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証言精選三
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証言精選三

1 準備應付最后的危機

2 論遵守安息日

3 將屬上帝的歸給苖

4 基督在全部聖經中

5 我們對于政府當局的態度

6 教會與傳道

7 教友佈道的工作

8 援助佈道區

9 救贖的主權

10 教友應作之工

11 城市中的工作

12 家庭禮拜

13 婚后生活的責任

14 健康原理的知識

15 療養院職工崇高的職責

16 離開城市

17 關于建築問題的考慮

18 論工作集中之弊

19 本會的標準

20 本會餐館與守安息日的問題

21 衛生食品

22 當教導眾人

23 上帝對本會印刷所的旨意

24 本會的印刷品

25 承印的工作

26 各佈道區的印刷所

27 教會與印刷所

28 上帝之機構的神聖性

29 論合作

30 自制與忠貞

31 不良讀物之害

32 信心與勇氣

33 論委員會議

34 教會的紀律

35 論使命

36 賜聖靈的應許

37 國內與國外的工作

38 歐洲的工作

39 大爭戰的一瞥

40 被忽略了的警告

41 上帝的印記與獸的印記

42 替我們背負重擔的

43 研究上帝的聖言

44 上帝聖言的價值

45 論領導 

46 在上帝裡與基督合一

47 平信徒也去作工

48 我們要顯出虧欠嗎?

49 回家吧﹗

50 論自然律

51 有位格的上帝

52 推理學識之危險

53 最后的危機

54 蒙召作証

55 家鄉佈道工作

56 熱誠努力的需要

57 本會的出版物

58 出版物的銷行

59 更廣大的眼光

60 在年會中教導人作救靈之工

61 城市中的情況

62 一種現代的工作

63 懇勸平信徒

64 忠實奉行健康改良

65 需要醫藥佈道士的一項呼求

66 論醫藥佈道學院

67 萬族同歸于一

68 在基督耶穌裡合一

69 基督與國籍的關系

70 我們面臨的試煉時期

71 星期日工作的問題

72 論善行

73 論獨斷之誤

74 責任的分配

75 謙卑與信心

76 品質均衡的領袖人才

77 我是幼童

78 懇摯努力的報償

79 靠主壯膽

80 臨別勉言

第一篇 準備應付最后的危機
(選自証言卷六原文第404-408面,一九○○年著)

  重大的危機正在我們面前。要應付其艱難與試探,並履行在此危機中的任務,則非具有持久的信心不可。但我們可能獲得光榮的勝利;因為凡警醒、祈禱,而且相信的,必無一人遭受仇敵的陷害。

  在我們當前的患難時期中,上帝安全的保証就必實現在凡遵守苖忍耐之道的人身上,基督要向苖忠心的人說︰“我的百姓啊,你們要來進入內室,關上門,隱藏片時,等到忿怒過去。”(賽26︰20)猶大支派的獅子,對于一切拒絕苖恩典之人是極其可怕的,而對于凡忠心順服苖的人,必成為上帝的羔羊。那向違背上帝律法之人表示烈怒和驚嚇的雲柱,對凡遵守苖誡命的人,乃表示光明、恩惠,和拯救。那擊殺悖逆者的膀臂,必以大力拯救凡效忠的人。每一誠信忠實之人都必蒙召聚集。因“苖要差遣使者,用號筒的大聲,將苖的選民從四方,從天這邊到天那邊,都招聚了來。”(太24︰31)

  弟兄們,上帝既將真理的道向你們顯明,那麼在這世界歷史的結局中,你們將擔任何種角色呢?你們是否覺悟到這些嚴重的事實?你們是否覺察到這種準備的大工,如今正在天上和地上進行著?凡已接受這光的人,凡有機會讀過與聽過這預言的人,都當留意其中所記載的那些事︰“因為日期近了。”但愿現今再無人玩弄罪惡,因為罪惡乃是此世諸般患難的禍根。不要再滯留于怠惰和愚昧的冷漠之中。切莫讓你永恆之命運懸懸無定。當確知你是完全站在主的這一面。要從真實的心意與顫抖的嘴唇中發出這個問題。“誰能站立得住呢?”試問你在這最后一段可貴的寬容時期中,是否已用那上等的材料來建設你的品格?你曾否潔淨你的心靈,使之毫無瑕疵?你是否已跟從那光?你的行為是否和你所自詡的信心相稱?

  上帝恩典之柔和的感化力,是否在你身上運行著?你是否有心能感,有眼能看,有耳能聽呢?那關系地上萬國之永生真理的宣言,難道是徒然無效的嗎?他們已被定罪,準備接受上帝的審判;在這與永恆大局攸關的時日中,凡蒙揀選而委托以重要真理的人,應當常住在基督裡面。試問你是否已將你的光,照亮那因罪而趨于滅亡的萬民?你有否感覺到你乃是要站在那班踐踏上帝誡命之人的面前,為誡命而辯護?

  要作一個不完全而虛有其表的信徒,原無不可,然而這樣依舊會顯出虧欠,喪失永生。你可能借著遵行一些聖經的諭令,叫人認為你是基督徒。但終因你缺少基督徒的品格重要特質,仍必歸于滅亡。你若忽略或輕視上帝所下的警告,你若喜愛或推諉罪惡,這樣你便判定了你自己的永恆命運。你必被稱在天平裡,顯出你的虧欠。恩惠,平安,和赦免,必永遠收回;耶穌也必越過,而你的祈禱和懇求,再也達不到苖的面前了。故此我們當趁這恩典尚未斷絕,救主仍在為世人代求之時,徹底為永生而努力。

  基督復臨今世的時間必不再長期延擱了。但愿我們以此作為每種信息的宗旨。

  基督第二次顯現的有福之望及其嚴重的事實,都必須時常向人宣講。我們若仰望那位即將顯現的主,就必將一切屬世的事物視為虛無了。

  哈米吉多頓的戰爭即將發生。那位在衣服上有名寫著說︰“萬王之王、萬主之主”的,即將領導天軍出現。

  現今主的仆人不能再象先知但以理說,這“大爭戰”(但10︰1)時間還長遠,其實從現在直到上帝的見証人完成他們為主預備道路的工作,只有不多的時日了。

  我們當拋棄個人狹窄自私的企圖,時常記得我們有一種極其偉大而且非常重要的工作。我們從事這工作,即是傳揚第一,第二,和第三位天使的信息;而且這樣行,也就是為那另一位從天降下,使地因苖的榮耀而發光的天使,預備道路。

  耶和華的日子悄然臨近;但一般所謂偉大而聰明的人們,卻不明白基督降臨或世界末日的預兆。不法的事增多,許多人的愛心已經冷淡了。

  千萬的世人現今正在為永生或永死而自作決定。那在賬房中全神貫注的人,那在賭台旁尋歡取樂的人,那沉湎酒色,放縱情欲,以及耽好娛樂,時常涉足戲院與游樂場所的人,莫不將永生置之度外。他們一生的重荷就是︰吃什麼?喝什麼?和穿什麼?他們不參加向天國邁進的行列;而是受那大叛逆的牽引,至終也必與他同歸于盡。

  除非我們明了這瞬即永逝的須臾光陰之重要性,而準備妥當,以便在上帝的大日站立得住,我們就必顯為不忠心的管家。守望者必須知道夜裡的時間。目前所有的事物無不包含嚴重的意義,這是凡相信現代真理之人所當覺察到的。他們行事為人,應當念念于上帝的大日。因為上帝的審判即將臨到世人,我們各人都必須為那大日而早作準備。

  我們的光陰是寶貴的。因為我們只有少數鸕奶祤じe容的日子,為那未來的永恆生命作準備。再沒有時間可虛擲在輕妄之事上。我們當小心翼翼,惟恐對于上帝的話淺嘗輒止。

  現今一如基督在世之時,每逢福音傳入仇敵境內,總要遭遇其大軍強烈的抵抗。那即將臨到我們的爭戰,其慘怖之狀為前所未見。不過撒但縱然如壯士披掛整齊,亦終必全然崩潰;凡寧愿舍棄忠順而與他聯合背叛的人,也必與他一同滅亡。

  上帝約束之靈今現正從地上漸漸收回,狂風,暴雨,暴風雪,火災,水災,以及海上陸地各種災難,接踵而來。科學欲探求這些事的解答。其實這一切在我們四周錯綜復雜的兆頭,無一不是說明上帝兒子即將來臨,但人卻歸之于其它原因。世人不能看出那守望的天使在執掌四方的風,叫風不吹,直等到上帝的眾仆人都受了印記;可是一旦上帝吩咐苖的使者放開這風,則戰爭之慘烈,將非筆墨所能形容的了。

  對于現在一班漠不關心之人,基督的警告乃是︰“你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去。”(啟3︰16)這裡所形容的從苖口中吐出去,意思就是苖不能將你的禱告或你口頭上的愛,獻與上帝。你對于苖聖道的講解或你屬靈方面的工作,無論如何不能蒙苖認可;也不能在上帝面前提述你的宗教活動,而為你求恩。

  如果幔子能掀開,使你辨識上帝的旨意,認明審判即將臨到這已注定淪亡的世界,並且看出你自己所抱持的態度,那你就必為你個人和你同胞的性命,感到驚慌和恐懼了。懇切的祈禱和撕裂心腸的痛悔,就必上達于天。你就會在廊子和祭壇中間哭泣,承認你屬靈的盲目和背道的行為。
 

第二篇 論遵守安息日
(選自証言卷六原文第349-368面,一九○○年著)

  遵守安息日乃包含著莫大的福分,而且上帝也渴望安息日成為我們快樂的日子。在設立安息日之時就有喜樂。上帝看到苖親手的作為,無不滿意。苖宣佈自己所造的一切“都甚好。”(創1︰31)那時天上和人間都充滿了歡樂。“晨星一同歌唱,神的眾子也都歡呼。”(伯38︰7)雖然罪惡進入了世界,破壞了上帝完美的造化之工,但上帝仍將安息日賜給我們作為証據,來証明是那位具有無限恩慈與良善的全能者,創造了萬物。我們的天父甚愿借著安息日的遵守,保持世人對苖的認識。苖渴望安息日能引導我們的心思;認出苖為永活的真神,並且由于認識苖而使我們得到生命與平安。

  當耶和華拯救苖百姓以色列人出離埃及,又將苖的律法托付與他們的時候,苖教導他們,使他們因遵守安息日而有別于那些敬拜偶像的人。借著這一件事,就可以分辨誰是承認上帝的統治權,和誰是拒絕接受苖為他們的創造主和君王的。因為主說︰“這是我和以色列人永遠的証據,”“故此,以色列人要世世代代守安息日為永遠的約。”(出31︰17,16)

  在以色列人出離埃及進入地上迦南之時,安息日是怎樣作了區分他們的記號,照樣,在現今上帝子民脫離世界進入天鄉之安息時,安息日也要作為他們的標志。安息日乃是上帝和苖百姓之間所有的關系的憑証,是表示他們尊重苖律法的記號;也是用以辨識上帝忠順的子民與悖逆之輩的。

  論到安息日,基督曾自雲柱中宣告說︰“你們務要守我的安息日,因為這是你我之間世世代代的証據,使你們知道我耶和華是叫你們成為聖的。”(出31︰13)所賜給世界的安息日乃是上帝為創造者的証據,也是苖為使人成聖者的証據。那創造萬物的大能,也就是按苖自己的樣式重造新人的大能。在守安息日為聖的人,安息日即成聖的記號。而真實的成聖乃與上帝協和,在品格上與苖合一;這必須由順從那作為上帝品格之寫真的原則,才能得到,故此安息日又成了順從的表號。人若真心遵守第四條誡命,就必遵守全部律法;這樣,他也就因順從而成聖了。

  正如對于以色列人一般。安息日賜給我們是作“為永遠的約。”對于一切敬重苖聖日的,安息日乃是一種証據,証明上帝承認他們為苖的選民。安息日也是一種保証,表示上帝要向他們實踐苖的約言。凡接受上帝政權之記號的人,便是置身于此神聖永約之下。他也無異乎將自己牢系在順從的金鏈上,而這金鏈的每一環就是一個應許。

  在全部十誡中,惟有第四誡包含著那偉大的立法者天地之創造主的印記。凡遵守這條誡命的人,他們身上就佩有苖的名號,而其中所包含的福分也全是屬他們的。“耶和華曉諭摩西說︰你告訴亞倫和他兒子說,你們要這樣為以色列人祝福,說︰‘愿耶和華賜福給你,保護你。愿耶和華使苖的臉光照你,賜恩給你。愿耶和華向你仰臉,賜你平安。’他們要如此奉我的名為以色列人祝福,我也要賜福給他們。”(民6︰22-27)

  又借著摩西,賜下這樣的應許說︰“你若謹守耶和華你上帝的誡命,遵行苖的道,苖必照著向你所起的誓,立你作為自己的聖民。天下萬民見你歸在耶和華的名下……你若聽從耶和華你上帝的誡命,就是我今日所吩咐你的,謹守遵行,不偏左右,也不隨從事奉別神,耶和華就必使你作首不作尾,但居上不居下。”(申28︰9-14)

  詩人因聖靈的感動而說︰

    “來啊,我們要向耶和華歌唱,

    向拯救我們的磐石歡呼。……

    因耶和華為大神,

    為大王,超乎萬神之上。

    地的深處在苖手中︰

    山的高峰也屬苖。

    海洋屬苖,是苖造的;

    旱地也是苖手造成的。

    來啊,我們要屈身敬拜,

    在造我們的耶和華面前跪下。

    因為苖是我們的上帝。”

    “耶和華是上帝;

    我們是苖造的,也是屬苖的;

    我們是苖的民,也是苖草場的羊。”(詩95︰1-7;100︰3)

  這些賜給以色列人的應許,也是賜給現今上帝子民的。這一切都是安息日帶給我們的信息。

安息日遵守的改良

  安息日乃是一個金扣,將上帝和苖的子民聯系起來。但安息日的誡命卻遭了破壞;上帝的聖日也受了褻瀆。那大罪人曾將安息日自其本位挪開,而代之以另一平常工作的日子。這樣便使律法有了一個破口,而這一個破口必須予以修補。真正的安息日要高舉至其原來作為上帝安息之日的正當位置。以賽亞書第五十八章曾約略提到上帝子民所當從事的工作。他們要使律法為大為尊,要修造那久已荒廢之地,和建立拆毀累代的根基。上帝對從事這種工作的人說︰“你必稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。”“你若在安息日掉轉你的腳步,在我聖日不以操作為喜樂,稱安息日為可喜樂的,稱耶和華的聖日為可尊重的,而且尊敬這日,不辦自己的私事,不隨自己的私意,不說自己的私話,你就以耶和華為樂。耶和華要使你乘架地的高處,又以你祖雅各的產業養育你。這是耶和華親口說的。”(賽58︰12-14)

  在舉世參加的最后大斗爭中,安息日的問題要成為論爭的主題。過去人們重視撒但的原則,過于尊崇統治諸天的原則之上。他們接受了偽安息日,就是撒但所高舉作為他權威的証據。但上帝早已將苖的印記安放在苖欽定的條例中。真假兩種安息日的條文各帶有其作者的名號,這是一種不能抹煞的標志,是用以顯示其作者之權威的。你我的任務就是要引導眾人明了這事。我們要向人指明︰或是帶有上帝之國的印記,或是帶有叛逆之國的印記,其后果均極嚴重;因為人一帶有某國的印記,便無異自承為該國的屬民。上帝呼召我們,高舉那曾被人蹂躪過的安息日的旌旗。這樣,我們遵守安息日的榜樣務須正確,這是何等的重要啊。

  在成立新的教會時,傳道人應向會眾詳細闡明遵守安息日的合適的方法。我們務須謹慎,以免那遵守上帝聖安息日的人,也去仿效那流行于守星期日之人中間的疏慢的風氣。那帶叛逆之國印記和帶上帝之國印記的人,二者之間的界線,應該判然分明,無可疑議。

  安息日所具有的神聖性,遠超乎許多自命為守安息日之人所表現的。不論是在形式上,或是在精神上,凡未曾按照誡命守安息日的人,實在是大大地褻瀆了主;因此,苖才要求一種關于遵守安息日的改良。

為守安息日而作的準備

  主在第四誡的開端,就說︰“當紀念。”苖深知人在俗務紛繁,千頭萬緒之時,往往不是企圖為自己未曾完全依從律法的要求而辯護,便是將其神聖的重要性忘卻了。因此苖說︰“當記念安息日,守為聖日。”(出20︰8)

  在全周當中,我們都當想念到安息日,並且時時預備,以便按著誡命來遵守它。我們不要單以安息日為法定的條例而遵守,卻當明了它對于人生一切事務的屬靈關系。凡是承認安息日為自己與上帝之間的証據,是顯明苖乃使他們成聖之主的人,就必象征苖政權的原則;也必將苖國的律法,貫徹在日常生活之中。他們每日的祈禱,乃是求安息日之使人成聖的性質能實現在他們的身上。這樣,他們就必日日與基督同行,表揚苖品格的完美;天天借著他們諸般的善行,他們的光就這樣照在人前。

  凡與上帝聖工成就有關的事,其最初的勝利莫不得之于家庭生活中。因此,安息日的預備,也必須從家庭中開始。在一周之中,作父母的應記得家庭當成為一所學校,他們的子女須在這所學校中為天庭而作準備。但愿他們所說的話都是正當的,而從不脫口說出為子女所不當聽的言詞。要保守己心不受恚怒所激。父母們啊,你們在一周之中,當象生活在神聖的上帝面前,就是那將兒女賜給你們為苖教養的主面前一般。要為苖訓練你家裡的小群,以便到了安息日,各人都可預備妥當,到主的聖所中去敬拜苖。每天早晚要將你們的兒女,當作苖用血買來的產業,奉獻給上帝,要教訓他們,使之明了敬愛而且事奉上帝,乃為一生最高的本分與特權。

  作家長的應留意使敬拜上帝成為其子女的一種實際教訓。他們的口應當時常講述聖經的經文,尤其是那些能預備心靈為參與宗教聚會的經文。最好時常重述這寶貴的話說︰“我的心哪,你當默默無聲,專等候上帝,因為我的盼望是從苖而來。”(詩62︰5)

  何時安息日是這樣地被記念著,則屬世的事就不至侵犯屬靈的事了;這樣,那屬于六天工作日的事務也不致留到安息日了。在一周之中,我們不應在屬世的百工上將精力耗盡,以致到了耶和華安息舒暢的這一天,我們卻感到過分疲倦,甚至不能去參加苖的服務。

  在全周之中,固然都當為安息日而作準備,但安息六這一天,乃當作為特定的預備日。從前主借著摩西向以色列人說︰“明天是聖安息日,是向耶和華守的聖安息日,你們要烤的就烤了,要煮的就煮了,所剩下的都留到早晨。”于是“百姓周圍行走,把嗎哪收起來,或用磨推,或用臼搗,煮在鍋中,又作成餅。”(出16︰23;民11︰8)以色列人為這從天而降的糧食,自需有一番預備的工作;然而主卻吩咐他們,這種工作務必在安息六?預備日這一天完成。這事乃用以試驗他們的。上帝要察看他們究竟是否守安息日為聖。

  耶和華親口所發的這種指示,也是教訓我們的。聖經原是完備的向導,人如果存著愿意領悟的心,而且借著祈禱來查考它,就決不致在這事上有何錯誤。

  許多人須受教關于他們如何整肅儀表,以參赴安息日崇拜聚會。他們來到上帝面前,不應還穿著平素的衣服。各人都當有一身特為安息日而製備的服裝,作為到上帝殿中參赴聚會時穿著之用。我們固然不應趨向時髦,但也決不可忽略自己的儀表。我們雖應避免盛妝艷服,但仍須講求清潔整齊,因為上帝的子民在外表和內心上,都當純潔。

  在安息六這一天,一切為安息日而作的準備都當完成。所有的衣服要預備妥當,一切的飯食也當作好。此外如擦鞋,沐浴等事,均應一一辦妥。這是可能做到的,只要你肯定規把它做成,則自然不難辦到。安息日這天並不是給人縫補衣裳,烹調食物,尋求歡樂,或從事其他俗務的。在日落之前當將一切世俗的工作放在一邊,一切世俗的報章雜志,也當收藏起來。做父母的當向兒女說明其所以如此行的原因和目的,並讓他們也在這準備遵照誡命守安息日的事上有份。

  我們務必格外小心謹守安息日的邊緣(就是臨近安息日的時間)。要記得每一時一刻都是奉獻成聖的時間。倘若可能,作僱主的應當將從安息六正午到安息日開始的時間留給職工。讓他們也有功夫預備,以便心平氣和地迎接主的聖日,這樣行即使在屬世的事物上,也決不致使你受到任何損失的。

  在預備日這天,還有一件事也當加以注意,那就是凡和弟兄?不論是本家的或教會中的?有意見不和的,在這一天都當化除,一切的苦毒、惱恨,和惡毒都當從心中除去。要存心謙卑,“彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。”(雅5︰16)

  安息日開始之前,身心的俗務均應摒除。上帝之所以將安息日設在六天工作日之末,原是使人可以靜心思念,在這一周之中,為那不容罪人進入的聖潔之國,作了一些什麼準備。每逢安息日,我們都當用心省察,看看自己在這過去一周之中,靈性上的得失究竟如何。

  向耶和華守安息日為聖,意即永遠的救恩;因為上帝說︰“尊重我的,我必重看他。”(撒上2︰30)

家庭中的安息日

    在日落之前,全家的人都當聚集,唱詩祈禱,誦讀上帝的聖言。在這事上我們需要改良,因為許多人都疏忽了。你我當向上帝認罪,並且彼此認罪。我們應當重新做起,下手作種種特別的安排,以便家中的每一分子都能預備妥當,尊敬這蒙上帝賜福而且分別為聖的日子。

  不要將安息日寶貴的時光消磨在床上。一到安息日清晨,全家的人都當提早起身。因為起身太遲,勢必在預備早餐和參赴安息日學的事上,感到倉遑;而慌張,紊亂,和急躁,亦將隨之而來。這樣,家庭中就產生了種種不聖潔的情緒。安息日既如此受了褻瀆,就令人煩累;而安息日的來臨,非但不覺得可愛,反增厭惡了。

  我們不應為安息日預備較諸平日更多的食物或更豐盛的菜肴。反之,這一天飲食更應簡單,且宜少吃,俾使心思清醒活潑,以便領悟屬靈的事。因為過量的飲食是使人頭腦昏沉。思想被不適宜的飲食所攪亂,則雖聽到極寶貴的話語,亦不能領會。許多人因在安息日飲食過度,以致出乎他們預料之外地侮慢了上帝。

  安息日固應避免烹調食物,但也不必冷食。在天寒的時候,那早一天所預備的食物,也必須熱過。每餐的飯菜雖然簡單,仍應悅目可口。當預備少許特別好的東西,以示與家中平日所常有的略為不同。

  在家庭禮拜中,也當讓兒童參與一份,人人都當帶著自己的聖經來,每人宣讀一兩節。然后唱一首大家熟悉的詩,接著便祈禱。對于祈禱,基督也曾留下一個模范,主禱文原非單給人作為具文背誦的,乃是表示祈禱所當取的樣式?即簡明,誠懇,而賅博。要用簡切的祈求將你所需要的告訴主,並向苖表示感恩之意思。這樣你便是邀請耶穌,歡迎苖來到你的心中和你的家中作貴賓。在家庭中,應盡量避免作那漫長而無關宏旨的禱告。因為這樣的禱告,反而使應視為一種權利和福分的祈禱時辰變為重累。當設法使家庭禮拜的時間,成為愉快而興趣盎然的。

  安息日學和崇拜聚會,只占了安息日的一部分,但余下的光陰對于家庭,仍可使之成為安息日中最神聖寶貴的時間。作父母的應用這時間的大部分與子女們在一塊兒。有許多家庭,作父母的撇下年輕的子女,讓他們去自尋其樂。殊不知這樣撇下了兒童,他們立刻會喧鬧不安,而且去嬉戲玩耍,甚或以惡作劇為樂。這樣,安息日對于他們就毫無神聖的意義了。

  當天氣晴明之時,父母應當陪伴子女到田野和園林中去散步。在美麗的天然景物中,將設立安息日的理由告訴他們。向他們述說上帝造化的大工,告訴他們大地在當初被造之時,原是聖潔美麗的。一花,一樹,一草,一木,莫不與創造主的旨意相符;凡是眼目所見的各種事物,在當時無不可愛,而令人心中充滿敬愛上帝的思想。每一種聲響都是音樂,都與上帝的聲音諧和,同時也要指示他們,是罪破壞了上帝完美的作為;荊棘和蒺藜,憂傷痛苦和死亡,這一切結果都自違背上帝而來。更要告訴他們,地雖因罪而受咒詛以致損傷了,但仍然彰顯上帝的仁慈。那碧綠的田野,蔥翠的園林,和煦的陽光,彩雲,甘露,靜夜,繁星,以及幽美的明月,無不是在為創造主作見証。每一滴雨的降落及每一線光的照射,在我們這忘恩負義的世上,都証明了上帝的寬容和慈愛。

  當將救贖之道啟示兒童;告訴他們上帝愛世人,甚至將苖的獨生子賜給他們,叫一切信苖的,不至滅亡,反得永生。(約316)當向兒童反復述說那伯利恆甜蜜的故事;告訴他們耶穌在幼年時是如何地孝順父母,在少年時是如何地忠心勞力,幫助養家。借著這些故事,可教導兒童,使之明白救主洞悉年輕人的困難,苦悶,和試探,了解他們的希望與快樂,更能給他們同情和援助。要不時地和兒童們一同閱讀聖經史實中有興趣的故事,和他們討論安息日學所查考的問題,並一齊研究下一安息日的學課。

  當太陽落山之時,要用祈禱和頌贊的聲音來結束這神聖的時光,並且邀請上帝在未來六日的勞碌中,與我們同在。

  這樣,作父母的就按照所當行的,使安息日這一天成為一周之中最快樂的日子了。他們能領導兒女以安息日為可喜樂的,為萬日之日,就是可尊重的耶和華的聖日。

  弟兄姊妹們啊,我勸你們當記念安息日,守為聖日。倘若你們要想使兒女也按照誡命遵守安息日,那麼,你們就必須以身作則,並用訓誨來教導他們。須知真理一經銘刻在心,必永不致全被抹煞,雖則有時難免會模糊不清,但絕不至消泯淨盡。人在早年所得的印象,其影響到晚年還可以看出。環境也許會迫使兒女與其父母和家庭分離,但這種幼小時所受的教訓,對于他們終生均不失為一種幸福。

安息日的旅行

  如果我們要想獲得那應許賜給聽命之人的福分,就必須更加嚴格地遵守安息日。我擔心我們在這一天,往往作了可能避免的旅行。按著主所賜關于遵守安息日的教訓,我們在這一天乘舟車出門旅行,應當分外小心。在這些事上,我們理當給兒童和青年們留下正當的榜樣。為了要趕到那需要我們幫助的教會,將上帝希望他們聽到的信息傳與他們,有時我們也不免要在安息日出門旅行,但在可能范圍之內,我們應該在別的日子預先將票購好,把所有必要的手續辦妥。起程之時,我們應盡一切的可能,把行程排定,叫我們到達目的地的那一天,不在安息日。

  當我們迫不得已而需要在安息日旅行之時,也當避免與那吸引我們去注意俗事的人同行。當保守我們的心意,專心思念上帝,與苖交往。遇有機會,就當向人傳講真理。要時常準備,以便救濟受難的人,幫助缺乏者,在這一類的事情上,上帝要我們將苖所給的智慧和知識,付諸實用。但我們卻不應商談業務,或作任何普通世俗的應酬談話,因為隨時隨在,上帝都要我們借著尊敬安息日,証實我們對苖的忠誠。

安息日的聚會

  基督曾經說過︰無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,那裡就有我在他們中間。(太1820)因此無論何處,只要有兩三位信徒,他們就當在安息日舉行聚會,請求主實踐苖的應許。

  雖然只有少數的人在上帝的聖日聚集禮拜,他們也有權利要求耶和華的豐盛賜福。他們應當相信在聚會之中,主耶穌乃為貴賓。凡是真正敬拜主,守安息日為聖的人,都當求主實踐苖的應許︰使你們知道我耶和華是叫你們成為聖的。(出3113

  安息日聚會中的講道,總以簡短為佳。應當留點機會,給凡愛上帝的人表述他們的感恩和頌贊。

  在聚會時若沒有牧師在場,就應當指定一位主領聚會的人,他盡可不必作長篇大論的演講,也不宜占用大部分聚會的時間。須知一次簡短有趣的查經,往往比較一番講道,更有效益,查經之后,也可接著開始祈禱和見証聚會。

  凡在教會中身居領導地位的人,決不應在一周之中耗盡其身心所有的能力,以致到了安息日這天,無法將基督福音令人鼓勵的感化力傳達與聽眾。盡可減少平日屬世的操勞,但千萬不可奪取上帝的供物,在安息日將苖不能悅納的服務獻給苖。你不可象那缺乏靈性生活的人一般。人們在安息日需要你的幫助。當將真道的糧食供給他們,要在苖的聖日帶著那上好的供物來獻給上帝,要將寶貴的靈命奉獻給苖作神聖的服務。

  不要有什麼人到崇拜的地方來打盹。在上帝的殿中不應有睡眠。你既認為屬世的事務與你有利害的關系,而在辦理之時不打盹睡覺,難道你們竟容許將那有關永恆的福利,置諸世俗的水準之下嗎?

  我們若這樣行,就是喪失了主所計劃給我們享有的福分。安息日原非閑散虛度的日子。不論是在家中或教會中,都應表現服務的精神。那位賜給我們六天作為辦理世事的主,特地將第七日分別為聖,歸于苖自己,並且賜福與這日。在這一天,苖要特別賜福給凡奉獻己身為苖服務的人。

  諸天也都遵守安息日,但並非沒精打采,無所事事地遵守。因此在這一天,各人都當振作精神,我們豈不是在和上帝以及我們的救主基督一同聚會嗎?我們可以憑著信心仰望苖。苖也渴望賜福給各人,使人舒暢。

  人人都當自覺有份使安息日聚會具有興趣。你們不要僅作形式上的聚集,而是為了要交換心得,述說每日的經歷,表示感謝,發表你切望神聖的啟迪,使你得以認識上帝和苖所差來的耶穌基督。要彼此談論關于基督將要加添靈力,俾能應付人生的試煉與斗爭的事,千萬不要自以為離群索居,獨善其身,而仍不失為基督徒。須知個人乃人類總體的一部分,而各人的經驗又大都視其同伴的經驗而定呢。

  那從聚集敬拜上帝所當得的福分,我們連它的百分之一也未曾得到。因此,我們的理解力需要更加敏銳;彼此間的交往,應使大家感到愉快。我們既具有如此的指望,為什麼我們的心不因上帝的愛而火熱起來呢?

  我們參赴每一次的宗教聚會,都應帶有一種活躍的屬靈意識,感覺到上帝和苖的使者也都在場,與一切真實的敬拜主的人合作。因此當你進入崇拜的聖所之時,要求主除去你心中的一切惡念。只將那能蒙主賜福的帶入苖的家中。當在上帝的殿中,在苖面前跪拜,將那屬于苖,就是苖用基督的血所買來的獻上給苖。當為講道的人或主領聚會的人代禱,並祈求主借著這位宣講生命之道的人,大大地降福。此外,也當為你個人竭力地懇切求福。

  凡為上帝的聚會而作這樣準備的人,必蒙苖賜福。他們也必明了得著聖靈保証的真義,因為他們已經因信而接受了基督。

  或許崇拜之所非常簡陋,但仍為上帝所認可。對于凡用心靈,誠實,以及聖潔的裝飾來敬拜苖的,這地方也就成了天的門。信徒的人數縱然寥寥無幾,但在上帝看來,卻是極其寶貴的。他們正如用真理的鑿子從世間石礦中開采出來的礦石,被帶到上帝的工場,加工琢磨。雖然他們原是粗糙的石頭,但在上帝眼中看來卻是寶貴的。斧斤錘鑿均操于那位大匠之手,但不是用來施行破壞的,乃是要使每一個生靈經過磨煉,達到完全的地步,正如珍貴的石頭是按建宮的樣式鑿成的,上帝也計劃要我們在天上的殿中,占有一席地位。

  上帝的旨意及其所賜與我們的,原無限量。那施恩寶座之所以具有無上吸引力,乃因坐在其上的是準許我們稱苖為父的那一位。但上帝認為這救贖的原則,單依賴苖自己的愛,還不完備。按著苖的旨意,已將一位披覆著我們的性情的中保,設置在苖的壇旁。苖的職分是作我們的代求者,將我們引荐給上帝,作苖的兒女。基督為凡接待苖的人代求。苖賜給他們權柄,得以靠賴苖自己的功勞,成為王室的親屬,天上大君的兒女。同時天父也因基督付上苖的寶血作為我們贖價的緣故,向人顯明他無限的愛,接受並且歡迎基督的朋友作為苖自己的朋友。苖對這種和解感到心滿意足。因苖兒子道成肉身,生活在世,遭受死亡以及為人代求,上帝也得了榮耀。

  何時上帝的兒女達到施恩座前,苖就成為那位大中保的當事人了。在苖初次表示悔過並要求饒恕的時候,基督就將他的案件當作苖自己的,並將他的懇求當作苖自己的請求,呈達天父面前。

  當基督為我們代求的時候,天父也將苖一切恩典的寶藏陳列出來,讓我們享用,並要我們分贈與人。基督說,你們要奉我的名祈求;我並不對你們說,我要為你們求父;父自己愛你們,因為你們已經愛我,但要用我的名,這樣你的祈禱就有功效,父也必將苖豐盛的恩典賜給你;因此你們求就必得著,叫你們的喜樂可以滿足。(約1624

  上帝甚愿苖順命的兒女存著贊美和感謝的心,來到苖面前,求苖所賜的福。上帝乃生命和能力的泉源,苖能為遵守苖誡命的人,使曠野變成良田,因為這是使苖名得到榮耀的。苖曾為他選民行過那原應使人人存心感謝的事,然而所獻的頌贊竟如此地少,令苖心中憂傷。苖極愿苖的子民有更熱烈的表示,以顯明他們知道他們有歡欣喜樂的理由。 

重述上帝的引導

  上帝向苖百姓所行的一切事。應當反復述說。主古時和以色列人來往,是如何多次地為他們設立路標啊﹗苖惟恐他們忘記了過去的歷史,所以就命摩西將這些史實編成詩歌,以便父母們用來教導子女。他們要薈集紀念品,時常擺在眼前。他們曾特別費過一番苦心保存這些史料,以便兒童們在問到這些事的時候,好向他們重述那整個的故事。這樣,上帝在照顧並拯救苖百姓時所施行的神跡奇事,以及那顯著的仁愛慈憐,就能永記不忘了。有話勸勉我們說︰“你們要追念往日,蒙了光照以后所忍受大爭戰的各樣苦難。”(來10︰32)上帝對苖現代的子民,還是一位施行奇事的主。在老幼眾人面前,需要將苖教會過去的歷史,時常講述,我們需要時常重述上帝的仁愛,為苖所行的奇事贊美苖。

  我們雖然受過勸戒不可停止聚會,但這些聚會也並非單是為了使我們自己舒暢的。我們要更加熱心地將自己所得到的安慰,分與別人。我們的本分乃要在榮耀上帝的事上格外小心。不要留下惡名,甚至因為面帶愁容或出言失檢,以致使人以為上帝所定的規條,好像是限製我們自由的。即使在這充滿痛苦,失意,和罪惡的世界中,主還是甚愿我們歡喜快樂,並因苖的能力而剛強壯膽。我們整個作人的特權,乃是要在各方面為主作確實的見証。無論是在外貌,性情,言語和品格上,我們都要証明為上帝服務原是好的。這樣,我們才是在宣揚“耶和華的律法全備,能蘇醒人心。”(詩19︰7)

  凡是每日獻身給上帝的人,就必向人表示我們宗教光明和愉快的一面。我們不要悲痛地述說自己認為難堪的試煉,以致侮辱了上帝。凡為教育而受的試煉,必產生快樂。這樣,整個宗教生活就必成為使人向上,振作,充滿嘉言善行的香氣。仇敵頗樂于見人頹廢,沮喪,悲痛與呻吟;他正要這一類的表示,叫人以為這是因我們的信仰所致。然而上帝卻定意不令人的心意采取低下的標準。苖甚愿各人因救贖主保守的大能而夸勝。作詩的人說︰“神的眾子啊,你們要將榮耀能力歸給耶和華,歸給耶和華。要將耶和華的名所當得的榮耀歸給苖,以聖潔的妝飾敬拜耶和華。”“耶和華啊,我要尊崇檷,因為檷曾提拔我,不叫仇敵向我夸耀。耶和華我的上帝啊,我曾呼求檷,檷醫治了我。……耶和華的聖民哪,你們要歌頌苖,稱贊苖可記念的聖名。”(詩29︰1,2;30︰1-4)

與天上的教會聯合

  上帝在地上的教會與苖在天上的教會原為一。地上的信徒與那天上未曾墮落的眾生,組成了一個教會。地上的聖徒聚集敬拜上帝,天上的每一生靈無不關心。他們在天上的內院中,傾聽那在地上的外院中為基督所作的見証;世上拜主之所發出來的頌贊和感謝,也被采納編入天上樂歌之中;從天庭中要發出贊美和歡呼的聲音來,因為基督為亞當墮落的眾子而死,究竟不是徒勞無功的。當眾天使在水源暢飲之時,地上的聖徒也可喝著那從寶座流出來而使上帝的城歡喜之清潔的河水。

  唉﹗但愿我們都能感覺到天與地的接近!地上所生的兒女在不知不覺中卻有光明的天使和他們作伴。每一個活著的人都有一位無聲無息的見証者在守護著,要竭力吸引他歸向基督。只要還有一線希望,這些天使總是要守護著世人,直至他頑抗聖靈自取永遠的滅亡而后己。但愿我們全都記得︰在地上聖徒的每一次聚會中,都有上帝的使者在傾聽一切的見証,詩歌,和禱告。同時也不要忘了我們所作的頌贊,也無不是由天軍聖詩隊所輔佐而上達于天的。

  既然如此;你們每逢安息日聚集之時,就當歌頌那位召你們出黑暗入奇妙光明的主。當以內心的尊敬獻與那“愛我們,用自己的血使我們脫離罪惡”的主。主講的人總要特別注重基督的愛。在每一首頌贊詩歌中,也要用簡單的詞句將這愛表達出來。當讓上帝聖靈的感動來指揮你們的祈禱。在人講述生命之道時,你們要真心誠意地感應,証明你們是接受它為自天而來的信息。我知道這原是一種極古老的形式;但仍不失為一種獻與上帝的感謝祭,因苖將生命之餅賜給那心靈飢渴的人。像這樣對聖靈感動所生的反應,不但能堅強你們自己的心,也能鼓勵別人。同時,亦足以証明在上帝所建造的房屋中,還有發光的活石。

  當我們只重溫上帝所顯明的大恩和無窮的大愛,而不回想個人經歷中黯淡失意之事時,我們的贊美要遠多過埋怨了。我們要談論上帝仁愛的信實,因苖作群羊的真牧人,具有忍耐,憐憫;並且宣佈過必無一人將從苖手中被奪去。那由心裡說出來的話語,不再是自私的抱怨和不平;而頌贊的聲音,將似清流一般,從上帝忠實信徒的口中發出。“我一生一世必有恩惠慈愛隨著我,我且要住在耶和華的殿中,直到永遠。”“檷要以檷的訓言引導我,以后必接我到榮耀裡。除檷以外,在天上我有誰呢?除檷以外,在地上我也沒有所愛慕的。”(詩23︰6;73︰24,25)

  我們為什麼在奔行天國路程之時,不引吭高唱那屬靈的詩歌呢?我們為什麼不恢復那原來純朴火熱的生活呢?我們之所以不能更加快樂,乃是因為我們已經失去了那起初的愛心。但愿你我從此發起熱心,也要悔改,免得燈台會從原處被挪去。

  上帝在天上的殿門開了,殿的門檻充滿了榮光,這榮光乃是為一切愛上帝並且遵守苖誡命之教會而發出的。我們需要多多查考,默想,並且祈禱,這樣,我們才能具有屬靈的眼光,得以看到那天上殿宇的內院;也能領會那環繞寶座之天庭的聖詩隊所唱的詩歌與感恩的要旨。當錫安興起發光之時,其光極為透澈;那時眾聖者也要聚集,同唱感恩頌贊的詩歌,凡因至暫至輕的苦難和失望所生的怨嘆,都必止息。當我們用那貴重的眼藥擦我們的眼睛,就必看到那將來的榮耀,惟有信心能透過撒但所佈的黑幕,使我們得以看到我們的中保,在為我們而奉獻苖自己德行的馨香。我們一看到這事的實情──如主所要我們看到的,就必深深地感覺到上帝之愛的廣博與殊異。

  上帝教訓我們,要我們在苖的聖所中聚會,以便培養那全備之愛的德行。這事足以幫助地上的居民準備妥當,好進入那基督去為凡愛苖之人所預備的住處。在那裡,每逢月朔和安息日,他們得以在聖所中聚集,一同用極優美的詩歌旋律,將頌贊感謝歸與那坐在寶座上的,也歸與羔羊,直到永永遠遠。


第三篇 將屬上帝的歸給苖

(選自証言卷六原文第384-391面,一九○○年著)

  主已賜給苖子民一種合乎現代的信息;這信息記載在瑪拉基書第三章中。主用來說明苖的要求的方法,還有比苖在這一章所用的更明顯更有力的嗎?

  人人都當記得上帝對我們所有的要求,乃為一切其他要求之基礎。上帝豐豐富富地賜給我們,然而苖和人所定的合約,乃是自其所有財物中,取出十分之一來歸還苖。主施恩將苖的財寶托付苖的管家,但對于十分之一,苖卻說︰這是我的。上帝既然將苖的產業賜與人,因此人也須按所賜的,忠心將自己所有財物的十分之一,歸還上帝。事實上這種特定的製度,原是耶穌基督親自設立的。

  這事包含嚴肅的永遠的后果,而其至聖之性亦不宜一任人的沖動去處理。對于這事,我們不要以為自己可自由選擇,為了應承上帝的要求,我們理當按時將當納的保存起來,分別為聖,以供苖工作之用。

初熟的果子

  除了十分之一以外,主也要人將所有進益的初熟果子獻給苖。這些乃是苖保留作為豐足地維持苖在地上工作之用。主的仆人不應因供應不濟而受限製,苖的使者也不應在維持生命之道的工作上,感受不便。他們在傳講真理之時,自當供應無缺,以便推進這在一定時期所必須完成的工作,使之發生最優美的救人感化力。慈善之事必須去作,窮苦受難的人必須救濟,也當撥付捐獻,維持此舉。特別是在新開工的地方,真理的旗幟尚未樹立起來,這種工作必須去作。

  倘若一切號稱屬上帝的人,無論老幼都各盡本分,那麼倉庫就必不致缺乏了。倘若各人都忠心繳納十分之一,又將自己進項中初熟的果子獻給主,則聖工的費用,就必得到充分的供給。可惜上帝的律法未曾受到尊重或服從,因而便招致了窮困的壓迫。

當記念窮人

  當從生活中革除一切的奢侈浪費,因為我們工作的時間不多了。我們四周耳目所及,無非是窮困苦難。多少人家餐餐不濟,兒童啼飢索食﹗多少人家徒四壁,一無長物﹗一方面是許多人寄身于窮街陋巷,終生潦倒。窮人的冤聲已上達于天,上帝已經看到而且也聽到了。然而,卻有許多人仍在自我炫耀。他們絲毫不顧同胞的缺衣乏食,受苦受難,只顧美食豐肴恣意享受。這班自私自利,妄用上帝錢財的人,來日將如何交賬啊﹗凡是不顧上帝為窮人所作之安排的人,必有一日會發覺不但劫奪了自己的同胞,更因而奪了上帝,盜用了苖的財物。

萬有都是屬上帝的

  人所享受的一切美福,無不出自上帝的宏恩。苖是那偉大而仁厚的賜與者。苖的仁愛在苖為人類所作充分的準備上,已向眾人表露無遺了。苖賜給我們寬容的時期,以便模鑄進入天庭的品格。苖之所以要我們將所有的為苖保留一部分,也並非是為了苖有任何的需要。

  主在伊甸園中創造了各樣的樹,可以悅人的眼目,其上的果子好作食物;苖吩咐亞當夏娃,叫他們隨意享受苖所厚賜的一切。唯一的例外,便是那棵分別善惡樹上的果子,他們不可吃。上帝保留這棵樹,特為用來時常提醒人想到苖對萬有的所有權。這樣上帝也給他們一個機會,使之借著完全順從苖的要求,表明他們對苖的信賴。

  上帝在我們身上的主權也是如此。苖將苖的財物交在人的手中,但卻要人忠心將十分之一撥出為苖工作而用,苖要人將這一部分全然送入苖的倉庫。因為這原是屬苖的,理應繳納給苖;這也是分別為聖的,當為聖事而用,就是供應那將救恩信息傳至普天下各處的人。上帝要保留這一份,為的是使財物能川流不息地歸入苖的倉庫,以便將真理的光散佈給遠近各方的人。借著忠心順從這種要求,我們就表示承認萬有都是屬上帝的。

  難道上帝無權向我們作這種要求嗎?苖為了愛我們,要救我們脫離死亡,不是曾將苖的獨生子賜給我們嗎?難道我們還不該將感恩的捐獻全然送入苖的倉庫,好促使苖的國降臨在地上嗎?既然我們一切的財物都是屬上帝的,難道我們還不存心感激,自動地奉獻樂意捐和感恩捐,借以表達我們承認苖對我們的身,心,靈,以及產業的主權嗎?倘若人人都尊從了上帝的計劃,則目前財物就必流入苖的倉庫;而所有供給傳道人進入新的地區,以及幫助工人與傳道人聯合在世上各黑暗之處高舉真理旗幟的費用,也必豐富有余了。

無可推諉

  上帝之物當歸給上帝,這原是一種天定的計劃︰而且這一計劃又是如此地簡明易曉,因此無論男女,若誤解或借故規避上帝托付給他的這種本分與責任,都是無法辭咎的。凡聲稱看不出自己是具有這種責任的人,便是向宇宙,向教會,同時也向世人顯明他們是不愿意理會這簡明的要求。他們以為遵從上帝的計劃,就必令自己的財產受到虧損。他們因自私的貪婪之心,竟企圖將全部資財,連本帶利,據為己有,專為個人的利益而用。

  上帝將苖的手放在人所有的財產上,說︰我是宇宙之主,這些財物也是我的。你們所扣留不繳的十分之一,原是我準備供養我的仆人,作為向那仍處在黑暗中而不明白我律法的人宣講聖經之用。你們用我所保留的款項來滿足個人的欲望,便是奪取了我所安排要給多人得到的亮光。你們本來有機會可以向我表示忠誠,但你們卻不這樣行,你們既已奪取了我,偷盜了我所保留的款項。“咒詛就臨到你們身上。”(瑪3︰9)

另一次的機會

  主是有恩典有憐憫的,苖給那些曾經犯此大惡的人另一個機會,說︰“現在你們要轉向我,我就轉向你們。”但他們卻說︰“我們如何才是轉向呢?”(瑪3︰7)這班人將財物花在專顧自我炫耀的事上,好像他們的財物並非借來的,而是自己固有的一般。他們的良心已經敗壞到頑梗不化的程度,以致看不出自己所行的大惡是如何地阻礙了真理的進展。

  世人求求有限的世人,雖然自己擅用了上帝所保留的錢財,就是那原應用以宣揚救恩,將救主之愛的佳音傳給將亡之人的錢財,又因自私攔阻真理的道路,但他們反而問說︰“我們在何事上奪取檷的供物呢?”上帝回答說︰“就是你們在當納的十分之一和當獻的供物上。因你們通國的人都奪取我的供物,咒詛就臨到你們身上。”全世界都已參加了奪取上帝的供物。人們將上帝借給他們的錢財,盡都花費在放蕩,嬉游,狂歡,宴樂,以及種種無恥縱欲的事上。然而上帝卻說︰“我必臨近你們,施行審判。”(瑪3︰8,9,5)在那大日,整個的世界要作一次總清算,那時各人要按自己所行的受審判。

應許之福

  上帝親自應許賜福給凡遵守苖誡命的人說︰“你們要將當納的十分之一全然送入倉庫,使我家有糧,以此試試我是否為你們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。萬軍之耶和華說,我必為你們斥責蝗虫,不容它毀壞你們的土產。你們田間的葡萄樹在未熟之先,也不掉果子。萬軍之耶和華說︰萬國必稱你們為有福的,因你們的地必成為喜樂之地。”(瑪3︰10-12)

  人們既有了這些真理亮光的話語擺在面前,怎能大膽地忽略這一明明白白的本分呢?既然順從上帝的條件,就必在屬世和屬靈的事物上蒙苖賜福;而故意違背,必受咒詛,他們怎敢還違背上帝呢?撒但原是個破壞者。上帝不能賜福給凡不愿作苖忠心管家之人;因此苖就讓撒但遂行其敗壞的工作。我們目擊各種各類的災難,降在地上,其原因安在?原來主已沒有運用苖約束的能力了。世人對于上帝的話毫無顧忌;他們活在世上,好像是沒有上帝似的。正如挪亞時代地上的居民一般,他們毫不想到上帝。世人惡貫滿盈,壞到極處,地上的莊稼已經熟透了。

發怨言的人

  “耶和華說︰‘你們用話頂撞我。你們還說︰我們用什麼話頂撞了檷呢?’你們說︰事奉上帝是徒然的,遵守上帝所吩咐的,在萬軍之耶和華面前苦苦齋戒,有什麼益處呢?如今我們稱狂傲的人為有福,並且行惡的人得建立。他們雖然試探上帝,卻得脫離災難。”(瑪3︰13-15)這些怨言是那班扣留屬上帝之物的人所發的。上帝請他們試試苖,要他們將當納的十分之一全然送入倉庫,看苖是否傾福與他們。但他們卻存心違抗,反倒埋怨上帝;同時還奪取上帝的供物,盜用苖的貨財,及至他們惡行昭著,無可掩飾,他們卻說︰我竟遭災蒙難,收成欠佳;而惡人卻反倒興旺;看起來遵守上帝所吩咐的,真不合算。

  然而上帝並不叫人在苖面前苦苦齋戒。那班如此埋怨上帝的人遭災蒙難,原是自作自受。他們奪取了上帝的供物,將原應繳入苖府庫的錢作為自私之用,以致苖的聖工受了攔阻。他們未曾實行上帝所定規的計劃,在這事上顯出了對苖不忠。在上帝使他們興旺之時,苖要他們將屬苖的一份交出來,但他們卻搖頭否認那是他們當盡的本分。他們既然閉住自己心中的眼睛,自然看不出來。殊不知他們扣留了主的款項,攔阻了苖所期望必須完成的工作。在運用苖所托管的財物上,上帝並未受到尊敬。因此,苖就讓咒詛臨到他們身上。容行毀壞的來毀壞他們的果子,又使各種災難落在他們的頭上。

敬畏耶和華的

  瑪拉基書三章十六節又提到另外一班態度全然相反的人,這班人聚集一起,並不是要埋怨上帝,乃是要述說苖的榮耀,宣講苖的恩慈。他們已忠心克盡自己的本分,將屬上帝的獻給上帝了。他們所作的見証叫天使也歌唱歡呼;對于上帝,他們也沒有絲毫怨言。因為凡行在光中的人一定忠于職守,克盡本分,既不埋怨,也不挑錯。他們所說的盡都是鼓勵,希望,和滿有信心的話語,只有那班專顧自己,不愿將屬上帝之物歸給苖的人,才會埋怨。

  “那時,敬畏耶和華的彼此談論,耶和華側耳而聽,且有記念冊在苖面前,記錄那敬畏耶和華思、念苖名的人。萬軍之耶和華說︰在我所定的日子,他們必屬我,特特歸我。我必憐恤他們,如同人憐恤服事自己的兒子。那時你們必歸回,將善人和惡人、事奉上帝的和不事奉上帝的分別出來。”(瑪3︰16-18)

  誠心慷慨的報償,乃是心思意念被引導,得與聖靈發生更密切的交往。

  凡發覺自己不幸而債台高築的人,千萬不可將屬上帝的一份挪來償還同伴的債。他應該視為自己是在這一類的事上受著考驗,而且將屬上帝的款項留為己用,也就是奪取那位厚賜與人者的供物了。他為自己所有的一切,對上帝原是負債人,如果再以主所保留的償付所欠世人的債,那麼他便是雙重的負債人了,在天上的簿冊中,他的名下要寫著“對上帝不忠”的字樣。他在將主的錢財撥充個人方便之用的這件事上,將來要向上帝交,帳。並且他這種誤用上帝財物所顯出來的缺少主見,也必在處理其它事項上表現出來。不但如此,凡與他個人業務有關的事件,莫不會有同樣的表現。像這樣奪取上帝供物的人,習之成性,便要自行斷送進入上帝天家的可能了。

  一個人如果將財物作為自私的用途,便証明他對上帝的不忠,同時也表示這管理財物的人,不配受上天更高尚的委托。

  行善的道路和機會到處皆有。新的需要不住的發現,各佈道區的工作也因缺少經濟而受到阻滯。除非上帝的子民覺察到認清事情的真相,則這一切工作勢非放棄不可。但愿你們不要挨到臨終才留下遺囑,乃當趁著有生之日,將錢財早作合理的處置。


第四篇 基督在全部聖經中
(選自証言卷六原文第392,393面,一九○○年著)

  當時常向人宣講那位被釘十字架之救主基督的權能,就是那賜永生的權能。我們應指示他們舊約乃是福音的表征和影像,正如新約就是福音能力的展現一樣。新約並未提出一種新的宗教;而舊約也未曾提出一種宗教可由新約取而代之。實際上新約不過是舊約的發展與揭露而已。

  亞伯是相信基督的,他也實在是和彼得或保羅一般,因苖的大能而得救。以諾也是基督的一位代表,正如他所愛的門徒約翰一般。以諾與上帝同行,上帝將他取去,他就不在世上了。基督復臨的信息也曾交托給他.“亞當的七世孫以諾曾預言這些人說︰看哪,主帶著苖的千萬聖者降臨,要在眾人身上行審判。”(猶14、15)以諾所傳的信息和他的被接升天,對于當時的人,實在是一種無可懷疑的明証。瑪土撒拉和挪亞都可用這些事來作有力的論証,顯明義人可能被接升天。

  那位曾與以諾同行的上帝,乃是我們的救主耶穌基督。苖那時已是世上的光,正如今日一般。當日那班活在世上的人並非缺少教師去教導他們生命之道;因為挪亞和以諾都是基督徒,至于福音,原則上也早已在利未記一書中宣佈過了。現今和從前一樣,仍然需要絕對的順從。這樣看來,我們明了此順從之道的重要,該是何等的要緊啊﹗

  或問︰教會中之所以缺乏,原因安在?回答是︰我們容許自己的心思偏離了真道。如果人已將上帝的道當作心靈的糧食吃了,如果上帝的道已經得到人的尊重和信從,則目前許多重述的証言,也就不必要了。聖經簡明的宣言,也會被接受而且遵行了。
 

第五篇 我們對于政府當局的態度
(選自証言卷六原文第394-397面,一九○○年著)

  本會有些弟兄在言論和文字上提到許多事情,被認為是反對政府與法律的表示。這種將自己置身于足以令人誤會的情形,實是錯誤。對政府當局行政上不斷地尋差挑錯,乃為不智之舉。因為非難個人或機關,並不是我們的任務。我們就當極其謹慎,以免被人誤會我們是反對政府當局的。固然我們所從事的戰爭常是采取攻勢的。但我們所使的武器,卻須基于“耶和華如此說”這一句明白的話。我們的任務乃是要預備一班人,將來能以在上帝的大日站立得住。因此我們千萬不要轉移陣線,以致在與我們不同信仰的人中間,激起爭論,或引致敵對的行為。

  我們的工作方式絕不應顯出叫人誤認本會是支持叛逆的。務須從我們的言論和著作中,除去那凡足以為人斷章取義,招致誤解,以為我們是公然反抗法令與秩序的意見。凡事皆當深思熟慮,以免為我們自己留下鼓勵叛國違法的惡名。我們並沒有受命公然反抗執政掌權者。雖然到了某一時期,我們要為擁護聖經真理的緣故,被人當作叛逆看待;但我們絕不可用輕妄之舉激起仇恨與爭斗,而促使這一時期的來到。

  時候將到,弟兄中若有人因一時失檢,以致偶爾在言論或著作中發表了攻擊或非難他人的意見,仇敵就必加以利用,作為定我們罪的根據。這類資料不但會被用以斷定那發表這種意見之人的罪,更要被用來控訴整個復臨信徒的團體。那控訴我們的人要說,在某一天,有我們的負責人曾如此這般地說過反對政府行政的話。那時許多人將因看到多少事情已被仇敵存記羅織,作為爭辯的據點,而感到詫異,也有不少的人要十分驚奇地聽到他們自己所說的話,被人牽強附會到莫須有的意義上去,故此本會職工無論在任何時間,任何環境之下,說話都必須仔細檢點。但愿大家謹慎,惟恐因冒失的言談,而在那試煉人心的大危機之前,招致艱難。

  無論是在美國或在別的國家當中,我們直接攻擊執政掌權者越少,我們所能完成的工作也就必越多。別的國家將要效法美國的榜樣。雖然這事是由美國肇端,但是這同一的危機仍要臨到世界各處本會信徒的身上。

  我們的任務是要將上帝的律法高舉並發揚光大;要使上帝聖言所有的真理,彰顯出來。我們要高擎聖經為人生的準則。我們要凡事謙遜,存心感恩,並在上帝的愛中,向人指出上帝為創造天地的主宰,第七日為耶和華的聖安息日。

  我們要依賴耶和華的名往前走,揚起苖的旌旗,表彰苖的真道。一旦執政者下令叫我們停止這種工作,並禁止傳佈上帝的誡命和耶穌的真道,那時,我們就需要象使徒們一般說︰“聽從你們,不聽從上帝,這在上帝面前合理不合理,你們自己酌量吧!我們所看見、聽見的,不能不說。”(徒4︰19,20)

  真理原需依賴聖靈的能力而傳開,惟其如此,方能使我們的話語生效。只有借著聖靈的能力,才可以獲得並且保持勝利。人必須受上帝靈的激勵。凡為上帝作工的人,必須借著得救的信心而得蒙上帝能力的保守。他們必須具有神聖的智慧,以免發出什麼言論,會引起人們閉塞我們的路。借著屬靈真理的教導,我們要預備一班人,若有世上最高執政掌權者問他們心中信仰的緣由時,能以溫柔敬畏的心回答各人。

  我們需要表現真理的純潔,提倡實際的敬虔;這一切都應本著基督的精神去行。因為這種精神的表現,不但能使我們個人的心靈受到良好的影響,也能對別人發生一種令人信服的力量。要給主借著苖自己的代理人而工作的機會。不要妄想你自己能為將來作何計劃;總要隨時隨在承認是由上帝在為你掌舵,苖要利用各種合適的方法來維持,增加,並且建立苖自己的子民。

具有成聖的熱心

  主的仆人應具有成聖的熱心,就是一種完全在苖指揮之下的熱心。暴風雨即將貿然來臨,然而你我自己卻不應采取什麼行動來促成它。那行將臨到的艱難,具有一種特質,要驅策凡愿全然屬于上帝之人來歸向苖。在未經苦難洪爐的考驗之前,我們自己如何,尚未明了,因此不宜去衡量他人品格的好歹,更不必去斥責那還未獲得第三位天使信息之亮光的人。

  如果我們想要別人也信服我們所相信的,這種能聖化心靈,改變品格的真理,那麼,我們就不宜繼續地去激烈控告別人。倘如此行,我們就會迫使他們得到這樣的結論︰認為我們所宣傳的道理既未使自己造就成為和善而謙恭有禮的人,那就決不會是基督的道理了。因為基督教是決不會借拳擊似的控訴與非難而表揚出來的。  我們中間有許多人有一種危險,企圖將控制權用在別人身上,如此便使他們的同伴受到壓迫。還有一種危險,卻是一般受托擔負責任的人只承認一種權勢,就是那未成聖之意志的權勢。有的人曾經肆意濫用這種權勢,以致在主所使用的人身上造成了極大的困苦。世上最大禍患之一(即在教會與社會中亦到處可見)即是崇尚極權。人們都汲汲于攫取權勢和牢籠人心。這種精神發現在遵守安息日之人中,實在是我們的羞恥和憂患。須知︰惟有在基督門下學得柔和謙卑的人,才能獲得屬靈的成功。

  我們當記得世人要按我們所表現的判斷我們。但愿凡立意代表基督的人謹慎自守,不要在品格上顯出矛盾的現象。當我們尚未受眾人注視之先,應確有把握得知已蒙從上面來的聖靈澆灌。既有如此情形,我們就必給人傳述一種確定的信息,並不象某些人所傳講的一般,具有譴責的性質,而且凡相信的人,也必對于那與我們作對之人的得救問題,表示分外的關心。至于譴責執政掌權者的事,則應全然聽憑上帝處理。我們當作忠心的守望者,用溫柔和愛心,維護那在耶穌裡的真理原則。

  溫柔乃為寶貴的恩賜,甘心默然受難,樂意忍受痛苦。溫柔乃是忍耐,在任何環境之下務要快樂,溫柔是常存感謝之念為自己譜出幸福之歌,心中稱頌上帝。溫柔是忍受失望與苦待,而不報復。溫柔並非沉悶,乖戾。與溫柔相反的乃是慍怒;慍怒僅足令人傷痛,于人有害,與己無益。(選自証言卷三原文第335面,1873年著)

  我看出在各種情形之下,我們的本分乃是遵守本國的法律,除非這些法律的確是與上帝在西乃山用清晰可聞的聲音所宣佈,后來又親手把它刻在石版上的律法相沖突的。“我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上,我要作他們的上帝,他們要作我的子民。”人若有上帝的律法寫在心上,他就必寧愿順從上帝而不順從人,並且情愿違背眾人,而毫不偏離上帝的誡命。上帝的子民既然受了真理靈感的教導,又經純正良心的引領,並按著上帝一切的話生活,他們就必將那寫在自己心上的主之律法,當作他們所能承認或同意順從的唯一權威。因為神聖律法所具有的智慧和權威,原是至高無上的。(選自証言卷一原文第361面,一八六三年著)
 

第六篇 教會與傳道
(選自証言卷六原文第417-420面,一九○○年著)

  現今正是本會教友作確切努力維持那將最后恩典的信息傳遍天下的時候了。但愿教友們用實際宗教的表現,來顯明上帝使者所傳給世人警告的價值。有識之士也為世上的景象所驚覺了。如果凡具有真理知識的人都能實行聖經的原理,顯出他們已因真理而成聖,並是真正跟從柔和謙卑之救主的人,他們就必發出引人歸向基督的感化力來。

  無論何事,若非積極而熱心地為主服務,便是否認我們所自承的信仰。惟有由于熱誠而切實之工作所表現的基督教,才能使凡死在過犯與罪惡中的人受到感動。凡祈禱不倦,謙卑而誠信的基督徒,就是那些借著自己行為顯明其最大愿望乃為使人明白那考驗萬民之救贖真理的人,才能為主收集豐盛的生靈莊稼。

救靈工作的奮興

  我們需要改革我們宗教活動的單調狀態。雖然我們正在世上進行一種工作,但是卻沒有顯出充分的活動與熱心來。如果我們是更加熱切,人們就必信服我們所傳的福音是真的了。我們在事奉上帝的事上表現的平淡無奇和一成不變,拒退了許多需要看到深切聖潔之熱誠的上流人物。徒具形式的宗教實不足以應付這一時代的要求。我們縱然奉行種種外表服務的行動,依然缺少聖靈叫人活的感化力,就正象基利波山缺少雨露一般。我們都需要屬靈的滋潤,同時也需要那公義日頭的亮光,來軟化我們的心,使之馴服。對于原則,我們務須如磐石一般地屹然固守。聖經的原則在教導之外,要輔之以神聖的實踐。

  凡為上帝服務的人,必須在救靈的工作上顯出勇氣和決心來。要記得︰除非你我作上帝器皿的人抱著既不失敗也不灰心的決心去從事工作,則有一班人將要趨于淪亡。施恩寶座要作為我們隨時的依靠。

  我們各教會的信心之所以如此薄弱衰微,實在無意自解。“你們被囚而有指望的人,都要轉回保障。”(亞9︰12)因為在基督裡有為我們所預備的力量。苖在天父面前是我們的中保。苖差遣自己的使者到苖所管轄的各處去,將苖的旨意傳達給自己的子民。苖在自己的教會中間行走;並渴望凡跟從苖的人都能成聖,得蒙撥擢達到高貴的地步。凡真正相信苖的人所發生的影響,要在世上成為活的香氣。苖用右手持著眾星,目的就是要借著這些星將苖的光照在世上。苖亟愿從此可預備苖的子民,使之能在天上的教會中從事更高的服務。苖既已將偉大的工作交托我們,所以我們就當精確而堅毅地去作。在我們的生活中,也當表現出真理為我們所有的成就。

  “那……在七個金燈台中間行走的。”(啟2︰1)從這一節經文顯出基督與教會的關系。苖在地上自己的各教會中間縱橫行走,苖熱切地關懷她們,注意她們,要看她們屬靈的景況是否足以拓展苖的國度。教會所舉行的每一次聚會,基督無不出席。每一參與苖服務工作的人,苖都熟悉。苖認識那些心中能被苖聖油充滿以便分給別人的人。凡在世上忠心推進基督的工作,在言行上代表上帝的品格,並成全主在他們身上所有旨意的人,在苖的眼中都是極其寶貴的。基督因他們而感到快樂,正如人在修整完美的庭園和各種花木的芬芳中感到快慰一般。

分所當行

  目前所建樹的各種佈道事業,無一不是由于克己,犧牲,和不屈不撓的努力,以及不倦的祈禱所培植出來的。可怕的是有些人剛擔任工作,雖無成效,便已躊躇滿志;認為不再需要象從前傳揚這一信息的先賢們那樣地克己,殷勤,從事艱苦而令人厭煩的工作;時代已經改變了;現在上帝的教會既然有了更多的進款,無須置身于信息發起之時許多人所必須應付的艱難境況之下。

  然而在現階段的工作中,如果也象當初一樣,表現出殷勤工作與自我犧牲的精神,那麼我們就會看到有百倍于今日的成就了。

  如果這種工作繼續以起初那高度的行動來推進的話,那麼對于道德方面的資源,就絕不應使之低落。道德能力必須源源不絕地增加。如果那班新近加入工作的人覺得可以松懈他們的努力,認為現在並不需要克己,以及在時間與金錢上嚴格實行節約,這樣,工作就必退步。今日的職工也應具有昔日領袖們同樣程度的敬虔,精力,與堅毅。

  聖工的范圍既已擴大,因此所包括的地區極為廣袤,信徒的人數也有增加。然而,缺欠尚大,因為早期的佈道精神果能復現于今日,則更大的工作亦可完成。缺少了這種精神,則職工對于上帝的聖工,只有毀敗與損傷而已。實在說來,上帝的工作不但未曾按照苖所指定的往前進展,反而已漸漸退步了。就本會教友人數和工作范圍比較來說,是遠不如初期情形了。我們應當想到,假如每一位職工按著他所當行的將個人的身,心,靈,全都獻給上帝,則我們的工作將有何等的結果?……

  我們要獻上向所未有的祈禱,不但為那被差派到廣大田地去的職工們祈禱,也為使我們自己對真理有清晰的觀念祈禱,這樣,等到真理的使者來臨,我們就可以尊重他,接受他所傳的信息。

傳道人與世務

  傳福音的人應克盡厥職,與一切世俗或政治的事無份,而將個人所有的光陰才能,全都獻在基督化的各項工作上。(選自証言卷七原文第252面,1902年著)

  將傳道人長久安置在一固定的地方,使之管理與教會工作有關的事務。這事並不足以扶助他的屬靈生活,而且這樣行便與使徒行傳第六章所列舉的聖經計劃不符。當研究這一計劃,因為這是上帝所嘉許的。當聽從苖的話。(選自証言卷七原文第252面,1902年著)

  凡是宣講生命之道的人,不容他人加以太多的負荷。他必須有時間來作查經與自省的功夫。如果他肯嚴密地省察己心,並將自己奉獻與主,那麼他就必更能明了如何去領悟屬乎上帝的隱秘之事了。(選自証言卷七原文第252面,1902年著)

  本會的傳道人應明白自己當與生意買賣及經濟事項無關。我一再地蒙受訓示,指明這並非傳道人所當從事的工作。即使是在城市中作工,他們也不應對商務詳情加以深切的關注,卻應準備妥當,去拜訪那對真理信息已經發生興趣的地方,特別是去參加年會。在舉行這種年會的時候,本會的職工不應想到自己必須留在城市,辦理與各種城市工作有關的事務,也不應匆忙地離開年會,好去辦理這一類的事務。

  主持區會工作的人應該找到一班事務人員,負責專管城市中有關經濟的瑣事。如果一時找不到這樣的人,則當設法安排好訓練專人來擔負這種責任。(選自証言卷七原文第252,253面,一九○二年著)

  我們不應拒絕弟兄們所認為我們應負的責任,而去揀選自己所最喜愛的工作,乃應問︰“主啊,檷要我作什麼?”我們與其按本性的傾向而為自己定規當行的道,倒不如向主祈求說︰“耶和華啊,求檷將檷的道指教我………引導我走平坦的路。”(詩27︰11)(選自証言卷七原文第252面,一九○二年著)
 

第七篇 教友佈道的工作
(選自証言卷六原文第421-438面,一九○○年著)

  那為誠信真實見証的向以弗所教會說︰“然而,有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。所以應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈台從原處挪去。”(啟2︰4,5)

  在起初的時候,以弗所教會的經驗頗顯出赤子般的純潔與熱情,並表示對基督有活潑,誠懇,而銘心的愛。信徒們在上帝的愛裡無不喜樂,因為有基督常與他們同在,住在他們的心裡。他們的口說出贊美上帝的話來,他們感恩的態度也與天家的感恩相和。

  世人認出他們是跟過耶穌的。罪人們,就是那些已經悔改,得蒙饒恕,潔淨,而且成聖的人們,都借著苖的兒子得與上帝有份。信徒們迫切地尋求接受並遵守上帝的每一句話。他們既然充滿了對救贖主的愛,就以救人歸苖為其人生的最高目的。他們從未想到要將基督救恩的珍寶儲藏起來;只感到自己蒙召的重要,並以那地上平安喜悅歸與人的信息為重,以致心裡火熱,亟于要將大喜的信息傳遍天涯海角。

  全教會的教友們在志趣和行動上完全一致。愛基督的心正象一根金鏈,把他們聯系在一起。既然他們務要認識耶和華,竭力追求認識苖,因此便在他們的生活上表現出光明,安慰,和平安來。他們看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。在他們看來,若不如此行,便是和自己所承認的信仰相沖突,也無異乎是否認他們的救贖主。

  在每一個城市之中工作都已開展。生靈既已悔悟,便感覺到必須將這無從估計的寶藏轉告他人。除非那曾經照亮他們心靈的光也轉照別人,他們不能安息。千萬的非信徒也因而得知基督徒心中盼望的緣由。凡是犯罪做錯的,被人摒棄的,以及凡自命明白真理而仍舊愛宴樂過于愛上帝的人,都有熱情,動人而親切的請求,向他們發出。

  然而好景不常,過了一段時期,信徒的熱忱以及他們愛上帝和彼此相愛的心,就開始減退了,冷淡的情形逐漸侵入教會之中。離間興起;許多人也轉移目光,不再仰望那為他們信心創始成終的耶穌了。那本來可用真理的實踐篤行去勸服而使之悔改的群眾,現在也被撇下不予警告了。于是那為誠信真實見証的就向以弗所教會發出信息。他們既不關心救靈之工,那就表明他們離棄了起初的愛心;因為人若不愛那基督為之而死的人們,就更不能全心,全性,全力,全意地愛上帝。上帝呼召他們;勸他們悔改,行起初所行的事,不然,燈台就必從原處挪去。

從以弗所教會而得的教訓

  在這一代的教會經驗中,是否重蹈當日以弗所教會的覆轍?今日的教會獲得了上帝真理的知識,究竟是怎樣運用這種知識呢?當教友們起初時看到上帝對墮落人類所彰顯之無可言喻的恩典時便不能保持緘默。他們滿心渴望能在將自己所得的福分傳與別人的事工上,與上帝通力合作。當他們如此分贈與別人,自己就繼續收受。他們是在主耶穌基督的恩典和知識上有長進。今日的情形如何呢?

  弟兄姊妹們,你們既然多年自承是相信真理的,我現在要個別地問你們︰你過去行事為人,是否與上天所賦予你的亮光、權力,和機會相稱?這是一個嚴重的問題。公義的日頭已經興起光照教會;教會的責任就是要發光。力求進步原是人人皆有的特權。凡是連于基督的人,就必在上帝兒子的恩典與知識中長大起來;滿有男女成人的身量。如果一切自稱相信真理的人,都竭盡所能並且盡量利用機會從事學習與實行,那麼他們就會在基督裡強健起來。不問他們的職業如何──無論是農人,工匠,教員,牧師──只要肯將自己完全獻給上帝,就必成為天上主宰之有成效的工人。

  但是教友們現在有何作為堪稱為“與上帝同工的”呢?(林前3︰9)我們在何處可以看到心靈的劬勞呢?我們何嘗看見教友專注于宗教的題旨,並順服于上帝的旨意之下呢?我們在何處可以看到基督徒自覺有責使教會興旺,成為一班決意奮興,發射亮光的人呢?哪裡有不限製或不計較自己出于愛心為主當作之工的人呢?我們的救主將要看到自己勞苦的功效,便心滿意足;但那自命是跟從苖的人感覺如何呢?他們看見自己工作的果效,是否也心滿意足呢?

  人的信心為什麼這樣微小,屬靈的能力為什麼如此薄弱呢?愿意擔負基督的軛和擔子的人為什麼這樣稀少呢?為什麼人們需要受勸勉才去為基督作工呢?能夠揭露救贖之奧秘的人為什麼如此寥寥無幾呢?為什麼號稱是跟從基督的人不將他所歸與他們的義如同光照在人前呢?

閑懶的結果

  如果人們按照上帝所指示的去運用自己的能力,那麼他們的才干就必增加,能力也必擴大,而且在尋找拯救失喪之人的工作上,也必獲得自天而來的智慧。然而教友們如果在上帝要他們將救恩分與別人的責任上疏忽冷淡了,又怎能企望獲得天上的財寶呢?何時自命為基督徒的人們不感到自己有光照黑暗中人的責任,何時他們不將恩典和知識分與別人,他們的辨別力就會逐漸模糊,而消沒了對上天的厚賜所有的賞識;況且他們自己既不重視這種恩賜,也就看不出有轉授他人的必要了。

  我們看到許多大的教會在各地成立了,教友們也得到了真理的知識,但是許多人卻只是因得聽生命之道便感到滿足、而不設法將光分與別人。他們很少覺察到對聖工進展的責任,對救靈之事也興趣少感。他們完全熱衷于世俗的事,更不愿使宗教攙入其事業之中。他們說︰“宗教自宗教,事業自事業。”他們相信此二者各有其領域,卻說︰“必須分開,各不相犯。”

  這些教會的教友因為忽略機會,濫用權利,就不能“在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。”(彼后3︰18)故此他們的信心軟弱,知識不足,經驗也很幼稚。他們在真理上並不是有根有基的。如果常是如此,則末日許多迷惑人的事就必欺騙他們,因為他們缺少屬靈的眼光來分辨真理和異端。

  上帝早已將真理的信息賜給苖的傳道人去傳揚開來。各教會原應接受這種信息並盡一切可能地傳揚。把握住最初的光線而使之發射出去。我們在這事上有了大罪; 因為我們落后許多年了。雖然本會的傳道人曾經尋找那埋藏的財寶,又開啟了寶箱讓真理珠子的光放射出來,但教友們卻對上帝所要他們盡的本分連百分之一也未曾盡到。人既然多次聽了道理卻不將教訓付諸實行,則除了宗教生命的滅損以外,還能期望什麼呢?上帝所賜的才能,若不加以使用,就必退化。更有甚者,教會本身若不活動,撒但便認為大可利用,他就必來霸占田地,使教友們轉注在某些事務上,以吸引其精力,破壞其靈性,並使之墮落而成為教會的累贅。

  我們中間有一些人,如果他們肯用時間思想,就必看出自己無所事事的景況乃是犯了忽視上帝所賜之才干的罪。弟兄姊妹們啊,你們的救贖主和全體聖天使都在為你們的心硬擔憂。基督已經舍命救人,而你們這班明了苖大愛的人,卻在將苖恩典之福惠分賜予那些苖曾為其舍命之人的工作上,如此地不肯努力。這種冷淡不盡責任的態度,令天使也感到驚愕不止。你們在審判中必須與所疏忽之人見面。在那大日,你們必要自己定罪,自己伏刑。但愿主引領你們即日回頭,愿苖饒恕苖百姓的罪,就是疏忽那要他們在苖葡萄園作工的罪。

  “所以應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈台從原處挪去。”(啟2︰5)

  唉﹗知道鑒察之日的人真是何等的少啊﹗甚至在自命相信現代真理之人中間,明了時兆或末日以前所必經之事的人,也是何等的少啊﹗我們今日固然是處身在神聖的寬容之下,但究竟還有多長的時候,上帝的使者要繼續執掌四方的風,叫風不吹在地上呢?

  盡管上帝以言語所不能形容的恩惠待我們,但在我們的教會中,真正謙卑,獻身,敬畏上帝,堪稱基督忠仆的人,何其少啊﹗許多人蒙召得榮耀,能參加上帝的聖工,並與基督同受苦難,但因而滿心感激謝恩的人,卻未免太少了﹗

  今日我們的全會眾中有一大部分是死在罪惡過犯之中。他們來去,正象門在樞紐上轉動一般。多年以來,他們頗自滿于得聽這極其嚴重而動心的真理,但從未付諸實行。因此,他們就越來越不感到真理的可貴了。那斥責和警告的動人見証,也無法激起他們的悔悟。那從上帝而來借著人的口所宣述的佳音──因信稱義與基督的義──也不能喚起他們作愛與感恩的反應。雖然有天上的買賣人向他們陳露那信與愛的寶珠,雖然苖邀請他們向苖購買“火煉的金子”,又買“白衣”穿上,又買“眼藥”擦眼使能看見,但他們對苖卻心硬如鐵,並不肯變換其不冷不熱的態度而發出熱心和愛心來。雖自稱有信仰,他們卻否認敬虔的能力。設若長此不改,上帝必要棄絕他們,因為他們是自暴自棄,以致不配作上帝家裡的人。

救靈為主要目的

  我們不要以為傳福音的工作全賴乎傳道人。上帝已派給每一個人在苖國裡有一份工作要做。凡承認基督之名的人都當成為熱心而無私圖的工人,準備維護正義的原則。各人都當積極地參與促進上帝的聖工,不論職業如何,我們既是基督徒,則在使世人認識基督的事上,總有一份工作要做。我們要作佈道士,而以救靈為主要目的。

  上帝已將散佈真光和傳揚苖愛之信息的任務,委托給苖的教會了。我們的工作既不是責備人,也不是定人的罪,乃是與基督一同吸引人與上帝和好。我們要鼓勵人,吸引人,借以歸向救主。如果我們的興趣並不在此,如果我們扣留了為上帝而作的心靈與生活的服務,那就是在時間,金錢,努力和感化力上,奪取了上帝的供物。我們若不為同胞謀福利,便是奪取了那原應由引人悔改而歸與上帝的榮耀。

從近處著手

  有些人雖久已自稱是基督徒,但對于自己家園附近行將淪亡之人,卻從未感到有何責任。他們或許以為自己要到異地工作,但堪以承擔那工作的表現何在呢?他們從何處可以表現是負有救靈的重責呢?這些人必須首先在本鄉本土受一番教育和訓練。那真實的信仰和愛基督的心會使他們發生一種極其熱切的愿望,要就地去做救靈的工作。他們必使用各種屬靈的能力與基督一同吸引人,學習苖的柔和謙卑。這樣,如果上帝有意使之去國外工作,他們也就準備妥當了。 但愿凡欲為上帝作工的人,都從近處著手,先在自己的本家,在左鄰右舍,在親朋戚友間工作,他們會發現這些地方是一個良好的佈道園地。而且這種本鄉本土的佈道工作也是一種測驗,可以顯出他們有沒有在更廣大的區域中服務的能力。

腓力與拿但業的榜樣

  腓力找拿但業的實例,可算是一個真正個人佈道工作的示范。腓力既認識了耶穌,便相信苖是彌賽亞。歡欣之余,他極愿自己的朋友也知道這個好消息。他覺得這使他得到安慰的真理,也應該讓拿但業分享。往往有真實的恩典在心,就必借播散這種恩典而有所表現。腓力去找拿但業,並招呼他,那時拿但業正在無花果樹下禱告,他答應了腓力的招呼。拿但業雖然未得機會直接聽到耶穌的話,但他在靈性上正為主所吸引。他渴望真光,而且那時正為這事誠心祈禱。腓力興高采烈地喊著說︰“摩西在律法上所寫的和眾先知所記的那一位,我們遇見了,就是約瑟的兒子拿撒勒人耶穌。”(約1︰45)因腓力的邀請,拿但業也尋見了救主,而且從此參加了救人歸向基督的工作。

  個人私下的努力,乃為將光傳與人的極具成效的方法之一。在家庭范圍之內,在鄰居圍爐坐談之際,以及在病榻之旁,你們都可以安靜地向人讀經,講述耶穌及真理。如此,你們就撒下了寶貴的種子,到將來必定發芽生長,結出果子來。

家庭乃佈道的園地

  我們為基督工作,當從家庭中著手。對于少年的教育,應采用與過去不同的方式,對于他們的福利,也需要以遠勝往昔的努力來謀求。再沒有別的園地比較家庭更重要的了。作父母的應以訓誨和示范教導子女,使之為尚未悔改之人作工。當教育兒童,使能同情年長者與受難者,並愿設法解除貧困不幸之人的痛苦。他們應受教殷勤從事于佈道的工作,並且從幼年起,就當養成為謀他人福利與推進基督聖工而克己牲犧的精神,如此,他們就可成為與上帝同工的了。

  但他們若要學習為他人而作真正佈道的工作,就必須首先學會如何在家庭中,為那自然有權享受其愛戴之人效勞。每個兒童都當受訓練,擔負其個人在家庭中的職務。他不應以運用雙手分擔家務或以兩足供差使為恥。他若如此行,就必不致偏于閑懶犯罪之途了。可惜有多少光陰是被兒童與少年虛擲了啊﹗這些光陰原可用來為他們在幼年負軛,趁著少壯分擔家中所應負的責任,從而表示對父母的一番敬愛。他們也當在真正衛生改良的原理以及如何照顧自己身體的事上,樹立良好的基礎。

  唉,但愿做父母的當留意于兒女永遠的幸福,且為此懇切祈禱﹗他們當捫心自問︰我們曾否大意過?是否忽視了這一嚴肅的工作?是否讓兒女成了撒但試探的玩物?為了曾容許兒女利用其才能,光陰,和勢力來反抗真理,抵擋基督,難道我們將來不要向上帝交一筆嚴重的賬嗎?撒但國裡的臣民增加了,難道我們沒有忽略作家長的責任嗎?

  可惜這種家庭中的園地,已被許多人可恥地忽略了,因而我們當趁此際運用神聖的策略與補救,俾使這種惡劣的現象有所糾正。凡號稱是跟從基督的人,若在訓練自己兒女為主工作的事上忽略了,還有什麼可以推諉的呢?

  上帝命定地上的家庭要作為天上家庭的象征。凡按照上帝計劃而設立而治理的基督化家庭,乃為養成基督化品格並推進!苖聖工最有效驗的機構之一。

  如果作家長的亟欲看到自己的家人親屬在凡事上顯出與眾不同的情形,那麼他們就須先將自己完全獻給上帝,並在使家務全然改觀的事上,與上帝通力合作。

  何時我們的家庭達到了所應當達到的地步,我們的兒女也就不致在上帝要他們為那周圍需要幫助之人應作的事上,養成怠惰淡漠的態度了。他們既是耶和華的產業,就必配在所處之地從事工作。從這樣的家庭中必發出亮光,向愚昧的人顯明,引導他們來就近那一切知識的根源;也必產生一種要為上帝和苖的真理大發力量的感化力。

給教會關于佈道工作的訓示

  “守望的啊,夜裡如何?”(賽21︰11)這裡所奉命的守望者是否能發出確定的角聲?牧人們是否忠心看守羊群,好像那必須交賬的人一般?上帝的傳道人是否為人的靈性而警醒,感覺到那在他們照顧之下的人,乃是基督寶血所買來的?一種偉大的工作要在世上做成,為這大工的告成,我們作了何種的努力呢?人們所聽到的講道太多了;但他們曾否受教知道如何去為那基督代死之人效勞呢?曾否為他們設計過一種工作,放在他們面前,使各人看出來自己在工作上也必須有份呢?

  事實証明過去所講的道,並未養成了許多克己的工人。應使此事,視為含有極嚴重后果的性質,也與你我將來永遠的命運有關。教會既因未曾在發光的事上利用其所有的人才,以致日趨凋萎,故此理當發出慎重的教訓,猶如從主而來的訓誨一般,俾使人人都將自己的光陰付諸實用。凡擔負監督教會之責的人理應揀選有才干的教友,托以責任,同時也當給他們訓示,使之能克盡厥職,造福他人。

  當運用各種方法將真理的知識傳給那萬千必能辨識所証明的,以及如有機會見到在苖百姓中所表現的基督的樣式,就必予以重視的人們。當利用佈道聚會,教導人怎樣進行佈道的工作。上帝期望苖的教會要訓練教友,使之堪任光照世人的工作。應實施一種教育,從而準備千百的人們,俾將那貴重的銀子放給兌換銀錢的人。人們借著善用所有的才干,就必發展自己,預備妥當,以便承受那重大的信托與責任,並維持那純正不朽的原則。這樣,就能為主完成偉大的善工了。

安排教友從事工作

  那許多具有才干的人,因為並不知道當如何去從事佈道方面的工作,竟致在閑懶之下腐朽了。但愿教會中具有才識之士能為這班閑散的人安排合適能作的工作。當在多處設立小佈道區,借以教導男女運用其所有的才能,並從而增進之。人人都當明了對于他們所有的期望;這樣,那許多目前尚未加入工作的人,就必成為真正的工人了。

  當向眾人講解那按才干分銀的比喻。要設法使教友們明白他們乃是世上的光,上主對他們的期望就是要他們按照各人的能力,去啟導他人,造福他人。不論貧富貴賤,上帝都招呼他們為苖而參加積極的服務。上帝倚重教會來推進苖的工作,同時他也期望凡稱為苖門徒的,既然是有才智的人,就當克盡自己的本分。當前極大的需要就是要將每一受過訓練的心志,每一經過鍛煉的才力,以及每一項智能,全都用在救靈的工作上。

  千萬不要專顧遠大的工作,而忽略了身邊的小事。你或許能在小事上作得成功,但在圖謀大事上竟全然失敗,因而陷入沮喪之中。故此你當把握現實,無論何處看到有當作之工作便去做。

  你若盡力去做你手所當做的事,你的才能與天資就必得到發展,足以擔任更大的工作。可惜許多人只因忽略了平日的機會,輕看了小事,以致變成枯干不結果子的了。

  為上帝作個人的服務,方法很多,人人可做。有的人能寫信給遠別的親友,或是分送刊物給尋求真理的人。也有人可以勸慰在困難中的人。知道怎樣看護病人的,可以在這一方面幫忙。凡有查經必備資格的人,也可以與人查經,或舉辦查經班。

  當設計一些簡便易行的工作方式,推行于各處教會中。如果教友們一致地接納這些計劃,而且持久實行,他們就必獲得豐富的報酬;因為他們的經驗必從而更順利擴展,才能必從而增進,而且由于他們的努力,必有多人得救。

未受教育的人也當作工

  不要有人以為自己未曾受過教育,就能不在主的工作上有份,須知上帝也有工作要你去做。苖已給每個人安排了合適的工作。你能為自己去查考聖經。因為“檷的言語一解開,就發出亮光,使愚人通達。”(詩119︰130)你能為工作祈禱。凡因信而誠心奉獻的禱告,必蒙上天垂聽。你也當按著你的能力去作工。

  任何人都有或好或歹的影響。人若歸主成聖,為上帝服務,並獻身于基督的工作,則其影響所及就必足以與基督同做聚斂的工作。

  諸天全都活動不息;上帝的使者也在等候著,要與凡殫精竭慮地務使基督為之受死的人們得聽救恩佳音的人合作。那為將來要承受救恩之人服役的天使,現今正向每一位真實的聖徒說︰“這裡有你當作的事。”“去站在殿裡,把這生命的道都講給百姓聽。”(徒5︰20)如果聽見的人遵守這個命令,主就必在他們面前預備道路,並使他們獲得所需要的費用。

喚起閑懶的人

  許多人因沒有基督而行將淪亡,但那號稱為基督門徒的卻見死不救。本會弟兄都有交托他們特為從事救靈工作而用的銀子,但有人卻把它包在手巾中,並且埋藏在地裡。這種懶惰的人,又怎能與那飛在空中傳揚上帝誡命和耶穌真道的天使相類呢?有什麼樣的請求才能感化這班懶惰的人。喚起他們去為主作工呢?我們要向懶惰的教友說什麼,才能使之看明有掘出他的銀子來放給兌換銀錢之人的必要呢?須知在天國裡,是找不到閑散怠惰之人的。唉,但愿上帝將這事的全部重要性陳明在昏睡的會眾面前!唉,但愿錫安要興起,穿上她華美的衣服﹗但愿她興起發光﹗

  有許多作牧師的人,從未盡到牧人的職責,看顧上帝的羊群;從不為人的靈性警醒,好像那將來要交賬的人。至于教會呢,不但沒有進展,反到變成軟弱乏力,依賴成性,而且毫無功效可言的團體了。教友們也習于依賴聽道,很少為基督作工了。他們不但不結果子,反倒愈發自私和不忠了。他們將希望寄托在傳道人身上,要想靠賴他的努力來保存自己軟弱的信心。因為教友未曾受到上帝所設作為監督之人的合適教導,以致多數都成了懶惰的仆人,將各人的銀子埋藏在地裡,反倒抱怨上帝向他們所行的。他們想要象患病的兒童一般受到照顧才好。

  這種軟弱的病態實在不容再延續下去了。教會必須好好組織起來,以便教友都能明了如何將光分與別人,從而加強自己的信心,增進自己的知識。他們若將自己從上帝所領受的轉授他人,信心就必得以堅固。須知一個工作不息的教會乃是活的教會。我們乃象活石被建造,而且每塊石頭都要發出光輝來,每位基督徒就如同寶石一般,接受上帝的榮光,又反照出去。

  一切的責任必須由傳道人擔負,一切的工作也必須由他去做︰這種觀念實在是大錯特錯。因為他若操勞過度,身心受損,則將致死;一旦按照主的計劃,將責任與眾分擔,則可得生。如果教會中的職責可以由眾人分擔,那麼,凡能教導職工跟隨基督,並按照主的方式去作工的人,就必須給予教友這樣的教育。

青年為佈道士

  不可將青年置之度外;當讓他們也分擔工作與責任。要使他們覺得在幫助人和為人造福的事上,也有一份。就連兒童也當受教去為那情況不如他們的人,做一些小小仁愛和體恤的服務。

  作教會監督的人當擬定一些計劃,俾使青年男女受到訓練,可運用那交托他們的才干。教會中年長的人,應為兒童和青年作一番真切同情的工作。傳道人也當在工作設計上竭盡其才智,借以領導年輕的教友們,在佈道的工作上與他們合作。但你千萬不要幻想,以為只須在佈道團的聚會上作一次長篇大論的演講,就可引起他們的興趣。務要設計各種方法,用以激起熱烈的興趣。要讓人人都有所活動,要訓練青年,使之從事所指派的任務,並且周復一周,讓他們將報告帶到佈道團的聚會來,向大眾述說其所經歷的,及其借著基督恩典所獲得的成就。如果由獻身的工人來作這類報告,則佈道團的聚會絕不至枯燥無味而令人感到冗長討厭了。這樣的聚會一定滿有興趣,也不愁無人出席了。

  在每一教會中,教友們都當如此受訓,使之能提出時間,專供領人皈主之用。教友們若不真正地將光轉照出去,那麼教會又怎能配稱為“你們是世上的光”呢?

  但愿凡負責照顧基督羊群的人覺悟其自身的職責,並且安排多人從事工作。

教會當警醒

  迅速而且特殊的變化即將來到,上帝要賜下聖靈給苖的百姓,使能運用屬天的智慧,應付各種現代的急難,並盡可能地對抗世上各種傷風敗俗的潮流。如果教會並未打盹睡覺,如果跟隨基督的人警醒祈禱,他們就必獲得亮光,能了解而且洞察仇敵的行動。

  末日近了﹗上帝呼召教會將余剩的事情安排妥當。凡與上帝同工的,主已將權柄交給你們,要你們帶領別人一同進入天國。你們要做上帝活潑的代理人,成為將光傳給世人的通路;同時在你們的四周也有天使奉了基督的使命,要在救人的工作上援助你們,支持你們,加添你們的力量。

  我請求各區會的教會︰要脫離世界,與世俗有別?即使雖然還在世上,卻不屬乎世界,但反照那公義日頭的光輝,成為純淨,聖潔,而毫無玷污的;並且憑著信心,將光傳至地上各大道與小徑之間。

  但愿教會趁早警醒,免得后悔莫及,更愿每位教友都各自負起個人的使命,為那召他之主的名而辯護,要以健全的信心與真實的敬虔,代替那怠惰和不信的態度。一旦信心堅定于基督,則真理就必使心靈感到愉快,而所有的宗教集會也就不致枯燥無味了。你們的見証聚會現在雖是平淡無奇,了無生機,也必因聖靈而賦有生氣;你們也必因力行所自承的基督教義而日日獲得豐富的經驗。犯罪的人必悔改。他們也必因真理的道而受感動,並象那些從前聽了基督教訓的人一般說︰“我們今日看見並且聽到非常的事了。”

  鑒于教會在負起上帝所交托的責任之后,所能成就的大工,教友們還能打盹睡覺麼,抑或是要警醒而感悟到自身因上帝慈愛的美意而蒙受的榮耀呢?他們是否愿意集中自己的天賦,利用自己現有的光,並且感到有奮起應付當前危急的需要呢?唉,但愿大家一致興起,向世人顯明自己所有的信仰乃是活的信仰,顯明一種嚴肅的大事正擺在人前,並顯明基督即將復臨;要叫世人看出來,我們是相信自己已迫臨那永存世界的邊沿了。

  上帝國度的建設是急進或是延緩,全視人間代理者的忠信與否而定。由于人與神之間的不合作,目前工作已受到了阻礙。人可以祈禱說,“愿檷的國降臨,愿檷的旨意行在地上,如同行在天上;”但他們若不在生活上實行所祈禱的,則其請求終必歸于無效。

  不過你們雖然是有軟弱,有過錯,而且是有罪的,主仍持守使你們與苖合作的應許。苖邀請你們來領受神聖的教導。只要與基督聯合,你就可從事上帝的工作。基督說︰“離了我,你們就不能作什麼。”

  主借著先知以賽亞,曾有應許賜下說︰“你的公義必在你前面行;耶和華的榮光必作你的后盾。”(賽58:8)那行在我們前面的是基督的公義,這乃是主的榮光要作為我們的后盾。永生上帝的眾教會啊,你們要深思這個應許,想一想因自己的缺少信心,靈力,和神聖的權能,怎樣地延滯了上帝國的降臨。如果你們去作基督的工作,上帝的使者就必在你們前面開路,預備人的心好接受福音。如果你們每個人都是活躍的佈道士,那麼,這現代的信息就必迅速地在萬國之中,傳給各族各方各民了。這種工作是必須在基督有能力有大榮耀降臨之前完成的;因此,我請求教會要懇切祈禱,好使你們明了所負的責任。請問你個人是與上帝同工的嗎?如果不是,為什麼不與苖同工呢?請問︰你要等到什麼時候才去作這上天派給你的工作呢?


第八篇 援助佈道區
(選自証言卷六原文第449-453面,一九○○年著)

  那為我們救贖之工的“創始者”,也必成為這一工作的“成終者”。一項真理接納入人心之后,就必為另一項真理預備地方。而且真理一經接受,就必使這接受之人的能力活躍起來。本會的教友一旦真正愛慕上帝的道,就會表現出最完善最堅強的品質,並且他們為人愈高尚,就必在靈性上愈象嬰孩,而相信上帝的道是對抗一切自私自利的。

  上帝的道正發出燦爛的光輝︰這對于那已經忽略的機會,應該引起一番覺悟來。何時人人都在十分之一和樂意捐上將屬上帝之物歸還給苖,則世人得聽現代信息的門路就必敞開了。如果上帝子民的心全都充滿了對基督的愛,如果每位教友徹底浸染了自我犧牲的精神,如果大家都顯出充分的熱忱,則國內國外各佈道區的經費,就不致感到缺乏。同時我們的資源就必增加;有成千的機會之門也必敞開,邀請我們進入。上帝的子民若在將恩典信息傳與世人的事上,遵行了苖的旨意,則基督早就來到世上,聖徒們也必早被迎接進入上帝的城了。

  如果有一個時候是必須犧牲的話,現在就是了。凡是有錢的人,應該明了現在正是為上帝用錢的時候。不要將款項專用為那工作已經建妥的地方增添設備;不要在那工作集中之處大興土木,增加建築,要利用這些款項在新的地區設立多數的工作中樞,這樣,你們就可引進一般將來在結果子的事上也必有份的人。

  試為本會的國外佈道區設想,他們有的甚至于還在為要獲得一立足之點而奮斗;甚至連最低的設備亦付闕如。不要再在那百無一缺的地方增加設備了,但要在這些缺乏的地區將工作建立起來。主已一再地論到這事;凡藐視苖訓誨的百姓,苖的福分必定輪不到他們身上。

家庭中的節約

  要在你們家庭中實行節約。有許多人不但珍視而且還崇拜偶像。拋棄你的偶像吧﹗撇下你自私的享樂吧﹗我求你不要只顧花錢來裝修自己的住宅;因為那是上帝的錢,苖還要再向你追討的。父母們啊,為基督的緣故,你們切莫用主的金錢來迎合自己兒女的嗜好。千萬不要教他們去追求時髦和虛飾以取悅于人,好在世上獲得勢力。試想這樣的事能使他們有志于拯救那基督為之舍命的人嗎?自然不能;因為這樣的事只能引起貪戀,嫉妒,和惡念。你們的兒女將要受引誘在服裝和外表上,去與人爭奇斗艷;並將主的錢財浪費在那無益于健康幸福的事上。

  千萬不要教你們的兒女以為必須聽任他們去驕侈放縱,浪費無度,和貪愛虛榮,才是表示你愛他們。現在實在沒有時間可去發明新的方法使用金錢了;要運用你們發明的能力來講求節儉。不要只顧滿足自私的嗜好,將金錢虛擲在敗壞理智的事物上;要研究如何克己,好使你們在那新地區高舉真理標幟的事上投資。智力也是一種資財;應當用以研究如何在救人的工作上,使你們的錢財作最良好的運用。

  當教導你們的兒女明了上帝在他們的一切事物上具有所有權,這種所有權是決不能抹煞的;他們所有的任何事物都只是受托以試驗他們的順從。要鼓勵他們立志拯救多人離罪歸義,借此為自己的冠冕獲得多數的明星。

  錢財原是一種需要的寶物;不要將它耗費在一般不需要的人身上。因為還另有人需要你的樂意施舍呢。可惜一般有錢的人,往往太不顧到世上不知有多少人是瀕乎飢饉死亡之間。他們或者說︰“我決不能完全供養他們啊”。可是由于實行基督關系經濟的教訓,你總能供養一個吧,你也許能供養許多在屬世糧食上飢餓的人。你能用生命的糧食去供養他們的心靈。“把剩下的零碎收拾起來,免得有糟蹋的。”(約6︰12)這話是那位擁有宇宙間一切資源足以供苖使用之主所說的。你看即使在運用施行神跡之大能使數千人吃飽的時候,苖仍不忽略給人一個關乎節儉的教訓。

光陰、能力與錢財的正當用途

  要在光陰的使用上實行節約,因為光陰是屬乎主的;你們的精力也是屬乎主的。如果你們向來有種種浪費的惡習,就要從生活中革除。因為如果放任這些惡習,必致使你的永生破產。至于儉省、勤勞,和節制的習慣,即使在此世,對于你和你的兒女,亦較諸優厚的天賦更為可貴。

  你我在世原是客旅,是寄居的陌生人。因此,我們不要將錢財花在滿足上帝所命我們抑製的各種情欲上;倒要在與我們交往之人面前,樹立正當的楷模。我們須約束自己的欲望,借以適當地表示我們的信仰。教友們要一致興起,誠懇地工作,正如在這末后日子完全真理之光中行走的人一般。要使你我的感化力將上帝律例的神聖性,深印于人心靈之中。

  如果在上帝的旨意之下,使你富足了,那你也不可心安理得,自以為毋庸從事有益的勞作。因已豐足無虞,而盡可吃喝快樂了。當別人正在為主聖工努力籌募經濟之時,你不宜閑站不理。要將你的錢財投資在主的工作上。如果你在援助行將喪亡之人的事上不完全盡到你的本分,要記得這種怠惰乃是招致罪過的。

  賜人得貨財之力的乃是上帝;苖之所以賜下這種能力,並非要人用以作為自私的滿足,乃是要人用以將屬乎上帝的歸還苖。根據這一目的,則求財得財,並非罪惡。金錢應自勞動而得來。每位青年應養成勞動的習慣。聖經並未判定富足之人的罪,只要他的財富是正當得來的。惟有自私自利去貪戀錢財,妄用錢財,才是萬惡之根。如果我們承認財富是屬乎上帝的,則財富將証明是一種福分;因此人當存著感謝的心而領受,也當存著感謝的心歸還給那位“賜與者”。

  不過若以無數財富儲藏于華廈或銀行之中,試問那又有什麼價值呢?這一切,若和救一個無窮的上帝兒子為之舍命的人來比較,又算得什麼呢?

  上帝對那在末世只知積聚錢財的人說︰“你們的財物壞了,衣服也被虫子咬了。你們的金銀都長了鏽;那鏽要証明你們的不是,又要吃你們的肉,如同火燒。”

  主吩咐我們說︰“你們要變賣所有的周濟人,為自己預備永不壞的錢囊,用不盡的財寶在天上,就是賊不能近、虫不能蛀的地方。因為你們的財寶在哪裡,你們的心也在那裡。你們腰裡要束上帶,燈也要點著。自己好像仆人等候主人從婚姻的筵席上回來。苖來到叩門,就立刻給苖開門。主人來了,看見仆人警醒,那仆人就有福了。我實在告訴你們,主人必叫他們坐席,自己束上帶,進前伺候他們。或是二更天來,或是三更天來,看見仆人這樣,那仆人就有福了。家主若知道賊什麼時候來,就必警醒,不容賊挖透房屋,這是你們所知道的。你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。”(路12︰33-40)
 

第九篇 救贖的主權
(選自証言卷六原文第479-482面,一九○○年著)

  獻與上帝的十分之一和樂意捐,一方面是表示承認上帝因創造我們而有的主權,同時也是表示承認苖因救贖我們而有的主權。因為我們所有的能力都是從基督而來,故此這一切的捐獻也當從我們流歸上帝。這些捐獻常常提醒我們關乎救贖的主權,這主權是超乎一切主權之上而又包括其他一切主權在內的。那為我們所作的犧牲,應在我們的腦海中保持著永新的感覺;並使之在我們的思想和計劃上發生影響。當思念基督乃是千真萬確地在我們中間被釘的那一位。

  “豈不知……你們不是自己的人,因為你們是重價買來的。”(林前6︰19,20)那為我們付上的該是何等的重價啊﹗請看十字架和那掛在其上的“祭牲”。注意苖的雙手,已殘酷地被釘穿了;苖的兩足也被鐵釘牢釘在木頭上。基督親身擔負了我們的罪。原來那慘痛,那呻吟,就是救贖你的重價。有號令發出說︰“救贖他們免得陷入永遠的沉淪,我已經找到了贖價。”

對于上帝大愛的感戴

  你豈不知苖愛我們,又為我們舍己,因此,我們當將自己奉獻與苖作為報答嗎?基督既然為我們舍生,向我們表示了苖的大愛,難道你我因信而接受苖的人,不應當同樣地表示愛苖嗎?

  基督正如尋找迷羊的人一般,苖的大愛圍繞了我們,領我們歸回羊圈。苖的大愛給我們特權,得以與苖一同坐在天上。當公義日頭的有福之光照入我們心中,而我們也得以在主裡面享受平安和快樂的時候,就當贊美耶和華;稱頌那是我們臉上的光榮,是我們的上帝的主。不但要用言語來贊美苖,更要借著將我們本身以及一切所有的全然奉獻于主,來稱頌苖。

  “你欠我主人多少?”這是你無法計算的。既然你所有的一切都是屬苖的,你還要扣留苖所命定的嗎?當苖為此發出要求時,你難道要私心保留,據為己有嗎?難道你要保留,不肯用來救人,反而拿去供別的用途嗎?千萬人之所以喪亡,就是由于這樣的行徑使然。上帝既以苖的大愛愛我們,又吸引我們來歸苖;則除了滿口贊美感謝地將禮物和捐款獻上以外,我們還能用什麼更好的方法,向苖表示我們感激苖的犧牲,以及苖向世人所施的恩賜呢?

  你們當向天舉目,發出懇求,將自己獻給上帝,作苖的仆人,又將你們所有的一切當作屬苖的,全然呈獻給苖,說︰“主啊,我們樂意將屬檷的奉獻給檷。”你要站在可以望見髑髏地的十字架,以及為你被釘的無窮上帝之子的地方,感覺到那無比的大愛,以及那奇妙大恩的顯示,然后發出懇切的請求說︰“主啊,我當作什麼?"苖已告訴你們說︰“你們往普天下去,傳福音給萬民聽。”(可16︰15)

  試問,一旦你看到因你的供物和犧牲而得蒙拯救之人也在上帝的國裡,那時,你難道不會因你也有參加工作的特權而歡喜快樂嗎?

  經上論到基督的使徒們說︰“門徒出去,到處宣傳福音。主和他們同工,用神跡隨著,証實所傳的道。”(可16︰20)天上的宇宙至今仍在等候著能有通路,俾恩潮得以澤被人間。當日使徒們所具有的能力,也是現今凡愿為上帝服務之人所能同樣具有的。

  仇敵將要盡力想出各種方法攔阻將光照在新的地方。他不愿真理“如明燈發亮,”徹照無阻。難道我們的弟兄們竟同意讓他在阻礙聖工的計謀上,如愿以償嗎?

光陰易逝

  光陰易逝,永不復返。難道現今還有人要扣留那嚴格屬乎上帝之物嗎?難道還有人將那獻出縱然無功,保留卻難免無害之物拒絕交給苖嗎?主已給各人當做的工作;同時聖天使也要我們去作那種工作,只要你肯警醒,祈禱,而且作工,他們已立待要與你合作。何時人的悟性受著聖靈的運行,則一切情緒就必順服上帝的旨意,而與之諧和一致了。于是人就必將那屬上帝之物奉獻給苖,說︰“萬物都是從檷而來,我們樂意將屬乎檷的奉獻給檷。”但愿上帝饒恕苖的百姓,因為他們還未曾作到這一步。

  弟兄姊妹們啊,我已盡量將事情的真相擺在你們面前,但這種努力遠不足以發揮其真實性。你們要拒絕我的請求嗎?須知這向你們發出懇求的,並不是我;乃是那為世人舍棄自己生命的主耶穌。我不過是順從上帝的旨意,遵行苖的吩咐而已。你們是否愿意利用機會,顯明你們重看上帝的工作,並尊敬苖所差來實行苖旨意領導人歸回天家的仆人呢?

  “少種的少收,多種的多收,這話是真的。各人要隨本心所酌定的,不要作難,不要勉強,因為捐得樂意的人是上帝所喜愛的。上帝能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。如經上所記︰‘苖施舍錢財,周濟貧窮,苖的仁義存到永遠。’那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子,叫你們凡事富足,可以多多施舍,就借著我們使感謝歸于上帝。因為辦這供給的事,不但補聖徒的缺乏,而且叫許多人越發感謝上帝。他們從這供給的事上得了憑據,知道你們承認基督順服苖的福音,多多地捐錢給他們和眾人,便將榮耀歸與上帝。他們也因上帝極大的恩賜顯在你們心裡,就切切地想念你們,為你們祈禱。感謝上帝,因苖有說不盡的恩賜。(林后9︰6-15)

  如果上帝伸手破散錢財,則凡私自扣留自己錢財不放的人,不要感到驚奇。那本來應獻為擴展上帝教會及其工作之用的,竟被扣留起來,日后或者會交在一個敗家子手裡,終于由他來耗光蕩盡。一匹駿馬,原是足以滿足虛榮心的,或許會發現死在廄中;一頭牛有時會死去。果木敗落,五谷歉收,這類情形都可能隨時發生。因為上帝既將財物貸給苖的管家,如果他們不用來榮耀苖,苖自然能使之散失。我也看過有些人並未遭到這類損失來警惕他們對于本分的疏忽,但他們的情形或許是更無指望的。(選自証言卷二原文第661,662面,一八七一年著)

第十篇 教友應作之工
(選自証言卷七原文第18-24面,一九○二年著)

  我們從主那裡得來了信息,要傳與世人,這信息是必須在聖靈豐盛的大能之中傳開的。本會的傳道人應看出那尋找拯救失喪之人的需要;應向那尚未悔改歸正之人發出直接的呼求。當日法利賽人來問基督的門徒說︰“你們的先生為什麼和稅吏並罪人一同吃飯呢?”救主回答說︰“我來本不是召義人,乃是召罪人。”(太9︰11,13)這就是苖所給我們的工作。對于這工作的需要,從來沒有比現在更迫切的了。

  上帝並未將整頓教會的任務交給苖的傳道人。因為這種工作顯然是剛剛作過,而又必須重作一遍的。教友們既受了如此的照顧,自然就成了靈性軟弱的人。假若把那用在已經明了真理之人身上的努力,十成中提出九成來,用在那尚未聽見真理之人的身上,則聖工的進展該是如何的更為顯著啊﹗上帝之所以保留不賜下苖的福分,便是因為苖子民所行的,未曾符合苖的指示。

  本會的傳道人若將那原應用在尚未悔改之人身上的時間與才能,用在明白真理的人身上,就必使他們弱化。在本會許多城市的教會中,每逢安息日,往往總是由傳道人來主講;至于教友們,則只顧每安息日來到上帝的聖所中聽講,而從不開口述說他們將福分分授他人因而自己得福的事。他們在每一周之中從未實行安息日所得來的教訓。教友既不肯努力將那給他們的幫助再給別人,結果自然造成靈性上極大的衰弱。

  那能給予本會信徒以最大助益的,莫過于教導他們為上帝作工,只靠上帝,不靠傳道人。要讓他們學習作工,正如從前基督作工一樣,更要讓他們加入苖工人的陣容,為苖從事忠心的服務。

  有時在合適的情形之下,本會的傳道人也可于安息日,在會堂中作那富有基督之愛與生命的簡短証道,而教友們也不必指望在每安息日聽到一篇講道。但愿我們記得︰你我在世是寄居的,是客旅,為要尋求一個更美的家鄉?就是那屬天的家鄉。我們要如此的熱誠,如此的獻身,以致能吸引罪人也來皈依基督。凡與主聯合立約為苖服務的人,乃是在那高尚偉大的救人工作上與苖合作。但愿教友在一周之中,克盡厥職,忠心作工,並在安息日述說出其所得的經驗。這樣,聚會就必如同應時的美肴一般,能將新的生命與精力帶給凡赴聚會的人。何時上帝的子民看出了工作的重大需要,正如從前基督為使罪人悔改而工作一般,那麼他們在安息日聚會中所作的見証,就必充滿了力量。他們也必歡歡喜喜地,述說自己在為他人工作上所得的寶貴經驗。

為服務而組織

  本會的傳道人不宜用時間為那早已接受過真理的人作工,他們應當因基督的愛而心裡火熱起來,出去引領罪人歸向基督。他們應當將真理的種子撒在各水旁。到各地逐處的拜訪,將教會一一建立起來。凡愿為真理而堅守自己立場的人,都應組織好加入教會,這樣,傳道人就可轉到其他同等重要的地區去了。

  教會一經組織妥當之后,傳道人就當安排教友工作;並教他們知道怎樣有效地作工。傳道人應當多用工夫施教,少用工夫說教。他們應當教導信徒怎樣去將自己所領受的知識,轉授他人。一方面要教導新近悔改的人,去向在工作上有經驗的人請教;同時也當教導他們,不要將傳道人置于上帝的地位。傳道人也只是凡人而已,而難免被軟弱所困。只有一位是我們所當仰望及從而獲得指導的,那就是基督。因為“道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典、有真理。……”“從苖豐滿的恩典裡我們都領受了,而且恩上加恩。”(約1︰14,16)

  福音的能力要降在這班新興的教友身上,使堪從事服務。有些才悔改的人也必如此充滿上帝的能力,甚至能即刻參加工作。他們殷勤作工,以致沒有什麼時間或意向去作惡意的批評,而使弟兄心灰手軟了。他們唯一的愿望,乃是將真理傳至遠方。

  主已將城市中所必須完成的工作指示我。這些城市中的信徒可能在自己家庭附近為上帝作工。他們要安靜謙虛地作工,無論何往,總要帶著一種屬天的氣氛。如果他們隱藏自我,而隨時隨在向人指明基督,這樣,人們就必體會到他們的感化力了。

  一位工人若毫無保留地獻身為主服務,就必獲得經驗,足以使他在為主效勞的事上,愈來愈見成功。那吸引他皈依基督的感化力,也必幫助他吸引別人來皈依基督。雖然那從事公開演講的任務,或許永不會加在他的身上,但無可諱言的他也是上帝的傳道人,而他的工作自証明他是從上帝生的。

  上帝的旨意並非要傳道士擔任最大部分撒播真理種子的工作。當鼓勵凡未曾被召專任傳道工作的人,要他們也各按自己的能力,為主效勞。目前千百閑散無事的男女,都可從事蒙悅納的服務。他們能借將真理傳至自己朋友鄰舍的家中,而為主作一番偉大的工作。上帝是不偏待人的。苖愿意使用謙卑獻身的基督徒,即或他們未曾象別的人一樣受過完全的教育,苖也不介意。但愿這樣的人能借著挨家挨戶的佈道工作,也參加為苖服務,只要謙虛,謹慎,而且敬虔,他們就可坐在人家的爐邊,與人查經談道,較比一位受封的牧師,更能應付人家切身的需要。

  信徒們何以對于那在基督以外的人,不表示更深切,更誠懇地關心呢?為什麼不邀二三人一同聚集,特別為某一人得救的問題向上帝懇求,然后又再替另一位代求呢?在我們的教會中,應組織服務隊;使各式各樣的人都在工作上聯合起來,作得人的漁夫。他們當致力于招聚生靈脫離世俗的敗壞,進入那出乎基督救恩的純愛中。

  那位不能錯誤的主曾經指示我:小型的組織可作為基督徒致力工作的基本單位。如果教會的人數甚多,就不妨將教友分成若干小組,使之不但為教友作工,更是為不信的人作工。如果在一處地方只有兩三位明白真理的人,也當自行組織成為一個小的工作單位。但愿他們竭力維持這種結合,務使不致瓦解渙散;當用愛心團結一致,彼此鼓勵,互相督促,俾在膽量和能力上有所增進。他們也當表現出有如基督一般的寬容忍耐,不說急躁的話,但用語言的恩賜,在至聖的真道上互相建立,他們更當本著有如基督一般的愛心,去為凡在羊圈之外的人作工,忘卻自我,救助他人。只要他們奉基督的名而祈求而作工,他們的人數就必增加;因為救主說︰“若是你們中間有兩個人在地上同心合意地求什麼事,我在天上的父必為他們成全。”(太18︰19)

世上荒涼之地

  不少的家庭應謙心依靠上帝,定居在苖葡萄園中荒涼之處。亟需有獻身的男女,猶如多結仁義之果的樹木,栽植于世上各荒蕪之地。他們舍己努力地散佈真理種子,必獲得豐盛的收成作為報償。他們若挨家逐戶地去拜訪,將聖經啟導凡處身在靈性黑暗之中的人,許多人的心就必受到感動。

  有些地區,情形實在令人難堪。使人喪志,以致許多職工均視為畏途,拒絕前往;可是這種地方一經舍己為人的平信徒加以努力之后,竟有了極其驚人的改進。這班謙卑的工人必大著成效,因為他們肯予以堅忍不拔的努力,不依靠世人的力量,只依靠那向他們施恩的上帝。他們所成就的善工,也是此世所不能明白的。

自養傳道士

  自養的傳道士往往是極著成效的。雖然開始微小簡陋,但他們既在上帝的靈引導之下向前邁進,則工作亦隨之而擴大起來。因此有了兩個或兩個以上的人,就當著手佈道工作。他們或者得不到那些在工作上為首之人的任何特殊鼓勵,應許給予經濟上的援助;但他們仍應勇往直前地去祈求,歌唱,宣講,而且在生活中表現真理。他們或者可擔任文字佈道的工作。借此將真理介紹給許多的人家。他們一面推進工作,同時也必得到蒙福的經驗。他們雖因無能為力而自覺卑微,但主卻行在他們的前面,使他們在無論貧富之人當中都得到愛護和幫助。甚至于連這班獻身傳道者的窮乏,也成了與人接近的媒介。當他們進行之時,那些從他們接受靈糧的人,就必處處幫助他們。他們傳佈上帝所賦與的信息,其努力也必得到成功的報償。有許多人因這般謙卑之教師的努力而被引領認識了真理。否則無從蒙救來皈依基督。

  上帝呼召工人進入那莊稼就要熟透的田地去。難道我們竟為了庫存空虛,為了那目前在田地中的職工還難以維持,便裹足不前嗎?憑著信心前進吧,上帝必與你們同在,因為有應許說︰“那帶種流淚出去的,必要歡歡樂樂地帶禾捆回來。”(詩126︰6)

  一事成則萬事成。當借著繼續的努力以求成功,則工作自必前進,新的園地必開辟;許多的生靈也必被引領認識真理。所需要的只是對上帝有更大的信心。

  本會信徒雖已得到了大光,但可惜過去多半的傳道力量都費在會眾的身上,用來教導那原應充當教師的;照耀那原應作“世上之光”的;澆灌那原應流出活水江河來的;使那可能成為真理寶礦的致富;向那散居各地本應將上天的信息傳給未曾聽道之人,重申福音的邀請;又供養那原應到大街小巷去喊著說︰“請來吧,樣樣都齊備了”的人。

  凡已掙脫罪惡鎖鏈,傷心痛悔地尋求主,又蒙主垂聽其迫切求義之呼吁的人,是絕不致冷淡而無生氣的。他們的心充滿了對罪人的無私之愛,又放棄了所有屬世的野心與一切的私圖。由于參透上帝深奧的事,使他們越來越象救主。他們因苖的得勝而歡騰,又充滿了苖的喜樂,他們乃是日就月將地在基督裡長大成人,滿有成年男女的身量。

第十一篇 城市中的工作
(選自証言卷七原文第34-36面,一九○二年著)

  一八七四年四月一日寫于加州奧克蘭城 我夢見本會的幾位弟兄正在開議事會,籌劃當前的工作。他們以為最好不到大城市中,而只到那遠離城市的小地方去開工,因為在那裡既少遭遇到各教會領袖的反對,又能避免浩大的開銷。他們所持的理由是︰本會的傳道人為數既少,故無法再去教導及照應那些可在城市中領受真理的人,而且這些城市中人因要遇到更大的反對,所需要的幫助也比小地方教會的人更大。這樣一來,那在城市中連續作佈道演講所結的果子,大部分就要損失掉了。

  再者,有人曾堅稱︰因為本會經濟有限,又因為大城市教會難免因人的移動而多所更張,頗難成立一個強有力的教會。我的丈夫勸請各位弟兄要毫不遲延地從事更廣大的計劃,要在各大城市中奮勉全力來推進聖工,以便與本會信息的性質更為相稱。有一位同工述說他在城市作工的經驗,顯明他的工作是瀕于失敗,並且還証明在小地方作工,是較有成效的。

  那有尊嚴有威權的一位,也就是那參赴我們一切議事會的一位,當時正是極其注意地聽著每一句話。苖鄭重而完全保証地說︰“這整個的世界乃是上帝的大葡萄園。城市與鄉村都是這葡萄園的一部分。這些地方都必須從事工作。撒但企圖介入,盡力令工人們灰心喪膽,以便阻止他們,使之不在那較為顯著的通都大邑中,也象在偏僻的小地方一樣,傳揚光明的信息及警告。他將奮不顧身地努力要使眾人離開真理,遷就虛謊。但天上的使者卻奉命來與上帝所派定在地上的信使,協力同工。傳道人必須鼓起勇氣,並維持不搖動的信心及希望,象那永活的元首基督所行的一樣。他們必須在上帝面前保持謙卑痛悔的心。”

需要遠大的計劃

  上帝定意要苖寶貴的道與其警告人及鼓勵人的信息,能傳給凡在黑暗之中及不知本會信仰的人。要傳給一切的人,不論他們聽或不聽,都向他們作見証。不要自覺那勸服及使聽眾悔改的責任乃是放在你自己的身上。因為惟有上帝的能力才能軟化人們的心。你要將生命的道表明出來,使一切的人只要他們愿意,都有機會接受真理。如果他們轉離了這發源于天的真理,這真理就要定他們的罪了。

  我們不應把真理隱藏在世上偏僻之處。它必須被公開傳揚;它必須在大城市中照耀。基督在作工的時候,選擇海邊及通渠大道上,以便與世界各處來的人相會。苖發出真光;苖散佈福音的種子,苖是搶救真理脫離那與之相混的異端,並照其簡潔而清楚的本色宣講出來,以便人們可以領會。

  那與我們同在的天上的使者說︰“你們始終不可忘記這一事實,即是你們所傳的信息,乃為一種普及全球的信息。這信息要傳至一切城邑,一切鄉村;並要在大道及小路上宣揚。你們不可使這信息的傳揚只限于一區一地。”在撒種的比喻中,基督曾形容苖自己和苖仆人的工作。種子落在各種的土地上。有些種子是落在瘦瘠的土地上,但撒種的人卻不因此而停止其工作。你們要在各處播撒真理的種子。無論何往,都要將上帝的道表明出來。務要在各水邊撒種。你們也許一時不能見到自己工作的果效,但卻不要灰心。你們要傳說基督所給你們的道。按著苖的方針作工。前往各處傳道,象苖在地上傳道時所行的一樣。

  世界的救贖主有不少的聽眾,但信從者卻是無幾。在洪水之前,挪亞雖然向人傳道一百二十年之久,但罕有人重視這寶貴的寬容時期,除了挪亞和他的全家之外,沒有一人信從並進入方舟。在地上的一切居民之中,只有八人接受這信息;然而這信息便定了那時代的罪。亮光的頒賜,為要使他們相信;他們拒絕這光,便遭受了毀滅。本會的信息對于一切接受的人,要成為活的香氣叫人活;但對于一切拒絕的人,卻要定他們的罪。

  這使者又轉向一位參赴會議的人說︰“你對于現今工作所有的觀念,未免過于拘泥,你的亮光不應當只限于一個小范圍內,放在斗底下或是床底下;乃是要放在燈台上,就照亮凡在上帝家──世界中的人。你必須對工作抱有更廣大的眼光, 遠勝于你所已有的。”


第十二篇 家庭禮拜
(選自証言卷七原文第42-44面,一九○二年著)

  如果有一個時候,每個家庭當成為禱告的家庭,那就是現在了。無神派及懷疑論到處流行。不法的事遍滿全地。在人的心靈上洋溢著腐敗的洪流,在人的生活中發生有反叛上帝之舉。人成了罪的奴仆,道德力也淪于撒但的暴力之下。生靈變成了他試探玩弄的對象;除非是有大能的手伸出來拯救,人類就會追隨著那叛逆魁首所行的路了。

  在這可怕的危難之日,有些自稱為基督徒的人,還是沒有實行家庭禮拜。他們沒有在家庭中尊敬上帝;也沒有教導自己的兒女去敬愛苖。有許多人已經與上帝隔絕得這麼遠,以致他們覺得在與上帝親近的時候,乃自覺有罪。他們不能“坦然無懼地來到施恩的寶座前,”“無忿怒,無爭論,舉起聖潔的手,隨處禱告。”(來4︰16;提前2︰8)他們沒有與上帝作活的聯絡。只有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。

  撒但毀滅人靈性的最成功策略之一,就是使人想到禱告並非基本必須的。禱告乃是與那智慧之泉以及能力平安幸福之根源的上帝相交通。耶穌曾向苖的父“大聲哀哭,流淚禱告。”保羅勉勵信徒要“不住地禱告,凡事謝恩,”只要凡事借著禱告祈求和感謝,將他們所要求的告訴上帝。雅各說︰要“互相代求,……義人祈禱所發的力量是大有功效的。”(來5︰7;帖前5︰18;雅5︰16)

  父母當借著誠心懇切的祈禱,在兒女的周圍建起藩籬。他們應當全心相信祈禱,求上帝與他們同居,使聖天使可以護衛他們和他們的兒女,脫離撒但的殘暴勢力。

  在每一個家庭中,應當有固定的時間,作早晚的禮拜。在早晨開飯之前,父母招聚兒女,一同感謝天父保護一夜平安,並祈求苖幫助引導看顧這一天的生活,這真是何等的適宜啊﹗此外,在黃昏臨到時,父母與兒女再度聚集在主的面前,感謝苖在過去的一日中所賜的福氣,這又是多麼的合適啊﹗

  父親應當主領家庭禮拜(他若不在家,就由母親負責),選讀一段有趣味而容易明白的經文。禮拜的時間要簡短。何時讀一章長的聖經,作一個長的祈禱,那禮拜就要令人疲倦,並在散會的時候,會叫人覺得如釋重負。何時禮拜的時間變成了枯燥厭煩,並且是這樣的冗長,這樣的缺乏興趣,以致子女們視若畏途,那就是侮慢了上帝。

使家庭禮拜有興趣

  作父母的當使禮拜的時間極饒興趣。沒有什麼理由,使這個時間不成為一日之中最可喜可樂的。你只要稍為用心預備,便可使家庭禮拜成為富有興趣和助益的。聚會的程序要不時地變化。在讀了一段聖經之后,可略發一些問題,並略作懇切而合時的解說。或唱一首贊美詩。禱告宜簡短扼要。領導的人可用簡明而懇切的話語,贊美上帝的良善,並祈求苖的幫助。在環境許可時,亦當讓兒童們參加讀經及祈禱。

  在家庭禮拜時辰中所含有的福惠,惟有在永恆的歲月中方可顯明。

  上帝的朋友亞伯拉罕的生活,乃是一種禱告的生活。他無論在何處支搭帳棚,便在那裡築一座祭壇,在其上奉獻早晚的祭禮。在他的帳棚遷徙的時候,那祭壇還是留在原處,當漂泊流離的迦南人經過祭壇的時候,他曉得是誰曾在那裡居留過。在他支搭帳棚的時候,他也重修那個祭壇,並且敬拜永活的上帝。

  照樣,基督徒的家庭也當成為世上之光。從這些家庭,早晚有祈禱如同馨香升到上帝的面前。苖的恩典及福氣,也要如清晨的甘露一般,降在一切祈求之人的身上。

  父母們啊,在每天早晚當招聚你們的兒女到身邊來,在謙卑祈求之中,將心奉獻給上帝,求苖的幫助。因為你所親愛的人是暴露在試探之前。每日都有煩惱危迫于一家老少的路途上。凡要度忍耐,仁愛,和喜樂生活的人,就必須禱告,惟有借著不斷地從上帝那裡領受幫助,我們才能製勝自己。

  每日早晨,要為當天而將你們自己以及你們的兒女,奉獻給上帝。不要計算將來的歲月,因為這些不是屬于你們的。所賜與你們的,只是這簡短的一天。故此當在這一天之中為主作工,似乎這是你們在世的最后一日。要將你們的一切計劃陳明在上帝面前,或進行,或放棄,都照著苖的旨意而行。接受苖的計劃以代替你們自己的,即使是放棄了你們所珍重的計劃,亦在所不惜。這樣,你們的人生越久便越發照著苖神聖的榜樣而形成;如此“上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。”(腓4︰7)

  基督乃是神與人之間的連系者。苖曾應許要親自為人代求。苖將自己全備的公義的功勞,都歸于求告的人。苖為人代求,而人在需要神助之時,也可運用那位為世人性命而舍生者的影響力,自己在上帝面前祈求。當我們在上帝面前承認感激基督的美德之時,就有馨香之氣加于我們的祈求之中。當我們借著救贖主功勞的美德進到上帝面前,基督就叫我們貼近苖的身旁,用苖人性的膀臂懷抱我們,同時又伸出苖神性的膀臂把握著那位無窮者的寶座,苖將自己的功勞當作馨香,放在我們手上的香爐中,借以鼓勵我們提出請求。苖也應許要垂聽並且答應我們所有的懇求。(選自証言卷八原文第178面,一九○四年著)
 


第十三篇 婚后生活的責任
(選自証言卷七原文第45-50面,一九○二年著)

  我親愛的弟兄和姊妹︰你們方今已締結了終身之約。你們婚姻生活的教育現已開始了。婚后生活的第一年,乃是經驗之年;在這一年中,夫妻彼此學習認識對方品性的特質,正如兒童在學校中學習功課一般。在你們婚后第一年的生活中,不要讓什麼事故破壞你們未來的幸福。

  對于婚姻的關系,要得到正當的體認,這乃是一生的工作。凡結婚的人就是進入了一所學校;他們是終身不能從這所學校中畢業的。

  我的弟兄,你妻子的光陰,精力,及幸福,從此是與你相聯系了。你在她身上的影響,可成為活的香氣叫她活,或是死的香氣叫她死。所以你當極其慎重,不要敗壞了她的人生。

  我的姊妹,你現在是要學習關乎婚姻生活的實際責任的開端。你務須天天忠實地學習這些教訓。心中切不可為不滿及抑郁之念所霸持,也不可渴望度一個舒適及閑散的生活。要時刻提防,不叫自私之心得勢。

  在你們的終身結合之中,你們的感情要對于彼此的幸福有所貢獻。各人要為對方的幸福而服務。這就是上帝在你們身上的旨意。你們雖融洽如一,亦不可喪失彼此的個性。因為你們的個性是屬于上帝的。你們要向苖請教︰什麼是對?什麼是錯?我可以怎樣竭力實現主創造我的宗旨呢?“你們不是自己的人,因為你們是重價買來的,所以要在你們的身子上榮耀上帝。”(林前6︰19,20)你愛人之心,應當次于愛上帝。你豐富的情感,應當流向那為你舍命的主。你既為上帝而生,就當向苖奉獻你心靈中最優美最高貴的愛情。請問你愛情的洪流,是否匯聚于那為你而死的主呢?若然,則你們彼此之間的愛情,就是順乎天命了。

  愛情盡可清明如水晶,有純淨之美;但是因為還沒有受過測驗及試煉的緣故也許仍嫌浮淺。因此你當在凡事上以基督為始,為終,為至善。你若常常地仰望苖 ,則你愛苖的心在受患難試驗的時候,就能天天加深加強。你愛主的心既然加增,你們彼此之間的愛情亦可更深更強。“我們眾人既然敞著臉得以看見主的榮光,好像從鏡子裡返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。”(林后3︰18)

  而今你有些當盡之義務,是你們婚前所沒有的。“所以你們……要存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。”“也要憑愛心行事,正如基督愛我們。”應當留心研究以下的訓勉︰“你們作妻子的,當順服自己的丈夫,如同順服主。因為丈夫是妻子的頭,如同基督是教會的頭;……教會怎樣順服基督,妻子也要怎樣凡事順服丈夫。你們作丈夫的,要愛你們的妻子,正如基督愛教會,為教會舍己。”(西3︰12;弗5︰2,22-25)

幸福的秘訣

  婚姻乃為終身的結合,是基督與苖教會結合的象征。基督向教會所表現的精神,在夫妻之間亦當彼此表現出來。

  無論是丈夫或妻子,都不應求取主宰之權。關于此事,主已製定一個指導的原則。丈夫要愛護妻子,正如基督愛護教會,妻子也當敬愛丈夫。雙方都要培養相愛的精神,決心不使對方受苦受損。

  我的弟兄和姊妹,你們倆人都有堅強的意志力。你們可以使這種能力對于你們自己及與你們接近的人,成為大福或大害。切不可試圖迫使對方順應你的心意而行。因為你這樣行就不能保持彼此的愛情。自私意志的表現會毀滅了家庭的平安與幸福。不要讓你們的婚姻生活成為一個爭執的生活;如果這樣,你們倆人便都沒有快樂了。應當言談柔和,行動優雅,不可固執自己的心愿。要謹慎自己的言語;因為言語對于為善為惡都有強大的影響力。語氣之中不可帶有尖刻的意味。應當將基督化的馨香之氣帶入你們的共同生命裡。 在一個人進入這樣密切的結合如婚姻關系之前,他應當先學習如何律己以及如何待人。

訓練兒童

  在訓練兒童時,母親堅定及成熟的意志,有時會遭遇到兒童無理由及未受訓練的意志所反對。此時,母親這一方面是需要非常智慧的。管理不智及矯枉過正,對于兒童恐有大害。

  無論何時,都當盡力避免這種危機;因為這是會使母子雙方引起嚴重沖突的。但何時一有了這種危機,務須引導兒童降服自己的意志,去順從父母更聰明的意志。

  母親應當完全約束自己,不要激起兒童反抗之意。她不可用大聲發命。她若常保持柔聲和氣,必收效更大。她應付兒童的方法,是要吸引他來就耶穌。她應當認識上帝為她的幫助者;愛就是她的能力。如果她是一個聰明的基督徒,她就不會試圖以強力去迫使兒童順服。她要懇切地祈禱,使仇敵不能得到勝利,而且在她祈禱的時候,她就會自覺靈性生活的復新。她要見到那在她裡面運行的能力,同時也在兒童裡面運行,使他變成更柔和,更順服。這戰爭就獲勝了。她的忍耐,她的慈愛,以及她那聰明有約束的話語,都已成全其任務了。這種暴風雨之后的平靜,正如雨后的陽光一般。那注視這番景象的天使,也要發出快樂的歌聲來。

不要自私

  在夫妻的生活上,除非有上帝之靈的管束,也會有這種危機來到;往往有沖動及無理的表現,正如兒童所常犯的一樣。那時意志與意志相沖突,好像火石擊打火石。

  我的弟兄,你當和善,忍耐,及包容。須記得你的妻子接受你為她的丈夫,並非要你來管理她,乃是要你作她的幫手。你切不可傲慢獨裁。切不可用你強固的意志力,去迫使你的妻子隨從你的心意而行。當記得她也有她的意志,也要實現她自己的主張,正如你要實現你的主張一樣。也當記得因為你有更廣泛的經驗,已比她占有優勢些。務要體諒她,也要用禮貌對待她。“惟獨從上頭來的智慧,先是清潔,后是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果。”(雅3︰17)

  有一種勝利是你們雙方所必須取得的──那就是製伏頑強的意志。在這場戰爭上,你們只有借著基督的幫助才能夠得勝。你們或圖以艱苦的長期的奮斗來製勝自己,但你們若不領受那從上面來的力量,仍是會失敗的。借著基督的恩典,你們可以勝過自我與私欲。你們若過苖所過的生活,一步一趨地顯出自我犧牲的精神,時常向那需要幫助的人們表現更強的同情心,你們就必勝而又勝。你們將要逐日更加知道如何克服自己,以及如何糾正品格上的弱點。又因為你們肯降服自己的意志去順依苖的旨意,所以主耶穌就要成為你們的亮光,你們的力量,和你們喜樂的冠冕。

  男女雙方若果肯以基督為幫助者,就可達到上帝期許于他們的理想。應當向上帝作毫無保留的歸順。你們若知道自己正是努力爭取永生,這種感覺就會堅固並安慰你們。基督能賜你們力量去得勝。借著苖的幫助,你們便能完全除淨自私的惡根。

  基督死了,是要使人的生命與苖的生命可以在神性及人性的結合中聯系起來。苖降生到我們的世上,過一種神人協體的生活,為使一般男女的生活也可以過得和諧,一如上帝所期望于他們的。救主呼請你們要克己背起十字架來。如此便沒有什麼可以阻礙全人的發展,而且在日常的生活中也將顯出健全及和諧的行動來了。

減輕他人的痛苦

  我親愛的弟兄及姊妹,須記得︰上帝就是愛,借著苖的恩典,你們便可以在增進彼此幸福的事上獲致成功,一如你們在婚約上所應許要作的。並且在救贖主的大能中,你們可以有智慧,有力量,去幫助那欺詐的人生,在上帝裡面成為正直。有什麼事是基督所不能作成的呢?苖是全智,全義,全愛的。不要把自己禁錮在自私自利的范圍之內,不要以全部的愛情只傾注在夫妻之間為滿足。應當把握住每一個機會,為你們周圍的人群謀福,使他們分享你們的愛。仁慈的言語,同情的態度,感激的表示,對于艱苦奮斗與孤憐寂寞的人,正如一杯涼水之于干渴的人一般。一句快樂的言語,一種仁慈的行為,都可以減輕那壓在疲乏之肩上的重負。在不自私的服務中,可尋得真正的幸福。並且作這種服務的每一言行,都要記錄在天上的案卷中,如同是為基督而作的一樣。主說,“這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。”(太25︰40)

  你們應當生活于救主之愛的祥光中,如此,你們的感化力就會造福于人群。但愿基督的靈管束你們,慈愛的律法長留在你們的嘴唇之間。凡是重生在基督裡度新生活的人,在他的言語及行為上都有包容及無私之標幟。

  “我們沒有一個人為自己活。”人的品格總是要顯明出來的。面色,聲調,行動,──都各有其影響,足使家門之內的人受損或蒙福。這一切足以形成兒童的氣質與品格;煥發或破壞人的信心與愛心。這些影響能使全家成為更好或更壞,快樂或憂悶。我們對于家人負有責任,將道理的知識引用在實際生活之中。凡是能夠使那些與我們有家庭關系的人得到純潔,教化,安慰和鼓勵的事,我們都應當作成。

  在我們這個世界之上,有許多人如飢如渴地缺乏應得的愛護與同情。多半的人都愛自己的妻子,但他們卻太自私,沒有表示出這種愛來。他們裝模作樣,故意矜持,而不肯將自己的愛表現在言行之中。多少的男子從不了解做妻子的心是多麼地渴望那含有柔情蜜意與稱許的話語。在他們心愛的人去世的時候,反倒抱怨上帝的神意,怪苖奪去了他們的伴侶;一旦他們能洞察其伴侶的內心生活。就必看出她們之所以招致夭折的原因,完全是由他們自身的行為所造成。基督的宗教要使我們和愛有禮,而不固執己見,剛愎自用;因此我們向自己應該看作是死的,各人看別人比自己強。(選自証言卷三原文第527-528面,一八七五年著)
 


第十四篇 健康原理的知識
(選自証言卷七原文第62-67面,一九○二年著)

  我們已經到了一個時候,每位教友都應當從事醫藥佈道的工作。這個世界真是一個麻風病院,其中住滿了在身體及精神上有疾病的犧牲者。到處都有許多人因缺少那交托給我們的真理知識而滅亡。教友們需要覺悟,以便認清自己的責任,去傳送這些真理。凡已經蒙真理啟迪的人,乃是世上的擎光者。在這時代中隱藏亮光,那就要造成悲慘的錯誤。今日給上帝子民的信息乃是“興起發光;因為你的光已經來到,耶和華的榮耀發現照耀你。”

  我們從各方面見到那些已有豐富亮光及知識的人,卻故意地揀選了邪惡來代替良善,他們既無心作改良的努力,便每況愈下。然而上帝的子民卻不該行在黑暗之中。他們應當行在光明之中,因為他們乃是改革家。

  在真實的改革家之前,醫藥佈道的工作要敞開許多的門戶。沒有人需要等待到遠方服務的呼召,才下手去幫助別人。無論你在何處,都可以就地立即開工。機會是在人所能及之處。你應該負起將來你要交賬的責任──在你家庭鄰舍之間作成應作的工。不要等待別人來敦促你去作。當本著敬畏上帝的心前進,不要耽延,並在心中記著︰你是要向那為你犧牲自己生命的主單獨負責。你行事要如同聽了基督親自呼召你去盡力為苖服務一樣。不要看別的人是否預備好了。如果你是真實獻身,上帝就要借著你為工具,引領別人進入真理;就是苖要用你作傳光的導管,光照那許多在黑暗中摸索的人。

  人人都有些能作的事。有些人盡力原諒自己,借口說,“我的家務,我的兒女,占去了我的光陰和金錢。”作父母的人啊﹗你們的兒女應當成為你們的助手,加增你們的能力及才干,去為主作工。兒童乃是主家庭中的年幼分子。應當引導他們將自己奉獻給上帝,因為由于創造及救贖的緣故,他們是屬苖的。應當教導他們知道,他們身,心,靈的一切能力都是苖的。應當訓練他們,俾在各種不自私的服務中有所貢獻。切不可讓你們的兒女變成障礙物。應當使他們與你們分擔靈性及身體上的重擔。這樣,他們就可借著幫助別人,而增進自己的幸福及作為了。

  本會的人應當表示對于醫藥佈道的工作有一種活潑的興趣。已有一些特為本會闡述這方面工作的書籍,但愿他們加以研究,準備自己成為有用的人。苖這著作應當比較現在更受人的注意與重視。有許多有益于人,且為人所當明了的寫作,其宗旨特為闡明有關衛生原理的教訓。凡研究及實行這些原理的人,在肉體與靈性上都必大得福惠。人若對于健康原理有所認識,這就成為他的保障,防備許多與日俱增的邪惡。

自修與服務

  許多希望獲得醫藥佈道工作知識的人,因有家務羈身,以致不能去與別人共同研究,這些人可以在家中盡力學習上帝在這種佈道工作上所闡明的旨意,這樣,就可增加他們的才干去幫助別人。作父母的人啊﹗你們要研究本會的書籍與刊物,盡可能從其中獲得益處。你們要讀“健康之道”(注),因為其中充滿了有價值的知識。應當用時間向你的兒女宣讀有關健康的書籍,如同宣讀那些特別注重宗教題目的書籍一樣。當教導他們愛護身體的重要,這身體乃是他們所居住的肉體房屋。要組織家庭讀書會,在聚會的時間內,家中的各人要放下日常的職務,來共同閱讀研究,父親,母親,兄弟,姊妹,你們都要熱心進行這種工作,並觀察這家庭教會是否會大有進步。

  尤其是那些慣于閱讀小說及下流故事書的青年們,可以從參加晚間讀書會中獲得效益。青年的男女啊﹗你們要閱讀那能供給真知識及對于全家有助益的文字。你們要堅決地說“我必不花費寶貴的光陰,去閱讀那對我無益及徒使我不配去為人服務的刊物。我要專心用我的光陰及思想,去取得那配為上帝服務的資格。我要閉上眼睛,不看輕浮及罪惡的東西。我的耳朵是屬于主的,必不聽仇敵的詭辯。我的口舌,無論如何決不順從那未受上帝之靈所感化的意志。我的身體是聖靈的殿,我身上的每一份能力,必要奉獻為有價值的事業而用。”

  主已指派青年人為苖的助手。如果在每個教會中的青年人肯奉獻自己給主,如果他們肯在家庭中實行克己,使他們勞瘁的母親稍得安舒,俾有時候去拜望鄰居,此外,在有機會的時候,他們還能親自作一些慈善及仁愛的小事來相助。那些論述健康及節制的書籍報章,可以置放在許多家庭中。推銷這種書報乃是一樁很重要的事;因如此作將使那有關治療疾病的寶貴知識分賜給人。這種知識對于那些無力延醫的人,真是一大福氣。

教導兒女

  父母應當設法喚起子女研究生理學的興趣。在青年人中很少有人確知有關生命的奧秘。關于奇妙的人體組織,各種復雜器官之間相互依恃的關系,父母們很少予以注意。雖然上帝對他們說,“親愛的兄弟,我愿你凡事興盛,身體健壯,正如你的靈魂興盛一樣,”但他們還是不明白身心互有影響。許多不必要的小事占去了他們的注意,以致他們借口沒有時間,不去獲得那必須的幫助他們善導兒女的知識。

  如果人人能得到這一方面的知識,並且察覺將此知識付諸實用的重要,則我們必可見到更佳的情形了。父母們啊,要教導你們的兒女辨明因果關系。指示他們違反了健康的定律,就必自食痛苦的惡果。要向他們指明,人若忽視身體方面的健全,勢必也忽視了道德。你們的兒女需要你們耐心忠實的照護。單是供給他們衣食,那是不夠的;你們也當設法發展他們的智能,並將正當的原則灌輸在他們的心中。可惜許多人往往只渴慕外表,以致忽視了優美的品格及和愛的性情。唉,父母們啊,你們不要受世人的意見所支配;也不要去勞力達到世人的標準。你們應自行決定人生的大目的是什麼,然后盡其全力去達成那個目的。

  你們決不能輕忽了對于兒女的正當訓練,而仍可無罪。他們那有瑕疵的品格,要公佈出你們的不忠來。你們縱容了那不文雅不經心的態度,不恭敬不順從的作風,和不殷勤不注意的惡習,而不予以糾正︰這些都要使你們的名譽受羞辱,並使你們的人生感到痛苦。兒女的命運,一大部分是操諸你們的手中。你們若是失職,恐怕就將他們置于仇敵的行列中,使他們成為他的工具,去破壞別人了;相反地,你們若是忠心教導他們,在自己的生活上給他們立下敬虔的榜樣,便可引領他們歸向基督,並且他們也要轉而感化他人,這樣,許多的人就要因著你們的協助而可得救了。

  父母們啊,你們是否感覺到你們所負的責任是何等的重要?你們是否覺得需要保護自己的兒女不沾染那粗率及傷風敗德的各種惡習?應當只讓你們的兒女去參加那能善化他們品格的交際。除非你們知道在晚間他們是在什麼地方,作什麼事,就不要讓他們出外。應當用純潔道德的原理教導他們。如果你們曾經忽略了你們的本分,沒有命上加命,令上加令,律上加律,例上加例,這裡一點,那裡一點去盡力教導他們;就應當立即下手實行。應當負起你們的責任來,並為今生及永生而工作。不要再蹉跎一天而不向兒女承認你們的疏忽。當告訴他們,從現在起你們要實行上帝指派給你們的工作。請求他們與你們一同決心改革,勤力挽救以往的過失。不再逗留在老底嘉教會的情形中。我奉主的名呼求每一個家庭要表現出它的真品質來。要改革你們自己家中的教會。

  你們這樣忠心執行在家中的本分,父親為一家的祭司,母親為家庭的佈道士,就會大大增加在家庭之外行善的工具;並且這樣培植增進自己的能力,也便是使你們更配在教會及鄰居中服務。在使兒女與你們自己及與上帝聯結的事上,父母及兒女就成了與上帝同工者了。

  子女晚間若不在家,就應逐一嚴加質問。做父母的應當知道子女常和什麼樣的人在一起,晚間是在誰的家裡。(選自証言卷四原文第651面,一八八一年著)

  我們現今正是處身在這世界歷史結局的嚴重時期之中,然而上帝的子民卻並未醒覺。他們務須警醒,改良自己的生活習慣,無論是在飲食,服裝,操作和休閑上,都應顯出更大的進步。他們當在這一切的事上榮耀上帝,並準備妥當,好與大仇敵爭戰,博得上帝為那諸事都有節制,且為那不能壞的冠冕而較力爭勝之人,所保留的光榮勝利。(選自証言卷一原文第618面,一八六七年著)

  (注)此時(一九○二年)“健康之道”(GoodHealth)適為本會的主要健康雜志。該雜志創刊于一八六六年,原名“健康改革者”(HealthReformer);至一八七八年始改稱“健康之道”;后經停刊,而代以他種定期衛生刊物。求求懷著托管會識
 

第十五篇 療養院職工崇高的職責
(選自証言卷七原文第68-71面,一九○二年著)

  本會療養院的職工有一種高尚而聖潔的職責。他們需要覺察並認清自己工作的神聖性。這種工作的性質及其影響范圍之大,都要求他們作迫切的努力及毫無保留的獻身。

  本會的療養院應使患病痛苦之人明白,他們需要靈性上的幫助,正如身體上需要復原一樣。應當給他們種種的便利,使體健得以康復,同時也當使他們看明,有了基督的亮光與生命之福,以及與苖聯絡,究竟有何意義。應當使他們看出,有基督的恩典在心靈中,會使整個人提拔起來。他們要學習基督的生活,唯一的善策,就是觀察一般基督徒在生活上所有的表現。

  忠心的工人是要不住地定睛仰望基督。他要記得自己的永生之望是在乎基督的十字架,並決定不要使那為他犧牲性命的主蒙羞。他深切地關心人類的痛苦。他祈禱並作工,為人的靈性時刻警醒,好像那將來要交賬的人一般;因他深知上帝既使他們與真理及公義有所接觸,這就表明他們乃是值得拯救的。

  本會療養院的職工是在參加一場聖戰。他們要向抱病及受苦者貢獻那在耶穌裡面的真理;所貢獻的真理雖是備極嚴重,但仍是純淨簡潔而柔和,可以吸引人來就近救主。他們要時常在言語及行為上不住地高舉苖為永生之望。不說一句嚴厲粗暴的話,不作一件自私的行動。各位職工要以慈愛對待一切的人。他們的言語要溫柔而和善。凡表現出真實的謙遜及基督徒禮貌的人,是必能得人歸主的。

  我們應當盡力使那些來到本會療養院的人恢復身體及靈性上的健康。我們應當準備,領他們暫時離開那使他們與上帝隔絕的環境,而進入一種更純潔的氣氛中。病人在那四周有上帝所創造之佳景美物的戶外,呼吸著那新鮮及賜人健康的空氣,最容易聽人講述那在耶穌裡的新生命。在這裡可以將上帝的話教導他們,將基督公義的日光照進他們那被罪惡黑暗所遮蔽的心中。當耐心而同情地使病人看出自己是需要救主。告訴他們,疲乏的,苖賜能力;軟弱的,苖加力量。

  “我歡歡喜喜地坐在苖的蔭下。”(歌2︰3)這句話的意義,我們應當予以更充分的重視。這句話並不使我們想到一幅緊張忙亂的情景,而是使我們起一種平靜安息的感覺。有許多自稱為基督徒的人,焦急而沮喪,終日是這樣的忙碌,以致毫無片暇在上帝的應許中安靜地休息。他們的行動似乎表明不欲付上如此代價以求取平安及恬靜。對于這一等人,基督的邀請是,“到我這裡來,我就使你們得安息。”(太11︰28)

  但愿我們離開那塵垢與酷熱的人生道途,來歇息在基督之愛的蔭下。在這裡我們可得到應付爭戰的力量,在這裡我們學習到如何減輕勞碌憂慮,及如何述說,歌唱,贊美上帝。但愿凡勞苦擔重擔的人,從基督這裡學到寧靜信靠的教訓。他們若要得到主的平安和安息,就必須坐在苖的蔭下。

  凡參加療養院工作的人,應當有一個滿貯豐富經驗的寶庫,因為真理乃是要種植在心中,並須當作聖物照料,而用上帝的恩典來喂養的。他們要扎根生長在真理之中,也要具有一種使人生發仁愛以致潔淨心靈的信心。要常常尋求福氣,他們的靈性窗戶應向世界關閉,以杜絕世俗的瘴氣;但卻應向天庭敞開,以承受那公義日頭的輝煌光線。

引導人心歸向基督

  有誰預備聰明地去從事醫藥佈道的工作呢?借著這種工作,可以引導那些來本會療養院受治療之人的心歸向基督,並教導他們將自己的軟弱與苖的力量相聯合。每一個工人應當成為聰明而有效率的人。這樣,在一種高尚而廣闊的意義中,他便能將那藏在耶穌裡面的真理貢獻給人。

  本會醫院中的職工,是不斷地暴露在試探之下。因為他們是與非信徒相接近,而且凡信仰不健全的人就會為這種接近所害。然而那些住在基督裡面的人,卻要與非信徒接近,象基督與非信徒接近一樣;他們不但不肯放棄自己忠順于主的心,反而時常預備說合時的話,及隨時預備撒播真理的種子。他們要警醒祈禱,堅決維持自己的忠貞,並且日日表示自己始終如一的信仰。這種職工的影響是要造福多人的。他們用整飭有序的生活吸引人來就十字架。一個真實的基督徒是時常承認基督的。他是時常快樂,隨時向那有病苦的人說出有希望及安慰的話來。

  “敬畏耶和華是知識的開端。”(箴1︰7)一句聖經上的話,是遠比人的千萬種意見及辯論更有價值。凡拒絕跟從上帝之道的人,最后必受到這種判決︰“離開我去吧﹗”但何時我們肯順服上帝的道路,主耶穌就要引導我們的思想,並使我們的口充滿了確信的話。我們可以仰賴主,倚靠苖的大能大力,作剛強的人。我們接受基督,便是披蓋了能力。那住在我們裡面的救主,要使苖的權能成為我們的產業。真理也成了我們的商品。在我們的人生中見不到不義。我們也可以向那些不認識真理的人,按時分糧。基督在心裡是一種賜生命的大能,增強全人的力量。

  我蒙啟示要向本會療養院的職工們說︰他們應當時刻嚴防那不信及自負的危險。他們乃是與罪惡進行戰爭,故此應當用懇切及熱心的精神,使病人可以覺察到他們無私之服務中提拔人的感化力。

  不要讓自私的毒素來破壞我們的服務。“你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門。”應當高舉苖,就是那位髑髏地的主。當用在上帝裡面活潑的信心來高舉苖,以致你的祈禱可以生效。我們可曾感覺到耶穌要與我們何等的接近嗎?苖正向我們個別地談話。苖要向那些凡愿意披上苖公義袍的人親自顯現。苖宣告說,“我耶和華你的上帝,必攙扶你的右手。”但愿我們把自己放在苖手所能攙扶之處,在那裡我們可以聽見苖用保証及權威說道︰“我……是那存活的,我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠。”


第十六篇 離開城市
(選自証言卷七原文第80-83面,一九○二年著)

  凡負責為本會療養院選擇地址的人,應當懇切祈禱地研究療養院工作的性質及目的。他們應當時常記得,他們所從事的工作,乃是在人的身上恢復上帝的形象。他們一手持送藥物解除人身體上的病苦;另一只手則是用福音來使那被罪壓倒的靈性得蒙解救。這樣,他們就是執行真正醫藥佈道士的工作了。他們是在許多人的心中播撒真理的種子。

  在選擇地址的事上,我們不應讓自私之念及個人的野心攙雜其中。基督降世向我們顯明如何生活及操勞。但愿我們效法苖,不要為本會療養院選擇那最能迎合我們愛好的場所,乃是要選那最適于我們工作的地方。

  我蒙指示,在醫藥佈道的工作上,我們蒙受了莫大的虧損,因為我們未曾察覺在選定院址的計劃上應該加以改變,主的旨意是要這些機關設在城市之外,要辦在鄉間,盡可能地在那優美環境之中。在自然界──上帝的園囿之中,病人常會發現一些事物,吸引他們的注意力,轉離自己,而提升他們的思想傾向上帝。

  我蒙啟示,應當照護病人離開城市的擾攘,離開車馬的喧囂。那些從鄉間家庭來到本會療養院中的人,必欣賞這樣一個安靜的地方,並且在休息靜養之中,病人也必更容易受上帝之靈的感化。

  我們始祖的家鄉伊甸樂園,原是一個極其幽雅的地方。優美的灌木及嬌艷的花卉笑靨迎人。園中種植各種的樹木,其中垂著累累的清香嬌嫩的佳果。在枝條之間,雀鳥歡唱贊美之歌。亞當與夏娃在毫無玷污的純潔之中,歡然欣賞伊甸園的美景與樂歌。時至今日,雖然罪的陰影已經籠罩大地,但上帝仍然愿望苖的兒女,從苖造化的作品中尋得歡樂。把本會的療養院設置在自然美景之中,這乃是順從上帝的計劃;我們越是遵行這計劃,苖必越發奇妙地作成那使痛苦之人獲得康復的工作。本會教育及醫藥機關應選擇那離開罪惡黑雲籠罩之大城市的地方,在那裡“必有公義的日頭出現,其光線有醫治之能。”(瑪4︰2)

  本會工作的領袖們當教導會眾,療養院應設在最幽雅的環境中,在遠離城市騷亂的地方,能用聰明的教導使病人的思想與上帝的思想相聯的地方。我曾一再地描述這一類的地方;然而聽者仍是置若罔聞。近來,我又得到一個最清楚及最使人信服的指示,關系本會機關,尤其是療養院和學校,設立在城市之外的益處。

  本會的醫師們為什麼這樣熱望居留在城市中呢?城市中的氣氛是沾染污穢的。在這樣的氛圍中,那要克服橫逆之嗜欲的病人,不能得到正當的照料。城市中的酒店對于酒癮已深的病人,乃是一種經常的試探。把本會的療養院設置在那不敬虔的環境中,乃是于那恢復病人健康的努力大有阻礙的。

  在將來,城市的環境與事物,將愈變愈可厭憎,而且人也要承認城市環境的影響,對于本會療養院所應成就的工作,亦將不利。

  從健康的立場上說來,城市的煙霧與灰塵是極其有礙衛生的,那些病人,一大部分的光陰困居于病房的四壁之內,往往覺得自己象囚犯一樣。當他們憑窗眺望的時候,目之所見無非是房屋,房屋,房屋。那些被拘留在房間之內的人,很容易想念到自己的痛苦及憂悶。有時病人會被自己呼吸的氣息所毒害。

  把這些大的醫藥機構設在大城市裡,常有許多別的惡事接踵而來。

  我們為什麼要剝奪病人在戶外生活中所能得的恢復健康之福呢?我蒙訓示,若能鼓勵病人出離病房,消閑于光天化日之下,培植花草,或是作一些輕省而快樂的工作,他們的思想就轉離自己,而去想一些更能予人健康的事物了。戶外活動應當列為一種賜福氣及賜生命的必需品。病人越能多在戶外活動,也就越少需要人的看護。他們的環境愈舒暢,他們的健康也就愈有望。把他們放在自然界的美麗景物之中。使他們可以看見花草的茂美,聽聞雀鳥的歌唱,他們的心也就要歡然吟詠,與百鳥的歌聲相和。若把他們關閉在病室內,其中的陳設雖極簡潔。他們也要變為暴躁而郁悶的。應當給他們享受戶外生活的福惠,這樣,他們的靈性便要升高,身心皆得慰藉。

  我的信息就是“離開城市﹗”本會的醫師們早就應該大大地覺察到這一點了。我盼望,祈求,而且相信,他們今后要深深覺悟到鄉間去的重要。 時候已近,大城市將要遭遇上帝的報應。過不多時候,這些城市必發生可怕的震動。不論其中的建築物是何其壯偉何其堅固,或是有多少的防火設備,若是讓上帝一觸及之,則在數分鐘或數小時之內,就必成為廢墟。

  世上不敬虔的城市,必要被毀滅的掃帚所清除。從今日落在偉大建築物及大部分城市的災難上,上帝正是把那將要臨到全地的禍患顯示給我們。苖已告訴我們說,“你們可以從無花果樹學個比方︰當樹枝發嫩長葉的時候,你們就知道夏天近了。這樣,你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了。”(太24︰32,33)

  幾年來我蒙特別的啟示,不要把本會工作集中在城市之內,因為城市中充滿了擾攘及混亂。還有那由工會及罷工所造成的情形,將對于本會的工作大有阻礙。人們正在設法,使各行各業的人在各種工會之下受著轄製。這種計劃不是出于上帝,乃是出于那我們始終不應予以承認的權力。上帝的話正在應驗中;惡人正在自行聯合起來象禾捆,預備被焚燒。

  我們現在要用盡一切受托的才干,去向世人傳揚最后的警告信息。在這種工作上,我們要保持自己的個性。我們不要參加什麼秘密的會社或是各種公會。我們要在上帝裡面自由地站立。不住地仰望基督的訓示。我們的一切活動,都應當感覺到我們為上帝所要作成之工作的重要性。

  我蒙啟示,各城市要充斥著混亂,暴動,及不法之事;並且這些情形要愈趨愈甚,直至地球歷史的末日。


第十七篇 關于建築問題的考慮
(選自証言卷七原文第90-94面,一九○二年著)

  我們作上帝選民的人,決不能摹仿世人所有的習慣,志趣,常例,或樣式。我們並非被撇下在黑暗之中,而去仿效世俗的模樣,去靠賴表象來博取成功。主已向我們說明,我們的能力是從何而來。“這是耶和華指示所羅巴伯的,萬軍之耶和華說︰不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。”(亞4︰6)照著主的美意,苖要將能力賜給凡遵行苖道的人,使之能為行善而發出堅強的感化力來。他們所倚靠的是上帝,並且在如何運用苖所委托的才能上,必須向苖交賬。他們須認明自己乃是上帝的管家,而且應竭力尊苖的名為大。

  凡愛慕上帝的人,必致成功。他們必在基督裡忘卻自己;所有屬世的事物,無力誘惑他們放棄其忠誠。他們必看透外觀的華美實不足予以人力量;虛飾和徒有其表的炫耀,並不能正確表現我們作上帝選民之人所要做的工作。凡在本會療養院工作的人,都當以基督的恩典為妝飾。這樣,他們在善事上就必大有能力了。

  主對我們是非常認真的。苖所賜下的應許都附有條件,就是要我們忠心遵行苖的旨意;因此,在療養院的建築上,當以上帝為始,為終,為至善。但愿凡與上帝工作有關的人都當謹慎自守,惟恐因希求炫耀以致誤引他人也落到放縱與自夸的地步。上帝不愿任何苖的仆人參與靡費太大而並無必要的事業,叫人擔負重債,以致剝奪其可供聖工之用的金錢。凡自稱相信現代真理的人,只要他們遵行主道,秉公行義,總可期待主賜予興盛。反之,他們一旦逸出窄路之外,則必使自己連同凡仰望他們指導的人,都慘遭敗亡。

  凡是在設立醫藥機關的事上作領袖的人,務必樹立一個正當的榜樣。即使有現款,他們也不應使耗費超過絕對的需要。進行主的工作,應顧及苖葡萄園其他各部分的需要。因為我們都是一家人,同是一位父的兒女,運用主的款項,也必須顧全使苖普遍全世界的工作,利益均沾。主垂顧苖園地的各部分,苖的葡萄園乃是要整個耕種的。

  我們絕不應將庫裡的全部款項用在少數的地方,反之,倒要努力在許多地方將工作建立起來。要為主的國增加新的領土。苖葡萄園的其他部分亦應予以相當的設備,以便顯明工作的特色。主禁止我們在為苖所作的工作之中,摻入自私的計謀。苖禁止我們采取任何剝奪鄰舍那便于傳揚真理之設備的計劃。我們要愛鄰舍如同自己。

  我們也必須記著︰我們的行為必須與我們的信心相稱。我們既然相信主必快來,難道在建築房屋時,不應表示出這種信仰來嗎?難道我們還要將巨款耗費在一座即將于烈火中化為烏有的建築上嗎?須知我們的錢財與生靈有關,原該用來將真理的知識傳給那班因過犯而被上帝定罪的人。故此我們當抑製自己好大喜功的計劃;謹防奢侈浪費,免得虛耗主的財物,而致使負責建築的人無法完成某預定的工程。

  在一些歷史較為悠久的機關,業已花費了遠超乎其所用的錢財。造成這種局面之人以為這樣的花費乃在使工作揚名出色;然而這種說法畢竟不能作為無謂浪費的借口。

從建築上表現基督化的簡朴

  上帝希望本會各機關能時常表現出那原為天上大王,為榮耀之君的主,所有的朴質,柔和與謙卑的精神。可惜人未曾加意研究對那應多加以注意之基督首次降世的事。苖來乃是要在凡事上作我們的榜樣,苖所度的乃是極其嚴格的克己生活。如果我們要學苖的樣式。就不應消費無謂的錢財;也不應講究外表的炫耀。但愿我們所表現的,乃是從我們的好行為上發出真理的光來,這樣,上帝就必因所采用之最優良的祛病復元的方法,而得到榮耀了。須知顯出工作之特色的,並不在乎投資于堂皇的建築物上,而是在乎以高尚的基督化品格,維持宗教原則的真正標準。

  已往在建築上所犯的錯誤當作為前車之鑒,使我們在未來知所取舍。我們要以他人的過失作為鑒戒,非但不重蹈覆轍,更思有所改進。在本會一切進步的工作上,我們務須顧到節約的必要。切莫作無謂的消費。因為主即將復臨,我們在建築上所有的花費,必須和我們的信仰相符。我們的款項當用在供備舒適的房間,有利于健康的環境,以及合乎衛生的食物上。

  我們對于本會機關的建築與設備的觀念,應以真切的認識那存心謙卑與上帝同行之意義為規范,絕不應有炫示闊綽之意。更不要以為成功非靠外觀不可。這實在是一種妄想。講究與上帝所交托我們的工作不相配合的外觀,而這種外觀必須花費大量金錢方能維持,實在是一位殘酷的暴君。它正如毒癌一般,要將人的元氣侵蝕殆盡﹗

  常人莫不視舒適較諸風雅虛華為重。如果以為保持一種體面的外表,就能多得病人,因此可以多賺錢財,這種想法並不正確。況且縱使如此作風可增加主顧,我們也不能容許按時下奢華的觀念,來裝修本會的療養院。因為這樣來犧牲基督徒的感化力,實在太不值得。故此本會機關所有的環境,無論內外,務必與基督的教訓以及本會信仰的表現協和。我們各部分的工作,應作為成聖的辨識力的實例,而非虛華及浪費的例証。

  那使我們工作具有感化力並且得到成功的,並不是巍峨昂貴的建築物。也不是奢華豐富的設備,更不是滿桌盈廚的珍饈美味。惟有生發仁愛以致心靈潔淨的信心;惟有那環繞于信徒四圍的恩典的氣氛,以及那在人心思中運行著的聖靈,才會令人發出活的香氣叫人活,並使上帝賜福給苖的工作。

  上帝今日仍曉諭苖的子民,賜給他們智慧好遵行苖的旨意,正如苖在古時曉諭苖的子民,在建造聖幕的事上賜給他們智慧一般。在這一建築物的構造上,苖給予人一種代表苖能力與威權的象征;照樣,在今日為苖所造的建築物上,苖的名也當受到尊敬。在每一部分上都當表現出真實,堅固,和適用來。

  凡負責建築療養院的人,應本著上帝之心意和慈愛而行,以代表真理。現今也當象挪亞昔日建造方舟時警告世人一般,借著那在建築主的機關上所忠心作成的工作,向人講道,這樣有些人就必認罪悔改了。故此,工人們都當感覺到極其渴慕基督作隨時的幫助,好使這已建立的各機關,不致形同虛設。

  當建築工程正在進行之時,他們要記得︰在挪亞和摩西的日子,上帝是如何詳細指示關乎建造方舟與聖幕的細節,照樣,今日建立苖的機關,苖也要親自照應,直至大工告竣。他們也要記得︰那位偉大的工程師也要借著苖的話,苖的靈,和苖的神意,來指導苖的工作。他們應當多用功夫去向苖請教。祈禱的聲音當伴和著聖歌的樂調,如同馨香上升。人人都當承認自己是完全靠賴上帝;要記得他們現在所建造的這所機關,乃為推進一種有關永恆后果之工作,並且看出從事這種工作, 他們就算是與上帝同工的了。“仰望耶穌”要永遠作為我們的格言。那保証乃是︰“我要教導你,指示你當行的路;我要定睛在你身上勸戒你。”(詩32︰8)


第十八篇 論工作集中之弊
(選自証言卷七原文第99-103面,一九○二年著)

  (本文為一九○二年九月四日作于加省之聖托連那,乃為致本會醫藥工作領袖之書信。)

  親愛的弟兄們︰主正在苖葡萄園的各部毫無偏私地工作著。但那破壞苖工作使之紊亂的乃是人。苖並沒有賦予苖的子民以特權,聚斂這許多的金錢,只在少數的地方設立機構,而不留余款來在別處也興建一些類似的機構。

  在美國的城市之中要設立許多的機構,尤其在美國南方一帶的城邑,現在成就甚少。同時在外國也應當創立許多的醫藥佈道事業,並向前推進,以抵于成。在歐洲及其他國家,也如同在美國一樣,必須設立療養院。

  主愿苖的子民對于所要作成的工作有正確的理解,並要象忠心的管家一樣,精明地進行投資。在建築房屋的事上,苖要他們善作估計,看看自己所有的款項是否足夠使其竣工。苖切望他們記著,不要自私地聚斂一切能得的錢財投資于少數地方上,乃應兼顧那也需要建設各種機構的其他許多地方。

  我蒙啟示,本會各機構的經理,尤其是那些新近成立的療養院的經理,對于經濟的使用,應求精審慎重,俾盡可能幫助在世界別處也設立許多同樣的機構。即使已有大量的款項存在庫房中,他們還是應當作各種計劃,兼顧到上帝大佈道區中的需要。

要設立許多療養院

  主的旨意並不要苖的子民在任何地方建築龐大的療養院,乃是要建立許多的療養院,他們無需宏大,只要力求周全,足能做成美好有效的工作便可以了。

  我屢次得到警戒,關于如何訓練護士及醫藥佈道士的工作。我們不要把這種工作集中在任何一處地方。在所設立的每一所療養院中,都應該訓練青年男女為醫藥佈道士。及至他們出發去為主作工的時候,苖就要在他們面前開路。

  先知預言的應驗已在我們眼前留下許多憑據,証明萬物的結局近了。在我們素來集中工作的地方之外,猶有許多重要工作要做成。

  當我們引一股水來灌溉花園的時候,我們沒有使水專注在一處,而留下其他部分干旱荒蕪,喊著說︰“給我們水吧﹗”然而這正是我們把工作局限于少數地方而忽略廣大田地的情形。難道我們要讓那些荒蕪的地方仍然荒蕪嗎?不﹗我們應當讓水將快樂及生產力流沛各地。

我們能力的來源

  我們切不可信賴屬世的認可及品評。在建立機構時,我們切不可企圖在范圍之大小及外觀的堂皇上與世俗的機關競爭。我們得勝不在乎宏偉龐大的建築,以及和敵人競爭,而是在乎具有基督化的精神──一種柔和謙卑的精神。我們寧可背負十字架,忍受失望而終獲永生,遠勝于與王侯同居而喪失天國。

  人類的救主是降生在因罪而被咒詛的邪惡世界中的寒微之家。苖是在加利利的小鎮拿撒勒默默無聞地長大。苖在窮困之中開始工作,沒有什麼屬世的門第。在這種情形中,上帝將福音傳授給世人。苖所用的方法,與我們現今許多人在傳揚這同一福音時所用的,自以為聰明的方法是全然不同的。

  在最初傳佈福音的時候,苖教導自己的教會不要信賴世俗的品位及光彩,乃是要倚靠信心及順從的能力。上帝的恩寵是比金銀的價值貴重得多。聖靈的能力具有無可估計的價值。

  主這樣說︰“惟有在他們按著我的訓示而營建機構時,這些建築物才能使我的工作顯出特色。那些歷來管理及維持這工作的人,若一向受著純潔無私的原理所支配,則必不會自私地把我金錢的大部分只用在一兩個地方上,而必在許多地方設立了機關;真理的種子也必播散在更多的地方,發芽結實而使我得榮耀了。

  “許多已被忽略了的地方,現在應當予以注意。我的子民要作一種伶俐快捷的工作。凡動機純正而全然獻上身,心,靈給我的人,將要按著我的方法及奉我的名行事。每個人要站在自己的崗位上,仰望我做他的向導及顧問。

  “我要教訓無知的人,並用天上的眼藥擦在許多現處于靈性黑暗中之人的眼目上。我要興起代行者實踐我的旨意,預備一班人在末后的日子站在我面前。在許多久應設立療養院及學校的地方,我要設立我的機構,並且這些機構要成為訓練工人的教育中心。”

為機構置產的問題

  在一些出人意外的地方上,主必在人的心中行事。有些人看來似乎是真理的仇敵,在上帝的安排之中,投資發展產業及建築房屋。但到了時候,這些產業卻要以低價出讓,其價之廉,遠在原有價值之下。本會的人將要看明這種出讓,乃由上帝的手所支配,並要購得這有價值的產業,以供教育工作之用。他們將要本著謙卑,克己,及自我犧牲的心,來計劃安排。這樣,那些有錢的人就在不知不覺之中予本會以補助,俾使主的子民可以迅速推進苖的工作。

  在各處地方,都要購置產業來做為療養院之用。本會的人應當尋找機會去買那些在城市之外的產業,其上有已經建好的房屋及已經結實的果園。地乃是寶貴的產業。本會療養院應當有地,並將一小部分作為服務人員及在受醫藥佈道訓練的人們居家之用。

不要設立龐大的機構

  我已經一再地蒙指示,營建龐大的機構乃是不智之舉。我們為生靈所作最偉大的工作,並不在乎機構的宏大建築。一所龐大的療養院是需要許多職工的。何處有了許多的人聚居在一起,便極難維持那崇高的靈性標準。在大機構中,往往有些沒有屬靈思想的人擔任重職。他們不用智慧來應付那些若蒙善待即可警醒,信服,及悔改的人。

  如果本會療養院的職工自己接受了徹底的宗教訓練,就會作成那可能作成的向病人講解聖經的工作,然而現今卻連四分之一也沒有做到。

  凡有多數職工聚居的地方,都需要有一種比較本會各大療養院所常有的更高尚的屬靈的風氣。

  在我們看來,最好選擇那些富庶之區,來開辦本會的療養院;這樣不但能使本會的工作顯出特色,而且也便于為此機構招來主顧。但主的教訓卻不然。“因為耶和華不象人看人。”(撒上16︰7)人是看外貌,上帝是看內心。在本會機構周圍,堂皇的建築物愈少,則我們所將遭受的煩擾也愈少。……

  本會的療養院不應設在有財富之人居處的附近,因為療養院既要接納各等各色的病者,則辦在這種地方,就必令人覺得新奇刺眼,並要受到不友好的評論。那清潔沒有玷污的虔誠,使凡作上帝兒女的都成為一家的人,在上帝裡面與基督聯合起來。但世俗的風氣,則是驕傲,偏袒,排斥他人,而只加惠于少數人的。(選自証言卷七原文第88,89面,一九○二年著)
 


第十九篇 本會的標準
(選自証言卷七原文第106-109面,一九○二年著)

  在遵守安息日上,我們的療養院很容易感染到一種不敬虔和疏忽的風氣。那些負責醫藥佈道工作的人,有責任將上帝聖日的神聖性,教導醫師,護士,和助手們。每位醫師更應以身作則,竭力樹立良好的楷模。作醫師的人每因職務的性質,自然而然地會覺得作一些原應在安息日禁止進行的事,是正當合理的。因此,他應當盡可能地將自己的工作安排妥當,俾將一切尋常的工作放在一旁。

  醫師和護士在安息日往往仍不免要應召為病人服務,而且有時候他們簡直忙得連休息和參赴屬靈聚會的時間也沒有了。固然病苦受難之人的需要,原是不應忽視的。救主自己也曾留下榜樣,向我們顯明在安息日為人解除痛苦,乃是正當合理的。但是不急需的工作,如普通的治療以及可能延擱的手術,則應改期施行。要使病人明了︰醫師及其助手們也當有一天休息的時間。更要使他們了解︰這班職工敬畏上帝並欲守此日為聖,因為這一日系上帝為順從苖的人而設,要他們遵守,作為苖與他們之間的証據。

  在本會醫療機構中任教以及受教的人,都當記得,正當地遵守安息日,對于他們自己和病人,都是非常重要的。借著遵守安息日──就是上帝吩咐當守為聖之日,他們就顯出自己身份的標記,清楚地表明他們是站在主的一邊。

  自今以后,我們都要堅持作特選之民的立場,不參與一切屬世的方策,不要與那班缺少智慧,不能辨識出上帝設在苖律法中一切明白之要求的人相聯合,免受困窘。我們所設立的一切醫療機構乃是屬于基督復臨安息日會的,旨在表現福音醫藥佈道工作的各種特點,借此為主預備苖降臨的道路。我們要顯明自己是力求與上天合作的。要向各國,各族,各方証明︰我們乃是一班敬愛上帝,並守苖創造紀念日為聖的人,這日是作苖與苖順命之兒女間的証據,表明苖是使他們成聖的,並且也要毫無隱諱地顯明我們對于主即將乘雲而來的信念。

  在我們的弟兄中有少數身負重責的人,他們的行動竟背離了那原來的路標,以致整個團體都蒙了極大的羞辱。有人因要實行個人的計劃,竟在言詞上否認了自己的信仰。這事顯明人的智慧和人的見解是何等地不足靠。現今我們較諸以往更需要看出那因疏忽而被引誘違背上帝吩咐的危險;也需要認識清楚︰上帝已給我們一種警告世人的確定信息,正如苖古時給挪亞警告洪水前之人的信息一般。

  本會的信徒應當謹慎,切莫輕視安息日的重要性,去與不信之人聯合。他們也當小心,謹防離開了本會信仰的原則,使人認為隨從世俗並無錯誤。更要提防,不受任何人的慫恿,不論其地位如何,只要他所行的是與上帝保守苖百姓與世俗隔離的原則不符,都不可聽從。

受世人慫恿的危險

  上帝正在試驗苖的百姓,要察看研究誰是忠于苖真理之原則的。我們的任務是向世人宣傳第一,第二,和第三位天使的信息。在履行任務時,我們既不要畏敵,也不要輕敵。和不信之人締交定約,是與上帝的旨意不合的。固然我們應當對那般拒絕效忠上帝的人謙恭有禮,但卻絕對不能在上帝聖工的重大利害關系上,聽受他們的慫恿。我們要完全信托上帝,毅然決然地向前邁進,大公無私地辦理苖的事,謙謙卑卑地倚靠苖,將我們自己以及有關個人現在未來的種種,都付托于苖的安排,將我們起初確實的信心堅持到底;時常記得我們得蒙上天的福佑,並非因為自己是配得的,而是由于基督的美德,並且借著相信苖,才得以承受上帝豐盛的恩典。

  惟愿我的弟兄們要認清楚︰第三位天使的信息對于我們關系至大︰同時,遵守真安息日,要作為辨別事奉上帝和不事奉上帝之人的標記。凡打盹睡覺和漠不關心的人,都當警醒起來。因為我們原是蒙召成聖的,故此當謹防給人留下一種印象,認為保持我們信仰的特色與否,並無足輕重。我們身負嚴肅的職責,要為真理和正義采取較諸以往更為堅定的立場。那守上帝誡命和不守上帝誡命之人的界線,應該毫無疑誤地顯明出來。我們要忠心耿耿地尊敬上帝,勤謹地利用各種方法,以求遵守和苖所立的約,這樣,我們就可承受苖所賜的福分,就是那要受嚴重試煉之人所不可或缺的福分。至于給人留下印象,以為我們的信仰,我們的宗教並非支配我們生活的能力,這實在是大大地侮慢了上帝。我們如此轉離作為我們生命的誡命,便否認苖是我們的上帝,我們是苖的子民了。


第二十篇 本會餐館與守安息日的問題
(選自証言卷七原文第121-123面“論餐館工作”一九○二年著)

  有人問我,本會餐館應否在安息日照常營業?我的答復是︰絕不應當﹗因為遵守安息日乃是我們對上帝的見証,是苖和我們之間的標記或表號,表明我們是屬苖的子民。這種記號是永不應涂抹的。

  本會餐館中的工人若在安息日也和一周之中平日所作的一般,去為那大批的顧客預備飯菜,試問他們哪裡會有安息之日呢?他們有什麼機會可以恢復體力和靈力呢?

  不久以前,曾有特別關于這事的亮光賜給我。我蒙指示知道將有企圖破壞我們遵守安息日標準的事發生,因為人們要請求本會餐館在安息日照常營業;但這事決不可照辦。

  有一番景象在我面前出現。我是在舊金山本會的餐館中。那天正是預備日。有好些工人正在忙著將使人方便帶回家去的食物包裝起來,同時也有一批人在等候著收取這些包裹。于是我就問這是什麼意思,工人們告訴我說,在他們的顧客中,有些人為了餐館在安息日關門停業的緣故而感到不便,因為他們在安息日這天得不到平日所慣用的同樣食物。他們承認從這家餐館所得到美好食物的價值,因此抗議在第七日不照常供應,又請求餐館的主事人在一周之中,天天照常營業;並且提出這事如不照辦,他們將要遭受的不便。工人們說︰“你今天所看到的,即是我們對安息日需用衛生食品之要求的答復。這些人可以把要留到安息日用的食物,在安息六這天拿去,借著這種辦法,我們可避免因餐館拒絕安息日營業而遭受責難。”

  本會信徒與世人之間的分界線,必須使之永遠清白無誤。我們的立足點是上帝的律法;律法命定我們須遵守安息日;因為守安息日乃是上帝和苖百姓之間的証據。正如出埃及記第三十一章上所明白提到的,在那裡上帝說︰“你們務要守我的安息日,因為這是你我之間世世代代的証據;使你們知道我耶和華是叫你們成為聖的。……這是我和以色列人永遠的証據,因為六日之內耶和華造天地,第七日便安息舒暢。”

  我們要留意“耶和華如此說”這一句話,縱使為了我們的順從,給那不尊重安息日的人以極大的不便,亦在所不計。因為在一方面只是人們莫須有的需要;而另一方面卻是上帝的命令。究竟哪一方面對我們最為重要呢?

  本會療養院的病人,連同醫師,護士,和助手們,其飲食的供應也當和其他家庭一樣,在安息日這天,盡可能地減少勞力費事。但我們的餐館卻不應在安息日照常營業。要使工人們確實知道︰這一天是特地留給他們敬拜上帝的。在安息日停業,便無異乎標明這家餐館乃是特地設來紀念上帝的,借此表示第七日乃聖安息日,凡不需要的工作,在這一天都當停止。

  我蒙指示,明白這些衛生食品的餐館和醫療室為何應設在各大城市的中心區,其主要理由之一,就是要借此引起社會上領導人物注意第三位天使的信息。社會上有識之士一留意到這些餐館的辦法與普通飯店全然不同,他們就會下手探詢其所以采用不同營業方法的理由,同時也必調查研究那促使我們供應上等食品的原則。這樣,你就必被引領明白現代的信息了。

  具有思想力的人一看到本會餐館在安息日停業,他們勢必要詢問那令我們在星期六這天停業的原理。在答復他們所發的問題時,我們就有使他們熟識本會信仰原由的機會了。我們不妨送給他們一些本會的定期刊物和單張小冊,好使他們也得以明了“事奉上帝的和不事奉上帝的,”究竟有何不同。

  可惜本會信徒並未全都按著所當行的,嚴格地遵守安息日。但愿上帝幫助他們實行改革。每一家的家長均應在服從的立場上,站立穩固。

第二十一篇 衛生食品
(選自証言卷七原文第124-130面,一九○二年著)

  (一九○○年三月十日寫于新南威而斯庫倫邦)

  昨天夜裡,許多事情曾經顯示在我面前。關于製造並發售衛生食品的事,實在需要借著禱告而予以縝密的考慮。

  主必在許多地方,確切地將如何製備那合乎衛生而又味美可口之食物的知識指示許多人;只要苖看出他們會正當地運用這種知識,苖就必如此行。禽畜是越來越多病患了,再過不久,不但基督復臨安息日會的人,連許多別的人,也要摒棄肉食了。因此要製造那足以維持營養而又合乎衛生的食品,以便無論男女都不再需要吃肉。

  主要在世界各處教導多人,使之采用那維持生命而又免致疾患的瓜果,谷類和菜蔬,配合作為食物。一班從未見過目前市上所製衛生食品之食譜的人,將要對這些土產的食物加以精心地研究實驗,使人更加明白如何去食用這些產品。主必指示他們當行的道。那位在世上某一地區將技能和悟性賜給苖百姓的主,也必同樣在別的地區將技能和悟性賜給苖的百姓。按照上帝的旨意,各國所出產的種種食物,都應經過一番製作,俾能適合各該出產國家之用。上帝怎樣從天賜下嗎哪來養活以色列人,苖現今也必照樣在各不同地區,將如何利用當地出產的技能與智慧賜給苖的百姓,使他們能製成食品,用以代替肉類。這一類的食品應在各國就地製造;因為若從這一國轉運至另一國,則花費昂貴,而一般貧民勢必無力購用。切不可靠賴美國一國來供應其他各國所需要的衛生食品。因為要想運貨進口而不使經濟遭受損失,的確是極其困難的事。……

  聰明的辦法,莫過于由我們自行製備簡單,經濟,而又合乎衛生的食品。本會信徒大都並非富有之人,因此衛生食品的供應,其定價應使貧民亦足堪擔負。主的計劃乃是要各地貧苦的人,也能得到價廉物美之衛生食品的供應;故此當在許多地方設立製造這一類食品的工廠。這種事業既然能加惠于一處的工作,則對于另一處極難獲得款項的地方,自然也是能造福的。

  上帝仍在為苖的百姓工作。苖不愿他們有資源缺乏之虞。苖正在引導他們轉回采用那原先賜給人類的食物,他們的食物乃是那由苖所預備的材料所製成的食品。這些食品主要的材料該是水果,五谷和堅果,但各類的根菜也可采用。

  這一類食品的利潤,大部分當得自世人而非得自主的百姓。因為上帝的子民需要維持苖的聖工;他們必須進入新的地區設立教會。許多佈道的事業都要他們擔負;故此一些不必要的負擔就不應再加在他們的身上。上帝對于苖的子民,乃為急難中隨時的幫助。

  為本會衛生刊物預備食譜的人,應當格外小心。有些目前特備的食品仍有改良的可能,食用的方法亦須加以修正。有的人吃堅果製成的食物太多了。許多人已寫信給我說︰“我吃不慣堅果一類的食物;請問我可用什麼來代替肉類呢?”有一天夜間,我似乎是站在一班人面前,告訴他們在所預備的食品中,用的堅果太多了;如果按照有些食譜所列的,則身體的組織系統簡直受用不了;然而倘使加以節制,結果必更圓滿。

  凡住在那一年到頭大都有鮮果可得之地的人,上帝希望他們覺悟那食用水果的福氣。須知我們若愈多靠賴那剛從樹上采來的鮮果,則我們所得到的幸福也必愈大。

  有些人在采用素食之后,又去恢復肉食。這種人真是愚不可及,同時也可顯出是缺少如何預備合宜食物用以代替肉類的知識。

  在美國及其他國家都應設立烹飪學校,由聰明的導師主持。我們要竭盡一切的可能,使人明了改良飲食的價值。……

衛生食品的製造

  在一切本會的計劃中,我們總要記得︰衛生食品事業乃是上帝的資產,決不應以之作為替個人牟利的經濟投機。這種事業既是上帝給苖百姓的恩賜,則其盈利自當為各處受苦患病之人而用。……

  有些本會弟兄曾做過一件使聖工受到極大損害的事︰本來這種衛生食品製造法的知識,乃是上帝賜給苖百姓作為幫助維持聖工的一種方法,但這班人卻將其泄露給世上的商人,作為個人謀利之用。

  他們為著個人的利益,竟變賣了主的貨物。凡如此利用自己地位將所得製造衛生食品的秘訣泄露給人的,實在是辜負了上帝的委托。及至他們看到這種背信的結果時,有的人就必十分懊悔自己當初未曾守住秘密,靜候主指引苖的仆人,實行苖自己的計劃。有些得到這些秘傳的人,他們不但要計劃阻撓本會療養院所兼辦的食品事業,並且還要利用虛謊的宣傳來欺騙顧客,使之蒙受損害。

  決不應從那借著辦理衛生食品事業,而力圖建設並推進聖工之人那裡借用或盜取關于製造衛生食品的方法。……

  我有一個警告,要給那凡明了本會食品廠所出衛生食品製造法的人。他們萬不可運用在這一方面的知識作自私的圖謀,或是造成一種誤表聖工的情形;也不可將這種知識公之于世。但愿各教會都在這件事上留意,並向這些弟兄們說明︰這乃是負義背信的行為,而且是足令聖工蒙受責難的。


第二十二篇 當教導眾人
(選自証言卷七原文第132-137面,一九○二年著)

  凡是真理傳佈之處,就當在那裡講述關于預備衛生食品的教訓。上帝希望各地的人受教,知道如何善用那容易采購得到的出產。練達的教師應當指示人怎樣去充分利用本國本地所能種植或購得的出產;這樣,無論是貧民或是境遇較佳的人,都能學習健康的生活了。

  從開始提倡衛生改革的工作起,我們就發覺有教導,教導,再教導的必要。上帝切望我們繼續進行這種教導人的工作。我們不要因恐影響本會衛生食品廠出品的銷路而忽略這事。這並不是最要緊的事。我們的任務乃是要使人明白︰如何能獲得並製備那最有益于健康的食物;如何能在自身恢復上帝善良的形象上與苖合作。……

  上帝的計劃乃是要在各處都有男女受到鼓勵,借著從自己本國本地的天然土產製造出衛生食品的事上,發展其才能。他們若仰望上帝,在苖聖靈的指導之下運用自己的技能與巧思,就必學得將自然產物製成衛生食品的方法。這樣,他們才能去教導窮人如何為自己預備那足以代替肉類的食品;而那些如此得到幫助的人,又可以去轉教別人。象這樣的工作,尚有待于人以委身從事的熱忱與精力來完成。如果這種工作早經提倡,今日就必有更多的人相信真理,也必有更多的人能夠去教別人了。我們應先學會明了自己的職責是什麼,然后盡力而為;決不應專事依賴而無自助之力,等候著要別人來完成上帝所交托我們的工作。

  在選擇食物上,我們應當運用良好健全的常識,一旦我們發覺某種食物與自己的胃口不合,大可不必貿然寫信去問人關于這種不適的原因。不妨先改換飲食;減少某些食物;試用別種烹調的方法。不久,我們就會知道這是由于某些食物配合不當所致。我們既是具有理智的人類,就當個人自行研究飲食的原理,並根據自己的經驗與判斷,來決定何種食物對于我們是最為合適。

  我們所采用的食物應適合所從事的職業,和所居之地的氣候。也有一些食物雖在這一國適用,卻不適于另一國。

  有些人如果在一周之中節食一兩天,則所得的效益,較比任何治療或延醫診察更變顯著。一周之中禁食一天,對于他們亦將有莫大的助益。

  我蒙指示,知道堅果製成的食物往往運用不當,堅果的分量用得太多,有的堅果也不見得和別的一樣有益于健康。例如杏仁就比較花生更好;不過少量的花生,連同谷類配合著食物,頗是富有滋養而易于消化的。

  橄欖若調製得宜,則每餐食用,也可能產生良好的效果。原來從奶油所得到的益處,也可于食用調製合宜的橄欖而獲得。因為橄欖所含的油質可解除便秘;並且對于患肺癆的人,以及對于患胃炎腸胃易受刺激的人,其效用更為任何藥物所不及,作為食物,橄欖油的確是較比任何間接從動物得來的脂肪為佳。

  最好的辦法莫過于少吃烹調而多吃新鮮的水果。我們盡管教人多吃新鮮的葡萄,蘋果,桃,梨,各種漿果,以及一切可能得到的果類。可以用罐頭或玻璃瓶將這些水果貯存起來,以備過冬之用,不過在貯藏時,最好盡可能地不用鐵罐。

飲食改良當循序漸進

  關于肉食,我們應當教人摒棄不用,因為肉食是與體力,智力,和道德力的良好發展相背馳的。同時對于反對飲用茶和咖啡上,我們也當作一番明確的見証,最好不用太豐美的甜品或點心。至于牛奶,雞蛋,和奶油,卻不應列入肉食一類。在有些情形之下,食用雞蛋是頗為有益的。現在還不到時候,說是牛奶和雞蛋也當完全戒絕,不少窮苦人家的食物,大都只是有面包和牛奶兩樣。他們所吃的水果既少,而又無力去購買那堅果一類的食物。在教導人衛生改良的道理上,也當如其他福音的工作一般,須適合人們的現狀。在我們尚未教他們如何製備那味美價廉而又富于營養之衛生食品以前,決不應貿然向其作關乎飲食衛生改良最前進的建議。

  飲食改良當循序漸進。要教導人怎樣烹調不用牛奶或奶油的食物,告訴他們日子即將來到,那時食用雞蛋,牛奶,乳酪,或奶油,也不安全,因為禽畜的疾病亦隨世人的罪惡而增多了。日子近了,那時由于墮落之人類的罪過,整個動物界全都要在困擾全地的疾病之下呻吟著。

  上帝必將才能和機智賜給苖的百姓,使之不用這一類的東西也能製出來有益健康的食品,本會信徒應禁絕凡不合衛生的食譜。他們須學習如何度健康的生活,並將所學得的轉教他人。也要將這種知識當作聖經的教訓一般,分授與人。他們要教導人避免那大量使世界充滿慢性衰弱的烹飪,因而保持健康,增進體力。應當以身作則,在言語和行為上顯明出來,惟有上帝在亞當未犯罪前所賜給他的食物,才是世人最美好的食物,能使人恢復原來無罪的狀態。

  我們務須在人前提倡改良,繼續不斷地改良,並須以身作則,加強我們的教訓。衛生的規律應與真正的宗教相輔而行。若欲拯救一般的男女,卻不向他們說明除絕一切邪欲?就是那敗壞健康,降低靈性,並抗拒真理深印心思之惡習,實在是不可能的事。必須教導男女仔細檢討自己的每一習慣和每一行為,並立即放棄那造成身體衰弱和致令心思暗昧的事物。上帝亟愿苖的擎光者時常在他們面前保持一種高尚的標準。他們必須在言行上高舉那完善的標準,使之超越撒但虛偽的標準;人若順從撒但的標準,就必令身體和靈性雙方都遭受窮困,敗壞,疾病,和死亡。但愿凡已獲得知識,明了如何在飲食服裝上講求衛生保持健康的人,也將這種知識分授他人。更愿有人從實際的觀點將健康的福音傳給窮人,使他們得知如何正當照顧那作為聖靈之殿的身體。
 

第二十三篇 上帝對本會印刷所的旨意
(選自証言卷七原文第138-149面,一九○二年著)

  “耶和華說,你們是我的見証,”“報告被擄的得釋放,被囚的出監牢,報告耶和華的恩年,和我們上帝報仇的日子。”

  本會的出版事業乃蒙上帝的指導而設立,並置于苖特別的監督之下。其宗旨乃為成就一種特殊的事工。基督復臨安息日會的人是上帝特選之民,與世人有別。苖已用真理的大斧把他們從世界的石礦中鑿出,使他們與苖自己聯合。苖已使他們充任苖的代表,並呼召他們在救恩的最后工作中作苖的使者。上帝已將空前最豐富的真理和最嚴肅而可畏的警告,委托他們去傳給世人;在作成這種工作的事上,本會的印刷所乃是列于最有成效的工具之中。

  這些機構是設立作上帝的見証人及民眾之公義教師的。真理要從其中發出,如同明燈發亮。這些機構又象沿海險要之處的燈塔中的大光,不時地向黑暗世界放射光芒,警告人們將要滅亡的危機。

  從本會印刷所發出的書刊,要預備一班人迎接上帝。這些書刊在全球各處所作的工作,正如昔日施洗約翰為猶太國所作的一般。那時上帝的先知宣傳駭人的警告信息,使世人從世俗的迷夢中驚醒。上帝借著他去招呼那背道的以色列人悔改。他所傳揚的真理,揭破了流行的謬論。在他的教訓中,真理出現為永遠堅確可信的,與當時的虛妄理論全然相反。約翰的信息乃是,“天國近了,你們應當悔改。”(太3︰2)這同樣的信息也要借著本會印刷所裡所出版的書刊,傳給今日的世人。

  在約翰之使命所應驗的預言中,也列出了本會的工作。“預備主的道,修直苖的路。”(太3︰2,3)約翰是為救主的第一次降臨預備道路。照樣我們也且為救主的第二次降臨預備道路。本會的出版機關是要高舉那被人蹂躪的上帝律法之要求。它們象改革家一樣,站在世人之前,向人昭示上帝的律法乃是一切持久改革的根基。它們向人清楚透徹地闡明,順從上帝的全部誡命的必需。基督的愛激勵他們來與苖協力同工,修造久已荒廢之處,建立拆毀累代的根基。他們要被稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。借著他們的見証,第四誡的安息日就成為一種時常令人紀念上帝的証物,引起人去注意,激動人去研究,從而指導他們的心思去歸向創造主。

  但愿我們永不忘記,這些機關要與天庭的代表合作服務。“有一位天使飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民。他大聲說︰應當敬畏上帝,將榮耀歸給苖,因苖施行審判的時候已經到了。”(啟14︰6,7)這些出版機關,也列為這位天使所預表的各項福音工具之一。

  從這些機關中要發出那可怕的申斥,“叫萬民喝邪淫、大怒之酒的巴比倫大城傾倒了,傾倒了!”(啟14︰8)

  那接著而來的第三位天使“大聲說︰若有人拜獸和獸像,在額上或在手上受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒。”(啟14︰9,10)這也是預表著本會各印刷所的工作。

本會印刷所的嚴重使命

  那另一位有大權柄的天使,從天降下,使地因他的榮耀而發光,他的工作大部分要由本會的印刷所來完成。

  本會印刷所所負的責任是嚴重的,這些機關的主持人,書報的編輯人,他們本著上帝的旨意,並且奉召向世人發出警告,將來他們要為自己同胞的靈性向上帝交賬。上帝向古時先知所發的信息,正好應用在他們的身上,恰如應用在一般傳道人的身上一樣︰“人子啊,我照樣立你作以色列家守望的人。所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。我對惡人說︰‘惡人哪,你心要死,’你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪。”(結33︰7,8)

  這段消息應用于今日,是具有空前力量的。因為世人越來越不顧上帝的要求而大膽的犯罪。世上的居民幾乎惡貫滿盈,全地幾乎到了使上帝容許那毀壞者在其上隨意行事的地步。這場戲劇的最后一幕,就是以人為的律法來代替上帝的律法,單憑人的權勢來高舉星期日以頂替聖經上的安息日。一旦這種替代的工作普遍了,上帝就要親自顯現。苖要在大威嚴中興起,使地大大震動。苖要從苖的居所出來,刑罰地上居民的罪孽,這地也必露出其中的血,不再掩蓋被殺的人。

  撒但在天庭中所發動的大斗爭,在不久?在最近不久,就要被永遠決定了。地上的一切居民即將決定自己的立場,究竟是擁護抑或反抗天上的政權。現今撒但正是在空前運用他的蠱惑力,引誘及危害每一個不警醒的人。我們是奉召去警覺世人,使他們預備應付這當前重大的結局。我們必須向那些瀕臨毀滅的人們發出警告。上帝的子民當發揮全力來攻擊撒但的異端,摧毀他的堡壘。我們要向大地之上的每個愿意聽受的人,說明這在大斗爭中存亡攸關的原理,也就是世人永遠命運所系的原理。我們當使遠近的人們,把這個問題銘刻在心︰“你是隨從那大叛逆者去違背上帝的律法呢?抑或是隨從那曾說‘我遵守了我父的命令’之上帝的兒子呢?”

  這就是我們當前的工作,本會出版機關的設立原是為此,上帝所期望其成就的,亦即這種工作。

基督教原理的表現

  我們不但要宣揚真理的理論,同時,也要在品格及生活上表現真理的實際。本會的出版機關當在世人之前,成為基督教原理的化身。在這些機關中,如果上帝的旨意得以實現,基督就要親自領導這些職工。聖天使也要督導每一部分的事務,在各方面所成就的,都要帶有天庭的印記,彰顯出上帝品性的卓越來。

  上帝命定苖的工作必須用明晰而聖潔的方法傳給世人,苖希望苖的子民在生活上表現出基督教之優于世俗。苖施恩為我們預備一切,使我們在各項事務上,顯出天庭的原理是超越于世間的原理。我們要顯明自己所從事的工作,是較比世人的更高超。在一切的事上,我們應顯示出純潔的品格,表明人接受及順從了真理,就可成為上帝的兒女,天上大君的子民,在他們的處事上都是誠實忠直的,對于人生的微小事件,也正象重大的事件一樣,均以忠貞,誠實,正直為本。

  在我們一切的工作上,甚至是機械性的事,上帝均愿表現出苖完全的品格。昔日在建造地上的聖所時,苖要人作得準確,精巧,美妙,聰明,及完全,現今苖愿我們在為苖所作的各項服務上,也當如此。凡苖仆人所參與的各項事務,都當在苖的眼中顯為純潔而寶貴,如同東方的博士懷著忠誠純正的信仰而奉獻給聖嬰的黃金乳香沒藥一樣。

  這樣,基督的門徒在自己經營商業時,也應成為世上的擎光者了。上帝沒有叫他們勉強去發光。苖不贊許人自負自滿地去炫耀高超的優點。苖愿望他們的心靈受天庭原理的浸潤,以致在與世人接觸的時候,就顯出內在的光輝來。在生活舉止上,他們的誠實,正直,及堅信忠貞,都成為發光的方法了。

  上帝的國來到並不是眼所能見的。借著聖道的溫柔感化,借著聖靈在人心內的運行,就是心靈與那為其生命之主的相交,上帝的國便來到了。在人性達到基督品格的完全時,便顯示出天國能力的最大表現。

  外表上的財富或地位,華貴的建築或設備,以及那博人褒獎而引起虛榮的各種成就,在推進上帝的工作上,並非必需的。屬世的夸耀,無論是何等的輝煌,在上帝看來都是毫無價值的。

  雖然在外表上力求完全也是我們的本分,但我們卻應當時常記著,此種目標切不可置于至上,而當置之于更高的利益之下。上帝重視那看不見的及永恆的,遠超乎這看得見的及暫時的。后者只有在能表達出前者之時,才算是有價值的。最精選的藝術品,與聖靈運行于人心所成就的品格之美,是不能相媲的。

  當上帝差遣苖的兒子到世上來的時候,苖已將那永不朽壞的財寶賞賜給世人了;自有世界以來,人所擁有的財寶,若與苖所賜的財寶相比,那就等于無有了。基督懷著所儲存的永恆之愛來到地上,站在人類之前,這種愛就是財寶,是我們借著與苖相交所要領受,顯示,及分授他人的。

  本會機構之所以能使上帝的工作得到聲譽,全在乎工人忠忱的獻身?借彰顯基督恩典的能力去感化人生而定。我們應當從世俗中分別出來,因為上帝已經在我們身上蓋了苖的印記,又使苖自己仁愛的品格在我們身上顯明了。我們的救贖主已用苖的公義遮蔽我們。

  上帝揀選男女來為苖服務,並不問他們是否有學問,有口才,或有世俗的財富。苖只問說︰“他們是否存心謙卑,以致我能將自己的道路指教他們?我能將自己的話語放在他們的口中嗎?他們能代表我嗎?”

  上帝使用各人的程度,是與各人心靈的殿中可容納苖的靈多少相稱。苖所悅納的工作,是那能反映苖形象的工作。凡跟從苖的人,都應當將苖不朽之原理的永存的特質表現出來,作為自己向世人的憑証。

傳道的機構

  本會印刷所是上帝所指定的機構,要借此作成一番現今尚未察覺其偉大性的工作。目前有幾項的工作和影響力,是這些機構幾乎尚未著手的,上帝正呼召它們來合作進行。

  當真理的信息進展到新的地區時,按照上帝的旨意,這種建設新的工作中心也當不斷地推進。苖的子民要在全球各地建立苖安息日的紀念物。這安息日就是那作為苖與他們之間的証據,証明苖是那使他們成聖的主。在各佈道區之中必須設立印刷所。為了要表現工作的特質,要成為工作及影響的中心,要吸引人們的注意,要發展信徒的天賦與才干,要使新的教會統一,要加強工人的努力,給他們便利,使之更易于與各地教會聯絡並更快捷地傳播信息?凡此種種以及其他的許多理由,都指明有在各佈道區中建設出版機構的必要。

  那已經成立了的本會各出版機構,都有一種特權,同時也是一種本分,參加這種增建新機構的工作。這些機構原是在刻苦犧牲之下創立的,並是由于上帝子民的刻苦捐輸及苖仆人的無私勤勞而建立的。上帝期望它們也能表現出這同樣克己的精神,並且同樣地幫助在別的地區也建設起新的中心來。

  或是機構或是個人同有一個定律,即是︰不要以自我為中心。一個機構既經建立,有了力量和影響,它就不應斷續專為自己去謀更大的擴展。每個機構正如個人一般,誠然乃是為分贈而領受。上帝施舍給我們,使我們也可以施舍給別人。何時一個機構本身獲得了立足點,它就應當立即下手去輔助其他有更大需要的上帝之機構。

  這事乃是與律法及福音二者的原理相符合的?這些原理都在基督的生平中顯明了。我們自稱是遵從上帝律法,並承認忠順于我們的救贖主,那最大的憑証就是對自己同胞的無私與克己犧牲的愛。 福音的榮耀乃在乎它所根據的原理,就是借不斷施舍的表現,在墮落的人類身上光復神聖形象的原理。無論何處顯揚出這項原理,上帝均必重視。

  那些效法基督的模范為真理而克己犧牲的人,會使世人受到極大的感動。他們的榜樣是能令人心悅誠服並受到感染的。在那班自稱為上帝子民之人中,世人會看出那使人生發仁愛並自心靈中潔除私欲的信心來。在那些順從上帝誡命之人的生活上,世人看出了那使人信服的憑據,証明上帝的律法乃是一種使人愛神愛人的律法。

  上帝的工作從來就是表示苖仁慈的一種表號,而且在本會各機構的工作上,何時一顯示這種表號,就必博得人們的信任並可獲得資源,以推展上帝的國度。若在工作的任何方面放任自私自利,主就要從而收回苖的福惠;反之,若他們肯用來提拔人類,則主亦可使苖的子民在全世界獲得好處。何時我們全心全意地接受上帝仁慈的原理,?在一切事上樂意順從苖聖靈的領導,我們就必重享使徒時代的經驗了。

訓練職工的學校

  從最高的意義上說來,本會機構是應成為佈道的機構,而且真實的佈道工作,往往是從最切近的人身上著手。在每一個機構中都有其當作的佈道工作。從經理以致低微的職工,都應當覺得自己為同事中未悔改者負有一種責任。他們應當盡其懇切的努力,引領這班人歸向基督。這種努力的結果,必有許多人得救而成為忠信為上帝服務的人。 當本會的印刷所對于佈道區域負起了一番責任,他們就必看明需要為職工預備更廣泛更徹底的教育之必要。他們將察覺出本身所具有的便利對于這項工作的價值,並要看出培養工人資格的需要,並非單為自己的范圍內建立起工作來,同時也是要給新地區的機構予以有效的援助。

  上帝預期本會的印刷所在營業及靈性上成為成功的訓練機構。經理及職工應常記在心︰上帝要人在一切與苖聖工有關的事上完全。凡加入本會機構受教的人,都應當明白這事。應當給人人都有機會達到最高的可能的效率。應當使他們熟悉各種的工作,俾可獲得多方面的訓練,這樣,在奉召到別處服務時,他們就有資格足能負起各種不同的責任。

  練習生當受到這樣的訓練,以致在那機構經過相當時期后,可以出去聰明地從事印刷方面的各種工作,善用他們的技能迅速推進上帝的工作,並能將自己所領受的知識分給別人。

  一切的職工都當銘記著︰他們不但要在營業方面受教育;同時也要成為有資格足以擔負靈性方面的責任。應當使每位職工感覺到個人與基督聯絡,及親身體驗苖拯救之力的重要性。但愿職工們都要受教育,正如古時青年人在先知學校中受教育一樣。但愿他們的心思,借著上帝所指定的媒介得受模鑄。人人都當接受聖經的訓練,也當在真理的原則上有根有基,這樣,他們就可遵守耶和華的道,秉公行義。

  但愿各盡所能喚起並鼓勵佈道的精神。但愿職工們都因獲得參加最后救人工作的高尚特權而受感動,甘愿作上帝的幫手,供苖使用。也愿各人都借著就地的實際救靈工作而受到教育,如何去為人服務。更愿人人都學會在為每項佈道工作上,仰望上帝聖言的訓誨。如此,主的話傳達給他們的時候就供給他們在各地工作的建議,俾自上帝葡萄園的各處,獲致那上好的果效來報答苖。

上帝旨意的完成

  基督亟愿以苖豐盛的能力堅固苖的子民,俾借著他們使整個世界為恩典的氣氛所籠罩。當苖的子民將自己全心全意地降服于上帝,這一旨意就必成全。主對凡在苖機構中服務的人有話說︰“你們扛抬耶和華器皿的人哪,務要自潔。”(賽52︰11)惟愿本會的一切機構,都能摒除專圖私利之心,而代以無私之愛,以及為遠近人們服務的熱忱。這樣,聖油就必從那兩根橄欖枝流出來,經過金管,流入那準備妥當以便接受聖油的燈盞裡。于是,那為基督作工之人的生活,就必切切實實地表彰出苖聖言的真理來。

  敬愛上帝的心,以及對于苖仁慈聖潔的感悟,必流傳于每一機構之中。每一部門也都必彌漫著和愛平安的空氣。所說的每一句話,所行的每一件事,其影響莫不與上天的感應相符。基督住在世人裡面,世人也必在苖裡面。一切的工作莫不彰顯那無窮之上帝的聖德,而並非表現有限之人的品格。那由聖天使所分授的神聖感化力,要感化凡與職工接觸之人的心;而從這班職工的身上,也必發揮出一種如馨香之氣的感化力。

  何時蒙召要進入新地開工,凡受過此等訓練的職工,就可應召前往作救主的代表,預備為苖作有效之服務,俾借著個人的言行,將現代真理的知識分授他人。那借著神聖之能而建立的優良素質的品格,必獲得從天而來的光輝和榮耀,俾站在世人面前作証,指明永生上帝的寶座。

  于是這工作必以堅強而加倍的力量向前推進。必有一種新的效能,要分授與各部門的職工。所分發出去的印刷品,將如上帝的使者一般,帶著那永在者之印記。那從天上的聖所中發射出來的光芒,要伴隨著所傳佈的寶貴真理。這些印刷品必具有空前的能力,喚醒人悔罪改過,使人發出飢渴慕義之心,產生熱切盼望那永不朽壞之事物的意念。人們也必明了那贖盡罪孽以及那由彌賽亞借著苖的犧牲所引進的永義。許多人都要被領來得享上帝兒女自由的榮耀,並和上帝的百姓一同佇候,歡迎那即將在能力和榮耀中降臨的我們的救主。

第二十四篇 本會的印刷品
(選自証言卷七原文第150-160面,一九○二年著)

  本會工作的效力與功能,大都視本會報館所出版書報刊物的性質而定。因此,對于這要行之于世的材料,在選擇與寫作上,應當分外留意。不但要十分慎重,而且也需要具有卓越的鑒別力。我們應當將精力專注在出版那具有極純正之品質與極高尚之風格的印刷品上。本會各種定期刊物的印行,務必滿載與人生命及靈性有關的真理。

  上帝已將一面旌旗授予我們,上面題著︰“聖徒的忍耐就在此,他們是守上帝誡命和耶穌真道的。”(啟14︰12)這是判然與眾不同的信息,是一種不可含糊其詞的信息,乃是要使人離棄那破裂不能存水的池子,來就永流不竭之生命活水的泉源。

本會出版物的宗旨

  為使本會信仰的屬靈基礎簡明易曉,本會的出版物負有一種極其神聖的使命。而今在各處,人們莫不正在選擇自己的立場;或置身于真理與正義的大纛之下,或混跡于企圖爭取至高地位之叛逆權勢的旗幟之下。此時此際上帝所給世人的信息,必須以卓越而具有能力的方式傳出,使人們與真理發生面對面,心對心,思想對思想的關系。尤須使之看出真理的優越,遠超乎種種謬論之上;而這種種謬論乃是在竭力獲取人的注意,倘若可行,甚至要取代上帝給此嚴重時期的信息。

  本會出版物的最大目的乃在高舉上帝,喚起世人注意聖言中永存的真理。上帝呼召我們並非要我們高舉自己的或屬世的旗幟,乃是要揚起苖真理的旌旗。

  我們惟有如此行,苖那使人亨通的手才能與我們同在。當追念上帝在過去向苖百姓所行的事。注意當他們揚起苖的旌旗時,苖是如何在仇敵的面前高舉他們。然而,當他們自高自大,不效忠上帝之時,當他們高舉一種反對的權威和主義之時,苖就聽任他們去自招災禍和失敗。

  要想念但以理的經驗。當但以理被召侍立在尼佈甲尼撒王面前的時候,他毫不猶疑地直認他智慧的來源。試問那種對于上帝的忠貞承認是否減損了但以理在朝廷中的聲勢?決不﹗這便是他獲得能力的秘訣;他之所以得在巴比倫的統治者眼前蒙恩,亦全在乎此。但以理奉上帝的名,使王明白了那含有教訓,警告,與斥責的自天而來的信息,而他自己卻並未受拒斥。但愿今日為上帝作工的人,要閱讀但以理所作勇毅果敢的見証,並且效法他的榜樣。

  人如果為要博取世上的嘉許與認可,不惜對敬順上帝作任何程度的犧牲,真是愚不可及。何時我們將自己置于上帝無法與我們合作的地位,我們的力量就必日見軟弱。從來一切得以成就在人身上恢復上帝形象的工作,完全有賴于上帝作為工作者的效能所致。惟有苖的能力才能使身體康復,使思想活潑,或使靈性更新,在本會的出版工作上,正如在其他各項佈道事業或基督化的生活上一般,也要表現出基督所說這句話的真實性來︰“離了我,你們就不能作什麼。”(約15︰5)

  上帝已將永垂不朽的原理賜予人類,終有一日人間一切的權威,均必俯首下拜。苖呼召我們,乃是要我們以身作則,借著言行,為這些原理向世人作一番表証。凡屬以忠心持守苖的話而榮耀苖的,必可獲得光榮的果效。故此,堅持那永垂不朽的原理,乃是極關重要的事。

工人需要親身的經驗

  本會定期刊物的編輯人,本會學校的教師,本會各區會的會長,全都需要來喝生命河中清潔的活水;全都需要更加充分地明了主向撒馬利亞婦人所說的這一番話︰“你若知道上帝的恩賜,和對你說給我水喝的是誰,你必早求苖,苖也必早給了你活水。……人若喝我所賜的水,就永遠不渴。我所賜的水要在他裡頭成為泉源,直涌到永生。”(約4︰10-14)

  主的聖工必須與生活中的瑣事判然有別。主說︰“我必反手加在你身上,煉盡你的渣滓,除淨你的雜質。我也必復還你的審判官,象起初一樣。復還你的謀士,象起先一般。然后,你必稱為公義之城,忠信之邑,錫安必因公平得蒙救贖,其中歸正的人必因公義得蒙救贖。”(賽1︰25-27)這些話真是充滿了重要性,對于凡身居編輯職位的人,實在是一種合適的教訓。

  至于摩西所說的一番話,則更含有深切的意義。“亞倫的兒子拿答、亞比戶,各拿自己的香爐,盛上火,加上香,在耶和華面前獻上凡火,是耶和華沒有吩咐他們的,就有火從耶和華面前出來,把他們燒滅,他們就死在耶和華面前。于是摩西對亞倫說︰這就是耶和華所說,在親近我的人中要顯為聖;在眾民面前我要得榮耀。”(利10︰1-3)這是對于一切處理從本會出版物的人,實在含有一種教訓在內。聖物和凡物絕不應混為一談。我們的刊物既擁有如此廣大的銷路,理應較比時下流行的普通出版物,載有更珍貴的教訓。“糠秕怎能與麥子比較呢?”(耶23︰28)我們需要純淨的麥子,是徹底篩簸過的。

  “耶和華以大能的手,指教我不可行這百姓所行的道,對我這樣說,這百姓說同謀背叛,你們不要說同謀背叛。他們所怕的,你們不要怕,也不要畏懼,但要尊萬軍之耶和華為聖,以苖為你們所當怕的、所當畏懼的。……”你要卷起律法書,在我門徒中間封住訓誨。……人當以訓誨和法度為標準,他們所說的若不與此相符,必不得見晨光。”(賽8︰11-20)

  我要喚起一切本會的職工,注意以賽亞書第六章。細讀上帝先知所有的這種經驗,當他看見“主坐在高高的寶座上。苖的衣裳垂下,遮滿聖殿。……那時我說︰禍哉﹗我滅亡了!因為我是嘴唇不潔的人,又住在嘴唇不潔的民中;又因我眼見大君王萬軍之耶和華。有一撒拉弗飛到我眼前,手裡拿著紅炭,是用火剪從壇上取下來的,將炭沾我的口,說︰‘看哪!這炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪惡就赦免了。’我又聽見主的聲音說︰我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?我說,我在這裡,請差遣我。”(賽6︰1-8)

  這就是凡在本會各機關中工作之人所需要的經驗,所怕的是︰他們既不維持與上帝之間活潑的聯系,也不借真理成聖。惟其如此,他們就喪失了對真理權能的認識,也喪失了對于俗與聖的辨別力。

  我身負重責的弟兄們啊,但愿主不但要擦你們的眼睛,使之復明,更要用聖油──就是那從兩根橄欖枝,經過金嘴,流入金燈盞,使聖所中燈台點燃的油,澆灌你們的心,愿苖“將那賜人智慧和啟示的靈賞給你們,使你們真知道苖。並且照明你們心中的眼睛,使你們知道苖的恩召有何等指望,……並知道苖向我們這信的人所顯的能力是何等浩大。”(弗1︰17-19)

  凡作忠心管家的,就應當按時將糧食分給上帝家裡的人;將真理傳給眾人。要作工,好像在全宇宙天庭的鑒臨之下一般。我們再沒有時間可耽誤──連須臾也不能耽擱了。再過不久,一定要應付重大的事故,因此我們需要藏身在磐石穴中,以便得見耶穌,並借苖的聖靈而復蘇。

出版物的取材

  我們的定期刊物,應作為專載具有生命而誠摯的材料之用。每一篇文稿都應富有實際而能提拔人的高貴思想──也就是那能給予讀者以助益,光明,與能力的思想。關于家庭的宗教,家庭的神聖性,現在尤應予以空前的尊重。假若有一般人需要象以諾一樣地行在上帝面前,那麼基督復臨安息日會的人,在現今就需要如此行,借著純淨的言論,清潔的言論,那富于同情,柔和,與仁愛的言論,表顯出他們的忠誠來。

  有的時候,勸戒與譴責的言論也是必要的。因為那班偏離正道的人,必須有人去提醒他們,使之看出自己的危險。必須給他們一番信息與警告,使之從捆綁其感覺的怠惰中警覺過來。在道德方面必須有一番振興,否則,生靈必淪亡于自己的罪惡之中。要使真理信息如同兩刃的劍,刺透人心。要發出懇切的勸導,警惕那疏忽者,並引導愚頑而徘徊歧途的人,歸向上帝。

  務須引起人們的注意,因為我們的信息若不作活的香氣叫人活,就必作死的香氣叫人死。目前人們的命運,正在千鈞一發之際。許許多多的人都聚集在斷定谷。應該有聲音喊著說︰“若耶和華是上帝,就當順從耶和華;若巴力是上帝,就當順從巴力。”(王上18︰21)

  然而也當注意,在任何情形之下,凡屬帶有苛刻和公然非難之意味的文字,一概不可采用。本會的定期刊物決不可刊登攻訐,苛評,以及傷害諷刺之類的文字。須知撒但從世上排除上帝的真理幾乎成功了,當他看到那些凡自命擁護真理的人,表現他們並未受到那使人心靈馴服成聖之真理的感化,便洋洋得意了。

  本會定期刊物的撰稿人要盡量減少對于反對者所有辯駁責難等的注意。在我們所有的寫作上,都要用真理去應付虛言。要用真理抵擋個人的諷刺,攻擊,或侮辱。單要使用屬天的錢幣。只使用那帶有上帝形象和名號的錢幣。要將那新穎而使人悅誠服的真理,深印人心,發掘並根除錯誤。

  上帝要我們時常從容含忍,不論別人取何行動,我們總要代表基督,實行苖在同樣環境中所要行的。救主所有的能力,並不在乎一串堅強的銳利之詞。苖之所以能折服人心,乃在乎苖的溫柔,和苖無私而不傲慢的精神。我們成功的秘訣,亦端賴有這同樣精神的表現。

團結一致

  凡經由本會定期刊物而向人發表言論的,他們之間理應保持諧和一致。本會出版物絕不應含有意見不合的意味在內。撒但經常企圖製造紛爭,因為他知道這是阻攔上帝聖工最有效的方法。我們絕不要給他有施展詭謀的餘地。基督為苖的門徒禱告說︰“使他們都合而為一。正如檷父在我裡面,我在檷裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信檷差了我來。”(約17︰21)凡真正為上帝效力的人,都當本著這翻禱告的意旨去工作。在他們從事推進聖工的努力上,意見與行動都當諧和一致,顯明他們同為上帝的見証人,而且彼此相愛無間。這樣,對這因傾軋爭斗而致支離瓦解的世界,他們的相愛與合一便証實他們是與上天有聯系的。同時這對于他們所負使命的神聖性,也是一種足以令人心悅誠服的証據。

各種的經驗

  本會刊物的編輯人需要與各地同工以及遠近的本會同道通力合作。我們的刊物應經常登載世界各地本會同工的通訊──報導實際經驗的稿件,當然我們並不需要浪漫虛構的故事;但在日常生活中總有一些實際的經驗,如果能用簡潔的文字將這些經驗寫成短小精雋的稿件,則較諸虛構的故事自必更為動人;同時,這類稿件對于基督徒經驗以及實際佈道工作,更是一種無可估價的幫助。我們需要真理,需要那從獻身的男女和青年親身體驗到的堅實的真理。

  你們敬愛上帝,心中存有種種寶貴的經驗,並且體驗到永生之真實性質的人,要在上帝百姓的心中,點燃愛與光明的火。協助他們應付人生的各種難題。

  那要給千萬讀者的文稿,應該表現出作者身,心,靈的純潔,高尚,與成聖的品質。寫作人的筆應當在聖靈的控制之下,作為散佈永生種子的工具,但愿本會各種刊物的篇幅,刊載著具有真實價值的材料;滿篇累牘全屬有關永恆福利的論題。上帝呼召我們來到山上和苖談話,何時我們憑著信心仰望那位看不見的主,我們的言論就必果真成為活的香氣叫人活了。

現代的信息

  但愿大家對正要應驗的事,以及那有關人永恆福利的事,能有更多教導,寫作,和出版的材料。要按時將糧食分給年長的和年輕的;分給聖徒和罪人。凡是能說出來足使教會從酣睡中警醒的每一事項,都應趁早提出,莫再遲延,不要再將時間虛擲在那無足輕重,以及那與人們當務之急無關的事上了。當閱讀啟示錄書的頭三節,看究竟有何工作已交給那自稱是相信上帝之道的人︰

  “耶穌基督的啟示,就是上帝賜給苖,叫苖將必要快成的事指示苖的眾仆人。苖就差遣使者曉諭苖的仆人約翰。約翰便將上帝的道和耶穌基督的見証,凡自己所看見的都証明出來。念這書上預言的和那些聽見又遵守其中所記載的,都是有福的,因為日期近了。”(啟1︰1-3)

書籍的出版

  當對含有現代真理之書籍的出版與銷行,多下一番功夫。要喚起人注意凡討論實際信仰與敬虔問題,以及論述預言的書籍。要教人在活潑之聖言的光明中,閱讀先知更確切的預言;因為他們需要知道各種時兆正在應驗中。

  惟有上帝才能使本會在出版物的編著或銷行上,獲得成功。如果我們憑著信心,保持苖所定的原則,苖就必與我們合作,使這些書籍能達到那需要從而獲益的人手中。要祈求並且信賴聖靈的幫助。因為謙卑而熱心的祈禱,較比世上一切浪費的裝璜,更能促進本會書籍的銷路。

  上帝有偉大豐富的資源作為人的憑借;而神聖之媒介的運行,必在其極簡單的方式下發展開來。神聖的教師說︰“惟有我的靈才能教導人及使人知罪。一切外表只能予人心思一時的印象;但我卻要將真理滲透于人良心之中,人們必為我作見証,向普世人宣佈我對于人的光陰,金錢,及其智力所有的主權。這一切都是我在髑髏地的十字架上買來的;因此要運用我所托付的才能去傳揚純朴的真理。要使福音傳遍天下各處。喚醒那些心靈擔負重擔的人使他們發問說︰‘我當怎樣行才可以得救?’”

本會印刷品的價格

  本會的定期刊物曾經短期廉價供人試閱;但這種辦法並未達到所預期的目的──就是要獲得多數的長期定戶。這一類的努力,花費相當的大,雖然動機很好,卻不免往往有所虧損;而定價若從不減低,則反而會得到更大批的長期定戶。

  曾經有過只降低本會書籍的售價計劃,而對于出品的成本,卻不予以相當的調整。這也是一種錯誤。因為這種工作是必須以量出為入,足夠開支為原則。但愿書籍的價格,不因可名之曰賄賂或勸誘的特別犧牲而減低。因為上帝並不贊許這一類的方法。

  廉價書的要求總是有的,也是必須要應付的。不過,正當的辦法卻當從減低成本著手。

  在新的地區,在尚未開化或文化程度並不太高的民族中,亟需預備一些小書,用簡明易曉的文字來傳述真理,並且加上大量的插圖。這些書籍務必以低價出售,而其中的圖解插畫,自然也不能花費太大。

論翻譯工作

  對于擴大本會印刷品在全世界各地的銷路一事,理應予以更大的努力。末世的警告必須傳至各地區,傳給各民族。本會的書籍應用各種不同的語文翻譯並且出版。我們應增加傳佈本會信仰出版的數量,用英文,德文,法文,丹麥挪威文,瑞典文,西班牙文,意大利文,葡萄牙文,以及其他多種的語文印出來;各國的人都應得到啟迪與教化,因而有多人加入這種工作。

  但愿本會的印刷所盡其所能的,將自天而來之光散佈人間。運用各種可能的方法,喚起各國各族的人,使之注意那一切能引領他們的思想轉注于萬書之書的各種事物。

  在物色書籍出版委員會的委員人選時,應極其慎重。這班人因要決定書籍的出版事宜,故此人數不宜過多,遴選卻應得當。惟獨那具有著作經驗之知識的人,才夠資格擔任這種工作。惟有心靈肯順服于聖靈控制之下的人,才應該被遴選充任。這班人理當是時常祈禱的人,是從來不高抬自己,敬愛上帝並尊重自己弟兄的人。惟有象這樣毫不自恃,只靠賴神聖智慧之領導的人,才有資格充任這種重要的職分。


第二十五篇 承印的工作
(選自証言卷七原文第161-168面,一九○二年著)

  主曾指示︰印刷所的設立,應當以宣傳現代真理,並辦理此種工作所包含的各項事務為主旨。同時,這些印刷所也當與世人保持接觸,俾使真理如同明燈放在燈台上一般,照亮一家的人。從前但以理和他的同伴在上帝的安排之下,也曾與巴比倫的大人物們有過來往,致使這班人得以認識希伯來人的宗教,又明白上帝是統管萬國的。

  但以理在巴比倫原是處于極其困迫的地位;但他一方面克盡其政治家的職守,同時卻力拒參與任何反對上帝的行為。這種對策固然激起了議論,然而主卻借此使但以理的信仰更為巴比倫王所器重。上帝有光賜與尼佈甲尼撒王,並經由但以理指示王預言中所提有關巴比倫及其他各國的事。借著圓解尼佈甲尼撒王所作的夢,耶和華遂得尊榮,顯為是較比世上統治者更有權柄的。這樣,由于但以理的忠心,上帝便得了榮耀。照樣,主期望本會印刷所也要為苖作見証。

在承印工作上的機會

  使這些機關與外界接觸的一種方法,就是代人承印的工作。傳遞真理之光的門戶,就在這樣的情形之下敞開了。

  當工人們參與這種引起有關他們所持守的信仰與原則等問題的工作時,他們也許以為不過是在從事普通屬世的業務而已。可是,如果他們存心正直,就能說出合時的話來。如果那從天而來的真理之光和愛是在他們裡面,那就不能不照耀出來。他們辦理業務時所表現的態度,就必顯明出神聖原理的效用。論到我們的職工,我們的技師,也可能有象論到昔日一位巧匠那樣的話說,“我也以我的靈充滿了他,使他有智慧,有聰明,有知識,能作各樣的工。”(出31:3)

不可列為首要

  在任何情形之下,本會的出版機關都不能專以承印工作為首要。何時一將這種工作列于首要的地位,則凡在印刷所作事的人,就會將設立印刷所的宗旨置之腦后,同時他們的工作也就會退敗了。

  有一種危險,就是屬靈觀念不健全的經理們僅僅為了想賺錢的緣故,而去與人訂立合同,承印那有問題的材料。接受這種工作的結果是︰不但忽視了原來設立印刷所的宗旨,更令人誤認本會機關與其他營業性質的企業,並無二致。這樣的事情實在是侮慢了上帝。

  有些本會印刷所為了承印外來的印刷品,以致經常需要添購價值昂貴的機器和其它設備。這一筆開支對于各該機關的經濟,委實是一種沉重的負擔,同時由于工作加多,不但需要增加設備,更需要添僱工人,因而發生管理不當的情形。

  有人曾經斷言承印的工作對于營業,乃是一種經濟上的收益。但那位權威者曾為我們主要的印刷所從事這種工作的代價,作過一番正確的估計。苖提出了真正的結算,顯明是得不償失。苖指明這種工作促使工人經常受著繁忙的驅策;致令真正的敬虔獻身之忱,亦竟在匆忙,騷亂,與俗務煩心的氛圍中凋萎了。

  但這並不是說本會印刷所一定要完全斷絕承印的工作,因為這樣一來,就會關閉了那原應將光傳與世人的門路。然而與外界的聯絡,務須以職工不受損害為上;正如但以理一般,雖參與政治,卻無害于他的信仰和他所持守的原則。不過,一旦發現與機關屬靈的情形有所抵觸時,則對此會外工作,即應毅然謝絕。總要擴展那足以代表真理的工作。要經常以此為首,而以承印工作居次。因為我們的使命,及是要將警告與恩典的信息,傳與世人。

論價格問題

  為了力求招徠外面主顧,以圖解除印刷所經濟上的困難,過去曾經將價格訂得很低,以致這種工作竟毫無利潤可得。那班以獲利而自負的人,卻未曾將每項開支作一番縝密的計算。不要削減定價,而去爭取生意。總要在合法的利潤下,承接這一類的工作。

  同時,在我們的營業上,也不應有何自私或軌外的曖昧行為。更不要有人趁任何人無知或亟需,而在所做的工作或所銷售的貨品上,訛取非分的代價,俾從中牟利。將來會有極利害的試探臨到,要引誘人偏離正道;也會有人提出種種理由,贊同那些陋規惡習,以及采用不誠實的手段。有人主張與奸商市儈來往,必須隨俗從眾;如果仍然保持嚴格的清廉方正,則不但營業難以推進,連生活也不能維持了。但我要問︰我們對上帝的信心在哪裡呢?上帝認我們為苖的兒女,苖的條件是要我們從世人中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物。苖有話問苖的機關也向基督徒個人說︰“你們要先求苖的國和苖的義。”苖的應許是可靠的,凡今生所需用的一切,苖都要加給我們。但愿以下的話能銘刻在人的良心之中,猶如用鐵筆鐫刻在石頭上一般︰真正的成功,無論是此世或來生的,惟有忠貞地持守那永存的正義原則,方可獲致。

論傷風敗俗的文字

  本會印刷所何時大量承印會外的出版物,則一種極大的危險勢必隨之而至,那就是招來一類可厭憎的文字。某次當這些事引起我注意的時候,我的指導者就問一位在某出版機關的負責人說,“從這種工作上你們可以得到多少進項?”負責人將數目告訴了苖。苖說,“這個數目太小了﹗如果你的生意是這樣作下去,你非虧本不成。可是縱使你獲得一筆更大的進項,這類文字印了出來,仍是莫大的損失。因為其影響所及足使職工腐化;而上帝所傳給他們的一切信息,就是那表明工作之神聖性的,也全被你承印這類文字的行為所抵消了。”

  世上正泛濫著寧予銷毀不可流傳的書籍。對于凡以牟利為目的而印行的書,例如與紅番交戰以及這類題材的東西,最好不讀。因為這一類的書,無不含有撒但的魅力在內。各種殺人流血的慘劇與暴行的驚心揭述,對于無數青年委實具有一種蠱惑力,適足以煽動其情欲,使之憧憬于那種種極惡的罪行。有一些書雖是比較具有歷史性的,但影響也不大好。這些作品中繪影繪聲的暴行,凶殺,淫蕩,放縱等事,在許多人的腦中猶如毒酵一般發生作用,使之效尤重演。描寫人類罪行的書,不啻是將邪惡的事予以傳開。犯罪作惡的可怖詳情,毋需重述,而且凡相信現代真理的人,則更不應有份于助長其繼續流傳。

  另外一類的書,如愛情小說以及只予人刺激而毫無價值可言的傳奇,對于讀者也是有害之物。作者本人或者用意頗佳,同時在其全部寫作中,也許交織著宗教的情緒,即使如此,大多數的情形仍不過是撒但披上天使的外袍,務期更有效以遂行其欺騙與迷惑的伎倆而已。須知給人思想影響最深的,莫過于所閱讀的文字。輕浮而含有刺激性之傳奇的讀者,不配擔負其應有之責;因為他們所度的是不切實的生活,又沒有查考聖經和享用天上嗎哪的心愿。心志一經衰弱,就喪失了對于人生義務與前途的沉思默想之能力。

  我受指示,知道青年是置身于那從不良讀物而來的極大危險之中。撒但經常引誘青年和成人,使之迷戀于那毫無價值的小說上。假若能將大部分出版的書籍銷毀,則專事敗壞人心之可怕的瘟疫,就必止住了。沒有人能確信自己是堅持正義原理,而絕無遭受試探的危險;因此對于這一切垃圾似的讀物,理應毅然棄絕。

  我們從未得到主的許可,去代人承印或推銷這一類的出版物;因為這類出版物全是害人無益的東西。我並不是憑空立論,因為這件事情已經顯露在我面前了。凡是相信現代信息的人千萬不可參與這種工作,企圖賺錢。因為主必挫擊這樣得來的錢財;苖要使之散多聚少,得不償失。

  此外還有一類的印刷品,是較比大麻風更為污穢,比降在埃及地的災難更足以致人于死。對于這種印刷品,本會印刷所更需不斷提防。在接受會外承印工作時,千萬要小心,謹防那傳佈撒但學術的文字闖進本會機關中。凡是發表足以敗壞人心靈之理論,如催眠術,靈魂學,羅馬教教義,或其他各種不法之隱意的作品,都不容在本會印刷所中有絲毫的餘地。

  職工們決不應經手撒播一粒對于聖經的權威或純正稍存懷疑的種子。千萬不可將無神的學說置于青年之前,因為他們好奇心很強,熱衷于接受任何新奇的事物。承印這種材料所得的代價雖然極高,但出版之后,結果只是無限的損失而已。

  容許這類性質的文字經過我們的機關,便是將分別善惡樹上的禁果放在職工們的手中,並以之傳與世人。這也就是邀請撒但帶著他迷惑人的科學進來;使他的主義,滲透這特為推進上帝聖工而設的機關中。替人印刷這類性質的材料,就是替仇敵實彈于槍,又將槍放在他們的手中,使之用來抵擋真理。

  如果容讓撒但在出版機關中來敗壞職工們的心思,你想耶穌還愿置身于機關中,借著苖服役的天使,通過人的心思來作工嗎?你想苖還會使這些印刷機中印出來的真理,成為一種去警告世人的能力嗎?這同一個印刷機既然分發出撒但的異端和邪說來,試問上帝還能賜福與其印刷的出版物嗎?難道“泉源從一個眼裡能發出甜苦兩樣的水嗎?”(雅3︰11)

  至于本會機關的經理人,也需要察覺到他們既經接受這種職分,就當負責將精神的食糧分給機關中的職工。那從報館分寄出去之印刷品的性質,他們也要負責。為了引來那侮辱機關,敗壞職工,或貽誤世人的材料,以致產生不良的影響,將來他們必要交賬。

  如果容許這一類的材料在本會機關中占有一席地位,則將來一定會看到撒但操縱人情緒的狡猾勢力根深蒂固不易清除。如果讓那試探者撒播他的惡種,自必發芽結實。于是在上帝子民用款項所設特為推進聖工之用的機關中,反倒讓他來收割了一批莊稼。結果,荐之于世的,乃是一批訓練有素的不信之徒取代了基督化的職工。

  關于這一類的事情,不單是作經理的人應該負責,連一切的職工也都負有責任。對于本會所設各印刷所的同工們,我有一句話要說︰你們既然是敬愛上帝,則凡認為是與上帝所警戒亞當之知識相抵觸的,就應一概拒絕之。排字的人應拒絕這種稿件,一句也不排版,校對的人拒絕校對,管印刷的人拒絕印刷,裝訂的人拒絕裝訂。如果被請來處理這種材料,就不妨召集全機關中的職工開一次會議,這樣,或許能使人了解這事的真相。機關中的主事人或者會鼓勵你們,說這些稿件有經理全權處理,不要你們負責。但你們仍有責任──為了用你們的眼,你們的手,和你們的思想,你們要負責。因為這一切全是上帝交托給你們的,苖要你們為苖而用,決不能供撒但的驅使。

  何時我們的印刷所代印這種包含異端謬論而反抗上帝聖工的文稿,上帝不但要那允許撒但安設陷阱之人負責,也要那在任何方面與這試探行為合作的人負責。

  身居負責地位的我的弟兄們,你們要小心﹗決不可令職工們負軛運載這裝滿了異端邪說的車輛。不要使這受上帝任命專為分發賜人生命之真理的機關,變成了散佈破壞心靈之邪說的工具。

  但愿本會的印刷所,從最小到最大的,全都拒絕代印這類有毒害的材料,連一句也不印。要使一切與我們有來往的人全都明了︰任何含有撒但邪說的文字,都應排除于本會所有機關之外。

  我們之得與世人接觸,並非要受世上虛言妄說的惡化,卻要作上帝的代理人,用苖的真理去感化世人。

 

第二十六篇 各佈道區的印刷所
(選自証言卷七原文第169,170面,一九○二年著)

  在為新的地區設立本會工作中心的事上,有許多當務之急。許多地方應當創辦佈道的出版事業,在各區會的學校中,應當附加印刷的設備,並訓練這一方面的工人。何處若有各種不同國籍,說不同語言的人在受訓練,這班人就當各自學習運用其本地語文印刷的技術,也要學習將英文譯成本地的語文。當他學習英文的時候,若有說英語的學生需要學習他本地的語音,他也當教導他們。這樣,一方面有些國外出生的學生可能賺得他們教育的費用,同時也可預備一班工人,俾能給予佈道事業以重要的幫助。

  在某些地方,出版事業都應該從小規模著手。固然有許多的困難要克服,也要用簡單的設備來推進工作;但絕不應因此灰心。按照世人的辦法,創立一種事業,起先總不免要吹噓,炫耀,和夸張一番,但這一切終必歸于徒然。上帝的作為是使今日的小事,成為真理與正義的勝利的開端。為了這個緣故,那起初興旺的既不用揚揚得意;那外觀衰微的也毋須膽怯心灰。因為上帝的百姓若仰望看不見的事物,則上帝對于他們,即是財富,豐盛,與能力。遵從苖的引導,即是選取安全之道與真正的成功。因為“使我們勝了世界的,就是我們的信心”(約壹5︰4)

  上帝的工作既非人力所建設,則人力亦無法摧毀。凡是不畏艱難險阻而努力推進聖工的人,上帝要繼續地指導他們,又要差遣苖的聖天使護衛他們。苖在地上的工作決不止息。苖靈宮的建築工程要繼續推進,直至大工告成,那時主必搬出一塊石頭,安在殿頂上;且有人聲歡呼說︰“愿恩惠恩惠,歸于這殿。”


第二十七篇 教會與印刷所
(選自証言卷七原文第182-190面,一九○二年著)

  若有一間印刷所設于教會所在之處,這對于當地教友,實在是一件很光榮的事,因為有主特設的工具在他們中間。他們應重視這份光榮,也應該感到這是包含著一種極神聖的責任。因為他們的影響和他們的榜樣,若非協助便是攔阻這個機關完成其所負的使命。

  當我們迫近最后危機之時,主的各個機構要諧和一致關系至大。世界固然充滿了騷擾,戰亂,與矛盾,但日后眾人終必在一個首領──即羅馬教的權勢之下結合起來,在上帝的見証人身上反對上帝。這種聯盟是在大悖逆之下結合而成的。他一方面要設法結集他的爪牙與真理抗爭,同時也要竭力離間分化真理的擁護者。他要煽動人采用妒忌,猜疑和讒言惡語,造成紛爭與軋礫的事。然而基督教會的教友,卻有力量挫敗靈性之敵的惡謀。在這樣的時期中,教友彼此之間,以及教友與主的任何職工之間,都不應該有什麼不睦的情形存在。在普遍紛擾之中,總應有一處地方能有諧和團結的存在;因為在那裡有聖經作為人生的向導。惟愿上帝的子民感覺到有一種責任在他們自己身上,就是要建設苖的機構。

  弟兄姊妹們,如果你們甘心樂意以你們的禱告和財力,來熱切地維持本會的出版機關,上帝就必喜悅。應每天早晚祈禱,求使這機關可蒙主豐盛的賜福,不要激動埋怨和批評;但要禁止己口,不作不平之鳴以及抱怨的話;要記得有天使會聽見這一類的話語。務使人人都能看出這些機關乃是上帝所指派的。凡是為了顧全一己利益而非難這些機關的。將來必定要向上帝交賬。因為按照苖的旨意,凡與苖聖工有關的事物,都該當作聖物看待。

  上帝要我們少說話,多祈禱。天上聖殿的門檻充盈了苖榮耀的光輝,苖要使這光輝照入每一位向苖保持正當關系之人的心中。

  每所機關都不免要與困難奮斗。試煉原是被容許特為測驗上帝子民之心的。當主的某一機構落于逆境之時,我們對于上帝和苖的聖工究竟具有若干真實的信心,就必顯明出來了。處在這種時候,不要有人單從壞處著想,表示懷疑和不信的態度。不可批評那負擔重責的人。連你們在家裡的談話,也不要沾染了批評上帝職工的毒素。做父母的若放任好批評的作風,就不是將得救的智慧指示給他們的兒女。他們的話語不單會動搖了子女們的信心與信任,即對年事較長的人,亦莫不如此。

  眾人對于神聖事物敬重之心甚為微薄。撒但要非常熱烈地與那醞釀不信,嫉妒,猜疑和輕蔑的批評者相勾結。撒但時常企圖叫人沾染他的精神,消滅弟兄間應存的神聖之愛,使人喪失信任的心,並煽動妒忌,猜疑和口舌的爭鬧之事。我們切莫作了他的同謀者。只要有一顆心受了他的暗示,就可能撒下不少憤怒的種子。這樣醞釀下去,不到最末后的審判大日,這種敗壞心靈的結果,還不會完全顯露出來。

  基督宣稱︰“凡使這信我的一個小子跌倒的,倒不如把大磨石拴在這人的頸項上,沉在深海裡。這世界有禍了!因為將人絆倒;絆倒人的事是免不了的,但那絆倒人的有禍了﹗”(太18︰6,7)在這裡,基督已將一種極大的責任放在教友們的身上了。但愿他們謹慎︰惟恐因為忽略了那些在信仰上幼稚之心靈,又惟恐因在撒但唆使之下散佈了懷疑和不信的惡種,以致犯了敗壞人的罪。“也要為自己的腳,把道路修直了,使瘸子不致歪腳,反得痊愈。你們要追求與眾人和睦,並要追求聖潔,非聖潔沒有人能見主。又要謹慎,恐怕有人失了上帝的恩,恐怕有毒根生出來擾亂你們,因此叫眾人沾染污穢。”(來12︰13-15)

與上帝合作

  撒但爪牙的勢力非常強大,因此主喚起苖的子民要互相效力,“在至聖的真道上造就自己。”

  惟愿每一個人不但不與撒但合作,反倒要學習與上帝合作的意義。在這意志消沉的時期中,苖有一番工作要做,這種工作需要有彼此維持的堅強的勇氣與信心。一切與上帝同工的人,都應當一德一心,並肩而立。若教會中的教友們都能聯合起來,靠賴上帝的恩典來支持苖的工人,當各方面有令人喪志灰心的事迫臨之時,便以自己的禱告和感化力去援助他們,如此,所能成就的事是多麼的大啊﹗那時,才是各人象忠心管家一般作工的時候。

  但愿本會同道的弟兄姊妹,在談論到主的器皿時,不采取批評和責備的言詞,乃用勉勵和信任的話語。上帝呼召他們,要他們去鼓勵那班擔負重責之人的心,因為上帝在與那些人同工。苖要求苖的子民,要他們承認苖對器皿所施的支援。你們要借著竭盡最大可能給予這器皿所應有的感化力來榮耀主。

  在你有機會的時候,最好和職工們談談;所用的話語該帶有力量與鼓勵。我們彼此實在太漠不關心了。我們往往忘了我們的同工需要有人勉勵,有人鼓舞。尤其是在遭遇特殊困難與煩累的時候,更需要你去看顧,向他們表示你的關心與同情。在你試圖借著祈禱幫助他們之時,也要使他們知道你在為他們祈禱。要將上帝的信息寄給苖的每位工人,說︰“你當剛強壯膽。”(書1:6)

  本會機關的經理對于其屬下的青年,要想好好地維持紀律與管理,實在是一件艱巨的任務。但教友們可以多方幫助他們。當青年們不愿順服機關紀律,或是有任何意見與主管人的不同,而決定自行其是的時候,作家長的最好不要盲目同情自己的子女,也不要盲目地支持他們。

  與其教你們的子女輕視那以忠于真理,忠于同人,並忠于上帝為基礎的原則,倒不如讓他們遭災遇難進入墳墓為佳。

  遇有與自己屬下之人發生糾紛的情形,就當直接向負責的人申述,俾能洞悉事情真相。要記著︰各部門的負責人總是較比他人更能明了什麼規例是必不可少的。要顯示信任他們所作的判斷,尊重他們所有的權威。你當教導自己的子女尊崇敬重那一班上帝借著托付重任,以顯示為苖所尊重的人。

  教友們對于本會機關經理人員的努力所能給予之最有效的輔助,莫過于在自己的家庭中,樹立良好秩序與紀律的模范。作父母的在言行上當以身作則,向子女表示其所期望于他們的人品。當經常保持純潔的言語和基督化的禮貌。不宜有助長犯罪的事,也不宜有惡言或惡意。須教導兒童和青年尊重自己,恪守原則,忠于上帝。要指教他們敬重而且順從上帝的律法和家庭的規范。這樣,他們就必在其日常生活中,實行這些原則,並在一切與人交際來往上,也能恪守不渝。他們也必愛人如己,又必創立純正的風氣,發出感化力來鼓勵軟弱的人們,奔走那引往聖潔的天程。

  凡是受過這種訓導的子女,在本會的機關中,不但不是累贅,不是令人焦慮的因素,反倒會成為那些負責人的維護者了。他們經過良好的教導,就必預備妥當,充任要職,並能不時借著自己的良言嘉行,幫助他人循規蹈矩。他們必能對自己的才具作一番公正的品評,並使自己身,心,靈三方面的力量,發揮最佳的效用。這樣的人足能抗拒誘惑;他們是不易為試探所勝的。這種人品也必蒙上帝的賜福,作擎光者;他們的感化力,適足以教導別人在辦理事務時,仍能度一種實際的基督化的人生。

  教會中的教友若充滿了基督愛人的心,又覺悟到自己的權利與機會,就能在本會的機關中的青年身上,發出無可估計的向善的感化力來。他們在家庭中,在事業上,以及在教會內所樹立的忠誠的模范,他們所表現的待人接物的和善以及基督化的禮貌,以及他們對于青年屬靈福利的真切的關心,就必大大地磨礪這班青年的性格,使之得以在今生與來世從事為上帝為同胞服務的工作。

印刷所對教會應盡的義務

  教會對于印刷所既有責任;同樣地,印刷所對于教會也有責任。二者之間應彼此扶持。

  凡在印刷所中擔負重責的人,不應在工作上過于忙迫,以致無暇顧及屬靈的事。何時印刷所若保持著這種屬靈的觀念不讓它消失,就必在教會內發生強有力的影響。照樣,教會若保持著這種觀念不讓它喪失,也必在印刷所內發生強有力的影響。何時這種工作若辦理到能領人皈依基督的地步,就必蒙上帝的賜福。

  凡在印刷所中承認基督之名的職工,也當在教會中有所工作,善用一切蒙恩的機會對于他們自身的靈性實屬必需。他們獲得力量,並非因作袖手旁觀者,而是由于參與實際的工作。每一個人都應當參加教會中經常有組織有系統的工作。人人都當覺得這是他們作基督徒應盡的本分。借著浸禮之約,他們已經自承要克盡個人的力量,建立基督教會。當指示他們︰敬愛而且忠于他們的救贖主,忠于真誠的君子與淑女之標準,忠于所供職的機關,就須如此行。他們如果忽略這些本分,就不配作基督的忠仆,也不配作真誠正直的男女,更不配在上帝機關中作蒙嘉許的職工。

  機關中各部門的主管人當加倍留意,使青年在這些事上養成良好的習慣。何時發現青年忽略參赴當地教會的各種聚會,或是在工作上有未曾盡職之處,就當探明造成這種情形的原因。要以和悅而機敏的努力,喚醒疏懶的人,重振那逐漸衰退的興趣。

  任何人都不容以個人的事務作為忽略主神聖工作的借口。他們寧肯將有關自己的工作放在一邊,勝似疏忽對于上帝所當盡的本分。

  致印刷所受托負責的弟兄︰

  我勸你們要注意參赴年會的重要性,不單參赴議事會,尤其是要參赴那啟導靈性的聚會。你們並沒有感到與上天密切聯絡的必要。殊不知缺少這種的聯絡,則你們決無一人可保安全;也決無一人合格作可蒙上帝悅納的工人。

  在這種工作上,是較比任何屬世的事業,其成功的比例,端視其工作時所表現的獻身克己的精神而定。凡在這種工作上擔負經理責任的人,尤需自置于深受聖靈感動的地位。你們受托的職分既比一般職工所負的責任更重,因此就當比別人更加渴望獲得聖靈的洗禮,及有關上帝和基督的知識。

  先天與后天所有的稟賦都是上帝的恩賜,也當時常受苖的靈和苖超然的成聖之能的管理。你們須深深感覺到自己在這種工作上缺少經驗,並竭誠追求所需要的智慧與知識,以便運用身心的每一份才能來榮耀上帝。

  “我也要賜給你們一個新心。”你們必須有基督住在你們心中,作為生命之能,正如血液在身體中循環一般。這是一種刻不容緩的事。雖然我們必須以真理作甲冑,但是也需用那作為基督生平特質的熱烈的同情心,來堅固自己所確信的。若不能從品格上証明真理──就是那活潑的真理,就沒有人能站立得住。惟有一種能力,即是上帝的恩典,足使我們在真道上站立穩固,或保守我們如此。那依賴其他的,是已經動搖了,不久就必跌倒。

  主甚望你們依賴苖。要盡量利用每一項機會來就光明。如果你們還始終遠離來自上帝的神聖感化力,那又怎能識別屬靈的事呢?

  上帝呼召我們,要我們利用每一項機會為作苖的聖工而準備。苖期望你們將所有的精力都為聖工而用,並保守己心使之專注于其神聖及嚴重的責任上。上帝在注視著你們。你們中間任何人若將殘缺不全的祭物,就是那未經付上研究與祈求之代價的祭物帶到上帝面前,那實在是不安全的。因為這樣的祭物苖決不能悅納。

  我懇切勸告你們要警醒,要為自己尋求上帝。當拿撒勒人耶穌過路的時候,要向苖發出懇切的呼求說,“主啊,大衛的子孫,可憐我。”這樣,你們就必得以復明。借著上帝的恩典,你們也必獲得那較比金,銀,寶石更為貴重的賞賜。


第二十八篇 上帝之機構的神聖性
(選自証言卷七原文第191,192面,一九○二年著)

  有許多人認為一所為增進上帝聖工效益而設的機關,與一種普通的企業如工廠,製造廠,或農場之類,並無二致。然而,上帝古時所定神與凡、聖與俗之別,至今依然存在。苖切愿本會機關中的每位職工,都能辨識並且重視這種區別。凡在本會印刷所任職的人,實在是極其光榮的。神聖的責任已經交托給他們了。他乃是蒙召與上帝同工,因此應當重視那與屬天的工作者發生密切聯系的機會,並應感覺到他們自己得以將才能,服務,與警醒不倦的努力,貢獻給主的機關,實在是一種高尚的特權。他們應具有堅定的宗旨,高尚的抱負,和滿腔的熱忱來使印刷所達到上帝所期望的地步?即是作世上的光,作苖誠實的見証者,並作第四誡安息日的紀念物。

  “苖使我的口如快刀,將我藏在苖手蔭之下;又使我成為磨亮的箭,將我藏在苖箭袋之中。對我說︰你是我的仆人以色列,我必因你得榮耀。……現在苖說,你作我的仆人,使雅各眾支派復興,使以色列中得保全的歸回尚為小事;我還要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地極。”(賽49︰2-6)這話是主特地向一切在苖所設機關中服務之人說的。他們蒙了上帝的恩寵,因為他們是被置于發光的通路中。他們是為苖作特別的服務,絕不應認為這是小事,乃應感到所負的責任和獻身的熱忱須與所委托他們的神聖職分成正比。絕不容許有低劣的世俗之語和輕佻的行為。總要激發而且培植在于此處的神聖性的感覺。

  主對于苖所指派的機構,無時不在細心照顧之中。印刷所中的機器可能是由一班熟練的工人們操用;但小部分的機件發生毛病,例如一顆小螺絲釘的脫落,原是何等平易的事,然而所造成的禍患卻不堪設想﹗是誰防止了這類意外不幸的事呢?原來是上帝的使者在監督著工作。如果那班使用機器之人的眼目能開啟,就必看出來天上的護衛者。在印刷所內進行工作的每一個地方,都有一位見証者在將人所表現的精神記錄下來,並且注意所顯出的忠誠和無私。


第二十九篇 論合作
(選自証言卷七原文第197,198面,一九○二年著)

  在新地區設立機關時,往往不得已須將責任交給一些對工作細則尚未全然熟悉的人。這班人乃在極其不利的情形中工作,而且除非他們和同工的人是對主的機構具有無私的關懷,則其結果必定造成一種足以阻礙機關興盛的情形。

  許多人覺得他們所從事的那方面工作,純系其個人的事與別人無干,故此不容人對該項工作有何意見。這種人或許不明了辦理工作的完善之策;可是,假若有人敢于去向他們提出意見,則他們不但非常氣惱,而且更加固執己見,一意孤行。再者,也有一些職工從不愿去幫助並指導自己的同工。還有一些人自己本無經驗,卻又要文過飾非,不叫人知道他們的無知。這班人辦錯了事,以致在時間和物資雙方都遭受了極大的損失,完全是由于他們的驕矜自恃,不肯虛心求教所致。

  造成困難的原因並非難以確定。職工們自視為一根單獨的線,其實他們應以自己為必須合織成圖的質料。

  這一類的事足叫聖靈擔憂的。上帝希望我們互相教益。不聖潔的獨立卻使上帝無法與我們同工。有這種情形,撒但便感到非常心滿意足了。

  不應有任何秘密,或惟恐他人共知那原為少數人所據有的知識。這種風氣適足以引起無盡的猜忌與掣肘。結果使人耽于惡念惡謀,從而喪失弟兄相愛的心。

  每一項上帝的聖工,無不與其他方面工作有連帶的關系。在上帝所主管的機關中,絕不容有排斥獨占的情形存在;因為苖是具有一切機智與創造力的主;苖是一切正確方法的基礎。那將各種工作知識分賜與人的原是苖,而且沒有人可視這種知識為自己所獨占的。

  每位職工對于各方面的工作都應感到興趣,同時,倘若上帝賜給他有眼光,才干,和知識,可以去幫助任何一方面的工作,他就當傳授他所得到的。

  凡足以適用于機關中的才能,都當借著毫無私圖的努力,施用在機關上,使之成為活躍,有效而且成功之上帝的工具。印刷所所需要的乃是一班具有才干和感化力的獻身職工。

  每位職工都必受到考驗,看他究意是在為主機關的進展而效力,或是單為自己的好處而工作。凡曾經悔改的人,就必從日常生活中顯明他們並未利用自己所得到的知識和利益,圖謀一己的福利。他們感覺到一切權利原屬上天所賜,既為主的器皿,就當借著優越的服務以推進苖的聖工。

  任何人都不應為了博取稱贊或貪圖高位而從事工作。真誠的工人必竭盡所能,惟其如此,方能榮耀上帝。他要竭力增進自己的才能。他要克盡本分,象是給上帝作的。他惟一的希望就是要使基督得到尊敬與完全的事奉。

  但愿職工們將自己所有的精力,全都用在努力使主的工作得益的事上。如此行,他們也必增進自己的力量與效率。


第三十篇 自制與忠貞
(選自証言卷七原文第199-202面,一九○二年著)

  我們無權過分使用心力或體力,叫我們容易受刺激以致說出使上帝受羞辱的話語。主切望我們恆久忍耐,鎮靜自守,不論別人所行的如何,我們總要代表基督,實行苖在同樣環境之下所要行的。

  一個身負重責的人,每日總不免要作一些決定,而這些決定的結果極關重要。他往往必須思想敏捷,當機立斷;而這樣的事卻只有那律己謹嚴的人才能有效地做到。思想力的加強,有賴乎智力與體力的調攝得當。如果不操勞過度,則每一次的勞力都可重新得力。

  惟有忠誠的基督徒才能成為真正的君子。

  忽視完全地遵從上帝的要求,就注定那錯行者的挫敗與損失。人若不遵主道而行,便無異乎奪取他創造主所當得的供物。這事要反應到他自己身上;他必得不到恩典,能力,和品格上的權勢,就是那將一切完全降服于上帝之人所可獲致的權利。他若與基督分離,便是將自己暴露在試探之前;並在為主所做的工作上犯了錯誤。他既在小事上不忠于原則,就無法在更大的事上遵行上帝的旨意。因為他總是根據自己所習慣的主張行事為人。

  上帝絕不能與那只求投合己意而以自己居首的人聯合。凡這樣行的人,至終必屈居末后。那最無可救藥和幾乎絕望的罪,就是自命不凡,自以為是;這乃是阻礙一切可能之長進的。一個人品格上既有了缺點,而自己卻未曾察覺;他既陶醉于自滿自足之中,看不出自己的過錯來,那又怎能得蒙潔淨呢?“康健的人用不著醫生,有病的人才用得著。”(太9︰12)一個人既自以為其行徑無懈可擊,焉能指望有所改良呢?

  當一個似為上帝所引領教導的人因自恃之故而轉離了正道,許多人就必效法他的榜樣。他這種錯謬的步調,可能使千萬的人誤入迷途。

結果子的必要

  當想念那無花果樹的比喻︰

  “一個人有一棵無花果樹,栽在葡萄園裡。他來到樹前找果子,卻找不著,就對管園的說︰看哪,我這三年,來到這無花果樹前找果子,竟找不著。把它砍了吧,何必白占地土呢?管園的說,主啊,今年且留著。等我周圍掘開土,加上糞,以后若結果子便罷,不然,再把它砍了。”(路13︰6-9)

  “不然”這兩個字對于凡為上帝作工的人,實在含有一種教訓在內。園主曾賞給那不結果子的樹一段寬容的時期。照樣,上帝也要長期容忍苖的百姓。但苖對于那些曾經獲得極大的權利,又受著神聖高尚的委托,而仍然不結果子的人,卻說︰“把他砍了吧,何必白占地土呢?”

  凡與上帝所特設之機構有關系的人要記著;苖必向苖的葡萄園尋索果子。所求的報答是與所賞賜的福惠成正比的。天上的使者曾來在上帝機關的所在訪問並服務。這些機關中不忠的行為,其罪過較比任何其他處所為重,因為所產生的影響,也較比任何其他處所為大。不忠,不義,不敬,以及縱容過失等,實在是阻礙了上帝期望苖的機構所放射的光輝。

  世人正在窺視著,準備對于你們的言行和你們辦事的方法,加以嚴酷與苛刻的抨擊。每一位在上帝工作上有份的人,無不受著注視,也無不受著人為的尺度所衡量。在凡與你們交往之人的腦海中,你們時常會留下一些有利或不利于聖經宗教的印象。

  世人在注視著要看那些自命為基督徒的人,究竟結出何等的果子。按理而論,凡是宣稱信仰深奧之真理的人,在他們的身上總該看到克己犧牲的表現。

  在本會的職工當中,過去曾有,今后亦必有一班毫不感覺到他們是如何地步步需要耶穌。他們認為自己無法抽出時間從事祈禱和參赴宗教聚會。他們有許多的事情要辦,所以無暇在上帝的愛中保守自己的心靈。一旦發生這種情形,撒但便臨場製造虛妄的幻想了。

  不忠不勤的職工造成無可計量的損害,他們給人留下效尤的惡例。在每一個機構中,雖可找到一些黽勉從事,欣然服務的人,焉知這惡酵不會感染他們嗎?難道我們的機關就不能保留一些為基督盡忠的真誠楷模嗎?凡是自稱代表基督,而所表現的卻依然是未曾悔改的故態,且品性又粗魯,自私,不潔,這樣的人理應免職。

  身為職工的人,需要看出上主使他們得到尊榮之委托的神聖性。所有任意任性的動機,忽作忽息的行為,務必放棄。因為凡不能分辨聖俗的人,決不足以充擔負要職的可靠管家。一旦遭遇試探,他們就必背棄所托。至于那些雖在上帝聖工上有份,而本人對這種權利與機會並不重視的人,一旦遭遇仇敵陰險的試探,就必站立不住。他們易于受自私野心的計謀所迷惑。倘若在亮光傳給他們之后,他們仍舊不辨是非,那麼這種人愈早與機關脫離關系,則工作的品質也必愈為高尚純正。

  凡在危機之中不感覺到主的機構是神聖的,這樣的人決不應保留在苖的任何機關中。如果職工對于真道原不愛好;如果他們加入機關工作,情形仍然不見改善,還是不愛慕真道,這樣,在經過充分的考驗之后,就當予以解職;因為他的不敬不信會影響別人。因為惡使者要借著他們去引誘那班作學徒的人。當然你們在招收學徒時,一定是揀選一般敬愛上帝,前途有望的青年;可是你們若把他們和那些不愛上帝的人混在一起,那就使他們時常處于不敬虔之影響的危險中了。凡是心無誠意,貪愛世界的人;凡是慣于饒舌的人,以及那忽略己過,專論人非的人,都應予以免職。
 

第三十一篇 不良讀物之害
(選自証言卷七原文第203-205面,一九○二年著)

  當我看到那從不良讀物而來的危害威脅著青年的時候,我就不能不再度提出所指示給我有關這大惡的警告。

  由于經手處理不良性質的材料而至使職工受害的事,委實太少為人發覺了。這些不良的讀物吸引了他們的注意,引起了他們的興趣。文句被深印在記憶之中;思想亦不免受其暗示。讀者幾乎在不知不覺之中受到作者精神的潛移默化,而思想與品格亦于無形中受了一種不良的印象。還有一些信心微小,自制力薄弱的人,他們更難排除這一類文字所提示的思想。

  有的人在接受真理之前,曾養成了閱讀小說的習慣。在加入教會之時,他們也曾作過一番努力要勝過這種習慣。若給這班人閱讀一種類似其原已戒絕的材料,便如同將致醉之物授與酒徒一般。因為他們繼續屈服于當前試探之下,不久就必厭煩那純正的讀物。他們對于查考聖經更無興趣,而道德力也必因之衰弱;罪惡愈久愈不顯為可憎了。不忠的表現逐漸增加,對于實際人生的職責,也日益感到厭倦。思想一經敗壞,于是對于任何含有刺激性的讀物便急不暇擇了。這樣一來,就為撒但敞開了門路,聽憑他將心靈置于其完全的控制之下。

  凡是令人厭煩查考聖經的讀物,雖不至斷然地使人遭受迷惑和敗壞,仍應加以避免。因為主的話乃是真正的嗎哪。人人都當抑製那對不足為精神食糧之讀物的欲望。因為你們的思想若為這類讀物所盤據,就無法以靈明的悟性去作上帝的聖工。凡為上帝服務的人,決不可將光陰或金錢耗費在那輕浮的讀物上。須知︰糠秕怎能與麥子比較呢?

閱讀與宗教經驗

  再沒有時間可消費在無價值的娛樂,以及徒事滿足一己的嗜好上了。這是你應當作嚴肅思考的時候,你決不能一方面注意那位世界之救贖主的克己犧牲生活,同時又在詼諧戲謔上尋歡作樂,而將你的時光作愚昧的消磨。你最大的需要乃是基督化生活的實際經驗。你需要為上帝的工作而訓練你的思想。因為你的宗教經驗如何,大都視你在暇時閱讀之書籍的性質而定。

  倘若你喜愛聖經,而且遇到機會就去查考,好使你得到其中豐富的寶藏,這樣就可確知耶穌是在吸引你歸向苖自己了。

  “你們要謹慎,恐怕有人用他的理學和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳和世上的小學,就把你們擄去。因為上帝本性一切的豐盛,都有形有體地居住在基督裡面,你們在苖裡面也得了豐盛。”(西2︰8-10)

  我們決不能在基督裡得了豐盛,而仍然準備去領略那些出自所謂世上名人的著作,將他們的智慧置于有史以來“至大的教師”的智慧之上。聖經說過想從這樣的來源尋求知識,正如求飲于那破裂不能存水的池子一般。

  當將上帝的真理作為沉思默想的主題。當閱讀聖經,認其為上帝的聲音直接向你說話。這樣,你就必得著靈感和神聖的智慧。

  搜羅群書而窮加鑽研,往往會使上帝與世人之間介入大量的知識,而這些知識適足以令人腦筋遲鈍,使之對于那原已接受的,無法融會貫通;于是思想就變成消化不良的了。人需要有智慧,以便對這眾多的著作家與生命之道,作一正確的選擇,這樣,才可以得吃上帝兒子的肉,喝苖的血。

  我的弟兄們,放棄低窪之地的溪水,來就那從黎巴嫩流下來的清泉吧。須知你們的頭腦若充塞大量不能消化的材料,你們就永不能行在上帝的光中。這正是我們決心靠賴上天幫助,應將上帝的道銘刻在我們腦海中的時候。我們要杜絕那過多的閱讀。要多用功祈禱,並以生命之道為食物。除非恩典在我們的心思意念中發生恩典更深的作用,我們必不能得見上帝的面。


第三十二篇 信心與勇氣
(選自証言卷七原文第210-214面,一九○二年著)

  主曾指示摩西,要他向以色列子民重述苖在拯救他們出離埃及時所行的事,以及在曠野中向他們所施的奇妙保護。苖也要使他們想起自己在遭遇艱難時的不信和埋怨。而主的慈愛和憐憫卻始終未曾離開他們。這樣就可以激發他們的信心,加強他們的勇氣。當他們被指點看出自己的罪過和缺欠時,就不得不承認上帝乃是他們的公義和力量。

  現今上帝的子民也照樣需要追憶他們是在何時並且如何地受過考驗,以及在何處他們的信心遭受失敗,又在何處因為自己的不信和自恃,以致危害了苖的工作。當一步一步地重行數算上帝的恩典,苖神聖的維護,和苖那永不可忘記的拯救。上帝的百姓若如此地緬懷往昔,就應當看出主常是一再施展苖的作為,他們應當明了所留下的警戒,並當謹慎,以免重蹈覆轍。他們須放棄一切的自恃,全心信賴苖要保守他們不致再褻瀆苖的名。每逢撒但得到一次勝利,就有多人要遭遇危險。有的人成了他試探的對象,自己永不能轉回復元。因此,凡曾犯過錯誤的人,今后當小心行走,每一舉步都當祈禱說︰“我的腳踏定了檷的路徑,我的兩腳未曾滑跌。”(詩17︰5)

  上帝之所以降下苦難,乃是要証實誰是在試煉之下而仍然忠心屹立。苖將一切的人都置于試煉之中,要看他們是否信賴那非出乎自己及超于本身的能力,任何人都有某些未曾發現的品格上的特質,必須借著苦難彰顯出來。上帝容讓那些自滿自足的人遭遇難堪的試煉,使他們得以明了自己的孤弱無力。

  當患難臨頭之時;當我們看出我們目前並非是繁榮的增加,而是叫每個人都迫不得已作必需的犧牲,試問我們將如何應付撒但的唆使,說我們正遭遇極大的艱難?如果我們聽信他的慫恿,就必生出不信上帝的心來。處在這樣的時候,我們理當記得上帝時常照顧苖的機關。我們當注意苖曾經行過的事和苖所施的改革;也當會集各種天福的証據,就是那恩待的憑據,說︰“主啊,我們相信檷,也相信檷的仆人和檷的工作。我們要倚靠檷。這間印刷所既是檷自己的工具,我們必不致失敗,也不致遭受挫折。檷既然重看我們,使我們得以和檷的中樞相連;因此,我們甘愿遵行主的道,施行公平和公義。我們也必忠于上帝的工作,克盡自己的本分。”

我們最大的需要

  我們若在艱難的境況中缺乏信心,也就必在任何境況之中缺乏信心。

  我們最大的需要就是信服上帝。何時我們只注視陰暗的一面,就會失去對耶和華以色列的上帝所有的依恃。我們的心一趨向疑懼與揣測,則進步之路即被不信所阻塞。但愿我們千萬不要覺得上帝已經撇棄了苖的工作。

  務要少談不信的話,也要少去揣想是這人或那人阻礙了前途。只要憑著信心勇往直前;信賴主必為苖的聖工預備道路;這樣,你們就必在基督裡得到安息。你們若培養信心,使自己與上帝之間發生正當的聯系,並借著懇切祈禱來振奮自己,以便克盡自己的本分,這樣,聖靈就必在你們身上運行。借著繼續不斷地倚靠上帝,你們目前種種不可思議的難題,當可迎刃而解。你們既在聖靈引導之下度著生活,就無須痛苦地徘徊不定,盡可憑著信心,向前邁進。

  如果我們要作手潔心清的人,就必須少相信個人的作為,而多相信上帝所能為我們成就的事。因為你並非在辦理自己的事,而是在從事上帝的工作。

  愛心和真誠需要增加;猜疑與惡意則要減少。我們需要減少存心責難和控訴的事;因為這是上帝所最憎惡的。人心需要受到愛的克服和軟化。本會信徒之所以顯出衰弱無力情形,事實上乃因他們的心與上帝不合所致。由于遠離上帝的緣故,便造成了本會機關負擔重重的情形。

  不要憂慮;當困難壓迫來臨之時,從你的面容和埋怨上,就會表現出衰弱而不健全的信心來。要借著你的言行顯出你的信心是所向無敵的。主乃一切豐富之源。世界是屬乎苖的。當仰望那位擁有光明,權能,和功效的主。苖必賜福與每一尋求將光和愛傳達與人的人。

  主誠愿人人都能明了︰他們的興盛,都與苖一同藏在基督裡面;也全在乎他們自己的柔和謙卑,以及存心順服獻身而定。何時他們學得了那位大教師的教訓,無自我的存在,既不倚靠世人,也不依仗血肉的膀臂,然后再呼求主,主就必作他們在困難中隨時的幫助。苖必按公平引領他們,並要在他們的右邊給他們忠告。苖也要向他們說︰“這是正路,要行在其間。”

  但愿身居負責地位的弟兄們,多和職工們談及信心與勇氣。應當將你們的網撒在這船的適當的一邊,也就是信心的一邊。只要恩典時期還延續下去,總要將奉獻成聖而生氣蓬勃之教會所能成就的事顯明出來。

苖必供應我們的需用

  對于那看不見的代理者之間的大斗爭,亦即那順命與違命之天使彼此間的戰爭,我們尚有許多未曾明了的。善與惡的使者在為每一個人爭斗。這並非是裝模作樣的戰斗。我們所參加的並非摹擬的假想戰。我們必要遭遇那最凶惡的強敵;而且勝負的決定全在乎我們。我們要與早期的門徒從同一個根源去求得我們的力量。“這些人……都同心合意地恆切禱告。”“忽然從天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子。”“他們就都被聖靈充滿。”(徒1︰14;2︰2,4)

  怠職和灰心實在無可推諉,因為一切天恩的應許都是給飢渴慕義之人的;而由飢渴所表現的熱烈愿望,便是一種保証,擔保所切望的供應必定賜下。

  當我們一看出自己無力擔任上帝的工作,而甘愿接受苖智慧的引導時,主就能和我們共同工作。只要我們愿意虛己,苖就必供給我們一切所需用的。

  當將你的心意放在聖靈所能達到的地方,因為聖靈並不能借著在別人心意和良知中運行,而達到你的心思意念中。要懇切地祈求智慧,專心查考上帝的道,要接受聖潔理智的忠告,完全歸服上帝。

  要以信心和真純來仰望耶穌。要凝神瞻仰耶穌,直至心靈在那極度的明光中昏眩。我們不要禱告一半,也不要相信一半。“你們祈求就給你們。”(路11︰9)當祈求,相信,彼此增力。要祈禱,象從來未有地那樣求主按手在你們的身上,使你們能明白基督的愛是何等地長闊高深,並知道這愛是過于人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。

  我們蒙召忍受苦難,這種事實正是証明主耶穌在我們身上看出來一些極其寶貴的品質,是苖切望使之得到發展的。如果苖在我們身上並未看出什麼足以榮耀苖名的,苖就不致于花費時間來熬煉我們了。我們既不肯費一番苦心去修剪荊棘;基督也決不至將無價值的頑石投入苖的熔爐中。苖所要鍛煉的,乃是那有價值的礦石。

  鐵匠要將鋼鐵放在火裡,才曉得它們是什麼樣的金屬。主也容許苖所揀選的人被投入磨難的熔爐中,好使苖能看出他們的性質如何,可否加以模造,以適于苖的工作。

  當記得祈禱是你的能力之源。一個工人若倉促祈禱,趕忙去照顧某些他所惟恐遺誤的事,這樣就無法獲得成功。他留給上帝的,只是少許倉促之間的思想;他不愿多用時間來思考,祈禱,等候主更新他屬肉體與屬靈的能力。不久他就變成疲憊無力的了。他不覺得上帝聖靈超拔與鼓舞人的感化力;也未曾被新生命所復興。他那疲憊的身軀和困倦的頭腦,並未借著個人與基督的接觸而獲得安慰。

  “要等候耶和華!當壯膽,堅固你的心。我再說︰要等候耶和華。”“人仰望耶和華,靜默等候苖的救恩,這原是好的。”(詩27︰14;耶哀3︰26)(選自証言卷七原文第243,244面,一九○二年著)

  倘若你犯了錯誤,就當設法轉敗為勝。上帝所賜的教訓,人若好好地領受了,往往能在適當的時候得到幫助。你當靠賴上帝。當多多祈禱,而且相信。靠托,希望,相信,緊握著那位具有無限權能者的手,你就必得勝有余了。

  真實的職工無不憑著信心行事工作。在善惡兩大勢力斗爭非常激烈之時,他們有時不免因注意聖工進展的遲緩,以致生出厭倦之心。但是只要他們不灰心,不喪膽,終必得見煙消雲散,拯救應許得以實現。透過撒但所包圍他們的雲霧,他們就必得見那公義日頭的榮耀光輝。

  當憑著信心工作,將結果交托上帝。當憑著信心祈禱,苖奇妙的神能就必答復。有時看來,你似乎是不能成功的。但仍需工作而且相信,使信心,希望,與勇敢,和你的努力配合起來。要先竭盡一己之所能,然后等候主要宣述苖的信實,苖必使苖的話成就。要等候,並不是焦躁的懸慮,而是抱著無畏的信心與毫不動搖的信賴而等候。(選自証言卷七原文第244,245面,一九○二年著)
 

第三十三篇 論委員會議
(選自証言卷七原文第256-259面,一九○二年著)

  凡出席各種委員會會議的人,應當記得自己是在與那將工作交托給他們的上帝,一同開會。他們集議的時候,應存著敬畏與獻身的心;他們是聚集考慮與聖工有關的重要事項。他們各方面的舉動,都當顯明在推進聖工的各種計劃上,無不渴望明了苖的旨意。他們決不可將一刻的時間,耗費在無關重要的會談上;因主的事務是應以完善的方法而公事公辦的。倘若發現委員會的委員有粗心不敬的情形,就當提醒他,使他知道他是在那位“見証者”的面前,一切行動苖都要衡量的。

  我曾受指示,知道委員會的會議並不常是得蒙上帝悅納的。有的人參加這種會議,是帶著一種冷酷,剛愎,無情,與批評的精神而來的。這樣的人對于會議大有損害;因為有那惡者與他們同在,使之置身于錯誤的一面。他們那種冷酷無情的態度,往往攪亂了正在考慮中的提案,延擱了那當作的決定。上帝的仆人原來需要睡眠與腦力的休息,而竟為這一類的事件大感疲勞,負擔過重。為了想達成決議,他們往往不得不將會議延至深夜。然而這樣危及人的生命,實在太不值得了。當讓主擔負這重擔,聽候苖調處這些困難。要讓那疲倦的腦筋得到休息。時間運用的不合理,足以敗壞身心與道德的能力;若予頭腦以適宜的休息,思想就必清明敏銳,事情亦必迅速易辦了。

飲食與董事會議的關系

  本會弟兄在出席議事會或董事會之先,各人應親自在上帝面前仔細檢討己心,嚴密省察自己的動機。應當祈禱,以便上帝親自向你顯現,這樣,你就不致作何不智的批評,或非難他人的提議了。

  在佳肴紛陳的席面上,人們每易飲食過度,遠超乎其所易于消化的分量。須知胃容納過多,則消化不良,消化不良則令人頭腦生出不爽快的遲鈍感覺,思想也因之不能敏捷發生作用。食物配合的不宜,每易造成身心的不安;起了發酵作用;血液也受了感染,頭腦亦隨之混惑了。

  飲食過量或一餐所用食物的品類過多,這種習慣往往造成消化不良的毛病。這對于精微的消化器官,實在是一種嚴重的傷害。胃部向頭腦提出抗議,請求頭腦對這事的因果加以研究,但結果終歸徒然。食物過量或配合不當,實在是有害的。先是由不爽快的預感予人警告,警告無效,則痛苦隨之而來。于是疾病逐乘勢取健康而代之了。

  或者有人要問道︰這與董事會有什麼關系?關系很大﹗飲食的不合宜,便影響了議事會和董事會議。因為人的頭腦能受胃部情形的影響;胃部的紛擾能造成心思的煩亂不安。出了毛病的胃不但能使頭腦產生病態,更往往使人固執謬見,頑梗不化。這種人的所謂智慧,在上帝看來,乃是愚拙。

  我之所以提到這事,乃因許多議事會和董事會議的不良情形,大都由此造成。那本來需要詳加研討的問題,只予以少許的考慮,不少極關重要的決定,卻倉促草率地通過了事,往往有許多意見,原應大家一致贊同的,但因為有人堅決反對,以致整個會場的空氣竟為之完全改觀。這一類的結果已一再地顯現在我面前了。

  我現在提到這些事,乃因我已蒙受指示,要轉告擔任傳道工作的弟兄們︰由于飲食的不節制,你們就不能清楚地看出聖火與凡火的分別來。同時,由于這種無節制的飲食,也表現了你們不顧上帝所給的警告。因為苖有話向你們說︰“你們中間誰是敬畏耶和華、聽從苖仆人之話的,這人行在暗中,沒有亮光,當倚靠耶和華的名,仗賴自己的上帝。凡你們點火,用火把圍繞自己的,可以行在你們的火焰裡,並你們所點的火把中。這是我手所定的,你們必躺在悲慘之中。”(賽50︰10,11)

  難道我們還不親近主,使苖可以救拔我們擺脫在飲食上放縱無度的惡習,又使我們脫離那一切不聖潔的情欲和各種的罪惡嗎?難道我們竟不肯在上帝面前自己謙卑,放棄各樣敗壞靈性和肉體的事,借著敬畏苖,使我們得以完成聖潔的品格嗎?

慎重與虔誠的考慮

  但愿每位出席議事會與委員會議的人,在他心中銘刻這樣的話,“我是為了今生和永生而工作,我要為那促成我行為的動機向上帝負責。”將這話作為格言。“耶和華啊,求檷禁止我的口,把守我的嘴。求檷不叫我的心偏向邪惡。”(詩141︰3,4)但愿詩人的這番禱告也成為他的祈禱。

  在商討推進聖工之時,不可讓任何人取得控制權,也不容只有一人代表全體發言。一切提供的方法和計劃,都應予以慎重的考慮,以便凡出席的弟兄都有機會權衡這些方法與計劃的得失,然后決定取舍。在研討那些我們似乎有責任要前往工作的地區時,最好也要考慮到在那些地區所將遭遇的種種困難。

  委員會要盡可能地使大眾明了他們的計劃,俾能博得會眾公意支持他們的努力。教友中許多人有深謀遠慮,並具有其它高超智力的;當鼓勵他們注意工作的進展。許多人可能受到引導,對于上帝聖工具有深邃的見解,並且愿意尋求上面來的智慧,借著為生命之道而去拯救那將亡之人,擴展基督的國。具有高尚思想的男女,將來必加入一班有話論及他們的團體之中。“不是你們揀選了我,是我揀選了你們,並且分派你們去結果子。”(約15︰16)

  你們應當邀請基督參加你們所舉行的每一次會議。如果你們感覺苖也出席聚會,則對于每一事件的處理,都必加以謹慎虔誠的考慮了。各種不法的意圖必被壓製下來;事無巨細,也都必表現公正的特性了。總當首先與上帝商榷,因為這是你們彼此合理商榷的先決條件。

  你要謹慎,免得因日常繁忙的活動,攔阻你在你最需要從祈禱得力之時反而忽略了祈禱。因為過分專注事務,則敬虔大有從人心中被排擠出去的危險。你若不取用那佇候你去請求的力量與屬天的智慧,便是一樁自欺的大惡。你需要那惟有上帝才能賜予的啟迪。任何人若缺少了這種智慧,便不配辦理事務。(選自証言卷五原文第560面,一八八九年著)


第三十四篇 教會的紀律
(選自証言卷七原文第260-264面,一九○二年著)

  上帝的子民在應付行為錯誤之教友的事上,宜謹慎遵行救主在馬太福音第十八章所指示的教訓。

  人類是基督的產業,是苖用無限的代價買來的,因苖自己和苖父向他們所彰顯的愛而聯系于苖。既然如此,我們彼此在對待弟兄的事上該當如何的謹慎啊﹗人無權惡意猜疑自己的同胞。教友無權隨著自己的行動和意向,來處置行錯事的同道,甚至也不應該發表自己對那行錯事之人的成見;因為那樣行,就是將毒酵放在別人的心中了。往往有對于一位弟兄或姊妹不利的報告在教友中間傳來傳去,為了一兩個人不愿遵行主耶穌的指示,以致鑄成了大錯,枉屈正直。

  基督說︰“倘若你弟兄得罪你,你就去趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來。”(太18︰15)不要將弟兄的錯告訴別人。因為若是告訴了一個人,則這人告訴別人,而別人又告訴別人,以致消息傳開,禍害擴大,直至全教會均蒙其害。應當“趁著只有他和你在一處的時候,”將問題解決,這才是上帝的方策。“不要冒失出去與人爭競,免得至終被他羞辱,你就不知道怎樣行了。你與鄰舍爭訟,要與他一人辯論,不可泄漏人的密事。“(箴25︰8,9)你的弟兄犯罪,固然不可姑息,但也不可在人面前揭露他的錯處︰加增困難,以致你的勸責,猶如報復一樣。應當按照上帝聖經中指明的方法去矯正他。

  不要讓怨憤積成毒心。不要讓傷口生膿,流出有毒的言語,使聽見的人腦中受污染。不要讓惡意繼續充塞于你和他的心中。要到你的弟兄那裡去,存著謙卑和誠意,與他談論那件事。

  無論人怎樣得罪你,上帝所指定解決誤會與損害的辦法,總是不可改變的。本著基督的精神與有錯的人單獨交談,往往能將難處解決。當滿心存著基督的愛和同情,到有錯的弟兄那裡,設法調解這事,當心平氣和地與他理論。禁止己口不說急躁的話。設法向他更佳的見解陳明。當記住這些話說︰“這人該知道叫一個罪人從迷路上轉回,便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。”(雅5︰20)

  要將那醫治離間之藥送到你的弟兄那裡。盡你的本分幫助他。為求教會的團結與和平起見,你當覺得這是你的權利,也是你的義務。如果他聽了你,你就得了一位朋友。

上天的垂顧

  在一位受害的人和那行錯的人會面時,全天庭都甚關心。若是那行錯的人接受出自基督之愛而發的責備,承認他的錯,又在上帝和他的弟兄面前求饒恕,上天的陽光就滿照在他的心中。紛爭于是消滅;友誼和信任也就恢復。仁愛的油消除了過失所致的創傷。上帝的靈使二人的心彼此相聯,天上也要奏樂,慶祝二人的復和。

  兩個在基督徒的友誼中復和的人,跪在上帝面前,應許從此以后行公義,好憐憫,存謙卑的心與上帝同行,于是最大的福惠就臨到他們。他們若曾得罪了別人,也當繼續悔改,認罪,賠償損失,彼此和好,決意互相善待,這就成全了基督的律法。

  “他若不聽,你就另外帶一兩個同去,要憑兩三個人的口作見証,句句都可定準。”(太18︰16)你當請屬靈的人與你同去,與那行錯的人談到他的錯誤。也許他因為看見弟兄們的意見都一致,心思遂得開導。

  他“若是不聽他們,”又當怎樣辦呢?幾個人開一個議事會,就可負責把這行錯的弟兄除名嗎?在(太18︰17)上告訴我們說︰“若是不聽他們,就告訴教會,”讓教會表決處理教友的事。

  但他“若是不聽教會,就看他象外邦人和稅吏一樣。”(太18︰17)若是他不聽教會的公意,拒絕一切為求挽救他的努力,那麼,教會就有責任使他與團體分離。他的名字應該從教友名冊中除去。

  但在未曾忠心實行基督的指示之前,無論哪一個教會的職員,無論哪一個委員會,無論哪一個教會的公意,都不可主張,提議,和表決來將一個行錯事者的名字從教友名冊上除去。若依從上述的指示,教會在上帝面前的責任就清楚了。然后使此惡事的真相大白,全然革除,以免繼續擴大。教會必須保持她的純潔和健全,俾能毫無玷污地站在上帝面前,披著基督的義袍。

  如果作錯事的人悔罪改過,並且服從基督的規律,則應給他另一次的機會。設或他怙惡不悛,即使他已在教會之外,上帝的仆人仍應為他下一番功夫。他們當誠摯地設法引他悔改。而且不論他過去所犯的罪是如何的嚴重,只要他降服于聖靈的感化之下,由于認罪棄罪,表現悔改的憑據,就當饒恕他,歡迎他重歸羊圈。他的弟兄們應當在正道上鼓勵他,設身處地的用合適方法對待他;又當自己小心,恐怕也被引誘。

  基督繼續又說道,“我實在告訴你們︰凡你們在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你們在地上所釋放的,在天上也要釋放。(太18︰18)

替基督行事

  這個申明是歷代以來都有效的。教會已獲授權要替基督行事。教會就是上帝在苖子民之中維持紀律和秩序的工具。主已授權教會解決一切關乎教會本身的興旺,純潔,和秩序等問題。如有不配的教友,以非基督化的行為使真理受辱,教會就有革除他們的責任。凡是教會照著上帝聖言中的指示而行的,在天上都蒙認可。

  凡有重大關系的事情,都應當由教會解決,那受上帝委派作苖子民之領導者的牧師們,在盡了自己的責任以后,就當把事情完全交給教會,俾獲一致的決定。

  主切望其門徒在彼此相待的事上十分謹慎。他們固應提拔人,挽回人,醫治人。然而在教會裡面也不可疏忽正當的紀律。教友應當把自己看作是學校裡的學生,學習怎樣培養自己與上面的呼召相稱的品格。上帝的子民須在這地上的教會裡,為將來天上教會裡的大團圓作準備。凡在此世與基督和諧生活的人,方可希望將來在得救者的家中得享無盡的生命。

  上帝對于墮落之人類的愛,乃是愛的一種奇異的表現──是一種從恩典而生的愛,因為這原是全體人類所不配享受的。“恩典”一詞便含有受恩者是不完全的意思。只因有罪的緣故,恩典才顯出發生其積極的作用。

  在你建設品格的事上,或許有不少的工作要作,因為你是一塊頑石,必須先加一番切磋琢磨,然后才可以在上帝的殿中占有一席地位。當上帝在你身上施以斧斤,削除你品格中的棱角,使你能適合苖為你安排的位置時,你毋庸驚奇。因為對于這種工作,世人無能為力;惟獨上帝才能完成。同時也盡可放心,苖必不至施以無益的打擊。每一次的擊打都是本乎愛,也都是為了你永生的福樂。苖明了你的弱點,並且是從事恢復,而不是從事破壞。

第三十五篇 論使命
(選自証言卷八原文第14-17面,一九○四年著)

  上帝的旨意乃是要苖百姓成為一班成聖,純潔,至善的子民,將光傳給四周的人。按照上帝的本意,他們若在生活上表彰真理,就必在地上成為可稱贊的。基督的恩典足能促成這事的實現。但上帝的子民要記得︰他們惟有相信而且實行福音的原理,苖才能使他們在地上成為可稱贊的。他們惟有運用上帝所賜的才能為苖服務,才得享受那應許給蒙召而設之教會的豐盛與權能。凡號稱是相信基督為其救主的人,若只達到世俗低下的標準,那麼教會就必得不到上帝所期望的豐收;她的記錄上就寫著“顯出你的虧欠。”

  基督在即將升天之際所給苖門徒的使命,乃是苖國度中傳福音的大憲章。救主把它頒發給苖的門徒,就是立他們作苖的特使,並將國書交與他們。倘若后來有誰詰難他們,權威的根源何在?這班出去教訓人醫治人的漁夫,就可回答說︰“那位被猶太人釘死,卻從死裡復活過來的差派了我們,要我們擔任傳道人的職分,宣稱‘天上地下所有的權柄都賜給我了。’”

  基督將這種使命交托苖的門徒,要他們作苖主要的執事,作奠立苖教會基礎的建築師。苖將這傳福音的責任,不但托付他們,也托付所有后來世世代代繼續他們作苖執事的人。

  門徒們並非等候人去到他們那裡。他們乃是深入民間,尋找罪人,正如牧人尋找迷失的羊一般。基督在他們的面前展開了整個世界作為他們工作的園地。他們要“往普天下去,傳福音給萬民聽。”(可16︰15)他們所要傳揚的乃是救世主,苖無私的服務生活,苖的受辱至死,以及苖那無比不變的大愛。苖的名要成為他們的口號,作為他們團結的聯系。借賴苖的名,他們要攻克一切罪惡的要塞。信奉苖的名,也成為他們作基督徒的記號了。

應許賜下的能力

  基督更指示門徒們說︰“但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力;並要在耶路撒冷、猶太全地和撒瑪利亞,直到地極,作我的見証。”“你們要在城裡(即耶路撒冷)等候,直到你們領受從上頭來的能力。”(徒1︰8;路24︰49)

  門徒們聽從他們救主的話,就都聚集在耶路撒冷等候上帝的應許實現。他們在這裡用了十天的工夫,深深省察己心;捐棄一切不和的意見,而在基督徒的友誼中聯合一致了。

  十天屆滿,主就以聖靈奇妙的沛降,實踐了苖的應許。那時,“忽然,從天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子;又有舌頭如火焰顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們就都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才說起別國的話來。”“那一天,門徒約添了三千人。”(徒2︰2-4,41)

  “門徒出去,到處宣傳福音。主和他們同工,用神跡隨著,証實所傳的道。”(可16︰20)不論門徒所遭遇的反對是如何厲害,這天國的福音還是在短時期內傳遍了地上各處。

  這托付門徒的使命,也交托了我們,今日也如往昔一樣,要在那些活在世上沒有指望沒有上帝的人面前,高舉被釘而又復活的救主。主呼召人來作牧師,教師和佈道士。苖的仆人應挨家挨戶傳講救恩的信息。要將這借著基督而得蒙赦罪的佳音,傳給各國各族各方各民。

  這一信息的傳佈,並不是采用平淡而全無生氣的說法,乃是要運用明白,確定,與激動人心的言辭。千百的人們在佇候著這種警告,好從死裡逃生。世人需要從基督徒的身上看出基督教之能力的實據。不僅少數地方需要傳恩典信息的使者,全世界都有這同樣的需要。從每個國家都可聽到這樣的呼聲說︰“請你過……來幫助我們。”人們不論貧富貴賤,莫不在呼求真光;無論男女,莫不渴慕那在耶穌裡的真理,當他們聽到有人用上面來的能力傳講福音時,就必知道大筵席已經為他們擺設好了,並且要答應那“請來吧,樣樣都齊備了”的呼召。(路14︰17)

  “你們往普天下去,傳福音給萬民聽。”(可16︰15)這句話乃是向每一跟從基督之人說的。凡是與基督的生命有份的人,也都受命要為拯救自己的同胞而努力。他們當表現與基督一般的感覺,即是渴望拯救那失喪之人。當然並非人人都能擔任同樣的職分,但人人均各有其地位和工作。凡承蒙上帝賜福的人,都當報以實際的服務;每一種恩賜也當為促進苖的國度而用。

一種不改變的應許

  基督為那委托與門徒推行的工作,已經作了充分的準備,並且將成就工作的責任放在苖自己的身上。只要他們順從苖的話,並與苖合作,他們就決不致于失敗。苖吩咐他們往各國去。即使去到世界最邊遠之處,我也必在那裡。當憑著信心和自信去工作,因為我絕不致撇棄你們的。

  基督常與同在的應許,也賜給我們了。時移歲易,但苖在分離時所作的應許,卻依然毫無改變。苖今日與我們同在,確如苖從前與門徒同在一般,而且苖還要常與我們同在,“直到世界的末了。”

  救主對我們說︰“要去將福音傳給萬國,使他們也可成為上帝的兒女。我必在這種工作上與你們同在,教導,引領,而且安慰你們,加添你們的力量,使你們各人在克己犧牲的工作上獲得成功。我必感動人的心,使他們自覺有罪,又使他們棄暗投明,拔亂反正。他們要在我的光中得見光明。你們難免遭遇撒但勢力的反對,但總要信賴我。我絕不丟棄你們。”

  你想基督難道不重視那全然為苖而生活的人嗎?你想苖難道不去慰問那正如愛徒約翰一般,為苖的緣故而處在艱苦環境中的人嗎?苖要尋找苖的忠仆,與他們保持來往,時常鼓勵他們,加添他們的能力。上帝也要差遣苖那大有能力的天使來服事苖的工人,就是那向尚未明白道理之人傳講真理者。
 


第三十六篇 賜聖靈的應許
(選自証言卷八原文第19-23面“應許的能力”,一九○四年著)

  上帝並未叫我們全仗自己的力量從事當前的工作。對于一切人力不足應付的緊急事變,苖已為我們預備了神聖的幫助。每逢遭遇困難之時,苖賜下聖靈來幫助我們,加強我們的指望與信念,啟導我們的思想,並且潔淨我們的心。

  救主在受難之前不久,曾對苖的門徒說︰“我不撇下你們為孤兒。”“我要求父,父就另外賜給你們一位保惠師,叫苖永遠與你們同在。”“只等真理的聖靈來了,苖要引導你們明白一切的真理,因為苖不是憑自己說的,乃是把苖所聽見的都說出來,並要把將來的事告訴你們。”“苖要將一切的事指教你們,並且要叫你們想起我對你們所說的一切話。”(約14︰18,16;16︰13;14︰26)

  基督已經作了準備,要苖的教會成為一個變化更新的團體,蒙受天來的光照,具有以馬內利的榮耀。按照苖的旨意,每位基督徒都應為一種光明和平的屬靈氣氛包圍著。一個舍棄自我,虛心讓聖靈在其心中運行,並且度著完全獻身與上帝之生活的人,他的效用真是無可限量的。

  從前五旬節聖靈沛降的結果是如何呢?復活救主的佳音,被傳至世界最遙遠之處。門徒的心因受了非常豐足深厚之仁慈的策勵,以致不得不到地極去,作見証說,“我斷不以別的夸口,只夸我們主耶穌基督的十字架。”(加6︰14)當他們傳揚那在基督裡的真理,人心便為這信息的能力所折服。從各方各處都有悔改之人成群地加入教會。離道背教的人重新悔改了。犯罪的人也與基督徒聯合起來,一同尋找那重價的珠子。那原來酷烈地反對福音的人,如今也成為苖的擁護者了。預言所說軟弱的“必如大衛;”大衛的家必如“耶和華的使者,”到這時也都應驗了。每位基督徒都可從他的弟兄身上,看出那仁慈與和愛之神聖形象來。只有一種志趣居于優勢。只有一位可效法的對象含蓋了其它一切。信徒唯一的志向,就是要表現與基督相似的品格,並要為擴展苖的國而努力。

  “使徒大有能力,見証主耶穌復活,眾人也都蒙大恩。”(徒4︰33)在他們的勞力之下,蒙選的人都加入了教會;他們既接受了生命之道,就將自己的生命奉獻為那使己心充滿平安喜樂指望傳與他人的工作。千百的人在宣傳“上帝的國近了”的消息。他們不為威嚇所阻所屈。主在借著他們說話;並且他們不論何往,那裡的病人便得蒙醫治,貧窮的人就有福音傳給他們。

  這樣看來,人只要將自己交給上帝的靈管製,上帝就能大大彰顯苖的作為。

  苖這種賜下聖靈的應許,在今日是屬于我們的,正如屬于早期的門徒一樣。上帝今日也要將上面的能力賜給男女信徒,好像苖在五旬節賜給那聽從救恩之道的人一般。此時此際,苖的靈和苖的恩,乃是為了一切需要而且愿意聽從苖話之人而預備的。

先要完全團結

  當注意聖靈的沛降,乃是在門徒們達到完全的合而為一,不再為自己爭取高位之后。他們同心合意,一切異見俱已捐除。並且在聖靈降臨之后,他們所作的見証也都是一致的。注意有話說︰“那許多信的人,都是一心一意的。”(徒4︰32)那位為罪人得生而舍命之主的靈,鼓舞了全體的信徒。

  門徒並未為他們自己求福;而只著重于救人的責任。要將福音傳到地極,所以他們要求賜下基督所應許的能力。于是就有聖靈的澆灌,以致一日之中有幾千人悔改歸主。

  現在也可能如此。惟愿基督徒除掉一切紛爭,為了拯救失喪的人,各人都將自己獻給上帝。他們須憑著信心,要求應許之福,那福分就必臨到。使徒時代所降下的靈是“早雨”,成績輝煌可觀。然而晚雨卻必更為豐富,聖經有什麼應許給凡存活在這末世的人呢?“你們被囚而有指望的人,都要轉回保障。我今日說明,我必加倍賜福給你們。”“當春雨的時候,你們要向發閃電的耶和華求雨。苖必為眾人降下甘霖,使田園生長菜蔬。”(亞9︰12;10︰1)

直到末了

  基督曾經宣佈聖靈的神聖感化力要與苖的門徒同在,直到世界的末了。可是這應許卻未得著所當得的重視;故此,也就未曾按著可能成就的而應驗。聖靈的應許既未受到注意,結果自然只是產生了意料得到的事──靈性的干旱,靈性的黑暗,以及靈性的衰微與死亡。人的注意既被一些小事所據,對那為教會發展與興盛所必需的神力,以及隨之而來的其他各種福分,縱有無限豐富的供應,仍必顯出缺少。

  福音工作之所以如此無力,乃因缺乏聖靈所致。人們或許具有學識,智力,口才,以及各種先天或后天的才能;但沒有上帝之靈的同在,則人心仍不能受到感動,罪人仍不能被引來歸向基督。另外一方面,如果他們連于基督,如果他們有了聖靈的恩賜,則連那最窮苦無知的門徒,也必發生出影響人心的能力來。上帝要使他們成為導管,傳揚宇宙中的無限感化力。

  既然聖靈的恩賜是我們獲得能力之道,為什麼我們不如飢似渴地去追求呢?為什麼我們不談論,祈求,並宣講這恩賜呢?作父母的尚且愿意拿好東西給自己的兒女,主當然更愿意將聖靈賜給我們。每位職工都當為聖靈的洗而向上帝祈求;他們應該分班分組地集合起來,要求特別的幫助,要求屬天的智慧,好使他們知道如何從事聰明的計劃與執行工作。也當特別祈求上帝,用聖靈給苖的國外佈道士施洗。

  上帝的職工們若有聖靈同在,就必使真理的表現具有世上一切尊榮所無法賦予的能力。聖靈要供給力量,支持那在急難之中,在親友敵視,受世人恨惡,並在看出自己缺欠與錯誤的情形之下奮斗的人。

  那為上帝而發的熱心,曾激發門徒們大有力量的為真理作見証。難道這種熱心不也該令我們的心火熱起來,決定去傳講救贖的大愛,以及基督和苖被釘的故事嗎?難道現今上帝的靈就不因那恆切的祈禱而降臨,使人充滿能力好從事服務嗎?不然,為什麼教會是這樣的軟弱而萎靡不振呢?

  每位基督徒都有仰望並催促我們主耶穌基督降臨的特權。凡號稱是信奉苖名的人,如果都結出果子來榮耀苖,那麼,這整個世界將是如何迅速地撒滿了福音的種子;最后的莊稼將迅速成熟;基督就降臨來收割苖寶貴的莊稼了。

  我的弟兄姊妹們,你們要為求得聖靈而祈禱,上帝必成就苖所賜下的每一應許。要拿起你們的聖經來,說,“我已經按照檷所說的實行了。我要呈出你的應許,‘祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。’”基督曾經說︰凡你們禱告祈求的,無論是什麼,只要信是得著的,就必得著。”“你們奉我的名無論求什麼,我必成就,叫父因兒子得榮耀。”(太7︰7;可11︰24;約14︰13)

  環繞寶座的虹乃保証上帝是信實的;在苖並沒有改變,也沒有轉動的影兒。雖然我們得罪了苖,不配蒙受苖的恩寵,但苖卻親自將那不可思議的請求放在我們之中︰“求檷為檷名的緣故,不厭惡我們,不辱沒檷榮耀的寶座;求檷追念,不要背了與我們所立的約。”(耶14︰21)當我們來到苖面前承認自己的不配與過犯之時,苖已擔保苖自己要垂聽我們的呼吁,也將苖寶座的尊榮,作為實踐苖對我們所說之話的保証。

  基督差遣苖的使者到苖所統治的各處,將苖的旨意傳與苖的眾仆人。苖在苖的眾教會中間行走。苖切望使苖的門徒都聖化,超升,並成為高貴的。凡相信苖的人所發出來的感化,必在世上成為活的香氣叫人活。基督的右手持星,苖的旨意是要借著這些星,將苖的光普照世人。苖切望如此準備苖的百姓,使之得以在天上教會中作更高尚的服務。苖已交給我們一種當作的大工。但愿我們忠心從事;但愿在自己的生活上,表現出神恩為人類所能有的成就。

  聖靈一旦約束了本會教友的思想,則在本教會之中,無論是言語,服務,靈性,各方面都必顯出一種較比目前更為高尚的標準。教友們必因生命之水而復蘇,那在一位元首──即是基督──之下服務的工人們,也必在精神上,在言語行為上,表現他們的主,並且彼此勉勵,共同促進我們所參加的這種偉大的最后的工作。團結相愛有適宜的長進,將向世人証明上帝差遣苖的兒子為救贖罪人而死。神聖的真理必被高舉,而當它如明燈發亮之時,我們就必愈久愈清楚地明了真理了。(選自証言卷八原文第211面,一九○四年著)

  我蒙指示,上帝的子民若不盡到他們的努力,只是等候安舒的日子來到,除去他們的過犯,糾正他們的錯誤;倘若他們又賴此以潔淨身心一切的污穢,預備參加第三位天使大聲呼喊著的工作,就必顯出他們的虧欠來。安舒,即上帝的能力,只能臨到那班借著實行上帝所吩咐他們的工作,自己預備妥當,就是潔淨自己,除去肉體靈魂一切的污穢,敬畏上帝,得以成聖的人。(選自証言卷一原文第619面,一八六七年著)

  上帝聖靈的功用,並非免除我們運用自己心智才能的必要,反之,乃教導我們怎樣使用每一項能力來榮耀上帝。人類的才能若置于上帝恩典的特別指導之下,就能在地上用以達到最完善的目的,並且也必運用在將來永無窮盡的生活中。(選自証言卷四原文第372面,一八七九年著)

  何以門徒本著神聖的熱忱而勞力,又因聖靈而致生氣蓬勃,而他們這種工作史實的記錄,竟不能使今日主的子民得受感動而為苖熱切地工作嗎?主在昔日為苖子民所行的,苖在今日亦為苖的子民行之,需要相同,且有過之。使徒們所作過的一切,今日的每一教友也要照樣去做。而且我們須以更大的熱忱,配合聖靈更大的能力去工作,猶如罪惡的激增,需要更肯定地呼召人悔改。(選自証言卷七原文第33面,一九○二年著)


第三十七篇 國內與國外的工作
(選自証言卷八原文第30-37面,一九○四年著)

  “你們豈不說︰‘到收割的時候還有四個月嗎?’我告訴你們︰舉目向田觀看,莊稼已經熟了,可以收割了。收割的人得工價,積蓄五谷到永生,叫撒種的和收割的一同快樂。俗語說︰‘那人撒種,這人收割。’這話可見是真的。”(約4︰35-37)

  農夫在撒種以后,不得不等候幾個月,讓種子發芽生長,結出谷粒來,以待收割。但是在撒種的時候,他卻因期望將來的結實而得到鼓勵;他的勞苦也因寄希望于收成時的良好報酬而獲減輕了。

  但基督與撒瑪利亞婦人在井旁談話時所撒在她心田中的真理種子,情形卻不是如此。苖撒種的收獲,並非相距頗遠,而是立刻見效。苖的話剛一出口,所撒的種子便長苗結實,啟迪了她的悟性,使她明了這和她談話的乃是主耶穌基督。她讓神聖的亮光照入她的心中,甚至將打水的罐子也忘了,就連忙跑去,將這好消息傳給她的撒瑪利亞兄弟說︰“你們來看,有一個人將我素來所行的一切事都給我說出來了。”(約4︰29)他們隨即出城來看苖。于是苖就將這些撒瑪利亞人的心靈比作田地,向苖的門徒說,“舉目向田觀看,莊稼已經熟了,可以收割了。”

  “于是撒瑪利亞人來見耶穌,求苖在他們那裡住下,苖便在那裡住了兩天。”這該是多麼忙碌的兩天啊﹗但結果記錄如何呢?“因耶穌的話,信的人就更多了。便對婦人說︰現在我們信,不是因為檷的話,是我們親自聽見了,知道這真是救世主。”(約4︰41-42)

  基督向撒瑪利亞人的心田啟發生命之道,撒下了許多真理的種子;並向人指明他們也當如何行,才能將真理的種子撒在別人的心田中。凡已明白真理的人,如都能為罪人勞力,為那些急需明了聖經真理,而其反應正如撒瑪利亞人立即響應基督的話一般的人勞力,那麼他們所能完成的善工該是何等的大啊﹗可惜我們在那原應作為我們與上帝之間最牢靠的聯系──就是向那墮落,犯罪,受苦,以及死在過犯和罪惡之中的人所發的同情憐憫是何等的微少啊﹗人若與基督有一樣的同情,就必為那許多感到缺乏而受需工人之地區的情形,常懷憂傷的心了。

大城市的工作

  對于國外各佈道區的工作,固應熱誠明智地加以推進;但本國的工作,也決不可忽略。惟愿這些就在我們家門口的地方,例如本國的各大城市,不致輕易略過而不加以注意。因為這些地區是完全和國外各地一樣重要的。

  上帝鼓舞人心的恩典信息,應在美國各大城市中傳開;住在這些大城市的男女,現在迅速地愈來愈被其業務所纏累了。他們瘋狂地建築一些高聳入雲的大廈。他們的心念滿了各種野心圖謀的計劃。上帝吩咐苖傳道的眾仆人說︰“你要大聲喊叫,不可止息;揚起聲來,好像吹角。向我百姓說明他們的過犯,向雅各家說明他們的罪惡。”(賽58︰1)

  我們當感謝上帝,在被忽略的城市當中,仍有少數工人盡其所能為上帝創立一些紀念物。我們要記得;給予這班工人以鼓勵,乃是我們當盡的本分。上帝不喜悅苖的子民在本國不贊助維持那在國內各大城市中忠心的同工。國內佈道工作實在是當前的一個重要問題。現今正是去耕種這些田地的最好機會。再過不多時候,情形就必更加困難了。

  耶穌曾因苖選民的頑梗和罪辜,而為耶路撒冷城哀哭。苖也為那些自命與苖同工,而實際上卻無所事事之人的硬心而哀哭。難道那班應重視生靈價值的人,不為地上的城市含著淚,與基督共負這長經憂患的重擔麼?這些幾乎完全沉湎于拜偶像之城市的毀滅,已近在眉睫了;試問到那最后交賬的大日,為了忽略進入這些城市,能作何推諉呢?

  但愿上帝幫助我們在推進美國聖工之時,也顧及其它各國的工作,使這些地區的同工不至被掣肘而無法在許多地方為上帝留下紀念物。但愿我們勿使過分的利益集中在本國一地;但愿勿繼續忽略我們對那住在其他各地無數的人所當盡的本分。但愿我們能更清楚地了解現況,補救既往。

現今正是作工的時候

  我在美國的弟兄姊妹們啊,你們若舉目遙望那莊稼已經熟了的田地,你們自己的心將要從上帝那裡得來豐盛的恩典。你們過去因為不信,以致變成了靈性貧窮的,將要借著個人之工,而成為在善事上富足的。你們也再不至處身于豐足之中而反使靈性飢餓,乃是要享受上帝為你們所儲存的美物。當你們一開始看出那在國外作工的人是如何地缺少經濟推進聖工,你們就必盡自己所能地去幫助他們,同時你們的心靈就必開始復蘇,屬靈的食欲就必健旺,而思想也必因上帝的道,就是那醫治萬民之生命樹的葉子,而煥燃暢快了。

  以賽亞對于主所問“我可以差遣誰呢?”回答說︰“我在這裡,請差遣我。”(賽6︰8)我的弟兄,我的姊妹,你雖或不能親自到主的葡萄園去作工,但仍可供給經濟,以便差派別的人去。這樣就等于將錢放給兌換銀錢的人,等到主人回來的時候,可以連本帶利地交還苖。你的錢可用來差派並且維持上帝的傳信人,使他們得以利用聲音和感化力傳出信息說︰“預備主的道,修直苖的路。”(太3︰3)擴展聖工的計劃正在擬具;現今就是你作工的時候。

  如果你肯克己工作,盡你所能地推進新辟之區的聖工,主就必幫助,堅固,並賜福與你。當信靠苖與你同在的保証,也就是那支持你的光明與生命之保証。要為愛耶穌和苖舍命來拯救之人的寶貴生命,而竭盡一切所能。要本著純正神聖而堅定的宗旨作工,榮耀上帝。主鑒察並了解;不論你有何弱點,只要你肯將你的才干當作禮物奉獻與苖,甘心為苖服務,苖就必使用你;因為在活躍而不自私的服務之中,軟弱要變為剛強,並且要博得苖寶貴的稱贊。主的快樂也是得力量的要素之一。如果你是忠心的,就必有出人意外的平安,作為你今生的報償,並且到了來生,你就必進來享受你主人的快樂了。

  我們實在不能再把光陰耽誤在一些無關重要的事上了。我們的光陰當用來將最后救恩的信息,傳給罪惡的世界。所需要的,就是在上帝聖靈感化之下而工作的人。本會有些傳道人所傳講的道理,必須加以強化,不然,則許多冷淡退步的人所得到的,只是貧乏無力,言不中肯,而催人入睡的信息。每一次的講演,都應該想到那即將臨到世人大而可畏的報應。真理的信息,是要用那從聖壇上取下來的紅炭所沾過的嘴唇去傳揚的。

  我一想到本會有些傳道人當他們有一種生死攸關的信息要傳揚,而他們所傳的,卻只是平淡無奇的信息時,便不免滿心傷痛。傳道人睡著了;平信徒也睡著了;以致世界乃在罪惡中日趨滅亡。但愿上帝幫助苖的百姓警醒起來,行事為人,好像走近永世邊境的男女一般。再過不久,有一番驚人可怕的事,要臨到住在世上的人。基督要突然地在有能力有大榮耀中降臨;那時,可再沒有時間為迎接苖而作準備了。現在正是我們發出警告的時候。

  我們的口號應該是︰前進,繼續前進。上帝的使者必行在我們的前面,預備道路。我們對于本地“以外的地方”所有的負擔,在主的榮光尚未普照全地之前,決不能放下。(選自証言卷六原文第29面,一九○○年著)
 

第三十八篇 歐洲的工作
(選自証言卷八原文第38-40面,一九○四年著)

  歐洲的各位弟兄公鑒︰

  我有話要對你們說。現今已到歐洲工作應大有成就的時候了。在美國所作成的大工,也能在歐洲作成。要創辦療養院,要開設衛生餐館,要借著印刷品彰顯現代真理之光,要進行翻譯本會書籍的工作。我已蒙啟示,在歐洲各國,必有多處燃起真光來。

  在許多地方,主的工作還沒有適當的表現。在意大利,法蘭西,蘇格蘭,以及許多別的國家中,都需要幫助。一種更大的工作,必須在這些地方作成。需要工作的人員。在歐洲的上帝子民之中,有些人很有才干,主愿望能善用這種才干,在英國及歐陸建立起工作的中樞,使真理之光可以從那些中樞照射出來。

  在斯干的那維亞也有必作之工。上帝樂意借該處的信徒作工,正如苖愿意借著美國的信徒作工一樣。

  我的弟兄們,你們要與萬軍之耶和華上帝聯合。但愿苖為你們所敬,為你們所畏。現在已到擴展苖工作的時候了。危難的日子已在目前,但我們若在基督徒交誼之中一同堅立,不爭取高位,則上帝必施展大能為我們作工。

  但愿我們要有希望,有勇氣。在上帝的服務中沮喪,乃是有罪而不合理的。苖知道我們的每一需要。苖有一切的力量。苖能按苖仆人的需要,而賜給他們足夠的效能。苖的無窮之愛與憐憫是永不止息的,無所不能的尊榮配合著慈悲牧人的溫柔及眷愛。我們不必擔心苖不成全苖的應許。因為苖乃是永存的真理。苖與愛苖的人所立的約是永不改變的。苖向自己教會所發的應許,要堅立到永遠。苖要使教會成為永遠的榮華,累代的喜樂。

  當研究以賽亞書第四十一章,並盡力明白其中一切的意義。上帝宣告說,“我要在淨光的高處開江河,在谷中開泉源;我要使沙漠變為水池,使干地變為涌泉。我要在曠野種上香柏樹、皂莢樹、番石榴樹和野橄欖樹;我在沙漠要把松樹、杉樹,並黃楊樹一同栽植;好叫人看見、知道、思想、明白,這是耶和華的手所作的,是以色列的聖者所造的。”(賽41︰18-20)

  那已經揀選基督的人,就使自己與不是人類的智慧或力量所能推翻的能力聯合。主說道︰“你不要害怕,因為我與你同在;不要驚慌,因為我是你的上帝。我必堅固你,我必幫助你,我必用我公義的右手扶持你。”“因為我耶和華你的上帝必攙扶你的右手,對你說︰不要害怕!我必幫助你。”(賽︰41︰10-13)

  “那聖者說︰你們將誰比我,叫他與我相等呢?你們向上舉目,看誰創造這萬象,按數目領出,苖一一稱其名,因苖的權能,又因苖的大能大力,連一個都不缺。雅各啊,你為何說︰我的道路向耶和華隱藏?以色列啊,你為何言︰我的冤屈上帝並不查問?你豈不曾知道嗎?你豈不曾聽見嗎?永在的上帝耶和華,創造地極的主,並不疲乏,也不困倦,苖的智慧無法測度。疲乏的,苖賜能力;軟弱的,苖加力量。就是少年人也要疲乏困倦,強壯的也必全然跌倒;但那等候耶和華的,必從新得力,他們必如鷹展翅上騰,他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。”(賽40︰25-31)

  真理之光要照耀直到地極。那從救贖主面上照射到苖代表身上的榮光,要日益擴大散佈在這黑夜已深之世界的暗處。我們既是與苖同工的,就當祈求苖的靈使我們成聖,使我們能越照越明。

  現代真理之光正照耀在列王的內閣中。政治家正在注意聖經──萬國的典章──並將本國的律法與其典章對照。我們既是基督的代表,就再沒有光陰可以虛耗了。我們的努力不應局限于這少數已經有了這樣豐富的亮光,卻無人予以重視的地方,這福音的信息乃是要傳遍各國各族各方各民的。


第三十九篇 大爭戰的一瞥
(選自証言卷八原文第41,42面,一九○四年著)

  在異象中,我看見有兩隊大軍在作慘烈的搏斗。這一隊的旗幟是標著屬世的徽號,另一隊卻由以馬內利大君血染的旌旗領導著。我看見兩軍的旗幟,一面一面地被拖曳在塵埃之中;同時,也看見主的軍兵一隊一隊地投入了敵陣;而從仇敵的陣營中也有軍兵一支一支地與守上帝誡命的人聯合起來。有一位天使飛在空中,將以馬內利的軍旗放在許多人的手中,同時,一位大有能力的將軍也在大聲喊叫說︰“列隊﹗凡是忠心守上帝誡命,為耶穌作見証的,現在要固守自己的崗位。你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔的物;我就收納你們,我要作你們的父,你們要作我的兒女。但愿人人都來幫助耶和華,幫助耶和華攻擊勇士。”

  戰爭酣烈,雙方互有勝負。有時十字架的軍兵敗退了,“好像拿軍旗的昏過去一樣。”(賽10︰18)但他們顯然是以退為進,取得了更有利的陣勢。只聽得傳來陣陣歡呼之聲。當基督的精兵將苖的旌旗豎立在那一向為敵人固守的城堡上時,便揚起了一片贊美上帝的歌聲,又有眾天使的聲音相和。我們救恩的元帥在指揮戰爭,並聲援苖的軍兵。苖大展神能,激勵他們使戰爭迫近城門。苖逐步率領他們,勝而又勝,又以威嚴秉公義教導他們。

  最后的勝利終于得到了。那跟從在軍旗上題著︰“守上帝誡命和耶穌真道”的一隊大軍,獲得了光榮的勝利。基督的精兵行近了城門,這城也歡歡喜喜地迎接她的君王。和平快樂而且永遠公義的國度,得以建立了。

  現今教會也是從事戰爭的。目前我們是對抗一個處在午夜幽暗,而幾乎完全沉湎于拜偶像的世界,然而終有一日,戰爭要結束,勝利要獲得的。上帝的旨意要行在地上,如同行在天上。于是,萬邦除了天國的律法以外,不再承認別的律法了。眾人要聯合成為一個快樂團圓的家族,以贊美感謝為衣──就是基督的義袍。整個自然要以其優越的美善,經常地向上帝獻上頌贊和崇拜。全世界要同沐天上的恩光;歡度那無盡的歲月。那時月光必象日光,日光也要比現在的增加七倍。看到這樣的景象,晨星就一同歌唱,神的眾子也一同歡呼,同時上帝和基督也聯合宣告說︰“不再有罪惡,也不再有死亡了。”

  這就是所指示給我的景象。然而教會必須而且一定要與那看得見和看不見的仇敵爭戰。那化成人形之撒但的爪牙,已經上陣了。世人已結盟要反抗萬軍之耶和華。這些聯盟必延續下去,直到基督離開苖在施恩座前作中保的地位,披上復仇的外袍為止。撒但的爪牙現今正在各城市之中,忙于將那班反對上帝律法的人組成黨派。不少自命為聖徒和直認是不信者,都列身于這些黨派中。上帝的百姓再也不能示弱了。我們必須時時提防,一刻也不能懈怠。
 

第四十篇 被忽略了的警告
(選自証言卷八原文第81-85面,一九○四年著)

  “看哪,我今日將祝福與咒詛的話都陳明在你們面前。你們若聽從耶和華你們上帝的誡命,就是我今日所吩咐你們的,就必蒙福;你們若不聽從……就必受禍。”(申11︰26-28)

  “你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華你們的上帝,盡心盡性事奉苖,苖必按時降秋雨春雨在你們的地上,使你們可以收藏五谷、新酒和油。也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去事奉敬拜別神。耶和華的怒氣向你們發作,就使天閉塞不下雨,地也不出產,使你們在耶和華所賜給你們的美地上速速滅亡。”(申11︰13-17)

  “你們要將我這話存在心內,留在意中,系在手上為記號,戴在額上為經文;也要教訓你們的兒女,無論坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論;又要寫在房屋的門框上,並城門上,使你們和你們子孫的日子,在耶和華向你們列祖起誓應許給他們的地上得以增多,如天覆地的日子那樣多。”(申11︰18-21)

  如果基督復臨安息日會的信徒都已遵行主的道。不容自私自利控制他們,主就必大大地賜福與他們了。可惜那班住在伯特克勒的人(參看篇末附注)卻違背上帝的旨意,以致喪失了那原可由順從而得的寶貴經驗及屬靈的知識。他們當中有許多人已喪失了上帝的恩寵。工作的中樞也已擁塞不堪了。雖然很早就有過警告,但未曾受到注意。造成這種悖逆的原因,就是那許多住在伯特克勒之人的心思意念,沒有接受聖靈的感化。他們感覺不到有多少工作是當做的。他們是睡著了。

出去收割莊稼

  基督復臨安息日會的信徒,若遷居于已有信徒眾多之大教會的城市中,這實是不得其所,而且他們的靈性必日愈薄弱;他們的子女也暴露在各種試探之中。我的弟兄,我的姊妹,除非你是絕對需要在這樣的地方來推進工作,那麼你最好遷往那真理尚未傳到的地方,在那裡致力于表現你為主工作的能力。當熱誠地努力喚起人們注意現代真理。挨家挨戶地去工作,若效法基督的樣式去實行,就必大見成效。當舉行各種聚會,並使之確實具有興趣。要記得︰這事單靠講道是不夠的。

  許多人因在一地居住太久,就不免耗費時間去批評那照著基督的榜樣而致力于使罪人悔罪改過的人。他們批評別人的動機和意向,好像是︰這種不自私的工作,他們自己既拒絕不做,則任何別人也都不可能去做一般。這班人真是絆腳石。如果他們愿去到那沒有信徒的地方,在那裡救人歸向基督,則他們不久就必因忙于傳講真理,幫助受難者,而對于剖析人品,惡意猜疑,並傳播那自以為是敏銳而深入之觀察的結果等事,便無暇顧及了。

  但愿凡在教會大而信徒多的地方住得太久的人,離開那裡往田地裡去,為主撒種,為主收割,他們將要在救人的愿望中,忘記了自我。他們必看出有許多的工作要做,有許多的同胞要救,因此就無暇再去對別人吹毛求疵;也沒有功夫再去做消極方面的事了。

  使多數的信徒群集一處,自然要促成惡意的猜忌與讒言的產生。許多人要變成專事窺伺打聽壞事的人。他們忘了自己行的是一樁何等大的罪。又忘了一言既出,永難收回;並由于他們的猜疑,便撒下了惡種,這些惡種將來會發芽生長,結出惡果。目前誰也不知道這種惡果是何等的巨大,但一到最后的大日,則人的一念,一言,一行,都要經過審判的,那時便是顯明了。

  漫不經意而說的壞話,是會越傳越大的。因為這人加上一句,那人添上一語,以致這虛妄的傳說便漫無邊際了。于是造成極大的不義。這些播弄是非的人既因不義的猜測與不義的判斷,傷害了自己的經驗,又在教會中撒下了離間的種子。如果他們所看到的事,能和上帝所看到的相同,那麼他們的態度就會改變了。同時也會覺察到自己是如何地忽略了苖所交給他們的工作,而去專找弟兄姊妹的錯誤。

  最好莫如將批評基督仆人之言行與動機所費的時間,用在祈禱上。往往等到真相大白,則凡尋隙挑錯的人對于其所挑尋之人的看法,就必全然改觀。因此,各人與其去批評別人,責難別人,倒不如對自己說︰“我必須作成自己得救的功夫。我若是與那位渴望救我靈性的主合作,就必須時刻警醒。我務必除去個人生活中的各種罪惡,在基督裡作一個新造的人。我必須勝過一切過失,然后,我不但不致使那些與罪惡奮斗之人的心怯弱,反倒能用鼓勵的話加強他們的力量。”

不要論斷人

  但愿那些運用語言的才能,使那努力推進上帝聖工,計劃而且從事克服障礙之上帝忠仆們灰心喪志的人,應當懇求上帝饒恕他們過去因自己惡意的偏見與冷酷的言語,在苖工作上所造成的損害。更愿他們想念到因播弄是非以及因論斷那自己無權論斷之人所造成的傷害。

  在上帝的聖言中,早已明白地指示,我們若以為某一弟兄有錯時所當遵循的程序。基督說︰“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁著只有他和你在一處的時候,指出他的錯來。他若聽你,你便得了你的弟兄;他若不聽,你就另外帶一兩個人同去,要憑兩三個人的口作見証,句句都可定準。若是不聽他們,就告訴教會;若是不聽教會,就看他象外邦人和稅吏一樣。”救主又說︰“你在祭壇上獻禮物的時候,若想起弟兄向你懷怨,就把禮物留在壇前,先去同弟兄和好,然后來獻禮物。”(太18︰15-17;5︰23,24)

  “耶和華啊,誰能寄居檷的帳幕,誰能住在檷的聖山?就是行為正直,作事公義,心裡說實話的人。他不以舌頭讒謗人,不惡待朋友,也不隨伙毀謗鄰裡;他眼中藐視匪類,卻尊重那敬畏耶和華的人。他發了誓,雖然自己吃虧,也不更改。他不放債取利,不受賄賂以害無辜。行這些事的人必永不動搖。”(詩15篇)

  “你們不要論斷人,免得你們被論斷。因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷;你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。為什麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢?你自己眼中有梁木,怎能對你弟兄說︰‘容我去掉你眼中的刺呢’?你這假冒為善的人!先去掉自己眼中的梁木,然后才能看得清楚,去掉你弟兄眼中的刺。”(太7︰1-5)

  與論斷人有關的事很多。要記得再過不久,你一生的記錄將要經過上帝的審查。更要記得苖曾說過︰“你這論斷人的,無論你是誰,也不可推諉。你在什麼事上論斷人,就在什麼事上定自己的罪。因你這論斷人的,自己所行卻和別人一樣。我們知道這樣行的人,上帝必照真理審判他。你這人哪,你論斷行這樣事的人,自己所行的卻和別人一樣,你以為能逃脫上帝的審判嗎?”(羅2︰1-3)

  勤懇的職工無暇去注意別人的缺點。他們只仰望救主,並且由于時常仰望,就變成苖的樣式。惟有苖才是我們建立品格所當效法的模范。主從自己在地上的生活中明白地顯示了神性。我們應當竭力在自己的范圍之內達到完全的地步,正如苖在苖的范圍內完全一樣。教友們對于造就良好品格的事,實不容再保持漠不關心的態度了。他們要將自己置于聖靈的模造力之下,造就出那足以反映上帝德性的品格來。

  (注)自一八五五年后本會在美國密執安省伯特克勒城設立印刷事業以來,隨之而興的,有一八六三年全球總會之組織,一八六六年西方衛生改良社之開辦,以及一八七四年伯特克勒大學之建立,因此許多基督復臨安息日會的家庭都紛紛遷居該處,以致造成種種不利于良好屬靈經驗的景況。在一八九○至一九○○那一年之中,曾經屢有信息發出,指示那些不需要留在伯特克勒地方的本會信徒,呼召他們,要他們遷移,以便將光傳到許多未曾得到警告的地區去。當時有些人聽受了這種勸勉,但其余的人卻置若罔聞。(懷著托管會謹識)


第四十一篇 上帝的印記與獸的印記
(選自証言卷八原文第117面,“論疏忽”,一九○四年著)

  從上帝的話中,我們可以看出來傳揚第三位天使信息所產生的結果。“龍向婦人發怒,去與她其余的兒女爭戰,這兒女就是那守上帝誡命,為耶穌作見証的。”(啟12︰17)由于拒絕順從上帝的誡命,以及堅決地恨惡那些傳揚這誡命之人的緣故,以致使龍更加要決心作戰,傾其全力來對抗凡遵守誡命的上帝子民。“它又叫眾人,無論大小貧富,自主的、為奴的,都在右手上或是在額上受一個印記。除了那受印記、有了獸名或有獸名數目的,都不得作買賣。”(啟13︰16,17)

  上帝的証據或印記,乃表現在遵守那記念耶和華創造大工之第七日的安息日上。“耶和華曉諭摩西說︰你要吩咐以色列人說,你們務要守我的安息日,因為這是你我之間世世代代的証據,使你們知道我耶和華是叫你們成為聖的。”(出31︰12,13)在這裡,安息日乃是明明被選定作為上帝與苖百姓之間的証據。

  獸的印記則正與此相反──乃是遵守七日的第一日。有了這一個印記,就將凡承認羅馬教皇之無上權威的人,與那凡承認上帝權柄的人,斷然分開了。
 

第四十二篇 替我們背負重擔的
(選自証言卷八原文第127-129面,“試煉的價值”,一九○四年著)

  我的弟兄啊,要記得這個世界並非天國。基督曾說過︰“在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。”“為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們的。人若因我辱罵你們,逼迫你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。應當歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的。在你們以前的先知,人也是這樣逼迫他們。”(約16︰33;太5︰10-12)

  耶穌並未使你因遭遇艱難而感到驚愕。苖早已告訴過你關于這類的事,又告訴過你當艱難來到的時候,不要膽怯,也不要憂郁。但要仰望你的救贖主耶穌,也當歡喜快樂。那最令人難堪的,莫過于來自個人密友與自己弟兄的試煉了;然而即使這種試煉,也可能忍受。須知耶穌並未一直躺在約瑟的新墳墓中; 早已復活升到天上,在那裡為我們作中保。我們既然有一位救主,苖愛我們,甚至為我們受死,使我們可以借著苖而有了希望,力量,和勇敢,並得以與苖同坐寶座。無論何時,你若求告苖,苖一定能幫助你,也必樂意幫助你。

  如果你要嘗試獨自肩負你的重擔,則你難免不為這些重擔所壓倒。你負有沉重的責任。耶穌明了這一切;只要你不離棄苖,苖絕不至撇下你,讓你孤立的。你若將保守自己靈魂交與那信實的造化之主,苖便因此得了榮耀。苖吩咐你指望苖的恩典,相信苖並不愿你用自己的力量來肩負這些沉重的責任。只要信,你就必得見上帝的救恩。

  你是否感覺到自己不足擔任所委托給你的職分?你當為此而感謝上帝。你若愈感到自己的軟弱,你就必愈切心尋求幫助者。“你們親近上帝,上帝就必親近你們。(雅4︰8)耶穌要你快樂,要你歡喜。苖要你先運用上帝所賜給你的才能,盡力去作,然后再靠賴主幫助你,並為你興起一班在擔負責任上作你助手的人。

  不要讓人的閑言惡語傷害你,人不是也說過耶穌的壞話嗎?你還難免有錯,而且有時也難免要招惹不良的批評,但耶穌卻從未有過。苖是聖潔,無瑕疵,無玷污的。不要期望在今生能享受一種比榮耀之君更好的福分。你的仇敵若發覺他們能使你感到受了傷害,就必心滿意足,而撒但也要歡喜快樂了。當仰望耶穌,專注于苖的榮耀而工作。要在上帝的愛裡保守你自己的心。
 

第四十三篇 研究上帝的聖言
(選自証言卷八原文第 156,157面,“上帝對其機關的旨意”,一九○四年著)

  醫學的學生若肯殷勤研究上帝的聖言,他們就必須獲得更良好的準備,得以了解其他的各種學科;因為心智的啟迪,往往自殷勤考查上帝的聖言而來。但愿我們的醫藥佈道人員明了,他們若愈認識上帝和基督,並愈熟悉聖經的歷史,就必獲致愈加良好的準備,以從事其工作。

  本會學校中的學生應當立志獲得更高尚的學識。沒有別的方法比查考聖經那樣能幫助他們具有堅強的記憶力。也沒有別的方法更足以輔助他們在其它科目的研究上獲得知識。

  假若有非信徒也渴望加入你們的醫藥佈道的訓練,而同時你們也認為他們不至影響別的學生離開真道,這樣就當給他們一個機會。也許從他們當中,要產生出一些最優秀的佈道士來。他們從未聽過真理。但因置身于大教師精神感召的環境之中,有的人就必皈依真理。在各項研究中,絕不容有避諱聖經真理某一原則的情形存在。假若你們班上加入了與本會信仰不同的人,致使大家對那有關今生與來世幸福的重要主題──就是那應當永記在心的主題──閉口不談,那麼倒不如不讓他們加入。因為在任何情形之下,我們決不能為了要增加教外的學生,而犧牲本會信仰的原則與特質。

了解聖經的方法

  應當安排忠貞的教師擔任聖經的教學,這樣的教師必竭力使學生了解其功課,並非向學生詳解一切,乃是要他們自己將所閱讀的經文逐一解釋清楚。但愿這些教師記得︰單就字句作膚淺的涉獵,為益甚少。要明了這道,就非用心查考,誠懇專一地研究不可。在主的道中隱有真理,猶如寶貴的礦脈一般,是蘊藏在地面以下的。人若象礦工搜求金銀一般,就必發現那隱藏的珍寶。上帝之道的真實証據乃包含于道的本身之內,其中的經文即是開啟經文的鑰匙。上帝真道的奧義,是借著苖的靈向人心顯明出來的。

  在本會的學校中,聖經乃是學生最主要的課本。它要教導人關于上帝對亞當子女的全盤旨意。它是人生的法則,要將那為來生必需形成的品格指示我們。我們毋須靠真理朦朧的光,幫助我們了解聖經。正如日午的光輝,無需用世界的微光增益其榮。祭司與牧師的說教,在挽救人使勿失足的事上並非需要的。但凡求教于聖言的人,卻必獲得光明。每一項責任在聖經中都宣示明白了。每一種教訓也無不包羅萬象;而且無不向我們顯明天父與苖的愛子。這道能使人人有得救的智慧,救贖的科學也在這道中明白彰顯出來了。當查考聖經,因為聖經乃是上帝親口向人的心靈說話。


第四十四篇 上帝聖言的價值
(選自証言卷八原文第192-194面,1904年著)

  當謬誤介入我們行列之中時,不要為這事發生爭執。先要忠直地發表遣責的信息,然后再引導人的心思不受這種虛妄錯謬的見解所左右,而將真理和謬說作一番對照。向人陳述屬天的題旨,向人心啟明那基于與永恆並存之基礎的原理。

  凡屬品格剛毅,對基督的信仰堅定不移,始終一致的信徒,才是能為主作偉大服務的人。任何事物也不能使他們背棄信仰。因為真理對他們乃如貴重的財寶一般。

  上帝的真理寓于苖聖言之中。凡是以為自己須從別處尋求現代真理的人,需要重新悔悟。他們有錯誤的習慣要改正,邪惡的行為要棄絕。他們需要重新尋求那在耶穌裡的真理,這樣,他們品格的建設就可能與基督的教訓相合。他們一旦放棄人們的理論,負起上帝所交托的責任,仰望基督,變成苖的樣式,他們就要說︰“近乎我主我父,近乎我主。”

  我們既有上帝的聖言在手,就可一步一步地在奉獻之愛中更加親近耶穌。人若果更加認識上帝的靈,就必接受聖經為信仰的唯一根基。上帝的子民必接受這道,當作生命樹的葉子,是比火煉的精金還寶貴,較比任何其它媒介更有力量使人成聖。

忠心查考的報償

  基督和苖的道完全協和一致。若接受而順從,就必為那凡愿行在光中如同基督在光明之中一樣的人,開辟一條穩妥的路。如果上帝的子民肯重視苖的話,那麼我們在這地上的教會中,早就有天國出現了。基督徒必如飢如渴地熱心查考道理。他們必渴望有工夫將經文與經文比較,默想其中的道理。他們也必盼望真道的光,較比閱讀報章,雜志,或小說等,更為熱切。他們最大的愿望乃是吃上帝兒子的肉,喝苖的血。結果,他們的生活就必與真道的原則和應許相符;而真道的教訓對于他們必如生命樹的葉子一般,並要在他們裡頭成為泉源,直涌到永生。那恩典的甘霖要滋潤他們的心靈,使之復蘇,令他們忘記一切的困苦勞碌。他們必因靈感的話語而得到興奮與鼓勵。

  傳道人必因神聖的信心而感奮。他們的祈禱必顯出誠懇的特征,滿有對于真理的神聖信念。在天上來的陽光中,勞苦也必忘記了,真理必與他們的生活交織起來,其上天來的原則也必如一道永流不竭的活水泉源,經常地使心靈獲得滿足。

  主的哲理乃是基督徒生活的規律,整個人生均為這上天賜生命的原則所浸注。那徒耗多人光陰的無謂之事,在健全而使人成聖的屬聖經的虔誠之前,也必變成無足輕重的了。

  聖經──惟有聖經,能產生這種良好的效果。聖經是上帝的智慧,是上帝的權能,要在愿意接受者的心中全力運行。如果我們能使自己的意志符合上帝的旨意,則我們所能達到的地步,將是何等的高超啊﹗無論我們處何境遇,總需要上帝的能力。那煩累教會的瑣事,足使教會趨于軟弱與冷淡。然而父,子,聖靈卻在切望並尋找那將真理之神聖原則傳達與世人的通路。

  人為的光或者會出現。並要宣稱是自天而來的;實際上他們並不能如聖潔的星,就是那天上的明星一般發出亮光來,引導客旅和寄居的腳步,走向上帝的聖城。這些假光將僭取真光而代之,許多的生靈將一時受騙。惟愿上帝不允許我們落到這樣的地步。現今真光已燃照耀,並要照亮那些心門向天敞開的生靈。


第四十五篇 論領導
(選自証言卷八原文第236-238面,一九○四年著)

  近來在一些城市的日報上,發現有文稿提到在客洛醫師(Dr.J.H.Kellogg)(注)與懷愛倫夫人二人,爭論究竟誰應作基督復臨安息日會信徒的領袖。當我讀到這些文稿的時候,真是萬分痛心,想不到竟有人如此誤解客醫師和我的工作,以致刊布這種錯誤的流言。事實上關于領導問題,在客醫師和我二人之間,並無爭執存在。從來也沒有人聽我自稱要承擔本會領袖的地位。

  我要負擔一種責任重大的工作,那就是用口和筆來傳達所賜給我的訓示,不單是傳與基督復臨安息日會的信徒,也傳給全世界的人。我曾經出版過大大小小的許多書籍,其中有些已被譯成了多種語文。這是我的任務,要將聖經啟示與人,正如上帝啟示給我一般。

  上帝並未在基督復臨安息日會中設立任何王權,使之控制整個團體,或是統管任何部分的事工。苖也從未規定將領導的職務放在少數人的肩上,而是將責任分派給多數具有資格的人共同擔負。

  在選擇教會職員的事上,每一位教友都有發言權。會眾可選舉區會的職員,區會所選的代表可選舉聯會的職員,聯會所選的代表可選舉總會的職員。依照這種辦法,無論各聯區會,各機關,各教會,以及各人都可以直接或經由代表,在選舉人員來擔負總會首要責任的事上,具有發言權。

早期的經驗

  在早期本會的工作上,主曾選定懷雅各牧師,會同著他的妻子,在主的特別指導之下,擔任推進這種工作的領導責任。

  本會工作是如何發展的,這段歷史大家都很熟悉。本會的印刷廠首先設立在紐約省羅徹斯特城(Rochesler,NewYork),后來遷至密執安省伯特克勒地方。再過若干年,在太平洋東岸又設立了一間印刷所。

  我感謝主,因為苖賜給我們這種特權,得自開創之初就在這種工作上有份,但不論是在那時,或是直到后來工作大為發展,責任亦隨而廣泛分配開來的時候,任何人也從未聽見我說過應該由我來領導這個團體。

  自從一八四四年起,直到現在,我都曾從主那裡接受信息,然后傳達給苖的百姓。這就是我的工作──將主所給我的光轉授眾人。上帝所委派給我的,就是收授並傳達苖的信息。我所表現在眾人面前的,只是一位傳遞消息的信徒,除此以外,並無任何其他職分。

  至于客洛醫師,多年以來在基督復臨安息日會所進行的醫藥工作上,即是身居領導地位的醫師。但要他作全盤工作的領袖,卻是不可能的事。他從未負過這種責任,而且將來也決不可能。

上帝為我們的領袖

  我之所以要撰寫本文,乃是叫大家知道,關于領導的問題,在基督復臨安息日會信徒中間,並沒有什麼爭執。天上的主上帝是我們的王。惟有苖是我們所能安全追隨的領袖,因為苖是萬無一失的。但愿我們都尊敬上帝,也尊敬那位苖借以與世人來往的聖子。

  今日上帝的子民若肯完全置身于苖的指導之下,苖就必為他們施展大能。他們需要時常有聖靈同在。在一切負責人的會議中,如果能多用工夫祈禱,在上帝面前更加謙心,我們就必看出神聖領導的充分証據,而本會的工作也必獲得迅速的進展。

  (注)這裡所提到的客洛•約翰•哈維醫師(Dr.JohnHarveyKellogg),他早年原是本會一位可靠的領袖,並多年擔任伯特克勒衛生療養院的院長。此稿成時,他正初步背棄向來所固守的本會要道,和他所堅決信任的教會行政,這種行為最后竟使他完全離開了本會和本會的工作。(懷著托管會識)


第四十六篇 在上帝裡與基督合一
(選自証言卷八原文第239-243面,一九○四年著)

  主呼召那具有真正信仰與健全思想的人,就是那能分辨是非真假的人。各人都應當自己留心,一方面研究而且實行約翰第十七章所有的教訓,同時也要對現代真理經常保持活潑的信心。我們需要自制,以便能使自己的習慣與基督的禱告相合。

  那位有權柄的主指示我︰我們必須學習應承在約翰第十七章上所記載的祈禱,這篇祈禱當作為我們首要的研究。每一位傳福音的人,每一位醫藥佈道士,都當學習這篇禱告中所包含的科學。我的弟兄姊妹啊﹗我請求你們留意這些話,要平心靜氣並用謙卑痛悔的精神,以及在上帝管理之下的健全心力來研究它。凡不學習這篇禱告中所含教訓的人,乃是處在片面發展的危險中,這種發展是將來任何訓練所不能完全糾正的。

  基督說︰“我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求,使他們都合而為一。正如檷父在我裡面,我在檷裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信檷差了我來。

  “檷所賜給我的榮耀,我已賜給他們,使他們合而為一,象我們合而為一。我在他們裡面,檷在我裡面,使他們完完全全地合而為一,叫世人知道檷差了我來,也知道檷愛他們如同愛我一樣。

  “父啊,我在哪裡,愿檷所賜給我的人,也同我在那裡,叫他們看見檷所賜給我的榮耀;因為創立世界以前,檷已經愛我了。公義的父啊,世人未曾認識檷,我卻認識檷,這些人也知道檷差了我來。我已將檷的名指示他們,還要指示他們,使檷所愛我的愛在他們裡面,我也在他們裡面。”(約17︰20-26)

  上帝的旨意原是要苖的兒女熔結為一。他們不是都希望集居在同一天國嗎?難道基督是自相紛爭的嗎?試想︰在苖子民尚未將惡意紛爭等垃圾掃盡之前,在這些具有同一宗旨的工人尚未盡心、盡意、盡力去作那在上帝眼中看為聖潔的工作之前,苖會使他們獲得成功嗎?須知團結就是力量;分化就必軟弱。我們若彼此合而為一,在救人的工作上同心協力,這樣,我們就真是“與上帝同工的”了。凡拒絕協力合作的,便是大大地侮慢了上帝。人類的仇敵喜歡看到他們彼此交惡,互相作對。這樣的人實在需要培養友愛與柔和的心。假若他們能揭開那遮掩將來的幔子,看到分化以后所產生的惡果,那麼他們就必受感而悔悟了。

唯一安全的保障

  世人樂意看到在基督徒中間發生紛爭不和的事。不信的人也因此心滿意足了。上帝號召在苖百姓中間要有一番改革。在這末后的時日中,惟有與基督聯合,並且彼此團結,才是唯一安全之策。但愿我們不讓撒但有機會指著本會的教友說︰“看哪,這一班人雖然站在基督的旗幟之下,但他們卻彼此為仇。他們既耗盡精力自相紛爭,甚至與我的軍兵爭戰,我們無須畏懼他們的。”

  在聖靈降下之后,門徒都出去傳講復活的救主;那時他們只有一種愿望,即是救人。他們在與信徒交往的甜美中感到快樂。各人都是柔和,體貼,克己,而且甘愿為真理作任何的犧牲。他們在每日彼此交往之中,無不表現著基督所吩咐表現的愛。借著大公無私的言行,盡力使別人心中也燃起這樣的愛來。

  信徒們當時莫不懷著那聖靈降臨后充滿在使徒心中的愛。他們甘愿遵守這新的命令要往前進行︰“我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。”(約13︰34)他們既然如此密切地與基督聯合,就得以實踐苖的要求。那位能借自己的義使他們稱義之救主的能力,便大得彰顯了。

  但是早期的基督徒,不久也開始彼此尋隙找錯起來。他們因為只注意錯失,好作惡意的批評,所以就不再仰望救主,也不注意苖向罪人所表現的大愛了。他們變成更嚴格講究外表的儀式,更注意信仰理論,而其批評也變成更苛刻的了。他們既熱衷于指摘他人,便忘記了自己的過失。更忘記了基督所給關于弟兄相愛的教訓 。最可惜的是他們對于自己的損失,竟毫無感覺。他們並未看出幸福與快樂已逐漸與其生活脫節,因將上帝的愛閉拒于心門之外,不久就必行在暗中。

  使徒約翰見到教會中弟兄相愛的心漸漸衰退,于是便特別強調這一點。他直到臨終之時,還是鼓勵信徒們要時常實行彼此相愛。在他致教會的書信中,也是充滿了這種意思。他寫著說︰“親愛的弟兄啊,我們應當彼此相愛,因為愛是從上帝來的。……上帝差苖獨生子到世間來,使我們借著苖得生,……親愛的弟兄啊,上帝既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。“(約壹4︰7-11)

  今日上帝的教會也大大缺少弟兄相愛的心。許多自稱是愛救主的人,對于同在基督徒交誼中聯合的人,卻缺少愛心。須知我們乃具有同一的信仰,為同一家庭的分子,都是同一位天父的子女,而且都有同一的永生洪福之望。這樣看來,我們彼此之間,該當如何密切和愛的相連啊﹗世人正在注視著我們,要看看信仰能否在我們的心中產生出成聖的感化力來。他們很容易看出我們生活上的每一缺點,以及行為中的每一矛盾之處。千萬不要給他們機會來指責我們的信仰。

團結為最堅強的見証

  世人的反對並非是最危害于我們的;那最使我們遭災蒙害,最阻礙聖工發展的,乃是自稱信主之人心中所懷的惡意。那最削弱我們靈性的,莫過于彼此嫉妒,猜疑,以及專事尋隙和惡意的揣測了。”這樣的智慧不是從上頭來的,乃是屬地的、屬情欲的、屬魔鬼的。在何處有嫉妒紛爭,就在何處有擾亂和各樣的壞事。惟獨從上頭來的智慧,先是清潔,后是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒。並且使人和平的,是用和平所栽種的義果。”(雅3︰15-18)

  各種性格不同的人能夠團結一致,和好相處,這實在是最堅強有力的見証,足以証明上帝曾經差派苖的兒子到世界上來拯救罪人。作這樣的見証,乃是我們的特權。不過要作這種見証,就必須置身于基督的麾下。我們的品格必須依照苖的品格而陶冶,我們的意志必須降服于苖的旨意之下;于是,才能共同工作,而毫無沖突的掛慮了。

  注重于少許的歧見,適足以引起破壞基督徒交誼的行動。但愿我們不容仇敵這樣占了上風。我們當更加親近上帝,也當彼此親近。這樣,我們就必如耶和華所栽的公義樹,得蒙生命水的澆灌,並要結出何其多的果子啊﹗基督不是說過︰“你們多結果子,我父就因此得榮耀”嗎?(約15︰8)

  救主的心切望跟從苖的人成全上帝高遠深厚的旨意。他們縱使散居世界各處。仍要在苖裡面合而為一。然而除非他們愿意放棄自己的路,遵行苖的道,則上帝也不能使他們在基督裡合而為一。

  一旦上帝的百姓完全信從基督的禱告,並將其中教訓在日常生活中實行出來,則行動的一致必見諸本會各行列之中,而弟兄與弟兄也必用基督之愛的金帶聯系在一起了,這種合一的情形只有聖靈才可以促成。那位使自己成聖的主也能使苖的門徒成聖。他們若與苖聯合,就必在至聖的真道上彼此合而為一。何時我們肯按照上帝所切望我們努力追求的去致力于這種團結,那麼這種團結必可實現。

  上帝所要的並非是多數的機關,堂皇的建築,和外表的炫耀;而是一班特殊的百姓,即是上帝所揀選寶貴的百姓,諧和一致之行動,彼此聯合,將自己的生命與基督一同藏在上帝裡面。各人都要固守自己的崗位,從言行思想上發出正當的感化力。一旦上帝所有的工人都是循此實行,苖的聖工就必成為完全而均衡的整體了。(選自証言卷八原文第183面,一九○四年著)
 

第四十七篇 平信徒也去作工
(選自証言卷八原文第244-246面,一九○四年著)

  每位教友尚未感到有委托給他們的更加重要的工作。他們並未覺察到上帝所要求于他們的。時候已到,應該計劃各種方法,以便能幫助準備一班人好在上帝的日子站立得住。我們必須大大地警醒,切莫讓這千載難逢的時機輕易過去而不加以利用。我們必須竭盡一切所能的,引領人敬愛上帝,遵守苖的誡命。這就是耶穌向凡明白真理之人所發的要求。難道苖的請求不合理?難道沒有基督的生活可作我們的榜樣嗎?我們本應為那些救主舍身要救的人作一番出乎愛心,熱忱,與無私的努力,在這樣的事上,我們不是欠苖一筆債嗎?

  本會各大教會的許多教友,比較地說來,是無所事事。他們如果不再群居一處,而愿分散到各真理尚未進入之地去,就可作成美好的工作。樹木若種得太稠密了,就不會生長茂盛;需要經過園丁的移植,方能有餘地以發育成長,而不致憔悴枯萎。這同一常例也通用于大的教會。許多教友就因為缺少這種工夫,以致靈性瀕于死亡。他們逐漸變為衰弱無能的了。然而一經移植,他們就會有餘地而發育健壯起來。

在人煙稀少之地工作

  上帝的旨意並非叫苖百姓成群聚居于大的地方,基督的門徒原是苖在地上的代表,上帝期望他們應遍佈全國,散居于各城鎮鄉村之中,在黑暗中作世上的光。他們要作上帝的傳道人,憑著信心與行為,証明那位要來的救主已近在目前了。

  本會的平信徒能完成一種他們幾乎尚未開始的工作。無論何人都不應單為屬世的益處,而遷居于新的地方;但何處一有了謀生的門路,那已經在真理上有根有基的家庭就可遷入,一兩家在一地,在該處從事佈道的事工。他們應感覺到眷愛生靈為他們工作的負擔,並要研究如何領人進入真理。他們可以分送本會的印刷品,在家中召集聚會,設法與鄰居結交,邀請他們參加這些聚會。這樣,他們就能在好行為上將他們的光照在人前了。

  但愿工人們在上帝裡自立自助,為著拯救自己的同胞而哭泣,祈求,勞碌地作工。要記得你們是在場上賽跑的。要爭取那不能朽壞的永生冠冕。雖然多數的人都貪愛世人的稱贊,過于愛慕上帝的恩寵,但你們卻要謙卑地勞力。要學習如何運用信心,將你們的鄰舍呈交在施恩寶座之前,懇求上帝感化他們的心。如此就可作成有效的佈道工作。甚至有些從來不肯聽牧師或文字佈道士之話的人,也會受到感動。凡在新地方這樣作工 的人,就必學得那與人接近之最有效的方法,也能為其他的工作人員預備道路。

  參加這項工作的人,可能獲得一種寶貴的經驗。他既已將鄰舍的靈性責任放在自己心上,就必須得到耶穌的幫助。他的行事為人該當如何地謹慎,以免自己的祈禱受到阻礙。更免得心裡注重罪孽以致與上帝隔開。象這樣的工人,在他幫助別人的時候,自己也得到了屬靈的能力和悟性,並可能在這種簡易的訓練中造就合格,配進入更廣大的園地從事工作。

分派各人當作的工

  基督說︰“你們多結果子,我父就因此得榮耀。”(約15︰8)上帝既將天資稟賜我們,又將才干交托我們,乃是要我們為苖而用。苖分派給各人所當作的工──並不是局限在自己的田園農地中,而是堅忍勤奮地救人工作。上帝聖殿的每塊石頭,都必須是活石,就是將光反照世人的燦爛的活石。平信徒都當盡其所能為主作工;而且他們一運用自己已有的才干,上帝就必將更豐富的恩典和更大的才能賜給他們。目前本會佈道事業之所以殘弱無力的原因,就是有許多人拒絕進入那已向其洞開的方便之門。但愿一切相信真理的人都下手工作;去做那最貼近你身邊的工作,不論怎樣簡陋,還是盡力而為,無論如何,總強似那班米羅斯人的無所事事。

  如果我們一心信靠上帝往前走,我們決不至遭受經濟方面的限製。主愿為凡真心相信苖的人施行大事。如果教會中的平信徒都覺悟起來,去從事力所能及的工作,自備糧餉,參與戰斗,各人看自己在救人皈依耶穌的事上能完成多少的工作。這樣,我們就必看到許多人離開撒但的陣營,來站在基督的旌旗之下。如果本會信徒都按這些教訓上所賜的亮光而行,我們就必定看見上帝的救恩。奇妙的奮興必隨之而來。罪人必悔改,許多人必加入教會。何時我們的心一與基督聯合,我們的生活一與苖的工作諧和,那在五旬節降在門徒身上的聖靈就必照樣降在我們的身上了。


第四十八篇 我們要顯出虧欠嗎?
(選自証言卷八原文第247-251面,一九○四年著)

  我們在世上所有的地位,並不是我們所應居的。如果我們的基督徒經驗已與那賜給我們的亮光及機會相符合,如果我們自始至今不斷地前進上進,則我們就會遠超于現今所居的地位。如果我們已行在那賜給我們的亮光之中,如果我們已追求認識上帝,則我們的道路也就越照越明了。然而在那些已有的特別亮光的人中,卻有許多人與世俗是這樣地聯合一致,以致他們幾乎不能從世俗人中分別出來。他們並沒有全然顯為上帝所揀選及所寶貴的特別的子民。這樣在事奉上帝及不事奉上帝的人中間,就很難識別了。

  基督復臨安息日會要被稱在聖所的天平裡。要照著她所已有的特權及機會受審判。如果她屬靈的經驗不與基督付上無窮代價而賜予她的種種優越的機會相稱,如果她所受的福惠沒有使她配作那委托給她的工作,則她所要得到的判決就是︰“顯出虧欠。”她要按著那賦與她的亮光及機會受審判。

上帝在苖子民身上的旨意

  上帝已經為凡以心靈和誠實事奉苖的人,聚貯了仁愛,喜樂,平安,和光榮的勝利。守苖誡命的子民,要隨時準備服務。他們要接受更多的恩典及能力,並對聖靈的工作有充分的認識。然而許多人卻沒有準備好,接受上帝所等著要賜給他們那聖靈寶貴的恩賜。他們沒有達到高而又高的地步,去接受那從上面來的能力。借著所施的恩賜,他們就被認作是上帝特選的子民熱心為善。

要悔改,行起初所行的事

  本會所珍視之服務工具的遭受毀滅,(注)這事給我們發出嚴重的警告說,“所以應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。”(啟2︰5)為什麼我們這樣遲鈍,看不出教會屬靈的實況呢?難道站在錫安城牆上的守望者已經盲目了嗎?許多作上帝仆人的豈不是漠不關心,而且自滿自足,似乎是日間有雲柱,夜間有火柱落在聖所上嗎?許多身負重責及自稱認識上帝的人,豈不是在生活及品格上否認了苖嗎?許多自認為上帝特選的子民,豈不是在生活上未能証明上帝真與他們同在,救他們脫離撒但的網羅及攻擊,而竟自以為滿足嗎?

  如在過去的時日中,我們接受了主的忠告,承認苖的同在,並離棄一切與苖旨意相反的行為,則我們現在豈不是要得到更大的亮光了嗎?如果我們這樣行了,天上的亮光就必射進心靈殿宇之內,使我們能夠通達真理,敬愛上帝為至尊,又愛鄰舍如同自己。許多自稱是基督徒的人,在生活上沒有與所宣佈的信仰相稱,褻瀆了自已所負的美名,並且在彼此之間沒有相愛相敬,不照著上帝所期望的去說仁慈的話語,去作有禮貌的行為,他們真是使基督受了何等大的羞辱啊﹗

  那從底下來的攻勢劇烈地發作了,結果便是戰爭及殺人流血。道德的風氣被殘忍可怖的行為所毒害了。競爭的精神正在散佈,充斥各處。許多人正被欺詐之風或卑劣的手段所控制。許多人要離棄真道,聽從那引誘人的邪靈和鬼魔的道理。他們甚至分辨不出自己是被何種的靈所控制。

不尊敬上帝

  那能看透萬事及鑒察萬人之心的主,論到那曾有大亮光的人說︰“他們沒有因為自己的道德及靈性狀況而感到痛苦和驚異。”“這等人揀選自己的道路,心裡喜悅行可憎惡的事。我也必揀選迷惑他們的事,使他們所懼怕的臨到他們。因為我呼喚,無人答應;我說話,他們不聽從,反倒行我眼中看為惡的,揀選我所不喜悅的。”“故此,上帝給他們一個生發錯誤的心,叫他們信從虛謊,”因他們不領受愛真理的心,使他們得救,“倒喜愛不義的人。”(賽66︰3,4;帖后2︰11,12)

  那自天而來的教師問道︰“你佯為是建造在正當的根基上,又以為上帝悅納你的工作,而在實際上,你所行的許多事卻是按著世俗的方針,並且得罪了耶和華,試問有什麼樣的欺騙較此更能迷惑人心呢?唉﹗這真是一個大欺騙,一種迷惑人的妄想,盤據了那一度明白真理之人的思想,以致他們誤以敬虔的外貌來代替敬虔的實意及能力;甚至他們自以為富足,已經發了財,一樣都不缺,而實際上卻是樣樣都缺少的。”

  上帝對于那保守自己衣服毫無玷污的忠心仆人,是始終不變的。可是許多人正喊著“平安穩妥”的時候,災禍卻要忽然臨到他們。除非是有徹底的悔改,除非人是謙心認罪,並接受那在耶穌裡的真理,便永不能進入天國,當潔淨的工作實施于我們的時候,我們就不再貪圖安逸,自夸富足,己經發了財,一樣都不缺了。

  誰能確切地說︰“我們的金子是在火中煉過的;我們的衣服是未被世俗玷污的”呢?我見到我們的指導者,指著那所謂義者的衣服,將他們揭開,顯出其下的污穢不潔來。然后苖對我說︰“你看不出他們是怎樣虛偽地把自己品格上的污穢及朽壞掩蓋起來嗎?‘可嘆忠信的城變為妓女’我父的殿變成了買賣的地方──一個沒有上帝同在及失去了榮耀之處﹗因而顯出了弱點,又缺乏能力。”

一種改革的呼求

  除非正為自己背道的所浸染的教會悔改更新,則她必吃自己的行為所結的果子,以致憎惡自己,當她要拒惡擇善,謙心尋求上帝,達成她在基督裡高尚的恩召,堅立在永遠真理的基礎上,憑信心把握那為她預備的一切,她就可以得到醫治。她將要在上帝所賜的簡朴純潔中出現,與世俗的纏累隔絕,並表現真理已使她真正得到自由。于是其中的分子才真正成為上帝的選民,苖的代表。

  那需要一番徹底改革的時間已經到了,當這種改革開始的時候,祈禱的精神要激動每一信徒,並從教會中排除不睦及紛爭的風氣。那些向來不在基督徒交契中生活的人,將要彼此密切聯絡。一個教友若行事合宜,就要引起別的教友與他聯合代禱,共求聖靈的顯示。再沒混亂的事了,因為人人都必與聖靈的意志相符。信徒與信徒之間的隔閡要被打破,上帝的仆人也要說出同樣的話來。主必與苖的仆人合作。大家都必領悟基督所教苖仆人的禱詞,而且祈禱說︰“愿檷的國降臨,愿檷的旨意行在地上如同行在天上。”(太6︰10) 

  (注)此處所指系一九○二年本會伯特克勒療養院及評論與通訊印刷所主要建築之被毀于火。該兩機關均設于美國密執安省伯特克勒地方。
 

第四十九篇 回家吧﹗
(選自証言卷八原文第252-254面,一九○四年著)

  當我聽到各種可怕的災難每周接連著發生時,自己不禁地問道;這些事究竟含有什麼意義呢?悲慘的天災人禍,紛至沓來。因為地震,颶風,火災,水患的頻仍,而致生命財產遭受巨大損失的事,時有所聞﹗這種種災禍之所以反復發生,看來似乎是由于紊亂反常的權勢所促成,但是從這些事上,也可以窺見上帝的旨意。因為這類的事乃是苖所采用的一種方法,借以警惕一般的男女,使之感覺其本身的危險。

  基督降臨的日子比我們初信的時候更近;善惡的大斗爭已迫臨最后階段了。上帝在地上正實行審判。這一切的事無不是在發出嚴重的警告說︰“所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。”(太24︰44)

  但是有許許多多本會的人,卻很少明了現代真理的實意。我請求他們千萬不要忽略各種時兆的應驗,實在是清楚地說明末日近了。可惜有多少人因為過去未曾尋求解決靈性得救的問題,以致不久就要發出痛苦的悲呼說︰“麥秋已過,夏令已完,我們還未得救﹗”

  我們現在正是生活在世界歷史的結局之中。預言正在迅速的應驗著,寬容的時期即將過去。我們再沒有時間──也沒有須臾──可供虛擲了。千萬不要在看守的時候打盹﹗不要有人在心裡或從行為上表示說︰“我的主人必來得遲。”要將基督即將復臨的信息,用懇切警告的言詞傳出。我們務要在各處勸服男女們,使之悔改歸正。逃避那將要來的憤怒。我們要喚醒他們趕緊預備,因為我們很難料到前途的事。傳道人與平信徒都當到那莊稼已熟透的田地裡去,告訴凡冷淡而漠不關心的人,要他們趁耶和華可尋找的時候尋找苖。無論何處,工人們若宣傳那被人遺忘的聖經真理,就必尋得他們的收獲。他們必被發現有一班人樂意接受真理,而且甘愿奉獻己一生從事救人歸向基督的工作。

  主就要降臨了,我們必須預備妥當,安然迎見苖。當決心竭盡自己的能力,將光分與我們四周的人。我們不要憂愁,但要歡喜快樂,並且時常保持主耶穌在我們的面前。苖即將復臨了,我們必須預備妥當,等候苖的顯現。唉,如果能親眼看見苖,又蒙苖悅納作為苖所救贖的人,那該是何等榮幸的事啊﹗我們雖等候已久,但我們的希望仍不可消沒。因為我們若能看見王的榮美,就必永遠蒙福。我覺得我必須高呼“回家吧﹗”我們已經臨近基督有能力有大榮耀的降臨,來接苖贖民歸回那永遠家鄉的時候了。……

  在這種偉大的最后工作中,我們將要遭遇許多困惑,令我們莫知所措而無法應付;但我們不要忘了︰天上的三大權威正在工作,命運之輪乃操在神聖掌握之中,上帝必使苖的應許一一成就。苖要從世上招聚一班憑著公義事奉苖的百姓。

  創造的工作是不能用科學來解釋的。有什麼科學能解釋生命的奧秘呢?

  上帝創造世界時並未創造物質之說是毫無根據的。上帝創造我們的世界,並未憑借原已存在的物質。反之,一切事物,不論是物質的或精神的,都隨著主耶和華的話而出現,也都是因苖的旨意而受造的。天和天上的萬象,地和地上的萬物,不單是苖親手的作為;也都是借苖口中的氣而成的。

  “我們因著信,就知道諸世界是借上帝話造成的,這樣,所看見的,並不是從顯然之物造出來的。”(來11︰3)(選自証言卷八原文第258,259面,一九○四年著)
 

第五十篇 論自然律
(選自証言卷八原文第259-261面,“上帝在自然界中”中一九○九著)

  在論到物質的定律與自然界的定律一事上,許多人如果不是故意否認,便是忽視上帝繼續不斷的直接作為。據他們所表示的意見,好像是︰自然界是獨自行動而與上帝無關的,據其自有的范圍及權力而工作。在他們的意識中,自然與超自然二者之間,有顯著的區別。自然的事物歸于一般的因果,而與上帝的權能無關。物質是賦有生命之能的,而自然本身便是神。他們以為物與物之間存有種種的相互關系,並依據各種固有的定律而運行,就是上帝自己也無法干預;自然界因賦有種種特性,並受各項定律之管製,而不得不服從這些定律,以執行其原始所命定的任務。

  這乃是虛偽的科學;在上帝的聖言中是毫無根據的。上帝並未廢去苖所定的規律,乃是繼續以之作為工具而使用。這些定律並不能自起作用。上帝不斷地在自然界中運行。自然乃是苖的仆役,苖可按自已的意思指揮它。自然界的作用,無非是証明有一位全智全能的神在那裡隨自己的旨意安排主持並運行一切。大地之所以年年生產百物,而且繞日旋轉不已的,並非靠賴大自然原有的能力。乃是那位無限權能者的手,在不息地引導這個行星。地球之所以維持它轉動的方位,全賴乎上帝所時刻施展的大能。

  天上的上帝是工作不息的。草木的滋生繁盛,每一片樹葉的產生,每一朵花兒的開放,都是上帝的神能使然,每一滴雨點,每一片雪花,每一莖草苗,以及一葉,一花,一木,都無不証明上帝的存在。我們四周所見的微物,也無不教訓我們,任何事物都在萬能上帝的照顧之下,沒有什麼微小的事物是苖未予注意的。

  人體的機能是不能全部明了的;其間的神秘即使最有智慧的人也不能了解。心臟的跳動,氣息的接續,並不是什麼一經發動就能自行工作的機械作用。我們的生活,動作,存留,都在乎上帝。每一呼吸,每一心跳,都不斷地証明無所不在之上帝的神能。

  那使太陽升在天空中的是上帝,那敞開天上的窗戶使雨降在地上的也是苖。苖使草生長在山上。“苖降雪如羊毛,撒霜如爐灰。”“苖一發聲,空中便有多水激動……苖造電隨雨而閃,從苖府庫中帶出風來。”(詩147︰16;耶10︰13)

  主是經常地運用並且維持苖所造的事物,正如使用仆役一般。基督也曾說︰“我父作事直到如今,我也作事。”(約5︰17)

神能的奧秘

  耶和華彰顯在自然界的奧秘,即使世上最聰明的人,也不能了解。神聖的啟示中含有許多問題,縱是最有名望的學者,也無法解答的。然而提出這些問題,並非要我們答復,而只喚起我們注意上帝極深的奧秘,並教導我們知道自己的智慧是有限的,在我們日常生活環境中,有許多事物是我們這有限的心智所不能了解的。上帝的判斷和旨意,難以探尋。苖的智慧,無法測度。

  懷疑論者拒絕相信上帝,因為他們有限的心智,不能了解上帝將自己顯示給人的無限神能。然而我們應當從上帝所曾顯示苖自己的事物上,較比從苖已向我們有限智力所顯明的事物上,更加認識苖。在神聖的啟示和自然界中,上帝向人顯示苖的奧秘以博取他們的信仰,這是必然如此的。我們盡管永久探尋,永久追求,永久學習,仍是無窮無限的。

  我們在今生此世所開始的教育,今生不能完成;乃要永世無窮地一直繼續下去,逐步前進,永無止境。上帝奇妙的作為,苖創造並維持宇宙的明顯神能,將在人的心思中天天發現新的優美。在那從寶座照耀出來的明光中,奧秘都必雲消霧散。那時,人因看到自己從未明了的事物竟是這麼的簡易,便要感到驚訝不置。(選自証言卷八原文第328面,一九○四年著)
 

第五十一篇 有位格的上帝
(選自証言卷八原文第263-273面,一九○四年著)

  那運行于大自然中並托住萬有的大能大力,並非如某些科學家所說的,單是一種充滿萬有的定律或動力而已。上帝是個靈;然而苖也是一位有位格的神,因為人是按照苖的形象造的。

大自然並非上帝

  上帝在自然界所顯的作為,並非上帝本身,自然界的事物不過是上帝聖德的一種表現;借以明了苖的仁愛、權能,和榮耀;但我們卻不可將大自然當作上帝。人用藝術家的技能製造出精巧悅目的作品,我們從這些作品上借以略知作者的思想;然而作品並不是作者本人。值得推崇的,並不是作品,而是製作者。故此自然界雖是上帝思想的表現,而我們所應當景仰的,並不是自然界,而是自然界的上帝。

有位格的上帝創造人類

  在造人的事上就顯明了一位有位格之神的作為。當上帝照著自己的形象造人之時,人的形體在各方面都已完備,只是沒有生命,后來這位有位格而自有永有的上帝,將生氣吹入那形體之中,于是人便成了有生命有靈氣的活人。人身體的各器官都活動起來。心臟、動脈靜脈、舌頭、手足、五官,以及思想的機能,也各都在定律之下開始工作。于是人就成了有靈的活人。一位有位格的上帝借著耶穌基督創造了人,又賦與他靈智和能力。

  我們在暗中受造,我們的形體並不向苖隱藏,我們未成形的體質,苖的眼早已看見了;我們被造的肢體尚未有其一,苖都寫在苖的冊子上了。

  上帝預定苖創造之工的傑作?那超乎一切世上受造物的人,當彰明苖的思想,顯示苖的榮耀。然而人卻不可高抬自己,以自己為神。……

上帝彰顯在基督裡

  有位格的上帝已在苖兒子的身上彰顯了自己。那為天父榮耀所發的光輝,為“上帝本體的真像”(來1:3)的耶穌降生此世,成為人的樣式,苖以有位格的救主來到世上。苖以有位格的救主升上高天。現在仍以有位格的救主在天庭作中保。“有一位好像人子,”(啟1︰13)在上帝的寶座前為我們代求。

  作世上之光的基督,遮隱了苖神性的眩目光輝,以人的形態住在人間,使人類可以認識他們的創造主而不致消滅。因為除了借著基督所表現的上帝以外,從來沒有人見過上帝。

  “我與父原為一,”(約10︰30)這是基督親口說的。“除了父,沒有人知道子;除了子和子所愿意指示的,沒有人知道父。”(太11︰27)

  基督到世上來,將上帝所要世人知道的事教訓他們。在穹蒼大地之上及浩瀚無垠的海洋中,我們都可以窺見上帝的作為。一切受造之物都証明苖的權能,苖的智慧,苖的仁愛,然而我們卻不能從天上的星辰和地上的海洋瀑布認識上帝的位格,象在基督身上所彰顯的一般。

  上帝看明要將苖的位格與品德二者同時顯出,單靠自然界是不夠的。因此苖就差遣苖的兒子到世上來,在人眼目所能忍受的范圍之內,顯示那位看不見之上帝的本質與屬性。  如果上帝愿意以自然之物,如花、木、草芽之類,來彰顯苖的位格,難道基督在世時不向門徒提到這事嗎?但在基督的教訓中,卻從未這樣論及上帝。基督和使徒們都很清楚地闡明了一位有位格之上帝存在的真理。

  基督所彰顯的上帝,只是犯罪之人所能忍受而不被滅絕的部分。苖乃是神聖的教師,是啟迪人心的主。如果上帝以為除了借著基督,以及在苖所寫的話中所作的種種顯示之外,我們還需要什麼,苖也一定賜給我們的。

基督向門徒所顯示的上帝

  我們且來研究基督于被釘前夕在樓房中所說的話。那時苖受難之期已近,門徒也遭受重大的試探與磨煉,因此耶穌就想安慰他們。苖對他們說︰“你們心裡不要憂愁,你們信上帝,也當信我。在我父的家裡有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去。……”“多馬對苖說︰‘主啊,我們不知道檷往哪裡去,怎麼知道那條路呢’?耶穌說︰我就是道路、真理、生命,若不借著我,沒有人能到父那裡去。你們若認識我,也就認識我父。從今以后,你們認識苖 ,並且已經看見苖。

  “腓力對苖說,求主將父顯給我們看,我們就知足了。耶穌對他說,腓力,我與你們同在這樣長久,你還不認識我嗎?人看見了我,就是看見了父,你怎麼說,將父顯給我們看呢?

  我在父裡面,父在我裡面,你不信嗎?我對你們所說的話,不是憑著自己說的,乃是住在我裡面的父作苖自己的事。”(約14:1-10)

  苖門徒聽了基督這一番話,仍不明白苖與上帝的關系。苖多半的教訓,對于他們仍是費解的。他們曾發了許多的問題,表明他們並未了解上帝與他們以及他們當前和將來利害的關系。然而基督卻希望他們對于上帝要有更清楚更真切的知識。

  苖說︰“這些事,我是用比喻對你們說的;時候將到,我不再用比喻對你們說,乃要將父明明地告訴你們。”(約16︰25)

  直至五旬節那天,聖靈傾降在門徒身上,他們才明了基督用比喻向他們所講的道理。以前在他們是奧秘不解的教訓,現在也清楚了。那隨聖靈沛降而來的悟性,使他們想起了自己的空論。便感到羞愧。在和現在所接受關乎天上事物的知識相較之下,他們便看出自己原有的推測與解說,真是愚不可及的了。他們已蒙聖靈的引導,那一度昏暗的悟性,現在也受了光照。

  然而基督所應許的,門徒尚未完全得著。他們當時接受了所能承受的關于上帝的知識,然而基督應許要將父明明地顯示他們,卻未完全實現。今日也正如此。我們關于上帝的認識,是片面而不完全的。等到這場善惡的戰爭告終,那位降世為人的基督耶穌,在父面前承認凡曾在罪惡世界中為作苖真實見証的忠心工人時,他們就必清清楚楚地明白目前所不了解的奧秘了。

  基督按著苖得了尊榮的人體升上天庭。凡接待苖的,苖就賜他們權柄,作上帝的兒女,以致上帝終于可以接待他們作苖的兒女,與苖永遠同住。他們若在此生忠于上帝,末后就必得“見苖的面。苖的名字必寫在他們的額上,”(啟22︰4)得見上帝,這不是天上最大的福氣嗎?能夠仰望上帝的聖面,認苖為父,蒙基督恩惠救贖的罪人所能享的福樂還有比這更大的嗎?

聖經的見証

  聖經明明地指出基督與上帝的關系,並且清楚地顯示了二者的位格與個性。

  “上帝既在古時借著眾先知多次多方地曉諭列祖;就在這末世借著苖兒子曉諭我們,又早已立苖為承受萬有的;也曾借著苖創造諸世界。苖是上帝榮耀所發的光輝,是上帝本體的真像,常用苖權能的命令托住萬有。苖洗淨了人的罪,就坐在高天至大者的右邊。苖所承受的名既比天使的名更尊貴,就遠超過天使。所有的天使,上帝從來對哪一個說︰你是我的兒子,我今日生你,又指著哪一個說︰我要作他的父,他要作我的子。”(來1︰1-5)

  上帝為基督的父,基督乃上帝的兒子。基督已蒙賜與至高之位。苖得與父同等,上帝所有的旨意沒有不顯明給苖兒子的。

  耶穌對猶太人說︰“我父作事直到如今,我也作事。……子憑著自己不能作什麼,惟有看見父所作的,子才能作;父所作的事,子也照樣作。父愛子,將自己所作的一切事指給苖看。”(約5︰17-20)

  這裡又再次提示了天父與苖兒子的位格,以及苖們彼此間的合一。

  這種合一也可從約翰福音第十七章基督為門徒代禱的話中看出來︰

  “我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求,使他們都合而為一。正如檷父在我裡面,我在檷裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信檷差了我來。檷所賜給我的榮耀,我已賜給他們,使他們合而為一,象我們合而為一。我在他們裡面,檷在我裡面,使他們完完全全地合而為一,叫世人知道檷差了我來,也知道檷愛他們如同愛我一樣。”(約17︰20-23)

  這是多麼奇妙的宣言啊﹗基督與門徒之間的合一,對于雙方的位格並無損害。他們是在宗旨,思想,和品格上合一,並不是在身體方面合一。上帝與基督合一,也是如此。……

苖神聖的照顧

  我們的上帝是掌管天地的,知道我們的需要。我們對于前途所能看到的極其有限;但“萬物在那與我們有關系的主眼前,都是赤露敞開的。”(來4︰13)苖的寶座超乎那擾攘不安的天地之上;萬物無不敞開在苖神聖鑒察之中;苖也按著偉大不變的永恆觀點,命定苖神意所認為最完善的。

  甚至連一只麻雀掉在地上,也莫不在天父的注意之中。撒但因為恨惡上帝,以致他竟連殺滅不能言語的生物,也覺得高興。雀鳥之所以能發出快樂歌聲來愉悅人心,也是由于上帝的愛護和照顧。苖既然連麻雀也不忘記,“所以,不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重。”(太10︰31)


第五十二篇 推理學識之危險
(選自証言卷八原文第290-304面,一九○四年著)

  似是而非的科學乃昔日撒但在天庭中所采取的工具之一,至今他還是要使用它。他曾向眾天使發出虛偽的主張,也就是陰險的科學見解,因而誘感了許多天使離棄忠貞。

  撒但既在天庭失去了地位,就到地上來向我們的始祖施行試探。亞當夏姓屈服于仇敵之下,又因他們的悖逆,人類就與上帝疏遠,世界便與上天隔絕。

  如果亞當與夏娃始終不去觸摸那禁樹,主就必賜給他們知識;在這種知識中沒有罪的咒詛,可使他們得到永存的喜樂,可惜他們悖逆了,結果所得的,只是認識罪及罪的后果而已。

末日的欺騙

  撒但昔日引誘我們的始祖陷入何種境地,現在他還是引誘人類重蹈覆轍。他在世上遍佈悅耳的謊言,並竭盡心計能力,去防止人獲得上帝的知識──救恩。

  我們現今是生活在有大光的時代中;然而許多所謂之光,卻正為撒但的智慧與巧計開了門路。有許多事物在表面上看來是真實的,但我們仍需多多禱告並縝密考慮;因為他們也許是仇敵金玉其外的計策。異端的邪途往往是與真理的正道相近。它很難與那引進聖潔及升入天庭的道路分別得出。但那蒙聖靈啟迪的心思,卻能觀察出那引離正道的歧路;而后就發現兩者相距甚遠。

泛神論

  在我們之中,已有一些招魂術的教訓,將潛掘那聽信之人的信仰。那以上帝是一種彌漫在自然界中的元素之說,乃是撒但最狡猾的騙術之一。它誤表了上帝,也褻瀆了上帝的偉大與威嚴。

  泛神論在上帝的聖言中是毫無依據的。上帝真理的光顯出這些理論乃是破壞生靈的奸計。它們的本質是黑暗,它們的范圍是荒淫。它們滿足人的肉心,並縱容人的癖性。接受它們的結果,就是與上帝隔絕。

  罪惡使我們的情形成為不自然的,因此那使我們復元的能力,必須是超自然的,否則即無價值。只有一種能力,能使人心掙斷罪惡的束縛,那就是在耶穌基督裡的上帝之能力,只有借著釘十架之主的血,才能潔淨罪惡。惟有苖的恩典,使我們能夠抵抗及制服人類墮落天性的趨勢。招魂術之關于上帝的理論,卻使這種能力無效。因為如果上帝是一種彌漫在全自然界中的元素,則苖也住在一切人身之中;而人要達到聖潔,亦只須發展他內在的能力就行了。

  這些理論隨著他們推斷的結果,掃蕩了全部基督教的製度。它們廢除了救贖的工作,並使人為自己的救主。這些有關上帝的理論使主的道無效,並且凡接受的人亦陷于極大的危險之中,終于受迷惑而視全部聖經為虛構的作品。在這些理論中也許是重視德行過于惡行,但卻推翻了上帝主宰的地位,反以人類的力量為依恃;然而這種力量若無上帝,原是毫無價值的。單靠人類的意志,並沒有實力去抵抗及克服邪惡。于是人靈性的防線就崩潰,而沒有什麼保障可以抗御罪惡了。何時我們拒絕了上帝的道及聖靈的約束,就會沉溺于不可測知的深淵中了。

  那些繼續持守招魂術理論的人,必定破壞自己的基督徒經驗,隔斷自己與上帝之間的聯絡,並喪失了永生。

  那論及上帝及自然界的詭辯之說,現使全地遍滿了懷疑主義,這乃是出于那已敗之敵的煽動。他自己本是一個聖經學者,知道一般人所應接受的基本真理,同時他的目的也是要引人的心思離開那使人預備得以應付將要臨到世上之事的偉大真理。

  從離道叛教上,招魂術上,以及自由戀愛主義上,我已經看出這些關于上帝之離奇觀念所生的后果了。在這些學理中的自由戀愛潮流乃是這樣的隱秘,以致最初很難顯出它的真情實相來。直到主向我提示的時候,我還不曉得這是叫做什麼,但后來我蒙指示稱之為不聖潔的精神戀愛。

一八四四年后的宗教熱狂

  在一八四四年過去之后,我們遇見了各種各式的宗教熱狂。主賜我許多督責的証言,要傳與那相信招魂術理論的人。

  那時有不少人積極散佈虛偽的神學觀念。我蒙光照得知這些人正用自己虛偽的教訓使真理歸于無效。我蒙指示,他們是用神學的理論引人趨入迷途。

  我到他們所在的地方,在他們之前,剖白他們工作的性質。主賜我力量,將他們的危險明白地陳明在他們面前。在各種其它的觀念中,他們還相信凡曾經一度成聖的人,便不能再犯罪。他們虛偽的教訓,對于自己及別人,都大有危害。他們逐漸獲得一種招魂術的能力,控制那班看不透這外表美麗而內含邪惡之理論的人。那種認眾人皆屬聖潔之說,導致人相信成聖之人的情感是絕不會被領入迷途的。這種信仰的結果,就是使人心中的惡欲得以滿足,雖然在外表上自稱是成聖的,但實際上卻與純潔的思想及生命相差甚遠。

  隨著不敬虔的學理而來的,乃是罪惡的實行。它乃是謊言之父的誘餌,結果使人在自滿的不潔中怙惡不悛。

  我曾奉命申斥那些傳述無位格之上帝彌漫在全部自然界中的邪說,以及這一類的異端,這不過是其中之一例而已。

以往經驗的再現

  以往的經驗必然再現。在將來,撒但的異端要改裝為新的花樣。種種謬誤將以悅人媚人的樣子出現。虛偽的理論也將披上光明的外衣,呈現在上帝子民之前。撒但要這樣試行欺騙,倘若能行,連選民也就迷感了。最能誘人的勢力要被運用;許多人的心思要被催眠。

  各種的敗壞,猶如洪水時代以前所有的一樣,都要被引進以掠奪人心。高舉自然當作上帝,人類意志的放縱不羈,以及不敬虔之輩的勸告,這一切都是撒但所用達到某種目的之手段。他要利用以思想控制思想的能力來施行他的計劃。那最可悲的,就是人們在他的欺騙勢力之下仍具有敬虔的外貌,而實際上卻缺少與上帝真實的聯絡。恰象亞當和夏娃吃了分別善惡樹上的果子一樣,現今有許多人正在饗用那欺騙人的異端碎食。

  撒但的工具正將虛偽的理論掩藏在美麗動人的外衣裡面,猶如在伊甸園時,撒但借蛇來向我們的始祖說話,以隱蔽他自己一樣。這些工具將那實際上致命的謬誤,灌輸進人們的心思中。撒但的催眠勢力將要落在那些轉離上帝簡明的道而趨向悅耳謊言之人的身上。

  那得光最多的人;也就是撒但要最勤勉致力陷害的人。他知道如果能迷惑他們,則他們在他的控制之下,將要用公義的外袍掩飾罪惡,而引領多人趨入迷途。

  我要對大家說︰當嚴謹防備;因為撒但正在裝做光明的天使,巡行在各教會和每一為基督作工之人的團契中,要爭取人心傾向于他那一邊。我蒙吩咐,要給上帝的子民發出警告說,“不要自欺,上帝是輕慢不得的。”(加6︰7)

謹防狂熱的宗教

  現今我們在上帝的聖工上需要一般心志屬靈的人,就是那些忠于原則,並對于真理有清明見解的人。

  我蒙指示,人們所需要的,並不是什麼新奇幻想的道理。他們並不需要人為的臆測。所需要的乃是一種明白並實行真理之人的見証,而且了解並順從那給提摩太的囑托︰“務要傳道,無論得時不得時,總要專心,並用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。因為時候要到,人必厭煩純正的道理,耳朵發痒,就隨從自己的情欲,增添好些師傅,並且掩耳不聽真道,偏向荒渺的言語。你卻要凡事謹慎,忍受苦難,作傳道的工夫,盡你的職分。”(提后4︰2-5)

  你要用平安的福音,當作預備走路的鞋穿在腳上,穩健而堅決地邁進。你要明白,那清潔沒有玷污的宗教,並非是狂熱的宗教。上帝並沒有賦予任何人以責任,去促進人追求那出自推測之道理及理論的欲望。我的弟兄們,應當從你的教訓中除掉這些事,切不可容它們滲入你的經驗中,切莫讓你生平的工作被它損毀。

防備虛偽教訓的警告

  在保羅致歌羅西人的書信中,有一個警告要人防備虛偽的教訓。據使徒說,信徒的心是要“因愛心互相聯絡,以致豐豐足足在悟性中有充足的信心,使他們真知上帝的奧秘,就是基督,所積蓄的一切智慧知識,都在苖裡面藏著。隨后他又接著說道︰“我說這話,免得有人用花言巧語迷惑你們。……你們既然接受了主基督耶穌,就當遵苖而行,在苖裡面生根建造,信心堅固,正如你們所領的教訓,感謝的心也更增長了。你們要謹慎,恐怕有人用他的理學和虛空的妄言,不照著基督,乃照人間的遺傳和世上的小學,就把你們擄去。因為上帝本性一切的豐盛,都有形有體地居住在基督裡面,你們在苖裡面也得了豐盛。苖是各樣執政掌權者的元首。”(西2︰2-10)

  我蒙指示要向本會的人說,我們務要跟從基督。切不可忘記︰苖乃是我們凡事上的典范。凡在苖教訓內所找不到的意見,我們盡可安然棄絕。我請求本會的傳道人,要確知他們的腳步是站在永恆真理的基礎上。要謹慎自己,不要隨從沖動,而稱之為聖靈。在這一點上有些人很危險。我要呼吁他們堅持信仰,常作準備,以便在人問他們心中盼望的緣由時,可以回答得出。

引誘人不顧當前的義務

  仇敵正在設法要使本會弟兄姐妹的心意,轉離那預備一班人在末后的日子中站立得住的工作。他的詭辯原是要引誘人的心思不顧當前的危機與義務。這些學說將基督從天而來給約翰轉與苖子民的亮光視若無物,教導我們以當前的種種景象為無足輕重,而不必予以特別注意。它們使那發源于天的真理成為無效,並劫奪上帝子民以往的經驗,而代之以似是而非的科學。

  “耶和華如此說︰你們當站在路上察看,訪問古道,哪是善道,便行在其間;這樣,你們心裡必得安息。”(耶6︰16)

  但愿沒有一個人企圖拆毀本會信仰的根基;這根基乃是在本會工作開始的時候,由于懇切祈禱研究聖經及蒙啟示而奠定的。我們已在此根基上建立了五十年之久。有些人也許以為自己已尋得了新的道路,並且可以奠下更強固的根基,勝于所已經立定的。但這卻是一種極大的欺騙。因為此外沒有人能立別的根基,強似所已奠立的。

  在過去的時日中,已有許多人企圖建設新信仰,創立新原理。然而他們的建設能堅立到幾時呢?不轉瞬間就傾覆了嗎?因為那是沒有肇基于磐石之上的。

  早期的門徒們豈不也要應付人的傳說嗎?他們豈不是也聽到了這些似是而非的理論,並盡力堅定說︰“此外沒有人能立別的根基”嗎?(林前3︰11)

  照樣,我們也要將起初確實的信心堅持到底。上帝及基督已向一班人發出帶有能力的話,將他們從世俗中領出,步步指引,進達現代真理的清明亮光之中。上帝的仆人已用聖火所沾過的嘴唇宣揚這信息。神聖的啟示已印証了這傳揚出來之真理的真純性。

重申剴切的証言

  主要我們重申往年所傳剴切的証言。苖為復興靈性的生活而呼吁。苖子民靈性的機能久已麻痺,但卻要從那仿佛是死亡的情況中復活過來。

  借著祈禱與認罪,我們必須清掃君王的大道。在我們這樣行的時候,聖靈的能力就要臨到我們。我們需要五旬節的能力。這是必要臨到的,因為主已應許要賜下苖的靈作為全勝的權能。危險的時日已在我們面前了。凡有真理知識的人都應當醒起,將自己的身,心,靈,都放在上帝的管理之下。仇敵正在追蹤著我們。我們必須大大警醒,嚴密防備他。我們必須穿戴上帝所賜的全副軍裝。我們必須順從預言之靈的指導。我們必須愛護及順服現代真理。這樣行才能拯救我們不受那強有力的欺騙。上帝已借著聖經向我們說話。在致教會的証言,和那些指明我們當前的義務及現在所處地位的著作上,苖已向我們說話了。苖所發的警告,命上加命,令上加令,我們應當聽從。我們若是不顧這一切的警告,還有何推諉的借口呢?

  我懇求為上帝服務的人,切莫接受虛偽以代替真實。不要把人的理論放在那神聖的使人成聖之真理所應有的地位上。基督正在等候著要激起苖子民心中的信與愛來。但愿那原當堅立在永遠真理立場上的人不贊同異端的理論。上帝要我們堅持基本的原理,這些原理乃是以絕無疑問的權威為根據的。

尋求起初的愛心

  一種剛硬而好批評的精神,已侵入了許多久在真理中之人的心裡。他們是尖刻,批評,吹毛求疵的。他們已爬到審判者的位上,去判決一切不附和他們意見的人。上帝呼召他們下來,在苖的面前下拜,悔改,承認自己的罪。苖對他們說︰“然而,有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。所以應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈台從原處挪去。”(啟2︰4,5)他們正在努力搶據首位,而且他們的言行,使許多人的心傷痛.

  反對此種作風,及與之有同樣危害的,純憑情感的虛偽的宗教,我要發出警告︰弟兄姊妹們,你們要謹防,試問誰是你們的領導者──基督或是那從天上墮落的天使呢?當省察自己,要知道你們的信心是否真實。

上帝的言語為我們的保障

  我的座右銘應當是︰“人當以訓誨和法度為標準,他們所說的若不與此相符,必不得見晨光。”(賽8︰20)我們有一本充滿極寶貴真理的聖經,其中包含有知識的阿拉法與俄梅戛。聖經原是上帝所默示的,“于教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬上帝的人得以完全,預備行各樣的善事。”(提后3︰16,17)你們當以聖經為必讀之書。人人都能明了其中的訓誨。

  我要呼吁本會的傳道人,醫師,以及一切教友都研究基督升天之際所給門徒的教訓。因為這些教訓含有苖子民所需要的訓誨。

  人要獲得永生,惟有借著吃上帝兒子的肉和喝苖的血方可。基督說︰“我實實在在地告訴你們,信的人有永生。……我是從天上降下來生命的糧;人若吃這糧,就必永遠活著。我所要賜的糧,就是我的肉,為世人之生命所賜的。……吃我肉喝我血的人就有永生,在末日我要叫他復活。我的肉真是可吃的,我的血真是可喝的。吃我肉喝我血的人常在我裡面,我也常在他裡面。……叫人活著的乃是靈,肉體是無益的。我對你們所說的話就是靈,就是生命。”(約6︰47-63)

  基督要苖的子民相信並實行苖的話。凡接受苖的話並與之合一,使成為每一行動及品德的各方面之一部分的人,就必在上帝的力量中強壯起來。人要看出他們的信仰乃是發源于天。他們必不流入歧途。他們的思想必不轉向那激情主義及興奮動人的宗教。在天使及世人之前,他們要顯為具有堅強一貫之基督徒品格的人。

  在真理的金香爐中,我們已有了那使人信服及使人悔改的真理,正如在基督的教訓中所表述的一樣。當本著基督的純淨簡潔,表述苖來到世上所傳揚的真理,這樣人就感覺到信息中的能力了。不要表述基督所未曾提過以及無聖經根據的論據。我們有那偉大而嚴肅的真理要表揚。“經上記著說”這句話要作為每個生靈必經的試驗。

  人們至今仍能學習關系自己平安的事。恩典的呼聲還可以聽得見︰“凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。”(太11︰28-30)人們惟有在領受靈性生命的時候,才可以尋著安息,並獲致永久的好處。在狂風暴雨的打擊之下,我們必須能說,“我的錨拋牢了。”

  我們當向上帝的話中求指導。我們要尋求“耶和華如此說”的話。人的方法已經是夠多的了,一個單受世俗科學訓練的心思,是不能明了上帝之事的;然而這同一的心思,若是悔改了,成聖了,就必從聖經中看出神聖的能力來。只有那被聖靈成聖的工作所清潔的心思,才能參透天上的事。

  弟兄們,我奉主的名,呼請你們覺悟自己的本分。你們的心要順服聖靈的能力,以便能容受聖經的教訓。于是你們就能參透上帝深奧的事。

  但愿上帝使苖的子民受聖靈深刻的感動﹗但愿苖使他們警醒,看明自己的危險,並為那正在臨到地上的事作準備﹗

研究啟示錄書

  主向約翰啟示的一些題旨,乃是苖視為在末世苖的子民所需要的。苖所發的訓誨,可在啟示錄書中見到。凡與我們的主及救主耶穌基督同工的人,將對該書的真理顯出深摯的關切。他們要用文字和語言,盡力使基督從天所啟示的奇妙之事成為簡明易曉的。

  “耶穌基督的啟示,就是上帝賜給苖,叫苖將必要快成的事指示苖的眾仆人。苖就差遣使者曉諭苖的仆人約翰。約翰便將上帝的道和耶穌基督的見証,凡自己所看見的都証明出來。念這書上預言的和那些聽見又遵守其中所記載的,都是有福的,因為日期近了。”(啟1︰1-3)

  這在啟示錄書中順序而發的嚴肅信息,在上帝子民的心思中應占首位;不要讓任何其他的事物來獨占我們的注意力。

  寶貴的光陰正在迅速地消逝,有一種危險就是︰有許多人劫奪了那原應用以傳揚上帝給墮落世界之信息的光陰。撒但樂意見到那般原應致力研究關乎永生事實之真理的人,思想散漫不能集中。

  基督的見証,就是那極其嚴肅的見証,要傳給世人。在啟示錄全書中,皆有最寶貴的提拔人的應許,但也有最可怕最嚴重的警告。凡自稱具有真理知識的人,豈可不讀這基督給約翰的見証呢?這不是猜測的事,也不是科學化的欺騙。此中的真理是關乎我們今生及來生幸福的。糠秕與麥子怎能相比呢?……

  主快要降臨了。要喚醒錫安城牆上的守望者警覺起來,去盡上帝所委托他們的責任。上帝呼召守望者,就是那靠著聖靈能力的人,向世人傳揚末后的信息,要報告夜間的時辰。苖招呼守望者要喚醒昏睡中的人,以免睡了長覺,永不醒起。


第五十三篇 最后的危機
(選自証言卷九原文第11-17面,一九○九年著)

  我們現今正處于末世,種種迅速應驗的時兆都証明基督的再來,已近在目前了。我們所處的時代實在是十分緊急,十分嚴重的。上帝的靈確已漸漸地從地上收回。災難和審判也臨到凡藐視上帝恩典的人了。地上的禍患,海裡的災難,社會方面的擾攘不安,以及戰爭的風雲,無不凶險萬分;凡此種種,全是預指將有重大的變故要發生了。

  罪惡的使者正在團結起來,養精蓄銳,為那最后的危機而擴充勢力。世界上將要起大變動了。那最后的幾幕,將變動得非常神速。

  目今世界各方面的情形,顯明艱難的時候快臨到我們了。每天新聞紙上所載的許多事情,無非是証明不久將有可怕的爭斗發生。掠奪時有所聞。罷工風潮,盜劫,凶殺等事,屢見不鮮。人們受了惡魔的支配,甚至屠殺婦孺;並且沉溺于罪惡之中,無所不為,以致各種罪惡的流行,日甚一日。

  仇敵在毀亂公義及使人類心中充滿私利的欲望,已經獲得了成功,以致“公平轉而退后,公義站在遠處;誠實在街上仆倒,正直也不得進入。”(賽59︰14)在大城市之中,一方面有許多可憐無靠的窮人,連衣食住也幾乎沒有著落;但是在同一的城市中,也有一般錦衣玉食,窮奢極侈之輩,將其所有的金錢消耗在華貴的邸廈和自身的服飾上,或是更進一步,就是虛擲在放縱肉欲,沉湎煙酒,以及其他足以斷傷腦力,毀壞神經,與降低靈性的事物之中,那些窮困之人所發的呼聲,已經達到上帝面前,而人們卻仍在借著種種壓迫勒索的手段,大肆聚斂錢財。

毀滅的景象

  有一次我在紐約市,夜間得見異象,見有許多摩天大廈,層層相疊,高聳入雲。這些大廈都是造得火燒不毀的,而那些建築者和業主建造這些房屋的宗旨,乃是要榮耀自已。這些房屋愈造愈高,用了許多最貴重的材料。不過業主們的心裡卻沒有自問︰“我們能用什麼最好的方法榮耀上帝?”因為他們一切所想的,都以為沒有上帝。 

   我心裡想到︰“唉,但愿凡如此使用錢財的人,能象上帝一樣看出他們的行動才好。他們雖然建造高樓大廈,但是在宇宙的主眼中看來,他們的打算和計劃該是何等的愚蠢﹗他們並非在盡心竭力地研究如何榮耀上帝︰而竟忘了這是人類首要的本分。”  

  當這些矗立的大廈造成時,業主們就都傲然自視,十分得意,覺得擁有金錢可用以滿足一己的欲望,並引起鄰人的妒羨。他們所用的金錢大半是以勒索的手段從貧民身上壓榨出來的。殊不知天上對于人類的每一項事務處理都有記載;凡是不公平的事情和欺詐的行為,無不一一記下。時候將到,這些詭詐傲慢的人必達到上帝再不能容忍他們的地步︰那時他們就知道耶和華的寬容也是有限度的。

  此后,我聽到的是失火的警報。人們看著這些雄偉而所謂不能燃燒的大廈說︰“這些房子是絕對不會有危險的。”不料這房子卻被火燒淨,好像是松脂做的一樣。救火車不能撲滅火勢,消防隊也無法使用救火機。

  我受指示,知道人們驕傲好大的心若不改變過來,及至主的時期一到,他們就要曉得那有力量施行拯救的手,也有力量施行毀滅,世界上沒有什麼能力可以阻止上帝的手。到了上帝所預定的時期,苖就要照著世人對苖律法的蔑視和自私的野心而施以報應,那時世上沒有什麼材料可以造成上帝所不能毀滅的建築物。

未曾了解真正的原因

  世界上的人,就連教育家和政治家,也沒有幾個能明白現在社會之所以呈此景象的原因。執政的人也無法解決目前道德破產,罪行增多,以及飢餓窮困等問題。他們雖極力要想出一種更可靠的基礎來處理人類的事業,但這種計劃等于泡影。如果人對于上帝的話和教訓多加留意,就必尋得解決這些困惑人的難題的辦法來。

  聖經描述基督復臨以前世上所有的情況。論到人借著強取豪奪的手段以攫致大富,說︰“你們在這末世只知積攢錢財。工人給你們收割莊稼,你們虧欠他們的工錢,這工錢有聲音呼叫;並且那收割之人的冤聲已經入了萬軍之主的耳了。你們在世上享美福,好宴樂,當宰殺的日子竟嬌養你們的心。你們定了義人的罪,把他殺害,他也不抵擋你們。”(雅5︰3-6)

  但是有誰明白各種迅速應驗之時兆所給的警告呢?一般世俗的人受了什麼感動呢?他們的態度顯出了什麼改變呢?唉﹗沒有什麼改變,正與挪亞時代的人無異。洪水以前的人因為專顧世事和宴樂,以致“不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。”(太24︰39)他們雖然有天來的警告,卻不肯聽。照樣,今日的世界也全然不顧上帝的聲音,正奔向那永遠滅亡的路上去了。 

耶和華的日子臨近了

  戰爭的精神激動了世界。但以理書第十一章的預言,幾乎全都應驗了。預言所論到的種種艱難情形,不久就要實現了。

  “看哪,耶和華使地空虛,變為荒涼;又翻轉大地,將居民分散。……因為他們犯了律法,廢了律例,背了永約。所以地被咒詛吞滅,住在其上的顯為有罪。……擊鼓之樂止息,宴樂人的聲音完畢,彈琴之樂也止息了。”(賽24︰1-8)

  “哀哉,耶和華的日子臨近了!這日來到,好像毀滅從全能者來到。……谷種在土塊下朽爛,倉也荒涼,廩也破壞,因為五谷枯干了。牲畜哀鳴,牛群混亂,因為無草;羊群也受了困苦。”“葡萄樹枯干,無花果樹衰殘、石榴樹、棕樹、蘋果樹連田野一切的樹木也都枯干;眾人的喜樂盡都消滅。”(珥1︰15-18,12)

  “我心疼痛!……我不能靜默不言,因為我已經聽見角聲和打仗的喊聲。毀壞的信息連絡不絕,因為全地荒廢。”(耶4︰19,20)

  “我觀看地,不料,地是空虛混沌;我觀看天,天也無光。我觀看大山,不料,盡都震動,小山也都搖來搖去。我觀看,不料,無人,空中的飛鳥也都躲避。我觀看,不料,肥田變為荒地,一切城邑……都被拆毀。”(耶4︰23-26)

  “哀哉﹗那日為大,無日可比,這是雅各遭難的時候,但他必被救出來。”(耶30︰7)

忠心的人很少

  並非全世界的人,都站在仇敵的那一邊來反抗上帝,也不都是不忠順的。還有少數保持忠心順從上帝的人,因約翰寫道︰“他們是守上帝誠命和耶穌真道的。”(啟14:12)那事奉上帝和不事奉上帝的兩派人之間的戰爭,不久就要轉趨劇烈。凡能被震動的東西,不久都要被震動,“使那不被震動的長存。”

  撒但也是殷勤研究聖經的學者。他知道自己的時候不多,因此便盡心竭力,企圖在各方面阻撓上帝在地上的工作。當天上的榮光與昔日的逼迫混合在地上出現的時候,那生活在地上的上帝子民之經驗,真是無法形容的。他們必在上帝寶座而來的光中行走。天與地也要借著天使的來往,時有相通。撒但也要在許多惡使者的擁戴中,冒充上帝,並且施行各種的神跡奇事,倘若能行,連選民也要迷惑了。所以上帝的百姓單靠行神跡,並不足以站立得穩,因為撒但也要模仿他們所行的神跡。不過凡是受過試煉的上帝百姓,都可以從出埃及記卅一章十二至十八節所載的証據上得著能力。他們要以“經上記著說”這一句活潑的話為根據,因為只有這一句話才是安全立身的根基。凡破壞與上帝所立之約的人,那時就必成為沒有上帝,沒有指望的了。

  敬拜上帝的人可以從他們對第四條誡命的尊重上特別區分出來,因為這是上帝創造權的記號,同時也是人類對上帝當盡的順服和尊敬之明証。惡人也必從他們力謀推翻創造者的記念日,並高舉羅馬教的製度上被分別出來。在爭執之中,一切基督教徒必分成二大隊︰一隊是遵守上帝誡命和耶穌真道的,另一隊是敬拜獸和獸像並受他印記的。雖然教會要與政府聯合起來,用強權威迫,使世人“無論大小貧富、自主的、為奴的,”(啟13︰16)都受獸的印記,但是上帝的子民總不受這印記的,拔摩海島的先知曾看見過“那些勝了獸和獸的像,並它名字數目的人,都站在玻璃海上,拿著上帝的琴,”唱著摩西和羔羊的歌。(啟15︰2)

  可怕的試煉和艱難正等待著上帝的子民。萬國從地這邊到地那邊,無不受著戰爭風雲的煽動。但在那將要臨到的艱難時期之中──從有國以來直到此時,沒有這樣的──上帝的選民仍必屹立不動。撒但和他的使者決不能傷害他們,因為有大能的天使要保護他們。

上帝的報應

  主正在從地上撤除苖的約束,不久就必有死亡和毀滅,與日俱增的罪行,以及對那曾經高抬自己壓迫窮人的富戶,施以強暴殘惡的行為發生。凡沒有上帝保護的人,在任何處所,任何地位,都必找不到安全的保障。有人正在受著訓練,並在運用其發明的能力,操縱那最強有力的機構來從事傷人害命的事。(選自証言卷八原文第50面,一九○四年著)

  不久必有劇烈的困難在各國發生,──這種艱難非到耶穌降臨,是不會止息的,故此,我們需要作空前的團結,事奉那位在天上立定寶座,其權柄統管萬有的主。上帝並未撇棄苖的百姓,而我們的能力乃在乎不離棄苖。

  上帝的報應已經臨到地上了。打仗和打仗的風聲,水災,火患,無不說明那艱難的時期,就是那愈來愈甚直至末日為止的艱難時期,實在臨近了。(選自評論與通訊,一九○四年十一月廿四日)

被揀選的族類

  上帝對苖的百姓說︰“你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物,我就收納你們。我要作你們的父,你們要作我的兒女。”“你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗、入奇妙光明者的美德。”(林后6︰17,18;彼前2︰9)上帝的百姓必須與世人分別,成為全心全意專一事奉上帝的族類,不求自己的尊榮,並且要記住自己曾與上帝立了嚴肅的約,作上帝的仆人,單獨事奉苖。

  “耶和華曉諭摩西說︰你要吩咐以色列人說,你們務要守我的安息日,因為這是你我之間世世代代的証據,使你們知道我耶和華是叫你們成為聖的。所以你們要守安息日,以為聖日。凡干犯這日的,必要把他治死;凡在這日作工的,必從民中剪除。六日要作工,但第七日是安息聖日,是向耶和華守為聖的;凡在安息日作工的,必要把他治死。故此,以色列人要世世代代守安息日為永遠的約。這是我和以色列人永遠的証據,因為六日之內耶和華造天地,第七日便安息舒暢。”(出31︰12-17)

  以上的話豈不是指出我們乃是上帝特選的子民嗎?不是明說我們應該永久保守本會所賦有的特質嗎?從前的以色列人要世世代代守安息日為“永遠的約”。安息日毫未失去它的意義;現在仍是上帝和苖子民中間的証據,且必成為永遠如此。(選自証言卷九原文第17,18面,一九○九年著)


第五十四篇 蒙召作証

(造自証言卷九原文第19-29面,一九○九年著)

  就特別的意義而言,基督復臨安息日會的人被安置在世上,乃是作守望者和擎光者。那給將亡之世界的最后警告,已經托付了他們。從聖經中有奇妙的光照在他們的身上。那所托付他們的乃是傳揚第一,第二,和第三位天使的信息──這是一種極其嚴重的工作,是再重要也沒有的。所以他們不可讓任何事物吸引他們的注意。

  那歷來交托給人之最嚴重的真理已托付了我們,要我們去傳給世人。傳揚這些真理乃是我們的任務。這個世界要受警告,所以上帝的子民應該忠于所托。他們不可有投機取巧的行為,也不可與不信的人合營什麼事業;因為這是會阻礙他們從事上帝所交托之工作的。

  基督論到苖的子民說︰“你們是世上的光。”(太5︰14)上帝的旨意和計劃已經這樣明示給我們了,這實在不是一樁小事。能照著預言確切的啟示而明白上帝的旨意,這實在是一種奇妙的特權。但這樣也使我們擔負了一種很重的責任。上帝指望我們將苖給予我們的知識,也傳給別人。苖的旨意是要人力與神力合作,共同傳揚末世的警告。

人人都作守望者

  每一接受真理之光的人,按著他的機會,都與那以色列的先知有同樣的責任。有話臨到先知說︰“人子啊,我照樣立你作以色列家守望的人,所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。我對惡人說︰‘惡人哪,你必要死﹗’你以西結若不開口警戒惡人,使他離開所行的道,這惡人必死在罪孽之中,我卻要向你討他喪命的罪;倘若你警戒惡人轉離所行的道,他仍不轉離,他必死在罪孽之中,你卻救自己脫離了罪。”(結33:7-9)

  我們難道要等到末世的預言都應驗了以后,才開口宣講嗎?到那時我們所講的還有什麼價值呢?我們難道要等到上帝的報應臨到罪人的身上,才去告訴他怎樣避免嗎?我們對于上帝聖言的信心在哪裡呢?我們豈要等到看見預言成為事實以后,才相信苖所說的嗎?明光已經清晰明了地照亮我們,指示我們耶和華的大日已臨近,“正在門口了。”愿我們及早研讀領悟,莫待后悔太遲。

  我們應獻身作神聖的通路,使天上的生命可以從而流給別人。聖靈要鼓舞並彌漫全教會,使眾人的心得以潔淨而且團結。凡借著浸禮與基督一同埋葬的人,就應該復活有新生的樣式;活潑地表現基督的生活。須知我們的身上負有一種神聖的責任,使命已賜與我們︰“所以,你們要去使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28︰19,20)你們已奉獻作宣揚救恩福音的工作。天上的全軍,要作為你們的能力。

聖潔的生活

  我們為上帝作見証,不僅賴乎宣講真理,或是單單分送書報。要記得一種與基督相似的生活,乃是最有力的確據,足以令人信服基督教;而一種低劣的基督徒品格,則在世上與較比屬世之人的品格為害更甚。集一切寫著的書籍,亦不足代替聖潔人生的宗旨。人們所信的,並非傳道人的宣講,乃是教會分子的生活表現。台上所講的道,往往被那自稱擁護真理之人生活所表現的抵消了。

  上帝的旨意乃是要在世人面前,從苖的子民身上得著榮耀。苖期望凡負有基督名號的人,都在思想,言語和行為上代表苖。他們的思想須純潔,言語須高尚,足以吸引周圍的人更與救主相近。基督的宗教應交織在他們一切的言行中。他們所辦理的每項事務,都須帶著上帝臨格的馨香之氣。

  罪是一種可憎之物;曾破壞了多數天使善良的美質,又進入這個世界,幾乎在人類的身上抹去上帝善良的形象。然而上帝卻因自己的大愛,為人預備了一條出路,使之借此恢復以前因屈服于那試探者所失去的地位。基督來做人類的領袖,為我們造就一種完全的品格。凡接受的人,就重生了。

  基督已看到人類因罪惡的叢生,以致被那空中掌權者的首領所管轄,而竭力從事于邪惡的作為。苖也看出將來必有一種更強大的能力,迎戰並勝過撒但。苖說︰“現在這世界受審判,這世界的王要被趕出去。”(約12︰31)看出人若信靠苖,就必得著力量,抵抗那些名叫“群”的墮落使者。基督想到因自己所將要作的不可思議的犧牲,這世界的王就要被趕出去,人們也可從此借著上帝的恩典,恢復以前所失去的一切;這樣,就堅固了自己的心靈。 

  無論男女,若靠著基督的能力,遵照苖的教訓,也就能度苖在世上所度的生活。在與撒但爭戰之時,他們也能得到苖所得到的一切幫助。靠著那位愛他們而為他們犧牲的主,就可以得勝有余了。

  凡是名為基督徒,而不度基督所度之生活的人,就是侮辱宗教。凡是在教會的名冊上有名字的人,個個都有責任要作基督的代表,顯出內心溫柔安靜的精神。他們要作苖的見証人,使人知道照著基督的榜樣行事為人所有的益處。現代真理要在相信之人的行為上顯出其能力,而且要從他們的身上傳給世人。信徒應在自己的行為上顯示真理所有使人成聖和提高人格的能力。

基督的代表

  諸天宇宙的居民都希望凡跟從基督的人,要顯在這世代中,好像明光照耀,並要顯出基督因死而賜與人恩典的能力。上帝要凡稱為基督徒的人,都在自己的生活上表現出基督教的最高發展來。他們既被認為基督的代表,便應顯示基督教的真實性。他們的為人,須有信心,須有膽量,誠心,誠意,毫不遲疑地信靠上帝和苖的應許。

  凡欲進上帝聖城的人,務須在此世生活中的行為上彰顯基督;如此才不失其為基督的使者,為苖的見証人。他們須作堅定明確的見証,抵抗一切罪惡的行為,並向罪人指出上帝的羔羊,是除去世人罪孽的。凡接待苖的人,苖就賜他們權柄,作上帝的兒女。我們要進入上帝的城,唯一的道路就是重生。這條路是小的,進去的門是窄的。但是我們卻應該引領世界上的男女老少走在這條路上,並且教導他們,使他們知道若要得救,非具有新心和新靈不可。必須製勝品格上遺傳的舊習性;改變心靈中本來的欲望。一切的欺騙,奸詐,和惡言等,必須完全摒棄。從今以后要度那令人與基督相似的新生活。

堅守真理

  我們既已蒙召,有這樣神聖這樣嚴重的信息要傳揚,那麼我們在生活上就決不可有虛偽的做作。世人在注視著基督復臨安息日會的人,因為對于他們所自詡的信仰和高尚的標準,大都有所認識,假使他們不照自己所講所說的而行,那麼世人就要嘲笑他們了。

  凡愛耶穌的人就必使自己生活中的一切都符合苖的旨意。他們既選擇要加入于主的一方,則其生活自當與世人的生活判然不同。那試探人的要用賄賂的手段和諂媚的言語來對他們說︰“你若俯伏拜我,我就把這一切都賜給你。”但是他們知道他手裡並沒有什麼值得接受的,所以拒受他的引誘。他們靠著上帝的恩典,就能夠保持原則上的純潔,使之毫無玷污。聖天使不離他的身旁,基督也要在他們堅持真理的事上顯現出來。他們是基督常備的義勇兵,作真實的見証人,為真理作確切的見証。他們表明確有一種屬靈的力量,能使人,無論男女,決不因貪戀世人所能給的一切賞賜,而分毫轉離公義和真理。這種人無論在哪裡,都必受天上的尊重,因為不論要他們如何地犧牲,他們已經在生活上與上帝的旨意相符了。

普遍全球的信息

  上帝賜苖百姓的亮光,並不是要閉塞在那已明白真理之教會的裡面,乃是要發出去照亮世界的黑暗之處。凡行在光明中如同基督在光明中的人,就必與救主協力,將苖所指示他們的轉示他人。上帝的旨意乃是要使各國、各族、各方、各民,都明白現代真理。現今世界上的男女,都在刻意追求世俗的利益與快樂。千萬的人沒有時間顧及靈性得救的問題。時候到了,基督快來的信息必要傳遍普世。

  有許多明白無誤的証據,表明末日已經近了;因此要用確切的聲音傳揚警告。必須要為那駕雲降臨的和平之君預備道路。在那些沒有聽過現代真理的城市中,還有許多工作要做。我們並不是要設立規模宏大的機關來與世人的機關競爭;乃是要奉主的名,具有如基督作工時所具有始終如一的熱忱,與百折不撓的堅忍,以促進主的聖工。

  我們這班人都極需要在上帝面前虛心,求苖饒恕我們的忽略,沒有完成福音的使命。我們雖已在若干地方設立了大的工作中心,但還有許多重要的城市,卻沒有做過什麼工。惟愿我們即刻從事上帝所派給我們的工作,傳揚那喚醒世人男女覺悟自身危險的信息。倘使每位基督復臨安息日會的信徒都作了他所應做的工,那麼,信徒的人數將遠較現在為多了。在美國的各城市中,也必有許多人被引領聽信福音,順從上帝的律法。

  在某些地方,關于遵守安息日的信息,固然已經清楚而有力地顯在人前了,但其它地方則被撇在未聞警告之列。凡已明白真理的人,豈不應覺悟自身的責任嗎?我的弟兄們啊,你們不可葬身于世利俗務之中。你們忽略了救主所交托你們的使命,是極不合算的。

  宇宙間的萬物莫不在呼召凡明白真理的人,要毫無保留地獻上自己,去傳揚從第三位天使的信息中所得知的真理。凡我們所見所聞,都在催促我們去盡本分。撒但的勢力是這樣地活躍,使凡作基督徒的人不得不謹守自己的崗位。

所需要的一種工人

  那交給我們的工作是極其偉大重要的,在這種工作上需要敏捷而不自私的人,就是那明白了獻上自己為救人而作無私之努力的意義的。但不需要那不冷不熱者的服務,因為基督用不著這等人。只有那感到人類的痛苦,並在生活上証明自己乃在接受而又轉授光亮,生命,與恩惠的男女,才是聖工所急需的。

  上帝的子民需在克己犧牲上與基督接近,並以傳揚救恩的信息給天下萬民為唯一的宗旨。雖然各人作工的方法,按照主的呼召和引導,也許有所不同;但是大家都應當同心努力,以求做成完善的工作。他們應在言語和文字兩方面努力為苖作工。真理的印刷品要譯成各種語言,傳至地極。

  我的心因許多盡可工作而竟閑蕩無事的人,常懷重負。他們是撒但試探所玩弄的對象。凡是明白真理的教友,莫不應該趁著白日努力作工,因為黑夜將到,就沒有人能作工了。再過不久,我們就要明白這黑夜之所以為黑夜了。上帝的靈已經因擔憂而漸漸離開了地上。各國互相仇視,都在為戰爭從事大規模的準備。黑夜近了。教會應該醒起,向前去做所派定的工作。每一位信徒,不論曾否受過教育,都能傳揚這種信息。

  永恆正在我們面前展開。幔子行將掀開。我們心裡所打算的是什麼呢?四周的人即將滅亡,難道我們仍專顧自己貪圖安逸嗎?我們的心難道完全硬化了嗎?我們豈不能看明自己為別人有番工作當做嗎?我的弟兄姊妹啊,你們是否有耳不能聽,有眼不不能看的那等人呢?上帝使你們明白苖的旨意,這豈是徒然的嗎?苖屢次對你們發出警告,要你們覺悟末日近了,難道這都是徒勞無益的嗎?試問你們到底信不信苖所說關于將要臨到世界的事呢?到底信不信苖的報應確已迫近住在地上的人呢?不然,你們怎麼能安安逸逸地坐著漠不關心呢?

  日子過去一天,末日就更近一天。我們是否也與上帝一天比一天親近呢?我們是否警醒禱告呢?那與我們日常相處的人,都需要我們的幫助和指導。他們的心情或許是這樣的︰只要我們趁機說一句合時的話,聖靈就會使之銘刻在心,象釘子釘牢一樣。若延至明天,則有些人也許已落到我們所不能企及的地步了。我們對于這些同行的旅客有什麼影響呢?我們作了什麼努力引領他們來歸向基督呢?

  時間短促了,我們必須會合力量從事更大的工作。所需要的工人,就是了解這工作的偉大,而非為了所得的工資,只是因覺末日迫近而參加的人。緊急的時日需要更大的效率與更深切的獻身。唉﹗我一心想念這事,不禁得呼求上帝說︰“求檷興起差遣富有責任心的使者,就是那已把自我崇拜的觀念,即一切罪惡的根源,釘死在十字架上的使者。”

動人的景象

  我在夜間的異象中,看見了非常動人的一幕。見有一個很大的火球落在幾座壯麗的大廈之間,以致大廈立時被燒毀。我聽見有人說︰“我們早知道上帝的報應要臨到世界,可是想不到竟會來得這樣快﹗”又有人用悲痛的聲音說︰“你們早已知道了﹗為什麼不告訴我們呢?我們可不知道啊﹗”我聽見各方都有這樣的怨聲。

  我在極其悲傷中醒過來。后來又睡著,覺得自己好像是在一大群人之中,一位有權威者正對著大眾演說,在他們的面前,展開了一幅世界地圖。苖說這幅地圖畫的是上帝的葡萄園,是必須栽種的。天上的光不論照在誰的身上,這人就必須將光反照別人。在許多地方必要燃起亮光,從這些光上又要點著別的光。

  又重申以下的話說︰“你們是世上的鹽。鹽若失了味,怎能叫它再咸呢?以后無用,不過丟在外面,被人踐踏了。你們是世上的光,城造在山上,是不能隱藏的。人點燈,不放在斗底下,是放在燈台上,就照亮一家的人。你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。”(太5︰13-16)

  我看見從各城各村,地的高處和地的低處,都有一道一道的光照射出來。上帝的話遵行了,結果在各城各村之中,都有了苖的紀念物。苖的真理也傳遍了天下。

  此后,這幅地圖移開了,又換上了另外一幅。那幅地圖上只有少數幾處有光。其余的世界都在黑暗之中,只有一些星散的微光,這裡一點,那裡一點地閃爍著。我們的指導者說︰“這種黑暗乃是人們任意妄為的結果。他們喜愛遺傳,養成作惡的傾向;使非難,尋舋,和控訴,成為他們一生的要務。他們的心與上帝不合,並將自己的光藏在斗底下了。

  如果基督的軍兵個個盡到自己的責任,如果錫安城上的守望者個個吹出了一定的號聲。那麼世人就必早已聽見這警告了。但是這工作已經落后了多年。當人睡著的時候,撒但就偷襲我們了。

  我們應當倚靠上帝,毅然前進,毫不自私地做苖的工作,謙卑地信賴,把我們的現在和將來完全交給苖全智的安排,將起初確實的信心堅持到底,並要記得我們之所以接受天上福氣,並不是因為我們自己的德行,乃是因為基督的功勞,並借著相信苖,得以承受上帝豐盛的恩典。
 

第五十五篇 家鄉佈道工作
(選自証言卷九原文第30-40面,一九○九年著)

  基督是多麼樂意地接納凡來歸服于苖的人啊﹗苖使人神合一,以便苖將那道成肉身之愛的奧秘傳與世人。應當談論,祈求,並歌頌苖的大愛,使世界充滿苖真理的信息,並且繼續促進,直達遼遠之外。

  天上的智者等著要與人合作,好向世人顯明人類究能達到何等地步,並且由于他們的影響,對于那拯救將亡之人的事,他們究能有何成就。凡真正悔改的人,心中必如此充滿了上帝的愛,以致渴望將自己的喜樂分給別人。主希望苖的教會將聖潔的美顯示給世人。她(教會)須表明基督教的能力。在基督徒的品格上,要把天國反照出來。要使凡在黑暗中的人聽到感恩和頌贊的歌聲。我們為了福音的好信息,為了福音的應許和保証,我們應該借著使別人得益的努力,以表示我們的感念。從事這種工作,就能使天上的公義之光照亮勞苦,困惑與憂患的人,就好像為疲乏干渴的旅客開了一個泉源。凡是仁慈的行為,凡是出乎愛心的工作,都有上帝的天使在場。

我們的模范

  我們當以基督的工作為楷模。苖經常周游四方行善事。不論是在聖殿中和會堂裡,在城中的街道上,在鬧市與工作場所中,在海邊山旁,苖都傳講福音,醫治病人,苖的一生純然是無私的服務,可作我們學習上的范本。苖柔和慈憐的愛譴責了我們的自私與無情。

  基督不論走到什麼地方,都在苖的路上散佈了福惠。試問有多少自命是相信苖的人,學得了苖仁愛,慈憐,以及無私之愛的教訓呢?請聽苖對孤苦伶仃,軟弱乏力之人所說的話︰“凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。”(太11︰28)苖的忍耐是不會厭倦的,苖的愛心是不能抑製的。

  千萬行將沉淪在自己罪中的人,分散各處,猶如破舟的碎片,四散在荒涼的海岸上;基督召我們堅忍不倦地去為他們效勞。凡在基督的榮耀上有份的人,也須在苖的服務上有份去扶助一切軟弱,困苦,和灰心失望的人。

  但愿凡擔任這種工作的人,時常研究基督的生活。更愿他們真心實意地盡其所能,為主服務。因為誠懇無私的努力,必收寶貴的效果。從大教師那裡,工人必得受最高尚的教育。但是凡不將所得之光分給別人的人,必有一日要發覺自己已受了驚人的損失。

  人類不應以為自己對于救人工作的努力當有所限製。試問︰基督在苖的工作上厭倦過嗎?曾經從犧牲和艱難上退縮過嗎?教友們也應象苖一樣孜孜不倦地繼續努力,並須隨時準備,一奉到主的吩咐,便立即應命從事,我們應時常仰望耶穌,一見何處有工作當做,就須下手去做。倘若本會教友能聽從這種教訓,那麼就有許多人便蒙救來歸從耶穌了。如果每位教友都作活潑有力的佈道士,那麼福音就會迅速地傳遍各國各族各方各民了。

盡心作工的效果

  當將聖潔的才能用在宣傳現代真理的工作上。如果敵軍現在占了優勝,這是因為教會忽略了上帝所委托他們的工作。這種工作放在我們的面前已有多年,但許多人都睡著了。倘若基督復臨安息日會的人能夠立即醒起,去做所派給他們當作的工作,那麼真理就必借著聖靈的能力,而以清晰明了的方式,傳遍我們所忽略的各城市了。

  一旦全心全意地從事工作,基督恩惠的功能就必顯出來。那在錫安城牆上守望的人,自己要大大警醒,並要喚醒別人。上帝的子民應在各人為苖所作的工作上忠誠勤懇,以致在他們的生活中,毫無自私自利的存在。這樣,苖的工人就必意見相合;而主的膀臂,就是那在基督生平中所彰顯的能力,也必顯露出來了。信任必恢復,各教會之間也必聯絡一致了。

各項的服務

  主正在呼召苖的百姓擔任各項不同的工作。那在人生之大街小巷中的人們,都要聽到福音的信息。教友們應到凡未接受現代真理之充分証據的鄰舍家中,去作佈道的工作。

  上帝呼召基督徒們舉家到那仍處在黑暗和錯誤中的地方去,在那裡聰明而堅忍地為主作工。要應承這樣的呼召須有犧牲的精神。當許多人正在遲疑不決,等待著先挪開各種障礙的時候,殊不知這世上有無數人就在沒有上帝,沒有指望之中死亡了﹗許許多多的人為了屬世的利益,或者為了要求得科學的知識,而情愿冒險到瘴癘之地忍受艱難困苦。但是那為了要把救主傳述與別人而甘愿這樣行的人在哪裡呢?有誰情愿遷居于那需要福音的地區,以便向那些黑暗中的人民,指明救贖主呢?

散發本會出版物

  許多作上帝子民的人,應將本會的出版物帶到一切第三位天使信息尚未傳到之處。我們的書籍要印成多種不同的文字。再由許多謙卑忠誠的人擔任文字佈道士,帶著這些書籍出去,將真理傳給那些非如此則得不到光明的人。凡擔任這樣工作的人,也應準備從事醫藥佈道的工作。遇有病苦的人,就須下手幫助。許多人因這種恩慈的服務而聽信了生命之道。……

挨家逐戶的工作

  在國內(指美國)的許多省份中,住有一班勤儉耐勞,家道小康的農人。他們從未得到現代的真理。應該在這種地方作工。我們的平信徒應來擔任這一種工作。平信徒可以借著賣書或借書,分送刊物,以及舉辦查經班等方法,在鄰舍中做成很大的工作。他們富有愛人的精神,就能以非常的力量宣傳福音,而使多人悔改。

  有兩位女傳道士坐在一個人的家裡。她們運用那在面前敞開著的聖經,宣講主耶穌基督為赦罪的救主。又懇切地向上帝祈求,于是人們的心就因聖靈的感動而軟化折服了。她們的祈禱是帶有清新與能力之表現的。在她們講解上帝的道時,我看見有一種柔和而明亮的光照耀著那本聖經,于是我就輕輕地說︰“出去到路上和籬笆那裡,勉強人進來,坐滿我的屋子。”(路14︰23)

  這寶貴的光就在鄰裡之間傳開。已經拆毀的家庭祭壇現在重新設立了,許多人也都悔改歸正了。

  我的弟兄姊妹啊,你們要獻上自己,去為主服務。不要錯過所有的機會。要去慰問那疾病痛苦的人,向他們表示體恤關切之意。倘若可能,要設法使他們更感舒適。借著這種方法,你們就可感動他們的心,而能為基督發言了。

  這種工作的效能是何等地深遠,只有到永恆方能顯明。凡情愿在最切近的范圍內盡責的人,就必有機會做別樣有益的工作。現今所需要的,並不是學問高深的演說家,乃是謙卑而基督化的男女。他們已經從拿撒勒人耶穌那裡學得了柔和謙卑,並且信賴的能力,愿意出去到路上和籬笆那裡,向人發出邀請說︰“請來吧,樣樣都齊備了。”(路14︰17)

  凡精于農作以及凡熟諳建築簡易平房的人,也能幫助。他們能一面作優良的工作,同時在品格上顯出本會的人有特權可以達到的高尚標準。但愿農人,理財家,建築師,以及擅長其他各項技藝的人們,都到那曾經忽略的地方去改良土地,建設實業,為自己預備朴質的住宅,並將現代真理知識傳給鄰居。

婦女的工作

  婦女的服務也和男子一樣,有廣泛的范圍。凡擅長烹飪和精于縫紉的婦女以及護士,她們的幫助都是不可或缺的。但愿貧苦的人家都有人去教以怎樣烹調,怎樣縫製修補自己的衣服,怎樣看護病人及怎樣合宜地處理家務。甚至連兒童也應教以怎樣可為那些比他們還不幸的人做些仁慈體貼的小事。

家庭為傳道的園地

  做父母的不可忘記家庭范圍內的重要佈道園地。每一位母親在他的兒女身上,都有一種上帝所托付的聖責。上帝說︰“接受這個兒子這個女兒,為我教養他。給他一種按建宮殿樣式鑿成的品格,使之得以在耶和華殿的院內發光,直到永遠。”忠心的母親若果盡力教導她的兒女,使之抗拒罪惡的影響,那從上帝寶座發出的榮光,就必照臨在她的身上。

人人有份

  每一雙手都有當務之急。我們的一舉一動都須含有超拔人群的作用。需要幫助的人多極了。凡不為自己的快樂而生存但為一般可憐之人謀幸福的人,必感到滿足。惟愿每一懶惰之人警醒起來,面對著人生的實際。應當考查上帝的聖經。如果你們是行道的人,那麼人生對于你們,就必具有活潑的實意,同時你們也就會發覺報償是豐富的了。

  上帝的大計劃是人人都有份的。凡不需要的才能,就不會賜與。即使是才能微小,上帝也有使用之處。只要忠心善用之,則此種才能適足以成就上帝預其所應為的工作。即使是瓮牖繩樞之民的才干,在挨家佈道的工作也是需要的,並且能以在這種工作上,比較那些天賦深厚的人有更大的成就。

  千萬大有可為的門戶已經在我們面前敞開了。當各種緊急的呼聲要求我們供給財力與人力時,我們卻自嘆當前資源涸竭無以為力。但是我們若具有充分的熱誠,那麼即使在目前,也能使資源增加百倍。可惜竟令自私和自縱阻塞了前途。……

  上帝的百姓即使在從事其日常業務之時,也能引領他人歸向基督。他們若這樣行,就必得到有救主密切同在的寶貴之保証。他們無須以為已被撇下,必須依賴個人微弱的努力。基督要賜給他們當說的話,俾能撫慰,鼓勵,並振奮一般在黑暗中可憐的掙扎的生靈。他們既覺得救贖主的應許實現了,自己的信心也就會堅固起來。非但他們能造福別人,而且他們為基督所做的工更能惠及自身。

  上述的工作,是許多人所能作和應當作的。我的弟兄,我的姊妹,你今在為基督做什麼呢?你是否在努力為人造福?你的口是否說仁慈,體貼和愛的話?你是否在誠懇地努力引領別人來歸向救主?

疏忽工作的結果

  我們所做的佈道工作,比較說來是很少的,結果如何呢?基督所賜的真理未用來教導人。許多作上帝子民的,沒有在恩典上長進。許多人是處在愁苦怨嘆的心境之中。人若不去幫助別人明白現代真理的重要,就必自覺得不滿意。撒但就利用他們經驗中的這一點,來引誘他們從事批評和找錯。如果他們忙于求知上帝的旨意,並且遵行上帝的旨意,那麼,他們就必覺得為將亡之人所負的擔子是如此的沉重,心緒是如此的不寧,以致不得不去實行所負的使命,就是“你們往普天下去,傳福音給萬民聽。”(可16︰15)

請求作不倦的努力

  上帝呼召苖的子民從睡夢中警醒起來。萬物的結局近了。何時明白真理的人若與上帝同工,公義的果子就要出現了。借著佈道工作所顯示的上帝之愛,許多人必覺悟過來,看出自己的行徑是何等的有罪。他們必看出以前的自私自利,實在使他們不配作與上帝同工的。上帝的愛在那無私之服務上所表現的,足以引許多人全然相信上帝的聖言。

  上帝極愿以聖靈的恩賜來復蘇苖的子民,使他們重新在苖的愛裡受洗。教會實在無缺乏聖靈之必要。在基督升天以后,聖靈就帶著豐盛與能力,降給一班等候,祈求,並相信的門徒,充滿了他們的心。將來這世界要蒙上帝榮光的照耀。在凡已借著真理成聖之人身上,要對世界發出一種聖潔的感化力來。大地要受恩典的氣氛包圍。聖靈也要在人心裡運行,將屬上帝的事指示與人。

  將真理介紹至各地以后,而不繼之以奮勇,機警,與聚精會神的工夫,使之貫徹到底,實在是一件大錯特錯的事。因為這樣一來,工作缺乏了那些地區所必需的徹底與恆久之努力。若果事情進行困難,或引起了反對,他就畏怯退后,而不禁食,祈禱,哭泣地逃到上帝那裡,借著信心握住那光明,權能,和力量之源,直至雲破天開,幽暗消逝而后已。須知︰與種種懷疑及反對勢力的奮斗,足使信心為之加強。在這些試煉中所得到的經驗,是比較最貴重的珍寶更有價值。(選自証言卷三原文第555面,一八七五年著)
 


第五十六篇 熱誠努力的需要
(選自証言卷九原文第43-48面,一九○九年著)

  基督所委派的仆人,須借著聖靈的力量,去為他們的“領袖”作見証。他們所作的一切努力,均須著重救主對于罪人得救的摯望。那原先由基督所發的恩典之邀請,現在也要用人的聲音發出,遍及全世界,說“愿意的都可以白白取生命的水喝。”(啟22︰17)教會要說“來。”教會所有的能力都要活躍地用在基督的這一面。凡跟從基督的人都要團結起來,使出全力,喚醒世人注意聖經上所載各項迅速應驗著的預言。無神派和招魂術在世上漸占優勢。凡是身受大光的人,現在豈能冷淡而無信心呢?

  我們現在已面臨艱難時期的邊緣了。許多夢想不到的困難已在我們面前。一種從下面來的勢力正引誘世人向天庭宣戰。人類已聯合了撒但的勢力,要廢除上帝的律法。世上的居民正在迅速地步挪亞和所多瑪時代之人的后塵︰前者是為洪水所滅,后者是為天上的大火所毀。撒但的權勢正在從事使人的思想遠離永恆的事實。仇敵已將諸事依照他自己的計劃安排妥當。世俗的事務,娛樂,和時髦這一些事占據了男女人們的腦海。娛樂及不良的讀物敗壞了人的判斷力。在那條引至永遠滅亡的大路上,有大隊的人們行進著。教會反而被這充滿強暴,狂妄,和醉酒的世界所同化。上帝的律法,就是那神聖公義的標準,也被人宣稱為無效的了。在這個時代──就是惡貫滿盈的時代,凡在心裡有上帝之愛的人,都須具有那從一切生命之源而來的新生命,他們也要出去努力地宣揚那位被釘死而又復活的救主。他們要誠懇不倦地盡力救人。他們的榜樣應具有足令其四周之人學習行善的感化力。他們須將萬事當做有損的,而以認識我主耶穌基督為至寶。

  我們現在應具有非常的熱誠,將頹廢的機能振作起來,作勤謹不息的努力。獻身的工人應到各地去清除君王的道路,並在新的地方獲得勝利。我的弟兄,我的姊妹啊,世上每天都有許多人向墳墓裡走去,他們未曾聽過警告,也未曾得救,而且也不知道自己是需要永生和救主所為他們預備的救贖。你們既明知此事,難道無動于衷嗎?這世界因破壞了耶和華的律法,將在苖面前受審問,而你們竟不以為意嗎?天上的使者看見一般多年享有亮光之人不去將真理的火炬照亮世界的黑暗之處,就大為驚奇。

  那為救贖我們而付上無限的犧牲之代價,足以顯明罪是極其可憎的。其實上帝原可抹去這創造的污點將罪人從地面上掃滅淨盡。可是苖卻“愛世人,甚至將苖的獨生子賜給他們,叫一切信苖的,不至滅亡,反得永生。”(約3︰16)既然如此,我們為什麼不更加熱誠呢?為什麼閑懶的人這樣多呢?為什麼一切自命愛上帝的人不去竭力照亮自己的鄰舍親朋,使之再不忽略這麼大的救恩呢?

缺少同情

  在今日一般號稱為基督徒之人中間,極其缺少對于未得拯救之人所應表示的同情。我們的心若不與基督的心和諧搏躍,怎能覺察“為你們的靈魂時刻警醒,好像那將來交賬的人”這話所召我們應作之工的重要和聖潔呢?我們談論基督教的國外佈道工作。我們的聲音雖已聽見了,但我們是否感覺到基督心中為要拯救生靈所生柔和的愿望呢?……

  從各國都有馬其頓的呼聲發出︰“請……過……來幫助我們﹗”上帝已在我們面前開辟田地,只要人肯與神力合作,許許多多的人就必歸向真理。可是一般自稱為主民的人卻酣睡不醒,未曾去作所分派之工,以致有許多地方,聖工簡直沒有達到。上帝已再三將信息傳給我們,要我們興起作工,並且立刻去做。可是在上帝問說︰“我可以差遣誰呢?”的時候,卻沒有幾個人回答說︰“我在這裡,請差遣我。”(賽6︰8)

  教會何時抹去了怠惰和遲鈍的羞辱,主的靈就必仁慈地彰顯;神能也要出現。教會必眼見萬軍之耶和華的神意運行。真理之光必以清明強烈的光線射出,並要象使徒時代一樣,必有多人棄邪歸正。大地也必被主的榮光所照耀。

  天上的使者久已等待著與人間的代表──就是教會的教友──在所要成就的大工上合作。他們正在等待著你。工作范圍是如此之廣,計劃是如此之大,因此,每一個成聖的心便不得不作為神力的工具,加入服務。

  同時從下面也有一種勢力在活動著。當上帝的恩使借著獻身的人們作工的時候,撒但也差遣他的爪牙四處活動,要凡服他管束的人向他進貢。那時必有許多的神和許多的主出現。必有聲音呼喊說,“看哪,基督在這裡﹗”或說,“看哪,基督在那裡﹗”撒但的陰謀必隨處顯明出來,就是要使男女人們分心,忽略現在的責任。那時也必有神跡奇事出現。然而那信心的眼睛必能從這許多表現中,識別那偉大而嚴肅的將來,和等待著上帝子民的勝利。

  當興起作工,作工﹗常以永生為念﹗要記得一切的能力都必須成聖。一種偉大的工作必要完成。但愿大家誠實無偽地祈求說︰“愿上帝憐憫我們,賜福與我們,用臉光照我們,好叫世界得知檷的道路,萬國得知檷的救恩。”(詩67︰1,2)

  凡能察覺救恩對于自身與同胞有何意義的人,即使所看到的有限,也必憑著信心行事,而且多少總能領略人類的極大需要。他們看到此世普遍的貧乏──就是那缺少衣食之民眾的貧乏,和那千萬在可怕的命運之暗影下受著肉體痛苦所毫無足比之痛苦的人們的道德貧乏,就必發出惻隱之心來。

  凡為教友的都當記得單有名字登記在教會的薄冊上,並不足以救自己,他們必須証明自己乃是上帝所喜悅的無愧的工人。要天天依照基督的指導,建立自己的品格。也要時常運用在苖裡面的信心。這樣他們才能在基督裡生長,滿有男女長成的身量,而為康健,快樂,並具感恩之心的基督徒,並蒙上帝的引導,達到越來越光明的地步。他們若非有這種經驗,就必與那些有一日要悲聲呼號的人一同哀嘆說︰“麥秋已過,夏令已完,我的靈性還未得救﹗唉﹗我為什麼不早逃到那堅固的避難所去呢?我為什麼將自己靈性得救的事視同兒戲,褻慢施恩的聖靈呢?”

  “耶和華的大日臨近,臨近而且甚快。”(番1︰14)因此我們當穿上福音的鞋,隨時準備出發。每一時一刻都是可貴的。我們再沒有功夫可以浪費在滿足自己欲望的事上了。在我們的周圍有許多沉淪在罪孽中的人。我們每天都有一些為我們的主和我們的主人所可作的事。我們要每日向人指出上帝的羔羊,是除去世人罪孽的。

  “所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。”(太24︰44)你們到了晚上,須把一切的罪孽承認了,才去安歇。我們在一八四四年期望迎見我們的主的時候,就是這樣。現在這件大事比我們初信時更近了。所以你們也要預備,以致不論在夜間,在早上,或在中午,有人聲喊叫說︰“新郎來了,你們出來迎接苖”的時候,你們雖從夢中驚醒,也可拿著收拾好了的燈出去迎接苖。


第五十七篇 本會的出版物
(選自証言卷九原文第61-64面,一九○九年著)

  這偉大而奇妙的最后福音信息的工作,現今要在空前的情形之下進行。世人要從本會書籍和定期刊物所作的佈道工作,接受真理之光。本會的出版物要指明萬物的結局近了。我受指示,要向本會的印刷所說︰“當提高標準,高而又高。當傳揚第三天使的信息,使全世界的人都能聽見。要顯明有一班人‘他們是守上帝誡命和耶穌真道的。’(啟14︰12)要使本會的書報在全世界作見証,傳揚福音。”

  現在當勉勵我們的同工,使之格外首先注意到那闡明本會信仰的書籍,就是那講解聖經要道,並從而預備一班人在當前艱難之時站立得住的。我們既因出乎祈禱的努力講解聖經,並借善用本會的書報,而引領一班人受到真理的光照,就當教導他們成為在言論與教義上的工作者,並應勉勵他們散發載有聖經道理的書籍,這些書籍的教訓必助使一班人站立得穩,用真理當作帶子束腰,並且點著燈。

  關乎借著散發良好書刊所能成就的工作,我們以前實在象在睡夢中一般。所以現在我們須借善用本會書籍和定期刊物,用堅決的力量去宣傳真道,使世人可領會基督在拔摩島上所給予約翰的信息。但愿每一承認基督尊名的人,都作見証說︰“萬物的結局近了,你當預備迎見你的上帝。”

行銷各處

  本會的出版物須行銷各處,也須以多種文字發行。第三位天使的信息須借這種媒介和活的教師而傳開。你這相信現代真理的人哪,應當醒起。現在你有責任要盡你所能地籌集款項,幫助一切明白真理的人再去宣傳真理。一部分從銷售書報所收入的金錢,應作為擴充印刷事業之用,俾能出版更多的書刊,以啟明瞎子的眼睛,開墾人心的荒地。

  我們的印刷事業有流入商業化的危險,以致我們專注屬世的營利一方面,而使上帝聖言的真理不能在生活上顯出其純潔和能力來。人們貪愛營業獲利的心愈來愈甚了。我的弟兄們啊﹗你們的心應該真正的悔改。如果有什麼時候是我們應該明了自己責任的,那就是現在了。因為這時誠實在街上仆倒,正直也不得進入。撒但已下到世間,大施其權力,在那沉淪的人身上行各樣出于不義的詭詐。凡是能被震動的,都要被震動,使那不能被震動的常存。

  主快要來了,我們也將目擊種種的災禍。撒但的勢力雖是看不見的,卻正在進行毀滅人的生命。但是如果我們的生命與基督一同藏在上帝裡面,就必得見苖的恩典和救贖。基督要降臨在地上建立國度。我們的舌頭須成聖,為榮耀而用。我們現在也當空前地努力去作工。“無論得時不得時,總要專心”(提后4:2)我們要竭立敞開宣揚真理之門,並善用一切機會吸引人歸向基督。

  我們作上帝子民的人當重新悔改,我們的生命也當成聖,俾宣傳那在耶穌裡的真理。在散發出版物的工作上,我們從一顆熱烈而跳動的心中,述說救主的愛。惟獨上帝是有赦罪之權的;如果我們不向一般尚未悔改的人傳述這個信息,他們就可能因我們的疏忽而遭滅亡。那有福之救人靈性的聖經真理,已印在我們的刊物上。許多人可以幫助推銷本會的定期刊物。主呼召我們各人都去盡力營救將亡之人。撒但也在竭力要迷惑選民,所以現今正是我們警醒作工的時候。我們應當使眾人注意我們的書報,並要毫不遲延地把現代真理的福音傳至各城市。難道我們還不應該覺悟自己的責任嗎?

完成這偉大的使命

  如果我們以基督的生平和教訓作為研究的題材,則每一樁所經歷的事件,都可提供你一次動人的演講之資料。救主從前在大街小巷中傳講福音時就是如此的,每逢苖開口講論,聽的人總是由一小隊而聚成了一大群。現今的佈道士也要與基督同工。這班人猶如起初的門徒一般,有保証說︰“天上地下所有的權柄都賜給我了。所以,你們要去使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。”(太28︰18-20)

  上帝子民所要擔任的工作已在聖言中啟明了︰“看哪,我要差遣我的使者在檷面前,預備道路。在曠野有人聲喊著說,預備主的道,修直主的路。”(可1︰2,3)“看哪,我的仆人,我所扶持、所揀選、心裡所喜悅的,我已將我的靈賜給苖,苖必將公理傳給外邦。……苖不灰心,也不喪膽,直到苖在地上設立公理,海島都等候他的訓誨。”(賽42︰1-4)

  上帝邀請一切的人都悉心研究律法的要求。苖的道是神聖而無窮的。真理的工作要一直邁進,猶如明燈發亮。人若殷勤研究上帝的聖言,就顯明了真理。罪惡和過失必不得支持,但是上帝的律法卻得辨明。“創造諸天,鋪張穹蒼,將地和地所出的一並鋪開,賜氣息給地上的眾人,又賜靈性給行在其上之人的上帝耶和華,苖如此說︰我耶和華憑公義召你,必攙扶你的手,保守你,使你作眾民的中保,作外邦人的光,開瞎子的眼,領被囚的出牢獄,領坐黑暗的出監牢。“(賽42︰5-7)基督徒須從上帝的話中尋求他們的光,而后憑著信心出去將這光分給凡坐在黑暗中的人。


第五十八篇 出版物的銷行
(選自証言卷九原文第65-67面,一九○九年著)

  在一九○七年三月二日的夜間,我蒙啟示許多關乎現代真理之出版物的價值,和教會中弟兄姊妹僅以微薄的努力去從事推銷的事。

  我屢蒙指示,論到本會的印刷機現在應經常用于印刷各種傳佈光明與真理的材料。現今實在是世上各教會靈性昏暗的時代。對神聖事物的無知,已將上帝和真理掩蔽了。罪惡的勢力正在養精蓄銳。撒但為籠絡其抓牙,說他要做一種迷亂世界的工作。當教會工作局部停頓的時候,撒但和他的眾軍卻積極活動。一般自命為基督教的教會,並未感化世人;因他們本身已為自私與驕傲所腐化,故此在他們之間需要感受上帝使人悔改的能力,然后才可引導別人達到更純潔或更高尚的標準。

一次激勵人的經驗

  三月二日的下午,我和赫士格弟兄夫婦商討奧克蘭的工作,以及他們要到東部南蘭加斯特小住的計劃。訪晤結束以后,我覺得有些疲乏,所以睡得很早,那時我左身患了風濕,疼痛難寢。我在床上翻來復去,想使痛苦減輕,得著安息。那時我的心臟很痛,這對我並非好朕兆。最后我就睡著了。

  約到九點半的時候,我想翻一個身;在翻身時,我覺得身上的痛苦完全消失了。我把身子再翻了幾翻,又挪動我的雙手,覺得有說不出的異常舒適輕松之感。那時我的房間裡充滿了極其美麗,柔和的蔚藍色的光,我覺得自己似乎是在天上諸靈的懷抱中。

  我在從前特別蒙福的時候,也曾看見過這種奇特的光,但這一次卻是更加明顯,更為動人,並且我還覺得有一種平安。這種平安是十分充足,十分豐盛而非言辭所能形容的。當時我就坐了起來,但見自己的周圍有光明的雲彩環繞著,那雲彩潔白如雪,邊緣卻染著淡紅色。我又聽見空中充滿了最柔和,最甜蜜的音樂,我認識這音樂乃是天使的歌聲。隨后就有聲音對我說︰“不要懼怕,我是你的救主。聖善的天使都在你的周圍。”

  我說︰“那麼這是天國了。現在我可以安息了。不必再傳什麼信息,也不必再忍受什麼誣告了。諸事都順暢了,我可以享受安逸了。啊,我的心裡真充滿了說不出的平安﹗這果真是天國嗎?我果真是上帝小兒女中的一個嗎?我將不斷地享受這種平安嗎?”

  那聲音回答道︰“你的工作還沒有做完。”

  此后我又睡著了。等到醒來聽見音樂,我就想唱歌。當時有人走過我的房門,我不知道那人是否看見這種亮光。過了一會兒,那光散去了,然而平安卻仍然存在。

  不多一刻,我又睡著了。這一次我好像在議事會中,討論到書報的工作。出席的有好幾位弟兄,都是本會工作的領袖,赫士格牧師和夫人也在場,同其余的弟兄們商議關于推銷書籍,小冊,和定期刊物的問題。

  赫士格牧師提出很堅強的理由,陳述我們對于載著上帝啟示與懷師母知識的書籍──就是那載有要在現代傳給世界的特別信息之書籍,應當更加廣為推銷。他問道︰“為什麼本會的人不重視,也不更廣為推銷那帶有神聖憑証之書籍呢?為什麼不特別注重那載有警戒人防備撒但作為的書籍呢?為什麼我們不更加盡力去銷售那指出撒但顛覆上帝的工作計劃,揭發其陰謀和指出其欺詐書籍呢?要除去撒但欺詐的惡果子,可因借著開啟人的眼睛,使人可以辨識實情及時局的危機,以致他們殷勤地努力靠著信心握住基督和苖的公義。”

  當時有一位從天上來的使者站在我們中間,向我們說警戒和訓誨的話。他使我們清楚地了解這天國的福音乃是給這沉淪之世界的信息,而且這種信息,不論是在已經印成或尚未發行的出版物之中,都須散發到遠近各處的百姓中間。


第五十九篇 更廣大的眼光
(選自証言卷九原文第76-79面,一九○九年著)

  凡身負重責的人,對國內和國外聖工的進行,須作精明的計劃,俾能以最有效的方法善用金錢和人才。國外有許多地方的聖工,大都須由我們國內的各區會負擔。這些區會都應備有款項,用以協助開辟新地,就是那第三位天使信息之試驗人的真理尚未傳入之地。在過去幾年中,傳道之門已經神跡似地廣辟大開,只是需要有男男女女進入這些門戶,開始熱誠地去作救主之工。

  本會的教育機關要多負責任應付各佈道區所需求的已受訓練之工人。應當精密設計,加強各處訓練中心的工作。也須詳細研究采用最好的方法,俾使一般獻身的青年男女擔負責任,為基督作救靈之工。當教導他們怎樣去應付人,怎樣用動人的方式去傳揚第三位天使的信息。關于經濟方面的處理,也當予以相當的訓練,以致他們在將來被派到遙遠荒涼的地區去忍受艱難,力行節約的時候,可以得到幫助。

推銷書報是一種有價值的教育

  主已設立了一種計劃,借使本會學校中的許多學生,都能學得成功的人生所需要的實際教訓。苖已給他們權力,銷售一般特別用以促進本會教育與醫藥工作的寶貴書籍。青年人在銷售這些書籍時,必遇到許多的經驗,適足以教導他們如何去應付將來在遠方作工時所要遇見的難題。在他們求學的時代,許多人可以在推銷這些書籍上學得怎樣溫文有禮地待人接物,並練習如何運用機智與人談論現代真理的各點。而且有的人在經濟方面多少有些成就時,便學得節儉與理財的教訓,這種教訓在他們奉派出去作佈道士之時,就必大有助益。

  凡擔任推銷“聖喻發微”和“服務真詮”的學生,需要將計劃推銷的書籍,先是研究一番。他們既熟悉了書中的主旨,並且努力實行其中的教訓,就會在知識和靈力中,同得長進。這兩本書中的信息,含有上帝所指示我傳給世界的真光。本會學校的教員應該勉勵學生將書中各章,詳加研究。他們應將這些真理教導學生,並且設法感動這班青年,使之對于上帝所托付我們,並要我們傳給世人的可貴意念,發生愛慕的心。

  有了這種銷售書籍的準備,再加上日常與別人接觸時所得的經驗,就足以使凡加入這項工作的人受到無可估價的訓練。在上帝福佑之下,這些青年就必獲得在主的葡萄園中作工的適當的訓練。

教會職員的責任

  在各區會之中,凡負責當地教會的人,對于我們的青年都有一種特別的工作要做。教會職員如果遇見有為的青年,愿意造就自己為主服務而用,但其父母卻無力資助其入學,那麼他們就有責任要設法予以輔助和鼓勵。他們應與這青年及其父母商議,共同討論妥善的辦法。有的青年最適宜于從事當地的佈道工作,至于分發本會的印刷品,並在親朋鄰裡之間傳揚第三位天使的信息,這方面的工作范圍也很廣。還有些青年,可以鼓勵他們加入文字佈道工作,推銷較大的書籍。更有些或許具有資格可以成為本會各機關中得力的助手。從許多的實例中,我們可以看出對于一般有為的青年,若能善加鼓勵,妥為指導,他們就可因銷售“聖喻發微”和“服務真詮”而得以自養求學。

自養自助的教育

  青年人在銷售這類書籍時,就是在作傳道的工人,因為他們是帶著那寶貴的真光,放在世人的面前。同時可以賺錢入學,繼續造就自己,為上帝作更廣大的工作。他們在學校的時候,也可因同學和師長的激勵與鼓舞,繼續作售書的工作;等到離開學校的時候,他們已經接受了一種實際的訓練,堪任那在國外各地第三天使的信息必須于艱難困苦的情形之下傳開的急切,困難,自我犧牲的工作。

  學生雖經過學校教育,但對于實地的工作卻缺少實際的訓練,並且在學業結束時,還負了一筆債務的重擔,一點也不感到自己在新開辟而從未試過的地方作工時所要遭遇的艱難;倘若能實行這種自養的計劃,該是多麼好啊﹗這些未得實際經驗的學生,要他們去應付國外開創新地工作的經濟問題,將是多麼的困難啊﹗而且因為他們作學生時所欠的債尚未還清,有的人所要付的擔子也真是重極了。

  從另一方面來說,如果采用了自養的計劃,則所能得到的益處該是何等大啊﹗對于學生本身,則他們在離校時,往往可以完全或者近乎完全的不負債額;對于學校,經濟也可以更加充裕;而且學生從這種國內工作經驗上所得的教訓,對于他們在國外的地方,也真有說不出的價值。

  當規定妥善的計劃,協助一般配受幫助的學生,只要他們愿意,就可借著推銷這類書籍的工作,賺得自己求學的費用。凡是采用這種方法獲得相當經濟,而在本會訓練學校中完成其學業的人,就必得到一種極有價值的實際經驗,使之配到別的地方去作佈道先鋒,開辟聖工。
 


第六十篇 在年會中教導人作救靈之工
(選自証言卷九原文第81-87面“年會與出版事業,”一九○九年著)

  在已往的年會中,上帝的仆人曾利用了不少可貴的機會,將在親戚朋友間傳揚第三位天使信息之救人真理的實際方法,教導本會教友。有許多人從此學得了如何在自己本地作自養的佈道士。也有許多人每年赴了這種例會回家以后,竟比從前更加熱誠,更加聰敏地作工。

  如果參赴年會的教友從會中所得到的這種實際教訓,比較過去幾年所得到的更多,那麼上帝就必喜悅了。總會的職工以及各區會的弟兄姊妹,都應該記得召開年會的一個目的,就是要使大家得著一種作佈道之工的實際知識。

各方面的工作

  上帝已將極神聖的工作交在我們手裡,我們必須聚集一起,領受教訓,使我們合格,配做這種工作。我們須明了個人蒙召,對于在地上建立上帝的教會,維護上帝的聖律法,並高舉救主為“上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(約1︰29)當盡何等的責任。我們須聚集一起,領受神聖的感動,以致可以明白自己在家中所當做之工。為父母的該知道如何可從自己家庭的聖所中,善自教養自己的子女,俾作照亮世上的光。至于分工合作以及各部工作進行的方法,我們也需要明了。各人都當了解自己所擔任的一部分工作,以致大家可以協力合作,共圖大功。

  年會如能行之得當,就等于一所學校,足以使牧師,長老,和執事,能夠學會為主作更完美的工作。它也實在應該成為一所學校,以便教友,無論老少,都有機會能更加詳備地學習主的道,並使信徒接受一種于己有益及于人有助的教育。

  傳道人所能給予各教會教友的最大幫助,並不是講道,而是為他們計劃工作,使每個人為別人作一些事。要幫助大家覺得自己既領受了基督的恩典,就有義務要為苖作工,當教導眾人如何作工;尤其是在一般新進教會的人身上,更應予以教育,使之成為與上帝同工的人。如果奮起作工,則沮喪的人就會忘記他的沮喪,軟弱的人就會變成剛強,愚昧的人就會轉為聰明,這樣,人人都必準備妥當,可以表揚那在耶穌裡的真理了。他們必尋得那位永遠可靠的助手,就是曾應許要拯救凡到苖面前來之人的主。

  有些區會的領袖對于采用這種實際的教導方法,還在猶豫不決。有的人生性是傾心于說教而不愿施教的,然而在每屆年會之時,我們決不可錯過這個機會,而不教導信徒在自己住的地方做實際佈道的工作。在多半的情形下,最好能指定幾個人在這種大會中分任各項訓練教友的工作。有的可以幫助人學習怎樣與人查經和怎樣在人家裡開會。有的可以擔任教導人怎樣實行衛生節制原理,以及簡易治療病人的方法。也有的人可以提倡本會書籍和定期刊物的工作。……

  我們的重責,並不是湊集款項,而是救人;在這一個目標上,我們須教導學生怎樣引人明白第三位天使的信息。我們如能在救人的工作上成功,則一般被救的人也必從而運用他們的才能,再去將真理傳給別人。我們若在拯救同胞的事上勤力,上帝就必使我們的一切努力得到成功。……

文字佈道工作

  我們若照著上帝的計劃成為“與上帝同工的。”則不論站在什麼地位──無論是會長,牧師,傳道士,教員,學生,或平信徒──主都叫我們負責利用一切機會,教導凡需要現代真理的人。出版物是上帝所指定給我們傳道的主要方法之一。在我們的學校和療養院中,在當地的教會中,尤其是在每年的年會中,我們都須學習善用這種可貴的媒介。凡蒙選召的工人當以孜孜不倦的精神去教導教友如何借著仁慈動人的態度,接近不信的人;如何將那些清楚有力地表明現代真理的書報,放在他們的手裡。

  文字佈道工作另一瞥──后來我們又參赴許多年會和在教會中規模較大的聚會,在那裡有傳道人清清楚楚地講明我們所處時代的危險,和即速散發本會印刷品的重要性。當時弟兄姊妹們聽了這番勸告,就前來購買了許多的書籍。有的人只買了幾本,有的人卻買了一大批。大多數的人當場付現,也有人講定了后來付清。

  因為所售書籍的價格低廉,也有些是當時特別減價的,所以賣出去的很多,而且有一些是由會外的人買去的。他們說︰“這些書內一定含有傳給我們的信息。這些人竟愿犧牲,特為要使我們得到這些書,那麼我們非但自己要買,也要買些給我們的朋友呢。”

  然而有些我們自己的人卻表示不滿。有一位說︰“這事須設法製止才好,否則我們的工作要受損害了。”還有一位文字佈道士看見一個人挾了一大捆書,就用手按著他的胳膊說︰“弟兄,你要這許多書作什麼?”當時我聽見我們“策士”的聲音說︰“不要禁止他們,這是一件應該作成的事。末日近了,已經荒廢了許多光陰沒有用以推銷這些書籍。要到遠近各處去廣為銷售,使之如秋天的落葉,散發遍地。這種工作要繼續下去,不受任何人的阻止。有許多生靈在基督以外淪亡了。當警告他們,使之知道基督快要駕著天上的雲顯現。”

  有幾位工人仍舊顯出非常懊喪的樣子。有一位竟然哭泣著說︰“出這樣低的價錢來買這些書,實在是對不起本會的出版事業;況且這種辦法也剝奪了維持我們的一部分利益。”那“聲音”回答說︰“你們並沒有受什麼損失。凡以廉價購買這些書籍的工人,除非也在這種所謂犧牲的情形之下,就不容易銷售。有些人本來是不想買的,現在卻自己買了,也為朋友買了。”(選自証言卷九原文第71-73面,一九○九年著)
 


第六十一篇 城市中的情況
(選自証言卷九原文第89-96面,一九○九年著)

  因為人們定意作惡,日甚一日,以致那在城市中的居民,幾乎人人都已經很快而且必然要被定有罪了。我們正處在“罪惡流行”的時代中,凡是肯深思而又敬畏上帝的人,莫不為之膽戰心驚。世上盛行的貪污之風;實非人筆墨所能形容。政治方面的爭競,賄賂,欺詐,日見新奇;社會方面許多的違法,暴動,不顧別人痛苦,殘害人命,這種種痛心的記錄也是日有所聞。還有謀財害命,自殺,以及瘋狂的事,更是有增無減。

  今日各城市中的情況,大有日近所多瑪和蛾摩拉的趨勢。休假的日子很多;富有刺激性的狂歡縱樂,吸引千萬的人們離開人生嚴肅的職責。種種使人興奮的娛樂,如︰看戲,跑馬,賭博,喝酒;以及歌舞使人的情欲受到沖動。

  青年人也被這普遍的潮流沖去了。凡只為自己而貪愛逸樂的人,就無異是開放門戶,讓試探的洪流沖進來。他們忘其所以地沉湎于社交游宴與無意義的娛樂。步步放蕩,直至喪失有為之人生的愿望與才能死而后已。他們對于宗教的熱忱已冷卻;靈性的生活也暗淡無光了。所有心靈方面高尚的機能,以及一切使人與靈界相通的關連,全都墮落了。

  由于商場中各種企業的組合,以及工會與罷工的結果,常使城市的生活愈來愈艱難了。

享樂的欲望

  追求金錢,渴慕時髦,以及奢華浪費的欲望──凡此種種正在將大多數人類的思想轉離人生的真義;更為萬般罪惡開了門戶。有許多人因為醉心于追求世上的財富,以致對于上帝的要求和同胞的需要毫無所覺,他們將財富當作尊榮自己的工具。他們以房接房,以地連地,並將家中佈滿了奢華的飾物,而對他們周圍在困苦,罪惡,疾病,和死亡中掙扎著的人,卻棄置不顧。

  人們運用種種壓迫勒索的手段,忙著為自己積儲大量的財產;但是同時那些行將餓死之人的哀鳴已經聲聞于上帝了。廣大的群眾都在窮困之中掙扎著,因為迫于生計。只得拼命勞力,以期博得那些不足以供給生活上最低需要的微小工資。過度的勞力和人為的剝奪,加以前途無望,致使他們的擔子愈顯沉重。如果加上了痛苦和病患,則擔子真是難以承當的了。他們被憂慮壓迫所困,真不知到何處去求解脫。

  聖經曾形容在基督復臨之前世界的景況。使徒雅各曾描述世上所要發現的貪心和壓迫說︰“嗨﹗你們這些富足人哪,……你們在這末世只知積攢錢財。工人給你們收割莊稼,你們虧欠他們的工錢,這工錢有聲音呼叫;並且那收割之人的冤聲,已經入了萬軍之主的耳了。你們在世上享美福,好宴樂,當宰殺的日子竟嬌養你們的心。你們定了義人的罪,把他殺害,他也不抵擋你們。”(雅5︰1-6)

  下面的一段話,也是今日情形的寫照︰“公平轉而退后,公義站在遠處;誠實在街上仆倒,正直也不得進入。誠實少見,離惡的人反成掠物。”(賽59︰14,15)

  甚至連那應作真理柱石與根基的教會,也在助長貪愛宴樂的自私之心。許多教會為會務籌募捐款時采用些什麼方法呢?乃是為救濟而設的展覽會,聚餐,為慈善而辦的博覽會,甚至推銷彩票等的方式。敬拜上帝的地方往往被褻瀆,竟成了吃喝宴樂買賣游嬉的場所。在青年人的心中,敬重上帝聖殿和虔誠禮拜的觀念已減低了。自約的防寨薄弱了。而引起自私,貪食,與愛好炫耀的惡習,反倒愈放縱而愈根深蒂固了。

危機的迫切

  歷代以來,主都曾使人知道苖工作的方式。遇有危急來到,苖就要親自出面干預,以阻止撒但計劃的實行。無論是對于國家,家庭,或個人,苖往往聽任其到一相當危急的地步,以便彰顯苖干預的手段。那時苖就要顯明在以色列人中有一位上帝,苖必維持苖的律法,保護苖的百姓。

  在洪水以前,世人想出種種的計劃、用了許多機巧的策略,要廢去耶和華的律法。他們不顧上帝的威權,因為那是妨礙他們詭計的。今日也象洪水以前一樣,正是上帝要顯出苖無所不能之神力的時候。在這罪惡盛行之世代,我們可以知道那最后的大危機已經臨近了。當全地的人幾乎盡都公然蔑視上帝的律法時,當上帝的子民正受同胞的欺壓和迫害時,主就必出面干預。

  撒但並沒有睡著,他是非常清醒地要打消先知確實預言的效力。他要仗著機巧和欺詐的本領,竭力阻止上帝在苖聖言中所啟明的旨意。多年以來,撒但一向是在利用巧詐的詭辯以代替上帝的真理。而得勢並控制人的思想。在這危險的時代中,凡是行為正直,敬畏上帝的人,就必重述大衛的話來榮耀苖的名說︰“這是耶和華降罰的時候,因人廢了檷的律法。”(詩119︰126)

上帝的刑罰臨到我們的城市

  一九○六年四月十六日,我在加利福尼亞省洛馬林達時,得到一個極其奇異的啟示。在夜間的異象中,我站在一個高處,從那裡我看見許多房屋都在震動,好像蘆葦迎風起伏一般。大小房屋都向地傾倒。游樂場,戲院,旅館,和富人的邸宅,都被震動而坍倒。許多人因之喪生,空中充滿了驚恐和受傷之人的哀號。

  上帝所遣派行毀滅的天使正在作工。他們只一動手,所建築的十分完善而認為不怕任何危險的房屋,無不立刻化成瓦礫之場。無論何處都沒有安全的保障。當時我雖不覺得有特殊危險,但我所眼見的可怕景象,實在是非言詞所能形容的。正好像上帝的寬容已盡,實行審判的日子已經到了。

  那位站在我身邊的天使指教我沒有幾個人能想象得到現今世上所有罪惡,尤其是各大城市中的罪惡。他說主已經指定了一個日子,要怒氣沖沖地來刑罰那屢戒不悛,一意蔑視苖律法的人。

  那時我所看見的景象實在可怕,而所給我關于這事的教訓,更是極其強烈地深印于我腦海之中。那位站在我身邊的天使又宣稱上帝至高的權威和苖律法的神聖性,必須要向凡頑固成性而不肯服從這位萬王之王的人顯示。凡自暴自棄甘心不忠誠的人,必在慈憐中受著刑罰,以致若果可能的話,他們也會猛省回頭,覺悟自己的罪大惡極行為。

  次日,我的腦中仍不住地思想著所看見的景象和所得到的教訓。下午我們到洛杉磯附近的格蘭德爾去;當夜我又受著指示,論到十誡永遠不變的要求及其神聖性,並上帝超乎世上一切統治者的權威。

  我好像是在一處聚會的地方,向眾人宣示上帝律法的要求。我宣讀了一些經文關于上帝在創造工作完畢時,在伊甸園設立安息日,關于在西乃山頒布律法;然后宣佈安息日應守為“永遠的約”,作為苖和苖百姓中間的世世代代永遠的証據,他們可以知道耶和華他們的創造者是使他們成聖的。

  我又講到上帝的無上統治權超乎一切地上的統治者。苖的律法是行為的標準。人們決不可因不節制,以致敗壞了自己的理智;或在思想上屈服于撒但的權勢,因為這麼一來,他就不能遵守上帝的律法了。聖善的統治者雖然容讓人們的叛逆,卻不會受騙,也不會長久閉口不言。苖的尊嚴,苖為統管宇宙者的威權,終究必要得到承認,而苖律法所作公正的命定,也必要得到維持。

  此外還有許多論到上帝的忍耐,和喚醒罪人警覺到自己在苖面前所處的危境之必要的教訓,我都照著那教訓我的,去教訓眾人。

  到四月十八日,就是我看見那房屋坍倒之異象后兩天,我到洛杉磯的喀爾街會堂去赴約。當我們將進會堂時,就聽見街上的報童喊著說︰“舊金山被地震所毀﹗”我讀這在最初急忙中印就的可怕的災難新聞時,內心是何等地沉重啊﹗

  兩周后,我們回家時路過舊金山,就僱了一輛馬車,費了一小時半,視察這大城被毀的情形,見有許多經人認為不會遭災的房屋,也都成了瓦礫。有幾座房屋竟會局部地沉入地中。合城呈現著極可怕的景象,表示人類設計防火防地震的建築智能,是無濟于事的。

  上帝借著先知西番雅宣示苖所要加在作惡者身上的報應說︰“耶和華說︰我必從地上除滅萬類。我必除滅人和牲畜,與空中的鳥、海裡的魚,以及絆腳石和惡人;我必將人從地上剪除。這是耶和華說的。”

  “到了我耶和華獻祭的日子,必懲罰首領和王子,並一切穿外邦衣服的人。到那日,我必懲罰一切跳過門檻、將強暴和詭詐得來之物充滿主人房屋的。……

  “那時,我必用燈巡查耶路撒冷,我必懲罰那些如酒在渣滓上澄清的。他們心裡說︰‘耶和華必不降福,也不降禍。’他們的財寶必成為掠物,他們的房屋必變為荒場;他們必建造房屋,卻不得住在其內,栽種葡萄園,卻不得喝所出的酒。

  “耶和華的大日臨近,臨近而且甚快,乃是耶和華日子的風聲。勇士必痛痛地哭號。那日,是忿怒的日子,是急難困苦的日子,是荒廢淒涼的日子,是黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子,是吹角吶喊的日子,要攻擊堅固城和高大的城樓。我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因為得罪了我。他們的血必倒出如灰塵,他們的肉必拋棄如糞土。當耶和華發怒的日子,他們的金銀不能救他們。苖的忿怒如火,必燒滅全地,毀滅這地的一切居民,而且大大毀滅。”(番1︰2,3,8-18)

上帝主宰時勢

  上帝不能再忍耐了。苖的報應已漸漸地臨到了一些地方,苖顯著的忿怒,不久就要落在其他地方了。

  世上將要發生一連串的事件,証明上帝全然主宰時勢。真理必用清楚而不致被誤解的言語傳開。我們這班人必須在聖靈的指引下,預備主的道路。當發揚福音之純粹的本質。那溪水的溪流必愈流愈深,愈流愈廣。在無論遠近各處,從農作和占據大部分人類意念的各項商業中,都要有人被召,受教于一般有經驗的人,他們既學會去有效地做工,就必有能力傳揚真理了。靠賴神意最奇妙的運行,一切困難的山都必挪開投到海裡。那對地上居民有如此重大關系的信息,必須給人聽見並且明白。人們必知道究竟何為真理。這工作必須前進,繼續前進,直到全地都受到警告,然后末期才來到。
 

第六十二篇 一種現代的工作
(選自証言卷九原文第97-108面,一九○九年著)

  日子一天一天地過去,我們就越發可以看出上帝的報應確已臨到世上了。苖是在用火災,水災,和地震來警告世人,使他們知道苖的降臨就在目前了。迫近世界歷史大危機的時日即將臨到,那時人要用深切的關懷和莫可言喻的憂懼,來注視上帝統治之下的每一行動。同時上帝的報應也必迅速地紛紛臨到世間──即是火災,水災,地震,夾雜著戰爭和流血的事。

  “唉,但愿世人都認識這就是眷顧他們的時候﹗還有許多人沒有聽見現代試驗人的真理。還有許多的人是上帝的靈所要勸化的。上帝施行毀滅報應之時,也真是一般還沒有機會認識真理之人的恩典時期。主以慈憐的心腸垂顧他們。苖動了慈心,仍舊伸著手要拯救他們;但對于那般不肯進去的人,門也就關閉了。

  上帝的慈悲在苖的長久忍耐之中顯出來了。苖一再遲延苖的報應,等著那警告的信息傳與所有的人。唉,倘若本會的人都能感覺到自己應盡的責任,去把這最后的恩典信息傳給世人,那就會成就一種何等奇妙的工作啊﹗

  且看這些城市,和他們對于福音的需要﹗二十多年以來,許多城市對于熱心工人的需要,常在我面前,有誰為那些大城市擔憂呢?有少數人固然已經覺悟到這種責任,可是和這麼大的需要,這麼多的機會一比較,則我們對于這種工作,實在是很少加以注意。

在美國東部的許多城市中

  我蒙指示,得知這末世的福音大力傳給在東部諸省的各城市中。在東部許多大城市中,那第一和第二位天使的信息,已在一八四四年運動時傳揚過了。但是在我們作上帝仆人者的身上,卻負有傳揚這第三位天使信息的責任,這乃是結束的信息,就是要預備百姓迎接君王蒞臨。我們須竭盡一切的力量,將真理的知識傳給凡愿意聽的人,而且愿意聽信的人真不在少數。上帝在許多大城市之中都有忠誠的人,他們很關心地要知道究竟何為真理。

  時間短促,主極愿凡與苖聖工有關的事,都一一按著次序行。苖極愿苖的使者將苖的警告和邀請的信息,盡可能地傳得越廣越好。凡是有礙于這信息進行的事,一樣也不容侵入我們計劃之中。“重申這信息,重申這信息。”這是再三再四對我所說的話。“要叫我的子民在起初已經傳過的地方,要在各地教會連續地接受並擁護真理,上帝的能力在驚人情形之下也証實這信息。”

  歷年來本會工作的先鋒們,與貧窮及諸般的艱難奮斗,為的是要使現代真理的工作占有優勢。當時設備雖然簡朴,但他們卻仍孜孜不倦地勞力從事,主也賜福與他們謙遜的努力。這信息很有力地在東部傳開,又向西部擴展,直至許多地方都設立了具有感化力的中心點。近代的工人或者可以不必忍受往日的一切困難。可是無論如何,決不可因為時勢的改變,竟在工作上怠慢起來。

  現在主既然吩咐我們再度用力在東部宣揚信息,苖既要我們向東西南北四方的城市進發,我們豈不應當同心一致地去遵行苖的吩咐嗎?豈不應計劃差派我們的使者往各處去,並且慷慨供應他們的需用嗎?上帝的傳道人豈不應到這些居民稠密的地方去,在那裡揚聲警告群眾嗎?試問如果不是為了進行這種工作,我們為什麼要設置區會呢?……

  這些職工若講論真理,又實行真理,並為真理的進展而祈求。上帝就會感動人心。只要他們運用上帝所給他們的全部力量作工,並存心謙卑地全然信靠苖,則他們的勞苦是決不會沒有果效的。他們為要使人明白現代真理而作的堅決努力,必受聖天使的支持,以致有多人得救。

對于佈道工作的慷慨

  南部諸省也都要得到現代真理之光。不要說︰“我們的印刷所和教會需要更多的幫助。我們需要一切所能湊集的款項,作為維持手中所有的工作而用。”為了怕這種擴充的工作要花去所有用在別種事業上的款項,以致有幾種佈道工作的門戶接一連二地關閉了。我的弟兄們,你們還需要更大量的基督之靈。要將你們的標幟舉得更高;于是,一般新近悔改歸向真理的人就會明了自己也有工作要做。這樣,進行工作的財力就可以生生不息。

  我們豈能期望城市中的居民到我們面前來,說︰“如果你們肯到我們這裡來傳道,我們就情愿如此如此地幫助你們。”他們對于我們的信息知道什麼呢?但愿我們盡到我們的責任,去警惕這般未聞警告,未蒙拯救而行將淪亡的人。主極愿我們將我們的光照在人前,以致苖的聖靈能將真理澆灌一般存心忠實而尋求苖的人。

  當我們實行這種工作時,就會發覺自有財源流入庫中,用以進行更廣泛更遠大的工作了。富人也必被引領歸向真理,並且要拿出他們的錢財來推進上帝的工作。我蒙指示,知道在我們所尚未開工的城市中有許多的財源。上帝在那裡也有一班愛慕真理的百姓。快到他們那裡去,照著基督教訓人那樣地去教訓他們,將真理傳給他們。他們是必定會接受的。誠實的心靈既然悔改,他們自必將財物獻歸主用,而我們的財源也必日見增加了。

  唉,惟愿我們能象上帝那樣看出這些城市的需要﹗在現今這樣的時候,每一個人都要動手作工。主要來了,末日臨近了,臨近而且甚快﹗再過不多的時候,我們就不能象現在這樣自由地作工了。可怕的景象已在我們面前,凡我們所做的必須快快去做。

服務的動機

  最近我在夜間從睡夢中驚醒,看見了基督為人類受苦的景象。苖所作的犧牲,苖在那些惡人手下所受的嘲弄,苖在客西馬尼園的痛苦,苖的被賣和被釘,都非常生動地顯示在我面前。

  我看見基督在一大群人中間,苖想用自己的教訓來感動眾人的心,可是反被人厭棄拒絕。眾人反倒把羞恥和凌辱堆在苖頭上。我看見了這個景象,心中甚是傷痛,就求告上帝說︰“要怎樣處置這班聽眾呢?難道沒有人肯放棄自高自大的觀念,象小孩子那樣地來尋求主嗎?難道竟沒有人會在上帝面前痛心疾首地悔改認罪嗎?”

  我看見基督在客西馬尼園受苦的情形,當那神秘的杯在救贖主的手中發顫時,苖求告說︰“我父啊,倘若可行,求檷叫這杯離開我;然而,不要照我的意思,只要照檷的意思。”(太26︰39)當苖求告天父之時,有很大的血點從苖的臉上滴下地來。當時,那些黑暗的權勢,都聚集在救主的四周,要使苖的心靈沮喪。

  基督從地上起來,走到門徒那裡,就是苖留下門徒,叫他們與苖一同警醒祈禱,免被迷惑所製的地方。苖要看門徒是否了解苖的痛苦,也需要從他們得到人類的同情。可是苖見他們睡著了。苖這樣地到他們那裡去了三次,每次都是看見他們睡著了。

  救主曾經三次祈求說︰“我父啊,倘若可行,求檷叫這杯離開我。”這淪亡之世界的命運,此際正在天平裡搖擺不定。假使苖這時不肯喝那苦杯,那麼人類就要永遠毀滅了。但是有一位自天而來的使者,加強上帝兒子的力量,苖便接受這杯,喝盡了其中痛苦的禍患。

  如今能有幾人會覺得這一切都是為他們個人而受的啊﹗能有幾人會說︰“這都是為了我,使我可以造就出適合于將來永生的品格﹗”

  這一切事既是十分明顯地呈現在我眼前,所以我想,“我總不能把這件事,原原本本地照樣表現在人們面前”現在我所給你們的,不過是所看見之實情的一點模糊的描述而已。我一想到那杯在基督的手中震顫,又覺得若是苖不肯喝那杯,而竟讓這世界沉淪在罪中,就不禁許愿要將我一生所有的精力全都奉獻作為救人歸主之用。

  基督到這地上來遭難受死,以致我們可以因信靠苖,借著苖的功勞,成為與上帝同工的。救主的旨意是要凡跟從苖的人,在苖升天為人類中保以后,繼續苖所開始的工作。作苖代表的人豈能對于將福音之光傳給坐在黑暗中人的事上,不表示特殊的關切呢?現在固然有些人愿意到天邊地極,去將真理的光傳給世人,然而上帝乃要凡明白真理的人,個個都去竭力引領別人也愛慕真理。如果我們不肯為拯救將亡之人而特別犧牲,那麼將來怎能算得配進上帝聖城的人呢?

  我們各人都有一種個人的工作要做。我知道有許多人已與基督有合理的關系,這些人唯一的意念就是要將現代真理的信息傳與世上的眾民。他們乃是不間斷地準備為人服務。然而當我再看到有許多人只得了一點很平凡而所費代價甚少的經驗便引以為足之時,我的心就為之傷痛了。這種人的生活無異是在說︰基督為他們死是枉然的。

  如果你不覺得與基督一同受苦乃為一件榮幸的事;如果你對于一般將亡之人的靈性並不覺得負有責任;如果你不愿意克己犧牲,節省金錢,以進行所要作成的聖工,那麼,上帝的國中也決不會有你的餘地。我們步步都要與基督同受苦難,一同克己;也要有上帝的靈住在我們身上,引導我們可以恆久犧牲。

應當預備

  基督說︰看哪,我必快來,賞罰在我,要照各人所行的報應他。”(啟22︰12)主來的時候要細查苖所賜與的一切才能,苖要從苖所交托我們的本錢上,索取利息。基督已用自己所受的羞辱和痛苦,以及苖一生的勞碌並可恥的死,償付了凡承認苖名並自稱為苖仆人者服務的代價。所以人人都負有沉重的責任,應使用一切才能從事救人歸主的工作。苖說︰“你們不是自己的人,因為你們是重價買來的。”所以要引領男女離罪歸義的服務生活來榮耀上帝。(林前6︰19,20)我們得贖是以基督自己的生命作為代價的,是買來要我們在忠心的服務上,將屬上帝自己的歸還給苖。

  我們現在沒有時間可用自己的能力才能去從事世俗的事業了。我們豈能專意于事奉世界,事奉自己。而失去永生與無窮的天福啊,我們決不能這樣行﹗我們所有的才能都要為上帝的工作而用。凡已接受真理的人,須竭力使那與上帝同工的男女人數增加起來。要使人得著光明,要教人竭智盡力地事奉上帝,並使之在公義的知識上時時長進。

  諸天對于基督到世上來所從事之工作的推進非常關懷。天上的使者都在忙著開路,俾使真理之光得以照耀地上黑暗之處。天使在等著要教導凡愿從事這多年來所指示我們之工作的人,我們豈不應表示興趣,使用各種方法去開辟城市的工作嗎?因為沒有立刻去做這種工作。因為沒有憑著信心前進,我們已失去了很多的機會。主說︰“要是你們信靠我所發出的信息,就決不會這樣缺少工人,及缺少維持他們的經費了。”

  基督的再來臨近了,臨近而且甚快。作工的時間短促,而世上的男女卻正在趨于滅亡。天使說︰“一般已經得到大光的人,該不應該與那位曾差苖的兒子到世上來,使人類得享光明和救恩的主合作呢?”那些已經接受命上加命,令上加令,律上加律,例上加例,這裡一點,那裡一點的真理知識的人,豈應對于那位降到世間,使每位信苖的人繼承苖神聖能力的救主只顯出些微感謝之心嗎?惟有這樣,基督的神性才可以有效地拯救人類;我們的大祭司才可以在上帝的寶座前作有效的代求。這個計劃是在天上商定的。凡被這重價買來的人,豈可不感戴這極大的救恩呢?

  凡自命為敬虔,自稱相信基督快來,卻不去將那就要臨到地上的報應警告各城市,這種人是不能蒙主嘉獎的。凡這樣行的人將來要為他們的疏忽受審判。基督為要拯救凡沉淪在自己罪中的人,舍棄了苖寶貴的生命。難道我們竟不肯作那派給我們的工作,不肯與上帝和天上的使者合作嗎?可是今日卻不知有千萬人這樣行,他們沒有與基督合而為一,沒有讓基督的大犧牲在行為上和救人的恩惠上表揚出來──這救人的恩惠乃是在正義的行為上顯示真理的。然而這究竟是借上帝兒子所作之犧牲而給予人們的工作。我們既知道這事,怎能仍舊漠不關心呢?我求本會的弟兄們要警醒起來。須知屬靈的才能若不使用在救人的工作上,就要變為軟弱,以致消滅。人若忽視基督舍棄生命所要成全的偉大工作,有什麼可以推諉的呢?

所應有的生活

  我們在世之日是如此短少,若一任時間耗費于輕浮無謂之事上,是不合算的。我們須在上帝面前存心謙卑,以致真理可進入各人的心,使之在生活上造成一種改革,叫世人可信服這實在是上帝的真理。要將生命與基督一同藏在上帝裡面。我們只有象小孩子一般地尋求主,不在弟兄姊妹以及凡盡忠肩負重任的人身上挑隙尋錯,並設法使自己的心與上帝相合,這樣苖才能利用我們榮耀苖的名。

  如果我們要上帝悅納我們的工作,就都需要在苖面前達到自我犧牲的地步。須記得除非我們心中具有真理,則單靠口說是枉然的。我們需要上帝使人悔改的能力來控制我們,以致我們能了解這將亡之世界的需要。我對你們所傳之信息其要點乃是︰當預備,預備迎見主。當收拾你們的燈,讓真理之光向大街小巷中照射出去。我們有一個世界要警告,警告他們萬物的結局近了。

  我的弟兄姊妹啊,當趁耶和華可尋找的時候尋找苖。時候將到,凡荒廢光陰錯過機會的人,必要懊悔自己沒有及早尋找苖。上帝已賜給你們理解力。苖要你們循著理智和工作之道做去。苖要你們到本會各教會中為苖殷勤作工。苖要你們為教外人舉行聚會,使人可以學習最后警告信息的真理。有些地方必欣然接待你們,在那裡人們要感謝你們的幫助。但愿上帝幫助你們,使你們可以顯出空前的精神,實地去做這種工作。

提高標準

  但愿我們開始為凡未得真光之人而工作。救主宣佈說︰“天上地下所有的權柄都賜給我了,……我就常與你們同在。”(太28︰18,20)我們所需要的就是活潑的信心,就是能在約瑟的空墓之上宣告說︰我們有一位永活的救主,苖要行在我們前面,與我們同工。只要我們愿將器皿獻上,上帝就必作成這工。在我們中間需要多方禱告,減少疑惑。我們須在眾人面前提高標準,使之高而更高。須記得當我們報告被擄的得釋放,將生命之餅分給飢餓之人時,基督常是在我們右邊的。只要我們能將工作的迫切和重要放在心上,上帝的救恩就必以超然的形式彰顯出來。

  但愿上帝幫助我們穿上全副軍裝,並在行動上顯出熱誠,表明世上男女的靈性是值得拯救的。我們須尋求新的悔改,需要上帝聖靈的同在,使我們的心可以軟化,不致在工作上有剛愎的癖性。我祈求聖靈能全然占有我們的心。我們行事為人當象上帝的兒女,求苖的指導,無論何往,都欣然遵行苖的計劃。這樣,上帝就必因這樣的子民得著榮耀,而且凡看見我們這種熱忱的人,也都要說︰阿們,阿們。

  “錫安哪,興起!興起!披上你的能力,聖城耶路冷啊,穿上你華美的衣服。……那報佳音、傳平安、報好信、傳救恩的,對錫安說︰你的上帝作王了﹗這人的腳登山何等佳美﹗聽啊,你守望之人的聲音,他們揚起聲來,一同歌唱,因為耶和華歸回錫安的時候,他們必親眼看見。

  “耶路撒冷的荒場啊,要發起歡聲,一同歌唱,因為耶和華安慰了苖的百姓,救贖了耶路撒冷。耶和華在萬國眼前露出聖臂,地極的人都看見我們上帝的救恩了。”(賽52︰1-10)

  你是否對那在髑髏地所作的犧牲,如此深深地存心感激,以致甘愿將所有其它的事物,全置于救靈工作之下呢?救主在生活上所表現之切望拯救罪人的特征,也是真正跟從苖之人的特征。基督徒並無為自己而活的愿望。他樂意奉獻自己一切所有的,為主服務。他乃是受了一種難以形容的愿望所激動,要引人歸向基督。凡缺少這種愿望的人,最好也應關懷自己的得救問題。他們須為求得服務的精神而禱告。(証言卷七原文第1面,一九○二年著)

  若是基督徒能一致行動,在同一能力指導之下,為了完成同一之目的而一齊前進,他們就要震撼世界了。(証言卷九原文第221面,一九○九年著)


第六十三篇 懇勸平信徒
(選自証言卷九原文第125-135面,一九○九年著)

  每當有經驗的傳道工人在有本會教友居住之地作特別的努力時,在這些當地教友的身上就有一種極其重大的責任,要為主的工作開路。他們應懇切祈禱地省察己心,掃除一切足以阻礙他們與上帝及與弟兄合作的罪孽,以致可以清除君王的道路。

  過去本會信徒未必盡都認清了這事。撒但往往在教會之中鼓動一種風氣,使信徒不能覺察服務的機會。信徒們自己也屢屢在正應完全獻身與主以推進聖工之時,反被撒但所利用。他們在不知不覺之中,竟遠離了公義之道。他們因為懷抱著法利賽式的虔誠與自負,養成了善于謗議批評的態度,不但使上帝的聖靈擔憂而離去,並且大大地攔阻了上帝使者的工作。

  這種罪惡已多次在多處地方指明出來了。有時那班好議論好批評的人,也有悔罪改過的。于是上帝就借著他們,將尊貴榮耀歸于苖的名。

  我們現在是處身于世界歷史的一個特別時期之中。有一種極大的工作必須在極短時期內完成,因此每位基督徒都當在支持這工作上有份,上帝正在呼召凡肯獻身作救人之工的人,我們一開始明白基督為拯救將亡的世界曾做過何等的犧牲,就必奮力拼命去救人。唉,但愿我們所有的教會都可看明並且覺察到基督無限的犧牲。

一種改革的運動

  我在夜間的異象,看見上帝的子民中起了一種大改革的運動。許多人都在贊美上帝。患病的人得了醫治,其他的奇事也行了出來。一種代人祈求的精神顯了出來,猶如五旬節以前的情形一般。千百信主的人都在走訪人家,在人前宣示上帝的真道。人心既被聖靈的能力所感動,就顯出真正悔改的精神。各方面的門戶都為宣揚真理而敞開了。世界似乎受了天上感化的光照。凡是上帝真實而謙卑的子民,都得到了極大的福氣。我聽見感謝和頌贊的聲音,似乎是發生了我們在一八四四年所見到的那種大改革。

  然而還是有人不肯悔改。他們不肯走在上帝的道路上,並且在為推進上帝聖工而要他們隨意捐助時,有些人仍一味自私地緊握著他們世上的財富。這些貪吝的人終與信徒的團體隔絕了。

  上帝的報應已臨到世上了,因此我們必須在聖靈的感化之下,宣傳主所委托我們的警告之信息。我們必須命上加命,令上加令,律上加律,例上加例地迅速去傳這信息。世人即將不得不作重大的決定,而我們的責任是要給他們明白真理的機會,使他們可以作明智的決定而站在正當的一方。當這寬容時期歷久猶存之際,主呼召苖的百姓都去作工──機警而熱誠地作工。

個人之工的重要

  本會各地的教友,應該更多挨家挨戶地與人查經,和散發印刷品。人必須認為專心一志地宣揚真理並用錢財來維持上帝的聖工,乃是一種特權,才能循序完全造就一種基督徒的品格。我們必須在各水邊撒種,經常保持自己的心靈在上帝的愛中,趁著白日做工,並要運用主所賜給我們的一切,克盡目前諸般的義務。凡我們手所當作的,都要忠心地去做;凡要我們所作的犧牲,都要樂意地實行。我們若是這樣地在各水邊撒種,就必証實經上的話︰“多種的多收。”(林后9︰6)

  凡自稱為苖子民的,必須效法基督的榜樣。要先救濟同胞物質上的貧乏,由于他們的感恩之念就必拆除各種障礙,使你們能感動他們的心了。當切心考慮這事。因為就教會而論,你們已有機會與上帝同工了。你們若遵從上帝的話,參加這種工作,你們就必蒙受福惠和鼓勵,也必獲得豐富的經驗。你們也必發現自己已做了上帝的代理人,在熱誠地提倡這拯救,恢復,和使人得救的計劃。這種計劃不是一成不變的,乃是恩上加恩,力上加力而逐步發展的。

  主已將城市中所要成就的工作指示我了。凡在這些城市中的信徒,須在其附近鄰舍之間為上帝作工。他們須安靜謙卑地作工,無論走到哪裡,都要帶有天國的氣氛。如果他們把自我隱蔽一邊,而常常指出基督來,這樣,別人就會感覺到他們的感化力。

  按照上帝的旨意,那撒播真理種子工作的最大部分,並不是要傳道人擔任。凡未蒙召在教會中擔任傳道工作的人,也應該各照自己的才能為主人效勞。一個工人若能毫無保留地獻身為主服務,他就可得到一種經驗,足以使他在主的工作上越作越有成效。那原來吸引他歸向基督的感化力,也會幫助他吸引別人歸向基督。即或他始終沒有蒙召擔負向公眾演講的責任,仍不失為上帝的傳道人,而他的工作也証明苖是從上帝而生的。

  婦女們也可以象男子一樣地參加工作,將真理藏在那可能發生作用而且日后會顯明出來的地方。在這危急之時,她們也能參加一份工作,並且主也要借著她們作工。如果她們能切實感覺到自己的責任,並在上帝的靈指導之下努力,那麼,她們就可獲得足以應付時代需要的鎮定自若的精神。救主必將自己面上的榮光照射在這些克己犧牲的婦女身上,這樣,就使她們有一種勝似男子的能力了。她們能在人們的家中,做一種男子所不能做的工作──一種達到內在生活的工作。她們可能接近那些男子所不能接近之人的心。她們的工作是不可少的。凡是謹慎謙卑的婦女,都可從事在人們家中講解真理的優良工作。上帝的道一經這樣講明之后,自會起其“發酵”的作用,而影響所及,全家的人就都悔改了。

  我的弟兄姊妹啊,要研究你們的計劃;抓住每一機會去與親朋鄰裡談道,若有宣讀含有現代真理書報的機會,總不可放過。當顯出你們所認為首要的,就是基督曾為之作莫大犧牲之人的得救問題。

  你們在為將亡之人作工之時,是有天使同在的。那千千萬萬的天使,都在等著要與我們的教友合作,將上帝厚賜與我們的光發揚出去,以致可以有一班人為基督降臨而預備妥當。“現在正是悅納的時候;現在正是拯救的日子。”但愿每一個家庭都懇切地祈禱,求主幫助以從事苖的工作。

  不要越過小事,而去尋求大事。你們在小事上或者可以成功,但在圖謀大事上,卻會完全失敗,以致灰心喪志。故此你們無論在何處見有應作之工,就該去做。不論貧富貴賤,上帝都召你們來為苖盡力服務。凡你們手所當作的事,都要盡力去作,這樣,你們的才能和天賦就必發展。反之如果你們忽略了日常的機會,那麼,你們就要變成不結果子以及枯干的了。上帝園中之所以有如許不結果子的樹,也就是因為這個緣故。

  在自己的家中,在鄰舍的爐邊,在病人的榻旁,你們都可以安安靜靜地與人讀經,表揚耶穌和真理。也許那寶貴的種子就會從此撒下,日后竟發芽生長,結出果子來。

留意敞開的門戶

  在許多似乎無望的地方,也有佈道的工作要做。我們應受佈道精神的支配和鼓勵,使我們前去到那本來不想作工的地方,用從未想到的方法,為那從未計劃過的一班人作工。在撒播福音種子的工作上,主自有苖的計劃。我們只要依照苖的旨意去撒種,就可以增加種子的數量,使苖的話普及于千萬從未聽聞真理的人。

  機會的門到處都已敞開了。所有敞開的門戶,都應該擠身進去。各人的眼睛應擦上天上的眼藥,俾能覺察自己的機會。上帝現在呼召活潑警覺的佈道士。不少的方法要顯在我們面前。我們須察覺並且了解這些按著天意而敞開的機會之門。

  上帝的使者奉命承擔基督在這地上所做的工作。凡是基督所推進的各項工作,他們都必須獻身去做。他們須存著誠懇熱烈的心腸,將天國那測不透的豐富和永不朽壞的財寶,告訴別人。他們須被聖靈充滿,須向人重述上天和平與赦免的恩詔,並須指著上帝城的門,說︰“那些洗淨自己衣服的有福了,可得權柄能到生命樹那裡,也能從門進城。”(啟22︰14)

養成克己的精神

  每位教友都應養成犧牲的精神。在各人的家中,應該實施克己的教訓。做父母的要教導兒女學習節儉,勉勵他們把零錢省下來,捐助佈道的工作。基督是我們的模范,苖為我們成了貧窮,叫我們因苖的貧窮可以成為富足。苖教訓大家應在愛中團結,相聯合一,象苖那樣作工,象苖那樣犧牲,作上帝的兒女,彼此相愛。

  我的弟兄姊妹啊,你們必須自己愿意悔改,以致可以實行基督的克己,服裝要簡朴而整潔。要盡可能地節省你們自身的費用。最好能在家裡設置一個盒子,把平日從小處克己上所節省下來的錢儲放在裡面。要一天一天地更加明白上帝的話,並利用每一次的機會傳揚你們所獲得的知識。你們行善,不可喪志,因為上帝是在繼續不斷地將苖所給與世界說不盡的恩賜(基督)的大福分與你們。當與主耶穌合作,苖要將關于苖愛的無價之寶教訓你們。光陰短促;到了時候,不再有時日了,你們就必得到所當得的賞賜。

  我蒙指示要對凡真心愛上帝而擁有錢財的人說︰現在是你們投資維持主聖工的時候了。現在是你們攙扶傳道人的手,使之得以克己努力去拯救將亡之生靈的時候了。當你們在天國裡遇見那些因你們的幫助而得蒙拯救之人時,你們豈不是得著光榮的賞賜了啊?

  但愿各人不要留住自己的“小錢”,凡富有的人,應當為了能在天上積攢一筆不會朽壞的錢財而歡喜。凡我們所不肯投資于聖工的錢財都必毀滅,也不能在天國的銀行裡生利。

  使徒保羅有話描述凡扣留屬上帝之錢財的人,說︰“那些想要發財的人,就陷在迷惑、落在網羅和許多無知有害的私欲裡,叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根;有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。”(提前6︰9,10)

  要在各水邊撒種的意義極廣。就是要我們不住地獻上禮物和捐款。上帝必供備一切的便利,使凡受苖委托的忠心管家得以凡事常常充足,能多行各樣善事。“如經上所記︰苖施舍錢財,周濟貧窮,苖的仁義存到永遠。那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子。”(林后9︰9,10)凡以豐足而慷概之手所撒的種子,主必照管。那賜種給撒種的也將所需之物賜給苖的工人,使之能與賜種者合作。

  主現在呼召各處基督復臨安息日會的教友,將自身獻奉與苖,並且克盡自己的力量,按照自己的境遇來扶助苖的工作。苖甚愿他們借著慷慨的捐獻,表示他們對苖所賜恩慈福惠的重視與感戴。

  我親愛的弟兄姊妹啊,我們所有的一切錢財都是屬乎主的。我現在奉主的名勸你們協力同心,完成遵照上帝旨意所著手的計劃。不要因為扣留所需要的款項,以致使各地為上帝建立紀念物的工作受到困累。但愿那些奮力掙扎著要創立各種重要的巨細之事的人,不要因我們遲遲不前,不予維持這些創舉,使之達成有效的服務,而感到沮喪。但愿我們的教友興起,看看有何可作之事。但愿他們當表現基督復臨安息日會的人是團結的,是有力量的。

蒙悅納之服務的條件

  我們這班人必須與上帝有神聖的親近。我們需要天上的光照入我們的心田,映入我們的腦海。如果我們要將信息有效地傳入這些城市之中,就少不了那惟獨上帝才能賜給的智慧。愿我們各處的教會都行動一致。凡已在浸禮上立約,表示愿為上帝服務並為榮耀上帝而生存的人,不收回他們的約。世界亟待拯救,但愿這種思想督促我們,去為那些失迷真道之人作更大的犧牲,更熱忱的服務。

  你們若能遵照上帝聖言的原理而行,則你們的感化力在任何教會任何組織中,都必是有價值的。你們要來幫助耶和華,幫助耶和華攻擊勇士。一切無價值的話,一切嬉笑輕浮的事,無非都是仇敵的詭計,要剝奪你們的靈力。你們要奉以色列上帝的名,振起精神抵製這種惡事。你們若愿意在上帝面前自卑,苖就要賜給你們信息,傳給大街小巷和國外一切需要你們幫助的人。要把你們的燈收拾好,時常點著,以致你們無論走到什麼地方,都可以在言行上顯示那寶貴之光輝。

  只要我們肯將自己獻上為主服務,苖就必指示我們所當行的。只要我們肯與上帝密切地聯絡,苖就必與我們一同作工。但愿我們不要單顧自己和自己的事,免得忘了那些還在攀登基督徒經驗之梯而需要我們幫助的人。我們必須隨時預備,在聖工上運用上帝所賜的才能,無論得時不得時,都要作証──說那幫助人和祝福人的話。……

  現在我們有成千成百的人很少在推進福音的事上出力,或竟一點也不出力;其實這些人都是應該到田裡去的。凡已有各種機會明白真理,已經命上加命,令上加令,這裡一點,那裡一點領受教訓的人,對于一般從未聽見過末世福音的人,莫不負有重大的責任。

  各地教會的教友如果肯趁此良機,存心謙卑地來到上帝面前,除去心中一切的過錯,步步求教于苖,苖就必親自向他們顯現,使他們在主裡面有膽量。何時教友們能忠心盡他們的本分,主就必引導苖所揀選的器皿,堅固他們,使他們有力量去做那重要的工作。但愿我們多多禱告,大家團結起來,舉起他們的手,並從天上聖所裡領受亮光。

  末日近了,猶如黑夜的賊,不知不覺地在暗中悄然無聲地臨近我們。但愿主使我們不再象別人那樣睡覺,卻要謹慎自守。真理不久必得到光榮的勝利,凡現在選擇與上帝同工的人,也必與真理一同得勝。時間短促了;黑夜將到,就沒有人能作工了。凡歡歡喜喜地享受現代真理明亮之光的人,現在應該急速將真理傳給別人。主垂詢︰“我可以差遣誰呢?”凡愿意為真理而犧牲的人現在要應聲說︰“我在這裡,請差遣我。”(賽6:8)


第六十四篇 忠實奉行健康改良
(選自証言卷九原文第153-166面,一九○九年著)

  (1909年5月31日于美京向全球總會代表宣讀之文稿)

  一九○五年我蒙指示,要在健康改良的事上將信息傳給一切本會的人;因為許多人對于健康改良的原則,已不如從前那樣忠心遵守了。

  上帝的旨意是要苖的兒女在基督裡長大成人,滿有男女長成的身量,若要成全這事,他們就必須善用所有身,心,靈各方面的能力。他們再不能虛耗一點的智力或體力了。

  怎樣保持健康是一個最重要的基本問題。我們若存敬畏上帝的心去研究這個問題,就可以知道欲使肉體和靈性雙方同得進步,莫如采用簡單的飲食。但愿我們平心靜氣地研究這個問題。我們對于這事需要具有相當的知識和判斷力,才可采取明智的行動。須知自然律是只宜順從,不宜違背的。

  凡已受教明白肉食,茶,咖啡,以及厚味的不衛生之食物對于身體所有的害處,並且定意用祭物與上帝立約的人,就不會明知故犯,再放縱自己的食欲去采用那不衛生的食物了。上帝要我們清除不良的嗜欲,對于一切不良的食物要自行抑製。這原是上帝子民的首務之亟,然后才能在苖面前得以完全。

個人的責任

  上帝的余民必須是一班悔改的人。這一信息的傳佈,乃是使人悔改成聖的效果。在這個運動上,我們須感覺上帝之靈的能力。這乃是一種奇妙確定的信息;對于接受的人真是萬事具足,所以當用大聲傳揚。我們須具有真實堅定的信心,確信此一信息必能愈傳愈顯重要,直至末日為止。

  有一班號稱為信徒的人,只接受“証言”的某幾部分為得自上帝的信息,對于其中凡指斥他們嗜好的部分,卻予以拒絕。這種人不單是與自己的福祉作對,也是妨礙了教會的福利。要緊的是︰我們必須趁著有光,就在光明中行走。凡自命為信從健康改良,而在日常生活行為上卻違反其原則的人,實在是在損害自己的靈性,並在信徒和非信徒的腦海中,留下錯誤的印象。

因順從得力

  凡明白真理的人,都負有一種嚴肅的責任,就是應當有與其信仰相符的行為,以及優雅聖潔的生活,並且要預備以便承擔在此種信息即將結束之日所必要速成的工作。他們沒有光陰和精力可耗費在放縱食欲上了。“所以你們當悔改歸正,使你們的罪得以涂抹。這樣,那安舒的日子就必從主面前來到。”(徒3:19)現在我們對此懇摯之言,應加以注意。我們中間有許多靈力不足的人,他們若不完全悔改,勢必淪亡無疑。試問你能冒險嘗試嗎?

  驕傲和衰弱的信心,剝奪了許多上帝所賜的洪福。如今有許多人若不在上帝面前存心謙卑,等到有人喊著說“新郎來了”的時候,(太25:7)就必驚慌失望。他們雖有了真道的理論,但在器皿裡卻沒有點燈的油。我們現在所應有的信仰,不僅是承認或相信第三位天使信息的理論。我們必須有基督恩惠的油可以把燈點燃,使生命的光照耀出去,將路指明給行在黑暗中的人。

  我們若要免除有病態的經驗,就當熱心而不耽延,恐懼戰兢作成我們得救的工夫。有許多人並沒有顯出什麼確實的証據,証明他們是持守受浸時所立的志愿。他們的熱忱已因徒有其表的形式,世俗的野心,驕傲,以及愛自己的心而冷淡了。縱然有時感情沖動,但是他們卻不跌在那磐石耶穌基督上。他們並不存著痛心悔改認罪的態度到上帝面前來。凡從心裡經歷真正悔改的人,就必在生活上顯出聖靈的果子來。唉,但愿那些缺少屬靈生活的人,能夠覺察出惟有那脫離世上從情欲來的敗壞,得與上帝的性情有份的人,才可以得著永生﹗

  凡欲與基督同得天國新生命的人,必須在心靈和思想方面經過一番變化,這種變化非借基督的能力不能發生。救主曾說︰“人若不重生,就不能見上帝的國。”(約3︰3)惟有從上帝而來的宗教,才是能導向上帝的宗教。我們若果要正當地事奉上帝,就必須從聖靈而生。這才能使人警醒。聖靈必潔淨心靈,更新思想,並賜我們新的能力,得以認識並敬愛上帝。又使我們情愿服從苖一切的條件。這才是真正的敬拜。

  上帝要苖的子民繼續地進步。我們需要知道放縱食欲,最足以妨礙心智的改進與靈性的成聖。可惜我們雖自命明白一切健康改良之道,卻仍有許多人采用不正當的食物。放縱食欲是使體力和腦力減退的最大原因,又是令人衰弱和夭折的根由。凡欲在心靈上求得清潔的人都應當記得︰控制食欲的能力乃在基督裡面。

論肉食

  如果我們能因放縱肉食的欲望而得到益處,那麼我也不必這樣勸戒你們了;但我知道這是不可能的。肉食對于身體的幸福是有損的,所以我們應學到不用肉食的地步。凡在可以得著蔬菜為食物的環境之中,而仍在這事上隨一己之所欲,任性吃喝,就必漸漸不顧主所賜與的其他有關現代真理方面的教訓,也必失卻對于何為真理的理解;這等人的確必收他們自己所種的結果。

  我蒙指示,本會學校不可將肉食或明知是不衛生的食物供給學生。凡足以慫恿人想吃刺激品的東西,都不可放在桌上。我勸老年人和少年人,也勸中年人。你們都要棄絕凡足以使你們受害的東西,要本著犧牲事奉主。

  當使兒童明智地參與這項工作。我們都是上帝家裡的人,主要苖的兒女,無論老少,都毅然決然地節制食欲,將金錢節省下來,作為建造會堂和供養佈道士之用。

  我蒙指示,要向作父母的人說︰在這個問題上,你們當將自己的心與靈完全歸順上帝。我們須時常記著︰當此寬容時期,我們乃是在宇宙之主面前受考驗。難道你們還不肯放棄一切于你有害的嗜好嗎?口頭的承認並無價值;你們應該以克己的行為來証明自己是順從上帝向苖特別子民所有的要求。應當將你從克己的行為所省下來的一部分金錢歸入庫中,以供推進上帝聖工之用。

  有許多人覺得非肉食就不能過日子;但是這些人如能使自己歸順上帝,斷然決心遵行苖所指引的路,就必象但以理和他的同伴一般,得著能力和智慧。他們必發覺主會賜給他們良好的判斷力。許多人看到自制行為所能為上帝聖工節儲的金錢,就必感到驚奇。那從犧牲行為所積蓄的少數金錢,在建樹上帝的工作上,較比大量不出于犧牲而來的獻奉,將有更大的成就。

  基督復臨安息日會的人正掌握著極重要的真理。四十多年之前,主已在健康改良的道理上賜給我們特別的光,然而我們是如何地行在這種光中呢?有多少人曾經拒絕遵照上帝的指導而度日啊﹗我們既為上帝的子民,就應當按著所受之光的多少而邁進。我們有責任要明白而且尊重這種健康改良的原理。在節制的題旨上,我們原應比較其他一切的人前進;可是在我們中間,仍舊有許多很明白道理的教友,甚至有許多傳福音的牧師,不顧上帝對于此事所賜的亮光。他們竟隨意吃喝,隨意行事。

  凡在本會作教師或領袖的人,對于健康改良之道,都當堅決以聖經為立足點,並且對那相信我們是處身于這世界歷史末期的人,作一個正確的見証。在事奉上帝和事奉自己的人中間必須劃出一條區別的界線。

  我曾蒙指示,那在信息開始時所給我們的原理,在今日仍與從前同樣地重要,也應同樣予以忠實地尊重。可惜有許多人從不依照那對于飲食問題所賜的光而行。現在就是應將燈從斗底下移出來,使其明亮的光線照射出去的時候了。

  這健康生活的原則對于我們個人和全會眾,都有莫大的關系。當這健康改良的信息初臨到我的時候,我的身體是軟弱無力的,時常有昏厥之患。當時我就祈求上帝的幫助,苖便將健康改良的大道啟示給我。苖指示我凡遵守苖誡命的人,必須與苖自己建立神聖的關系,他們必須借著在飲食方面有所節制,得以保守自己身心處于最適于服務的情形中。這種訓示對我實在是一種極大的福惠。于是我就定意作一個健康改良者,知道主必加給力量。我現在雖然上了年紀,但身體卻比從前年輕的時候還康健得多呢。

  有人傳說我並沒有實行自己筆下所提倡的健康改良原則;然而我敢說,我的確是一個忠實的健康改良者。我自己家裡的人和凡在我家裡住過的人,都知道這是實實在在的。

為榮耀上帝而行

  我們在飲食上,不規劃出一成不變的方針;然而我們卻要說︰在一般豐產五谷蔬果的國家,肉類的確不是上帝子民的適當食物。我蒙訓示︰肉食有一種使人性淪于獸性的傾向;又劫奪了男女對于眾人所應有的愛與同情;並使卑鄙的情欲控制了人高尚的機能。即使肉食向來是有益健康的,現在也不安全了;各種毒癌,腫瘤以及肺部的疾患等,大都是由食肉造成的。

  我們並不必以肉食與否,作為加入教會的一種標準,不過我們也該考慮名為信徒而好肉食的人,在別人身上究有何等的影響。我們既身為上帝的使者,豈不應該對人說︰“你們或吃或喝,無論作什麼,都要為榮耀上帝而行”嗎?(林前1︰31)我們豈不應對那放縱墮落食欲惡習,作一種確定的見証嗎?難道福音的傳道人,身負宣揚上帝所給予人類最嚴肅真理之責,自己還要開例回到埃及的肉鍋旁去嗎?難道身受上帝庫房中十分之一供應的人,竟聽任放縱私欲去毒化那在自己血管中循環的生命之流嗎?難道他們竟不顧上帝所賜給他們的亮光和警告嗎?身體的健康應以恩典裡有長進,及獲致平和的性情,為必要的條件。如果腸胃沒有受著正當的保養,則養成正直高尚的品格即有阻攔。腦與神經原是和腸胃交相感應的。不正當的飲食,結果便造成不正當的思想和行為。

  一切的人現今都在受著試驗和考証。我們既已受過浸禮歸入基督,如果能各盡本分,棄絕那一切足以累我們墮落並使我們失去應有之身份的事,就必有能力加給我們,使我們得以長進,連于永活的元首基督,並得以看見上帝的救恩。

  我們惟有理解健康生活的原則,才能充分警覺那由不適當飲食所產生的惡果。凡發現自己的錯誤而具有勇氣改革自己習慣的人,必定感覺在改革的過程中,頗需一番奮斗和非常的堅忍;然而一旦養成了正當的口味之后,他們就會明白采用那以前所以為無害的食物,無非是緩慢而確切的奠下了消化不良與別種疾患的病根而已。

  作父母的人啊,你們要警醒禱告。要嚴格謹防各種不節制的習尚。要將真實的健康改良的原則教導兒女,使他們知道應當避免什麼,以保持身體的健康。上帝的忿怒已開始臨到那悖逆之子了。何等樣的罪惡,何等樣的罪孽,以及種種為非作歹的事,在各方面全顯出來了。我們這班人當十分小心地保守我們的子女,以免他們結交墮落的友伴。

教導健康的原則

  應以更大的努力將健康改良的原則教導眾人。當設立烹飪學校,並挨家挨戶地去教人以製作有益健康之食物的技能。無論老少都當學習更簡易的烹調法。我們無論將真理傳到什麼地方,都該教導那裡的人怎樣烹製簡朴而味美可口的食物。他們須受指示,知道不用肉類也能做出富于滋養的食物。

  要教人知道︰與其明白治病之法,不如明白養生之道。本會醫師須作明智的教導者,警告人不可放縱私欲,並使人知道遠避上帝所禁止的事物,乃是避免敗壞身心的唯一之法。

  在預備富有營養的食物,以替代一般學習健康改良之人以前所采用之食物,必須格外審慎機警,信靠上帝的心,誠懇的意志,和彼此相助的意愿,都是必不可少的。食品若缺少適當的營養成分,就足以使健康改良的運動受人非難。我們都是血肉之人,所以必須用食物來供給身體適當的營養。

飲食的過猶不及

  有些本會的人因為存心要戒除不適當的食物,甚至忽略了維持身體所必不可少的營養。人若對于健康改良采取一種極端的觀點,則所預備的食物,恐怕就會淡而無味難滿人意了。預備食物不但應使之富有營養,同時也須使之味美可口。決不可剝奪身體所需要的營養。我用一點鹽,並且向來使用,因為鹽不但無害,而且確是血液所不可少的。菜蔬中也當加一點牛奶或乳酪或相等的東西以增加滋味。

  雖然曾有警告,論及奶油有傳染疾病的危險,幼小兒童多吃雞蛋也有害處,然而在適宜飼養照顧之下的雞所生的蛋,吃了也不算是違背原則。蛋裡面含有抵抗某種毒質的元素。

  有的人因為拒用牛奶,雞蛋,和奶油,以致不能使身體得到適當的營養,結果,竟衰弱而無力工作。這樣,健康改良就要遭受非議了。原為我們所竭力建樹堅固的工作,就與那非出于上帝所吩咐的怪誕之事所混淆,以致教會的能力也遭受了摧殘。但是上帝必從中干預,以防止這些逾分之理想的結果。福音乃要融和這有罪之人類,要召集富貴貧賤的人都來聚集在基督的腳前。

  時候將到,我們或須廢除若干現在所采用的食品,例如牛奶,乳酪和雞蛋等物;但我們卻無需以過早與過分的限製來使自己為難。等到情勢需要我們如此行時,主自會為這事開路的。

  凡欲在宣傳健康改良之原則上收獲成效的人,必須以上帝的話作為他們的指導和顧問。惟有如此行,教導健康改良原則的人才能處于優勢。但愿我們絕不因沒有采用有益健康而味美可口的食物以替代那已廢除的有害之物,而使這健康改良的道理受了反駁。無論如何不要助長采用刺激品的食欲。只要吃素淡而有益于健康的食物,並要因這健康改良的原則而時常感謝上帝。要在凡事上忠誠正直,這樣,你們就必獲得寶貴的勝利。

各國不同之飲食

  在竭力遏製貪食和不節制時,我們也必須認明人類所處境地的情形。上帝已為住在世上各個不同國家的人有所準備。凡愿與上帝同工的人須先審慎地考慮,然后才可列舉什麼是當吃,什麼是不當吃的。我們是要與群眾接觸的。如果以超乎極端的方式,將這健康改良的道理教導那處于不可能采納之環境下的人,則結果反將弊多利少,功不補患。當我向窮人傳講福音時,我蒙指示,要告訴他們吃那最富營養的食物。我不能對他們說︰”你們決不可吃雞蛋,牛奶,或乳酪也不可用奶油調製食物。“福音必須傳給貧窮的人;但規定極端嚴格之食物的時候卻還沒有到。

向猶疑之人進一言

  那些覺得可以任意放縱食欲的傳道人,真是在遠離標準了。上帝希望他們作健康改良者,苖也希望他們照著所賜此一題旨的亮光實行出來。當我看見那原應對于本會保健之道熱心的人卻沒有改行生活的正道,就覺得憂傷。我祈求主感動他們的心。使他們覺得自己是在遭受重大的損失。如果那組成我們教會的各個家庭,凡事都達到所應達到的標準,那麼,我們就可以為主作加倍的工作了。

祈禱蒙應允的條件

  基督復臨安息日會的人如果要得蒙潔淨,並且保持潔淨,就必須有聖靈在他們的心中和家中。主已向我指明,若是現代的以色列人在苖面前自卑,並掃除靈宮之中的一切污穢,苖就必垂聽他們為病人所作的禱告,並在運用苖的方法治病時,賜福給他們。人若憑著信心,盡其所能地與疾病抗爭,使用上帝所預備的簡易治療法,他的努力就必得蒙上帝的賜福。

  假如上帝的子民在得了這許多亮光之后,仍舊保持不良的習慣,放縱自己,不肯改良,他們就必自食犯罪的必然后果。要是他們不惜任何代價,決計滿足那不良的食欲,上帝決不至施展神能救他們脫離放縱的惡果。他們“必躺在悲慘之中。”(賽50︰11)

  那些自愿任意妄為的人說︰“主已醫治了我,我毋須限製我的飲食;盡可以隨意吃喝,”他們在肉體和靈性雙方,不久就需要上帝復元的能力。因為主已施憐憫醫治了你們,你們決不可以為自己仍能留戀在世俗的放縱私欲中。要按著基督在治好人以后所吩咐的──“去吧,從此不要再犯罪了﹗”(約8︰11)決不可讓口腹之欲作你們的神。

  主吩咐古時的以色列人,如果他們能絕對地服從苖,遵行苖一切的命令,苖就必保守他們不至遭遇苖所加在埃及人身上的一切疾病;不過這個應許是在服從的條件下賜與的,若是當初以色列人果真服從了所受的教訓,善用了他們所得的權利,他們就必在健康與繁榮上做了世界具體的表樣。可惜以色列人未能成全上帝的旨意,以致未能獲得他們所能享受的福樂,可是從約瑟和但以理,摩西和以利亞,以及其他許多別的人身上,我們有了那因循生活之正途而產生效果的高貴典范。今若有同樣的忠誠,也必收同樣的效果。經上有話對我們說︰“惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗、入奇妙光明者的美德。”(彼前2:9)

獻己與安息

  唉,不知有多少人在康健和屬靈的恩賜上,失落了上帝為他們所貯存最豐富的福分啊﹗現在有許多人竭力要得到特殊的勝利與特殊的福分,以便成就偉大的事。他們為了這個目的,時常覺得必須流淚禱告地奮力掙扎。這班人若懇切祈禱地查考聖經,以求明白上帝所指示的旨意,然后毫無保留或任性地從心中遵行苖的旨意,這樣他們就必得著安息。一切的痛苦,一切的流淚與掙扎,都不足以使他們得著所希冀的福分。他們必須完全獻己自制;必須去做當前的工作,接受上帝所應許賜給凡憑著信心而求之人的宏恩。

  耶穌說︰“若有人要跟從我,就當舍己,天天背起他的十字架來跟從我。”(路9:23)我們當效法救主淳朴和克己的精神。我們當用言語和聖潔的行為,來高舉那“髑髏地的人”。凡將自己獻給上帝的,救主就與他們非常接近。如果有一個時候需要上帝的靈在我們心中和生活中運行,現在就是了。但愿我們把握住這神聖的能力,以致可以有力度那聖潔而獻己的生活。


第六十五篇 需要醫藥佈道士的一項呼求
(選自証言卷九原文第167-172面,一九○九年著)

  (本文為1909年6月1日于華盛頓向全球總會代表宣讀之文稿)

  我們正處于末世。萬物的結局近了。基督所預言的兆頭都在迅速地應驗著。暴風雨即將臨到,但是我們卻不可說一句不信或灰心的話。那明白時勢之需要的主自會安排一切,使各處傳福音的工人獲得良機,以便更有效地引起人們的注意。苖明白苖羊群中最軟弱者的需要與缺乏,就將自己的信息傳至大街小巷。苖以永遠的愛來愛我們。我們應該記得我們是要將一種醫治的福音,傳給這充斥著罪病之人的世界。但愿主加添我們的信心,幫助我們看出苖極愿我們大家都認識苖醫治的服務和苖的施恩座。苖期望苖的恩光要從許多地方照射出來。

療養院為傳道的機關

  療養院為傳道的機關,在許多地方還有人未曾聽見過這信息,所以我們應當抱著熱誠,以前所未有的熱忱來推進醫藥佈道工作。原來這種工作實在是使真理可借以進入許多大城市的門戶,故此當在許多地方設立療養院。

  療養院的工作乃是與各界人士接觸的最有效方法之一。本會的療養院乃是福音的右臂,為痛苦的人類開路,使之從而聽到借著基督而得蒙醫治的佳音。在這些機關之中,可以教導病人將他們的事交托給那位大醫師,苖就必與他們誠懇地努力合作,恢復健康,而使他們的肉體和靈性同得醫治。基督本身已不在世上周游各城鎮鄉村醫治病人了;但苖已經委托我們繼續進行苖所著手的醫藥傳道事業。我們在這種工作上須竭盡全力。要建立治療病人的機關,使身受病患的男女得以在敬畏上帝的醫師和護士的顧助之下,得以不藥而愈。

  我曾蒙指示,我們對于健康改良方面所應該做的工作,不可再延擱了。我們須借著這種工作惠及大街小巷中的人。我特別得蒙訓示,將有許多人要從我們的療養院中,領受並順從現代真理。在這些機關裡,男女都要受教,明白怎樣一面保重自己的身體,同時在信仰上也得以健全。他們也要受教明白,吃上帝兒子的肉喝苖的血,究竟是什麼意思。基督說︰“我對你們所說的話,就是靈,就是生命。”(約6:63)

  本會的療養院要成為將醫藥傳道的知識教導人的學校。他們要將生命樹的葉子給那些身患罪病的人,使之在基督耶穌裡恢復和平,希望與信心。

  但愿主的聖工向前進步,但愿醫藥傳道與教育工作同時並進。我確實知道我們最大的缺欠就是缺少熱誠,專心,精明,能干的工人。在各大城市之中,都當有代表真正醫藥傳道的工作。但愿現在許多人都問說︰“主啊,我當作什麼?”(徒22:10)主的旨意是要借著我們的醫療機關,在各大城市之中發揚不用藥物的治療法。凡在可能得到門路的各處繼續深入前進的人,上帝就賜以聖潔的尊嚴。撒但必盡可能阻難這種工作,然而神聖的能力必接濟所有存心誠信的工人。惟愿我們在天父的指導之下,勇往直前,利用每一機會推廣上帝的聖工。

  主對所有的醫藥佈道士說︰去﹗今天到我的葡萄園去作救人之工。上帝必垂聽誠心尋求苖之人的祈禱。苖有我們大家所需要的能力。苖使人心裡充滿了仁愛,喜樂,和平與聖潔。品格原是不斷地發展的。我們絕不能將光陰用在與上帝旨意沖突的事上。

  有些醫師因為以前曾在本會的療養院作過事,就發覺在這些機關附近開業,頗為有利。但是對那曾經忽略而尚未開墾的廣大田地,他們卻視若無睹,其實若能不自私地到那裡去做工,就能夠造福多人。傳道的醫師能發出一種提高,澄清,並聖化的感化力來。醫師若不如此行,便是妄用了自己的才能,並做了上帝所否認的事。

訓練工人

  如果上帝一向借著我說話,那麼,以下我說的話就是苖說的︰“凡從事教育,傳道,以及醫藥佈道各項工作的人,都當團結一致,在上帝的督導之下,竭力同工,互助互惠。”

  凡在本會學校和療養院中工作的人員,都應熱誠而敏捷地去作。凡出于愛上帝和愛人之心,而在聖靈指導下所成就的工作,就必帶有神聖的印記,並使多人銘感于心。

  主呼召本會青年進入本會的學校,迅速準備從事服務。要在許多離開城市的地方開辦學校,使本會的青年能獲得相當的教育,準備出去從事傳道和醫藥佈道的工作。

  必須給上帝機會,指示人明白他們的本分,並感化他們的心。任何人均不應局限自己必須在某一班人的指導之下或固定于某部門的服務若干年限;因為主必親自召選人,象苖從前召選卑微的漁夫一樣,苖也必親自將作工的地點和當取的方針,指教他們。苖必從農田和其他行業中召選人,去將這最后的警告傳給將亡的生靈。為主人作工的方法很多,那位大教師必啟迪這班工作者的理智,使他們能從聖言裡面看出奇異的事來。

護士即傳道士

  那位偉大的醫藥佈道士基督乃是我們的模范。聖經論到苖說︰苖“走遍加利利,在各會堂裡教訓人,傳天國的福音,醫治百姓各樣的病症。”(太4︰23)苖一面傳福音,一面醫治病人。在苖的服務上,醫治人和教訓人二者是密切相連的。在今日,這兩件事也不可分開。

  本會機關中訓練出來的護士,也該有資格擔任醫藥佈道士使傳道和治療的工作聯絡並進。

  我們必須將我們的光照耀在道德的黑暗之中。許多人至今還在暗中摸索,他們一旦見到“世上之光”的返照,就必覺得自己也有得救的希望。你的光雖或微小,但仍要記得這是上帝所賜你的,而且苖也要你負責將光返照出去,或者有人會從你的光上點燃他的燈火。而他的光或能再引導別人從黑暗中出來。

  在我們的周圍敞開著許多服務之門。我們應該與鄰舍熟悉,設法引導他們歸向基督。我們若如此行,就必得蒙主的悅納與合作。

  基督在世時,每到一處作工,城中的居民往往要留苖住下,請苖繼續在他們當中作工。但是基督卻告訴他們說,苖必須到那些尚未聽見苖所應講之真理的城邑去。苖每將真理傳給一地之人以后,就讓他們從所已得的真理上去建設,自己卻再到別處去工作。今日凡受命繼續苖工作的人也必須采取這種方法。我們要一處一處地去傳揚這信息。每逢真理在一地傳揚過了,我們就當再到別處去警告其他的人。

  我們要將護士,傳道士,牧師,以及文字佈道士,及傳福音的學生等組織成隊,並給予極充分的訓練,以造就與那聖者相似的健全品格。我們現在的宗旨就是要預備在天上的學校中受那更高尚的教育。

  從主所不時給我的教訓上,我知道本會應該有一種專門游行各村各鎮做醫藥傳道工作的人。做這工作的人在上下各等人中間,都必收美滿救人的效果。這項工作最好由忠實的文字佈道士先行開路。

  許多人必要蒙召作挨家佈道的工作,與人查經,並與有志研究聖道的人一同祈禱。

  但愿凡已在傳道工作上有經驗的本會傳道人,也學習如何實施簡易治療法,然后就可聰敏地從事醫藥佈道工作了。

  現今所需要的工人,就是能傳福音的醫藥佈道士。你們決不能再費多年的光陰去準備了。再過不久,那現在尚為真理敞開著的門將永遠關閉了。現在就當傳佈信息。不要等待,免得敵人占據那現今在你們面前開放的地方。當組成小隊出去做那基督所派給門徒做的工作。要象佈道士一樣地作工,分散本會的出版物,與所有接觸的人談真理。也要為病人祈禱,供給他們所需要的;不用藥物,而用天然的方法治療他們,並且教導他們怎樣恢復健康,預防疾病。

第六十六篇 論醫藥佈道學院
(選自証言卷九原文第173-178面,一九○九年著)

  1909年6月1日于華盛頓向全球總會代表宣讀之文稿)

  我在美京華盛頓赴全球總會大會時,曾收到柏登(J•A•Buden)先生的一封信,提及他在離勒得蘭約四哩之遙的地方,找到了一處地產。我讀了這封信,覺得所提述的正是我在異象中所見過的地方之一,所以我便立刻拍電叫他火速把那處地產買下,后來我親自去一看,就覺得那塊地確是約兩年前我在異象中所見的。我為這塊地是何等地感謝我主上帝啊﹗

  洛馬林達地方主要的優點之一,就是周圍有各種美麗悅目的景致。那廣大無邊的林山溪谷,十分壯麗。而比較那壯麗的風景,華美的房屋,和寬敞的地位更重要的,就是這所機關附近人煙稠密,所以傳福音的機會很好,可以使許許多多的人認識第三位天使的信息。我們須有清楚的屬靈辨別力,否則不能辨識上帝替我們開路,叫我們去光照世界的旨意。

  我們既有了這處地方,隨即要負起使這一所機關的工作具有教育性質的重大責任,洛馬林達不但是要成為一個療養院,而且要成為一個教育的中心。在該處要設立一所學校,用以培植醫藥佈道士的人才。這工作所涉及的甚廣所以必須有一個適切的開始。主在這方面有一種特別的工作要做成。苖指示我要請赫士格牧師和夫人來幫助我們正式創辦一種與他們在澳洲之阿奉對爾(Avondale)所做的同樣工作。有些經驗豐富的工人已答應與洛馬林達的人員合作,以發展在那裡所必須開辦的學校。

  他們既憑著信心前進,主就必行在他們的面前,為他們開路。

  論到那所學校,我要說︰當特別著重在護士和醫師的教育上。在醫藥佈道學校中,須造就許多工人,使之具有醫師的才干,以從事醫藥佈道士的工作。主曾經說明這種訓練是與真正高等教育的原理相符的,我們聽過不少關于高等教育的議論。其實,最高等的教育乃是跟從基督的腳步,效法苖在世時所立的榜樣。我們不能獲得一種較此更高的教育,因為這種訓練足以使人成為上帝的同工者。

應有的教育方式

  接受高等的教育乃是與基督有活躍的聯絡。救主曾從漁舟網罟之中選拔無知的漁夫,使與自己聯絡,周游各地,教訓人民,並按其需要為他們服務。苖坐在磐石上或地的高處,召集苖的門徒來到跟前予以訓誨,片刻之間,就有千百的民眾來聽苖講論。現今有許多男女自以為已經明了一切值得明了的事,其實他們卻極需要謙卑地坐在耶穌腳前,受教于那位舍身救贖這墮落世界的主。我們都需要基督,就是那離開天庭,舍棄王袍冠冕和天上的尊嚴而披上人性的那一位。上帝的兒子降世為嬰孩,俾得以明白人類的經歷,從而知道怎樣去應付,苖明白兒童的需要。苖在世上傳道時,曾經不許人禁止小孩子到苖面前來。苖對門徒說︰“不要禁止他們,因為在天國裡的正是這樣的人。”

  這學校的工作務以簡純為主。基于簡純而獲得成功乃是世上最有力的辨証。你們訓練學生做醫藥佈道士,即或不借著能造就與世上醫師抗衡之人才的醫藥學校,也可以達到成功的地步。須使學生受一種實際的教育。你們越不依靠世俗的教育方法,就越能使學生獲益。應當施與特殊的訓練,不用含有毒質的藥物去醫治病人,這乃是與上帝所賜我的亮光相符合的。在醫治病患時,不必使用含有毒質的藥物。學生從學校裡出來,決不可犧牲健康改良的原理以及愛上帝和愛正義的心。

  凡欲在宣傳第三位天使信息的醫藥佈道士上增進其效能的人,對于迎合世俗標準的教育,應該越少注重越好。他們所受的教育須以良心為立足點;並且他們若忠于良心,誠實地遵照正當的方法醫治病人,則必被人認為比常人所慣用以含毒之藥品治病的方法更勝一籌。

  我們現今不應設法與世俗的醫學院競爭。我們若這樣行,成功的可能性就要變小了。我們現在還沒有充分的預備創立有成效的大規模的醫學教育機關。況且我們若隨從世俗的醫療方法,並與世俗的醫師一樣索取巨額的診費,那就與基督所要我們為病人服務的計劃不相符了。

  在我們的療養院中,應當有才智卓著的男女,能照著基督服務的方法去教導人。青年人在合格而且獻身的教師指導之下,便能學得怎樣脫離世上從情欲而來的敗壞,並得與上帝的性情有份。我蒙指示,我們當有更多的婦女,專門診治婦女的疾病;也當有更多的女護士,不用藥物而用簡易的方法看護病人。

  男醫師擔任接生的工作,是與上帝在西乃山所頒的教訓不合的。聖經上提到在婦女生產之時,須由婦女照應,這是無論何時都應該如此的。婦女須受相當的教育和訓練,俾能熟練地為其同性擔任接生與醫病的工作。這是主的計劃。我們應該訓練婦女,使有才智技能,可以診治其同性的疾病。我們必須創辦一所學校,由女醫師教導婦女,使能盡其最大可能治療婦女的疾患。在我們這班人中,醫藥工作應占有其最高的地位。

佈道士的教育

  在洛馬林達我們有了一個頗具優勢的中心,可以進行各種佈道事業。我們可以看出本會之所以能夠擁有這所療養院,實在是出乎上帝的旨意。我們應該重視洛馬林達,視之為主預先看出為我們所需要因而賜給我們的一個地方。對于洛馬林達的學校和療養院,我們有一番極珍貴的工作要完成;只要我們能同心一致地朝著目的,按著上帝的旨意做去,這項工作必可成功。

  許多人可以在洛馬林達受教育,俾能在衛生和節制的工作上作傳道的人。我們要為許多方面的工作預備教員。應在許多現在尚未開工的地方創辦學校。傳道士須去到別省以往甚少作過工作的地方。宣傳健康改良原理的工作是必須完成的。惟愿上帝幫助我們作聰明的人。

  我深深地覺得我們對于在洛馬林達所設立的各機關的需要,應加以詳細的研究,並采取合宜的行動。在這地方進行工作,需要具有才干和靈性堅強的人。在教育工作上須聘用最優良的教師,就是謹慎行事而又完全依靠主的男女。如果醫學方面的教師能處于敬畏上帝的地位,我們就必看到良好的工作成就。既有基督為我們的教育者,我們就可能在真正治療的科學知識上達到高尚的標準。

  最要緊的就是要教導學生,使能正確地代表健康改良的原則。要教導他們在這一方面忠心地追求研究,並配合其他方面的必需的教育。耶穌基督的恩惠必將智慧賦與凡遵從主的真教育計劃的人。學生們都應親切地追隨那位用自己生命的重價買來人類之主的榜樣。他們應當向救主祈求,並倚賴苖為各樣疾病的唯一醫治者。主要苖的工人特別盡力,向凡有疾病痛苦的人指出那位創造人身的大醫師。

訓練學校與療養院

  本會訓練工人的學校,最好設在本會衛生療養機關的附近,使學生都可以學習健康生活的原則。凡培植工人能說明其信仰的原因,並具有那生發仁愛以致心靈得以潔淨之信心的機關,都是極有價值的。我蒙指示︰很清楚地看出在可能的情形下,學校應盡可能設在本會療養院的附近,使雙方可以互策互助,兩得其便。那創造人類的主對于受痛苦的人,頗為關懷。苖已指導我們建設療養院,並要我們將學校設在療養院的附近,使二者訓練男女為受苦之人服務的工作上,得以成為有效的器皿。

  但愿基督復臨安息日會的醫藥工作人員,都記得主上帝全能者作王。自古以來基督是這被罪咒詛之世界的至大醫師。主要苖的子民到苖面前來求醫治之能。苖必用聖靈給他們施洗,使他們配在那使凡需要醫治者得以恢復靈性與身體雙方之健康上,作造福他人的服務。


第六十七篇 萬族同歸于一
(選自証言卷九原文第179-183面,一九○九年著)

  (1885年9月24日在瑞士巴塞爾舉行歐洲聯會會議時之演講稿)

  “人若渴了,可以到我這裡來喝。”“人若喝我所賜的水,就永遠不渴。我所賜的水要在他裡頭成為泉源,直涌到永生。”(約7︰37;4︰14)

  我們既有這樣的應許擺在前面而不去領受,寧愿靈性枯干凋萎,那真是咎由自取了。只要我們肯來到耶穌面前,象兒童到父母面前那樣天真地要求苖所應許的,並且相信一定能夠得到,那麼我們就可以得著。我們各人如能顯出應有的信心,就必早已在聚會中蒙受遠較現在為多的上帝之靈了。我很快樂,因為這次聚會還有幾天的工夫。現在的問題是︰我們愿到這泉源來喝水嗎?真理的教師們愿做榜樣嗎?只要我們憑著信心靠賴主,接受苖的話,苖就必為我們成就大事。唉,但愿我們能看到在這裡的人都在上帝面前謙心下拜。

  自從這次聚會開始以來,我一直覺得要多講信與愛的道理。這是因為你們需要這種証言。有幾位在這些地方傳道的人對我說︰“你不了解法國人,他們是必需要用這種方法來應付的。”

  但是我要問︰難道上帝也不了解他們嗎?難道不是苖叫苖的仆人把信息傳給這些民族嗎?苖知道他們正需要什麼;如果這信息是苖直接叫苖的仆人去傳給這些民族,則傳播所及,工作自必成就;也必使眾民都在基督裡合而為一。雖然有的是道地法國人,有的是道地德國人,有的是道地美國人,但是他們都可以道地地象基督。

  猶太人的聖殿是用山中鑿成的石頭造的;每一塊石頭在未曾帶到耶路撒冷之前,早經按著配合了的位置鑿好,磨好,試驗過了。所以等到一齊運到建築地方之后,聖殿的建造並未發出錘子斧頭的聲音。這聖殿也代表上帝的靈宮,其建造的材料乃是從各國、各方、各民,無論貧富高下,智愚貴賤,各式各樣的人中搜集來的。這些材料並不是要用斧錘來修改的無生命的物質。他們都是活石,是用真理從世上開采出來的。那靈宮的主人就是那總工程師,現今正在實施削鑿琢磨的工夫,要將他們各按其位配置在靈宮之中,及至建築告成,各部無不完善,可受天使和世人的贊賞;因為其經營建造者乃是上帝。

  切不要有人想自己是不該受打擊的,因為世上沒有一個人或一個國家,在思想和習慣上是十全十美的,而必須彼此學習,故此上帝要各不同國籍的人融合在一起,在見識和宗旨方面同歸于一。這樣才可以表揚在基督裡所有的聯合。

唯一的典范?基督耶穌

  我也幾乎有些怕到這裡來,因為我曾聽見許多人說歐洲各民族的情形是很奇特的,必須用某種特別方法才可以和他們接近。可是上帝已應許賜智慧給凡感覺缺乏而向苖求助的人。上帝當然能把人引到愿接受真理的地步。我們當讓主占有我們的思想,並且模鑄猶如窯匠的手模鑄泥土一樣,那麼這些差別就不會存在了。弟兄們哪,你們要仰望耶穌,效學苖的樣式和精神,這樣你們與各種人接觸的時候,就不至有何困難了。我們並沒有五、六種典范要效法,但只有一個,就是耶穌基督。不論是意國弟兄,是法國弟兄,或是德國弟兄,只要竭力效法苖,他們的腳就會立在同一的真理根基上;彼此心中都存有同一的精神──就是基督在他們心裡成了有榮耀的盼望。諸位弟兄姊妹啊,我勸戒你們不要因國籍的不同,彼此造成隔離的牆;反倒連已有的也要竭力設法撤除。我們應當竭力使一切的人都在耶穌裡團結一致,為同一目標──就是營救我們的同胞而努力。

  我的傳道弟兄們啊,你們可愿把握住上帝豐盛的應許?你們肯將自己隱蔽不見而讓耶穌顯現嗎?須知自我必須死去,然后上帝才能借著你們作工。我看見隨時隨在均有自私的心生出來,這實在覺得可怕。我奉拿撒勒人耶穌的名告訴你們︰你們的意志必須死絕;必須成為上帝的意志。苖要你們完全熔化,從一切污穢之中滌淨你們。在你們能被上帝的力量充滿之先,有一番偉大的工作必須為你們作成。我勸你們與苖接近,以便你們可以在這次聚會結束之前,實受苖豐盛的福澤。

  指摘和警惕的光曾照在此地一些人的身上。在受責備的時候,仇敵就要設法在被責備的人心中,引起希望獲得別人同情的心。因此我要警戒你們當謹慎,免得因為去求別人的同情,便想回憶過去的苦難,以致再陷于同樣設法建立自己聲望的錯誤之中。主屢次引領苖行錯的兒女重經往日的歷程;如果他們不聽聖靈的訓責,不將一切錯誤之點改除,則苖最后也只得聽憑他們去保留他們的弱點了。

  弟兄們,我勸你們到基督這裡來喝水,白白地喝那救恩的水,不要憑一己的感情行事。不要以為情感即是宗教。要擺脫一切人的支持,切實地依賴基督。你須先有新的造就,然后才可以有資格作救人的工作。你們的言語,你們的行為,在別人身上都有影響,在上帝的日子你們是要為這種影響負責的。耶穌說︰“看哪﹗我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的。”(啟3:8)從這門裡有亮光照出來,只要我們愿意,就有權可以去接受。但愿我們都把目光移注到那敞開的門內,嘗試接受基督所愿賜給我們的一切。

  每一個人都要經過一番切實的奮斗,才能勝過自己心中的罪。有時,這樣的工作也許是十分痛苦而足使我們灰心的;因為我們專注意于自己品格上的缺欠,殊不知應該仰望耶穌,穿上苖的義袍。凡進入上帝聖城珍珠之門的人都是得勝者,而其中最大的勝利就是戰勝自己。

  “因此,我在父面前屈膝,天上地上的各家都是從苖得名,求苖按著苖豐盛的榮耀,借著苖的靈,叫你們心裡的力量剛強起來;使基督因你們的信,住在你們心裡,叫你們的愛心有根有基,能以和眾聖徒一同明白基督的愛是何等長闊高深;並知道這愛是過于人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。”(弗3:14-19)

  弟兄姊妹們啊,你們既是與上帝同工的人,就應切實地依仗那大能者的膀臂。力求團結合一,力求彼此相愛,這樣,你們就必成為世上的力量。
 

第六十八篇 在基督耶穌裡合一
(選自証言卷九原文第184-188面,一九○九年著)

  在參赴一九○四年九月間召開的全球總會執委會時,我深深地擔心著在我們工作上應有的合一。當時我雖未參加每一次的聚會,但在夜間我卻親見一幕一幕的景象,使我覺得有一個信息要傳給本會許多地方的人。

  我看見我們雖受了如此足以發展才智與能力到最高點之奇妙的鼓勵,而仍甘愿在基督的工作上做侏儒,心裡就覺得傷痛。上帝的愿望是要苖的工人在基督裡長大成人,滿有成年男女的身量。有生機就有生長;生長乃是生機的明証。基督徒的言行乃為活的見証,向世人証明基督教在跟從基督的人身上有何作用。

  你們如果從事所派定的工作,而與人無忤與世無爭,這樣你們的工作就必帶有自由,光明,和能力,而使你們所參與的事業與機關顯出特色和感化力來。

  要記得你們若是起了紛擾,或是各人挑上了糾正旁人的擔子,你們就決不是處在優勝的地位。你們若屈于試探,去批評別人,指摘別人的錯處,拆毀別人正在做著的事,你無疑地不能高尚而完好地善盡自己的本分。

  今日乃是教會中每一個負責的人,每一個教友,應使自己工作的各方面盡量與上帝聖言中的教訓相符合的時候了。我們要借著不倦的警醒,熱切的祈禱,以及基督化的言行,向世人指明上帝所期望于苖教會的一切。

  那為榮耀的王,天上之君的基督,從苖的高位上鑒察到世人的狀況。苖哀憐人類的軟弱和罪辜,就到世上來將上帝顯示與人。苖離開了王庭,以人性披覆了苖的神性,親自到這世上來,為我們得福的緣故而造就一種完美的品格。苖並不揀選地上的富貴人家為安身之所,卻出身于貧苦卑賤的家中,住在那被眾人所輕視的拿撒勒村。及至苖長大到能使用工具的年齡,就分任了供應家庭的負擔。

  基督降卑自己,站在人前,受到人類所必須經歷的試探和苦難。苖必須明白人類從那墮落的仇敵手中所受的是什麼,才可以知道怎樣去搭救被試探的人。

  而且基督也成了我們的審判者。天父不是審判者;天使也不是審判者。那位親自取了人性,又在世上度過完全生活的主要審判我們。惟有苖才能作我們的審判者。弟兄們,記著吧﹗傳道士們,記著吧﹗做父母的人,記著吧﹗基督取了人的樣式,以致惟苖堪作我們的審判者。你們中間並沒有什麼人被派作別人的審判者。你們所能做的只是教訓自己而已,所以我奉基督的名勸你們聽從苖的警戒,切莫僭據于審判的位上。我耳中天天聽見這個警告說︰“從審判的位上下來,存謙卑的心下來。”

  沒有一個時代比現在更需要我們舍己,天天背起十字架了。試問我們愿意實行自制到何地步呢?

恩惠平安的生活

  彼得后書第一章有話吩咐你們︰“有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬;又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。”(彼后1︰5-7)若能如此,上帝就要將所應許的恩惠及平安,多多地加給你們了。這些美德都是無價之寶。它們“使人比精金還少,(英文聖經為‘更貴重’,(下同)使人比俄斐純金更少(貴重)。”(賽13:12)

  “你們若充充足足地有這幾樣,就必使你們在認識我們的主耶穌基督上,不至于閑懶不結果子了。”(彼后1︰8)

  我們豈不應當盡我們所能地利用今生余剩的一點光陰,恩上加恩,力上加力地顯示我們有從天上來的能力之源嗎?基督說︰“天上地下所有的權柄都賜給我了。”(太28︰18)這種權柄為什麼賜給苖呢?原來是為了我們。苖要我們領會苖已回到天上做我們的長兄,要我們覺悟那賜給苖的無限權柄,也是給我們隨意使用的。

  凡能實行那借彼得所給教會之教訓的人,就必領受從上面來的能力。我們的生活要照著加法的方式,應當凡是殷勤,使我們所蒙的恩召和揀選堅定不移。我們所說所行的都要代表基督。我們要度苖的生活。我們待人接物的一切行動,都要以苖所取的方針為范疇。

  當我們能牢固地在基督裡有根有基,就會有一種沒有人能奪去的能力。何以見得呢?因為我們既脫離世上從情欲來的敗壞,就得與上帝的性情有份,也就是與那位親臨下界降生為人,作人類元首,養成無玷污無罪跡之品格的主之性情有份。

  我們許多人為何如此軟弱無能呢?原因就是我們只望著自己,專顧自己的氣質,要想為自己取得地位,並顧全自己的個性和特質而不去研究基督和苖的品格。

  弟兄們如愿效學基督,忘記自己是美國人或是歐洲人,是德國人或是法國人,瑞典人,丹麥人,或挪威人,也不覺得似乎自己若與異國的人相融和,就要失去本國本族的特點,而沾染其他的特色;這樣,他們就能合作無間了。

  我的弟兄啊,把這些完全丟開吧。我們無權一味地專顧自己,遂自己的偏嗜,求自己的愛好。更不該因墨守自己的特點,個性,而獨樹一幟,不與同工融洽。我們只有一種品格要保守,那就是基督的品格。既同有基督的品格,就能一同進行上帝的工作。那在我們心中的基督,就與我們弟兄心中的基督相遇,于是聖靈就能使我們的心思和行動一致,足以向世人証明我們都是上帝的兒女。但愿主幫助我們,使我們的自我死去而得重生,使基督可以在我們裡面活著,切實生動地做我們的南針,也成為保持我們聖潔的能力。

  要誠懇地力求合一。要為此祈求,為此努力。合一帶給你們屬靈的健康,卓越的思想,高尚的品格,和屬天的觀念,使你們能製勝自私與惡念,而借著那位愛你們並為你們舍己的主得勝有余。你們要把自我釘在十字架上;各人看別人比自己強。這樣,你就必與基督合而為一。在全宇宙之前,在教會和世人之前,就必確實地証明你們是上帝的兒女。上帝也必因你們所顯的榜樣而得榮耀。

  世人需要看到上帝子民的心在基督徒的愛裡聯合一致的奇跡。他們也需要看見主的子民與基督一同坐在天上的景象。你們難道不肯在生活上証明上帝的真理在那愛苖和事奉苖的人身上,具有何等的功效嗎?上帝知道你們可能有的造就。苖知道你們若肯與上帝的性情有份,那神聖的恩惠就能為你們成就何等的事。
 

第六十九篇 基督與國籍的關系
(選自証言卷九原文第190-194面,“論喀勒基維郁印刷事業”一九○九年著)

  基督並不承認有何國界,階級,或信條上的區別。文士和法利賽人要把一切天上的恩賜劃為只屬于一地一國的利益,而將世上其余上帝家裡的人,摒之門外。但基督來要拆毀一切隔斷的牆。苖來要向人顯明苖慈悲仁愛的恩賜乃是象空氣,日光,和滋潤地土的雨露一樣漫無限止的。

  基督生平創設了一種不分階級的宗教,不論猶太人,外邦人,自主的,為奴的,都能聯合一起,同為弟兄,在上帝面前完全平等。苖不容任何政策左右苖的行動。不分鄰舍,客旅,朋友,仇敵,苖都一律看待。那能打動苖慈心的,乃是渴慕生命之水的生靈。

  苖從不棄人如草芥,總是設法實行救治各人。苖不論是處身在哪一類的人中,都發揮適合時間和環境的教訓。人們每對同胞顯出藐視或侮辱的舉動,就越發使苖覺得他們需要苖那兼具神性人性的同情。苖竭力鼓勵那最粗暴最無望的人使之有希望,保証他們也能變成毫無瑕疵,無可指摘的人,也可以得到那足以使他們成為上帝兒女的品格。

堅定的基礎

  使徒彼得說︰“所以弟兄們,應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移。你們若有這幾樣,就永不失腳。這樣,必叫你們豐豐富富地得以進入我們主救主耶酥基督永遠的國。”(彼后1︰10、11)

一個實例

  多年以前,在相信基督快要降臨的人還很少的時候,緬因省托普散地方守安息日的人都聚集在郝蘭德(Stockbridge Howland)弟兄家的大廚房裡作禮拜。某此安息日的早晨,郝蘭德弟兄沒有出席。我們都覺得很奇怪,因為他向來是非常守時的。不久他進來了,他臉上發亮,有上帝的榮光照耀著。他說︰“弟兄們啊,我曉得了。我曉得我們能夠實行一件事,這件事有上帝的話作為保証說︰‘你們……就永不失腳。’現在我要把這件事告訴你們。”

  于是他就告訴我們說,他知道一位弟兄是個窮苦的漁夫,覺得別人看不起他,不尊重他,又覺得郝蘭德和別的弟兄都自以為比他強。其實不然,但他卻以為確是如此;並且已經有好幾個安息沒有來聚會了。因此郝蘭德弟兄就到他的家裡去,跪在他面前說︰“我的弟兄,饒恕我吧。我曾做過什麼事呢?”那人就伸手拉他,想要他站起來。郝蘭德弟兄說︰“不,你對我有什麼不滿吧?”他說︰“我對你沒有什麼不滿。”郝蘭德弟兄說︰“但是你一定有的,因為以前我們可以互相交談,現在你全不理我了。我要曉得究竟為什麼緣故。”

  他說︰“郝蘭德弟兄,起來吧。”郝蘭德弟兄說︰“不,我不起來。”他說︰“那麼,我要跪下了。”于是他也屈膝跪了下來,承認自己是怎樣的孩子氣,並且還存著多少的惡意。他說︰“現在我一定要把一切掃除淨盡。”

  在郝蘭德弟兄述說這件事的時候,他的臉上發出主的榮光。正當他的話說完,那個漁夫和他的家眷也走了進來,我們就有了一個極好的聚會。

  假如我們當中也有人仿照郝蘭德弟兄的作為,在我們的弟兄心懷猜疑時,走到他們面前去說︰“假使我做了什麼對不住你的事情,請你饒恕我。”這樣我們就可擊破撒但的魔力,將我們的弟兄從試探裡解脫出來了。斷不可容什麼隔閡在你們和弟兄之間存在著。你們若能因犧牲什麼而使那無謂的猜疑消除,就當去行。上帝要我們彼此相愛如弟兄。苖要我們存慈憐禮讓的心。苖要我們自我教育,相信我們的弟兄是愛我們的,也相信基督是愛我們的。惟有愛能生出愛來。

具有基督的愛

  我們期望在天上會見我們的弟兄嗎?倘若我們在此世與他們和好無間地相處,當然在那裡也能與他們同居。但是我們若在此世與他們相處,尚不免常常紛爭沖突,那又怎能與他們在天上同居呢?凡在行為上常使自己與弟兄隔離而引起紛爭不和的人,應有徹底的悔悟。我們的心必須為基督的愛所融化,所折服。我們必須懷藏苖在髑髏地十字架上為我們受死時所顯的愛。我們需要更加親近救主,多多禱告,並且學習運用信心。我們必須更加柔和,更加慈憐禮讓。我們經過這個世界只有一回,難道還不應當努力在那些與我們交往之人心上,留下基督品格的印象嗎?

  我們剛硬的心需要打破。我們需要和好無間地聯合一致,也需要明了我們是拿撒勒人基督耶穌的血所買來的。惟愿每一個人都說︰“苖為我舍去苖的性命。也要我有生之日,將苖為我舍命所表現的愛表現出來。”基督在十字架上將我們的罪擔在苖自己的身上,使人知道上帝為義,也稱那信苖的人為義。凡來歸服基督的人都有生命,就是那永遠的生命。

  我極愿看見王的榮美。我極愿仰望苖無比的美麗。我要你們也仰望苖。基督將要領導苖所救贖的人到生命河邊,並將這世上一切使他們為難的事向他們解明。那恩典的奧秘也必在他們面前顯露。凡是從前他們以有限的思想只見到紛擾和破碎之意念的地方,那時卻要看出最完善,最美妙的和諧來。

  讓我們竭盡所有力量和所有的智能來事奉上帝。我們的智力若加以善用,就必增長。我們的宗教經驗若施用于日常生活之中,就必加強。這樣我們就必在那直達天庭的梯子上步步高升,直至達到頂上的一層,便可一蹴而登地跨進上帝的國,但愿我們在此世都作基督徒。然后在榮耀的國裡,我們就有永遠的生命了。基督門徒中所存在的團結,乃是天父差苖兒子來拯救罪人的明証。這也是苖權能的証據;因為人類的性格品質雖各有不同,但要使他們采取一致行動,一心一意宣講仁愛的真理,除非借著上帝奇妙的神能,就決定做不到的。

  上帝的警告和勸戒是明白而確定的。我們讀聖經見到合一的為善之力,和紛爭的為害之力,怎能不將上帝的聖言接受到心裡面呢?猜忌和疑惑都象是惡酵。惟有合一的見証才是真理的權能。
 

第七十篇 我們面臨的試煉時期
(選自証言卷九原文第227-231面,一九○九年著)

  大試煉的時期行將臨到我們。我們現在必須運用所有的才能天賦來發展上帝的工作。主所給我們的能力乃是要用以從事建造,而不是用以從事拆毀的。那些無知受騙的人不應仍然保持原狀。主對苖的使者說︰到他們那裡去,不論他們或聽或不聽,只管將我所說的向他們宣佈。

  宣傳真理之人受逼迫的時候就要臨到我們了。前途並不樂觀。雖然如此,但我們仍不能放棄為拯救將亡之人而作的努力,因為天上的大君為了要救贖他們曾捐棄自己寶貴的生命。如果一種方法不行,就當試用另一種。我們努力不可是呆板而無生氣的。我們活一天就當為上帝工作一天。在教會的各時代中,凡受上帝差派的傳信人都曾為真理的緣故遭受過辱罵和逼迫。然而上帝的子民無論被迫到什麼地步,即使象從前蒙愛的使徒一般被貶到荒島,基督仍然知道他們的所在,也必堅固他們,賜福給他們,使他們滿心得著平安和快樂。

  困苦艱難不久將彌漫全世界。因此各人都當力求認識上帝。我們再沒有光陰可以耽延了。我們應當以誠懇熱烈的精神來宣傳這信息︰“你們一切干渴的都當就近水來,沒有銀錢的也可以來。你們都來買了吃,不用銀錢,不用價值,也來買酒和奶。”(賽55︰1)“耶和華如此說︰你們當守公平、行公義,因我的救恩臨近,我的公義將要顯現。謹守安息日而不干犯,禁止己手而不作惡;如此行,如此持守的人便為有福。”(賽56︰1,2)

  上帝對苖教會的愛原是無限量的。苖對苖產業的看顧也是不止息的。苖不輕易容患難臨到教會,除非這患難是為了使教會得以潔淨,為了教會眼前及永久的益處所少不了的,苖從前在世開始工作與結束工作時曾怎樣潔淨聖殿,現在也必照樣潔淨苖的教會。苖使教會遭受試煉和患難,無非是要使苖的子民獲得更深切的虔誠和更大的力量,好將十字架的勝利傳遍于世界各處。苖有一種工作要眾人去作,必須不住地擴展與進步。這工作必須從一城一鄉普遍到一邦一國,繼續不斷地前進上進,不斷地建設,加強和鞏固。

無辜受害

  “道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典、有真理。”然而基督所要來救的那些人卻厭棄苖。“苖到自己的地方來,自己的人倒不接待苖。”(約1︰14,11)他們既屈從于撒但的控制,就拒絕彌賽亞,還要找機會把苖治死。

  撒但和他的使者,一心要讓基督死得恥辱至于極點。他們把猶太領袖們的心填滿了毒恨救主的情緒,祭司與官長受了仇敵的控制,就唆使民眾參加攻擊上帝的兒子。除了彼拉多宣稱苖是無罪之外,竟沒有一人為苖說一句公道話,甚至連彼拉多雖明知苖是無辜,仍將苖交給撒但控制的人去凌辱。

  不久的將來也要有同樣的情形發生。人們將高舉並強迫施行那直接與上帝誡命相抵觸的律法。他們既熱心要強迫實行自己所定的誡命,就必背棄“耶和華如此說”這句明顯的話。他們高舉一個偽造的安息日,要設法強迫人蔑視那表現耶和華品格的誡命。那時上帝的仆人雖清白無辜,也要在那些被撒擔所煽動而致充滿嫉妒與頑固之宗教狂的人手裡,遭受羞辱和迫害。

安息日的爭論

  那自稱系與天相連,並斷言具有羔羊之品性的宗教團體,將必在行為上顯出是具有龍的心,而且是受了撒但的煽動與控制。時候將到,上帝的子民要因守第七日為聖而受逼迫。撒但之所以更改安息日,乃是想要借此實行他使上帝的計劃歸于失敗的惡謀。他要使上帝的命令在世上的權勢小于人的律法。那想要改變節期和律法,並且一向迫害聖民的“大罪人”,要使人造出種種律法來,強迫人遵守每周的第一日。然而上帝的子民卻應為苖堅立。主也必為他們行事,顯明苖是萬神之神。

  主曾說︰“你們務要守我的安息日,因為這是你我之間世世代代的証據。”(出31︰13)任何人都不應為了逃避逼迫而干犯上帝的律法,但要想起耶穌的話說︰“有人在這城逼迫你們,就逃到那城裡去。”(太10︰23)要是可能避免,就不可自投到那受敵基督者的靈所激動之人的掌握中。我們也要盡所能地設法使甘愿為真理的緣故而受苦的人,可以脫離壓迫與殘害。

  基督是我們的模范。那敵基督的在天上所發起的叛變,仍必在一般悖逆之子中間進行。他們對遵守第四條誡命之人的嫉恨,必愈來愈厲害。但是上帝的子民卻不可偃旗息兵,自甘退縮。他們決不可因貪圖安逸,就將上帝的誡命置之度外,隨伙作惡。

  主激勵凡全心尋求苖的人。苖將苖的聖靈賜給他們,這就足以表現苖的恩寵以及苖的臨格。但是為那保全自己性命而背棄上帝的人,至終必遭苖的舍棄。他們放棄真理想救自己的生命,卻必因此而喪失永生。

  困苦艱難的黑夜即將過去。撒但正盡其生平的全力活動著,因為他知道自己的時候不多了。上帝的刑罰也已降在世上,要號召凡認識真理的人去隱藏在“磐石”穴中,觀望上帝的榮耀。現在真理不應再受抑止了,必須坦白地陳述出來。更須用小冊和單張,象秋天的落葉四散各處,毫無文飾地說明真理。


第七十一篇 星期日工作的問題
(選自証言卷九原文第232-238面,一九○九年著)

  (1902年8月17日于加省散尼特瑞姆)

  親愛的弟兄︰今我試圖答復你的問題,就是星期日的法律如果強迫施行,你應取什麼方針應付。

  有一個時候我們也曾見到你所提及的危機有行將臨到的趨勢,當時主所給我的指示是︰如果世人被從下面來的勢力所鼓動,要強迫人守星期日,基督復臨安息日會的人就該顯出他們的機智,不在星期日作平常的工,而專為傳道的事業努力。

  宗教狂熱之徒既要用強迫的手段來施行星期日的律法,如果公然違抗,不過是加甚他們的逼迫手段而已。不要給他們借口說你是違法的人。若是他們去約束一班既不怕上帝又不怕世人的人,則過不多時,他們就會覺得鉗製人並不是有趣的事情,也會看出要人嚴守星期日是不方便不合理的。你只要拿著聖經,一直進行你傳道的工作,仇敵就必發現他反而壞了自己的事。一個人用聰明的方法采取和平的手段,不做觸犯人的事,卻同時做著一種最緊要的工作,這並不算是受獸的印記。

  如果我們專用星期日的光陰來做傳道的工作,就奪去了那些以侮辱本會信徒為樂之任情行事的狂熱者手中的鞭子。他們一看見我們用星期日的光陰去拜訪人,與人查經談道,就會知道定出星期日的法律來阻止我們的工作是無效的了。

  星期日可用來進行各項的工作,為主成就大事。在這日,我們可以舉行露天佈道和家庭聚會,也可作挨家挨戶拜訪人的工作。凡長于寫作的人可以利用這天來寫稿。如有可能,在星期日也不妨舉行宗教聚會。聚會的秩序要預備得非常有興趣。所唱的詩歌要真能使人奮興;所講的道要具有救主之愛的能力和保証。也可以講論關于真正宗教經歷和節制的題目。這樣,你們必可學得許多作工的方法,並能感動許多人的心。

  本會學校的教師也當利用星期日專做傳道的工作。我蒙指示,知道他們如此行就能破壞仇敵的奸謀。做教師的可帶學生去為那不明白真理者舉行聚會。這樣他們的成就一定比用任何別的方法更大。

  關于本會的工作,上帝已給我們很清楚的指導。我們須宣揚關于主安息日的真道,借以修補人在上帝的律法上所造成的破口。我們尤當盡一切的力量啟導一般蒙昧無知的人;但我們決不可與世人合盟,以期獲得經濟的援助。

  聖經論以色列人說︰“這樣,我就使他們出埃及地,領他們到曠野。將我的律例賜給他們,將我的典章指示他們。人若遵行,就必因此活著。又將我的安息日賜給他們,好在我與他們中間為証據,使他們知道我耶和華是叫他們成為聖的。以色列家卻在曠野悖逆我,不順從我的律例,厭棄我的典章(人若遵行,就必因此活著),大大干犯我的安息日。我就說︰要在曠野將我的忿怒傾在他們身上,滅絕他們。

  “我卻為我名的緣故沒有這樣行,免得我的名在我領他們出埃及的列國人眼前被褻瀆。並且我在曠野向他們起誓,必不領他們進入我所賜給他們流奶與蜜之地,那地在萬國中是有榮耀的,因為他們厭棄我的典章,不順從我的律例,干犯我的安息日,他們的心隨從自己的偶像。雖然如此,我眼仍顧惜他們,不毀滅他們,不在曠野將他們滅絕淨盡。我在曠野對他們的兒女說︰不要遵行你們父親的律例,不要謹守他們的惡規,也不要因他們的偶像玷污自己。我是耶和華你們的上帝,你們要順從我的律例,謹守遵行我的典章,且以我的安息日為聖。這日在我與你們中間為証據,使你們知道我是耶和華你們的上帝。”(結20︰10-20)

主的試驗

  安息日是主的測驗,不論是君王,是祭司,或是官長,任何人在上帝和人之間都無權干預。凡欲左右他人良心的人,就是高抬自己超過上帝。那些受假宗教影響而遵守偽安息日的人,必要拋棄真安息日的最確切証據。他們要設法強迫人服從他們所自定的律法,就是那與上帝律法絕對相反的。上帝必將苖的怒氣傾到在凡怙惡不悛的人身上。除非他們改變過來,他們決不能逃避刑罰。

  命人遵守每周第一日的律法,是背道之基督教的產物。星期日原是羅馬教的產物,而經過基督教界的抬舉超過了上帝的聖安息日。在任何情形上,上帝的子民決不能對此表示敬意,但是我也希望他們知道︰若上帝要他們避免爭端,而他們卻奮起反抗,這也不是遵行上帝的旨意。因為這樣他們就要造成深刻的偏見,使福音無法傳開。所以不要在星期日表示什麼違法的舉動。如果你們在一處地方這樣行受了羞辱,則在別處地方也必有同樣的事發生。我們盡可利用星期日作為進行與基督這一方面的工作有利之事。我們須盡力存柔和謙卑的態度而行。

將有的逼迫

  基督對于門徒在從事傳道工作時所要遭遇的事,也曾警告過他們。苖知道他們所要受的苦,和所要忍受的困苦與艱難。可是苖並不將關于這些事的知識向他們隱藏,免致他們的艱難突然臨到,信心就起了搖動。苖說︰“事情還沒有成就,我要先告訴你們,叫你們到事情成就的時候,就可以信。”這樣,試探來到,他們的信心非但不會軟弱,反可因而加強。他們要彼此說︰“他早告訴我們這事是必要臨到的,也早已把應付的方法告訴我們了。”

  基督對門徒說︰“我差你們去,如同羊進入狼群,所以你們要靈巧象蛇,馴良象鴿子。”“你們要為我的名被眾人恨惡,惟有忍耐到底的必然得救。”(太10︰16,22)眾人恨惡基督原是沒有理由的。那麼,他們恨惡那凡具有基督表征而為基督服務的人,又有什麼希奇呢?因為他們原被看作是世上的渣滓。

  “有人在這城裡逼迫你們,就逃到那城裡去。”上帝的旨意不要你們將生命作輕易的犧牲。“我實在告訴你們,以色列的城邑你們還沒有走遍,人子就到了。”(同章23節)

  必須將真理──就是那真實確切的真理──傳給人。不過這種真理是要以基督的精神來傳的。我們要如同羊進入狼群一般。凡不肯為基督的緣故聽從苖的勸戒,而仍不肯忍耐,不能自制的人,就必失去為主作工的良機。主並未叫苖的子民用長篇的激論去攻擊那些違犯苖律法的人。我們在任何情形之下。都不可攻擊別的教會。不要忘記上帝將神聖的真理交托給我們這班人,我們也曾疏忽,也曾的確有過不忠的情形。我們的工作過去只限于幾處中心地點,直至那裡人民的心因聽福音而硬化。凡聽了很多真理而仍然拒絕的人,實在是不易使其受感動的。......

  這一切對于我們現在都是不利的。要是我們早已誠懇地努力去感化那一經悔改便真正表現這現代真理在人身上所有之作為的人,那麼我們的工作該比現今更進步得多了﹗只有少數地方享受一切的利益,而其余的地方都被忽略,這是不對的。

在阿奉對爾的經驗

  在本會澳洲庫蘭班(Cooranbong)附近的阿奉對爾(Avondale)學校裡,有一次發生了星期日作工的問題,亟待解決。當時的環境似乎是將逼著我們不能再在星期日作工了。我們的學校原設在森林的中心,離開任何村莊和車站都很遠。周圍並沒有什麼臨近的居民,所以我們的動作是無論如何不致打攪別人的。雖然如此,但我們還是受人窺伺。有人慫恿政府的官員來調查我們的地方,他們真地來了。那一次他們若真要檢舉我們,就有許多事可以與我們為難,然而他們似乎並不注意在那裡作工的人。他們十分信任我們這班人,並因我們在當地所有的工作成績,而非常尊重本會的人,認為我們無論什麼都是可資信任的。

  有許多人承認我們到了那裡以后,當地的情形便完全改觀了。有一個並不守安息日的婦女對我說道︰“自從你們遷到此地,開辦學校,舉行這些小規模的聚會以來,這一帶地方就有了莫大的改良。要是我把詳細的情形告訴你,恐怕你還難以相信哩﹗”

  所以本會的弟兄在受到逼迫的恐嚇,在疑難之中不知怎樣行的時候,我就要用那答復關乎游戲問題同樣的話勸他們說︰“當用星期日的光陰為上帝作佈道的工作。作教師的要與學生一同出去。帶著他們到叢林中去,(在森林中居民很少,每隔一兩哩路才有幾戶人家,)到人們的家中去拜訪,使他們知道你們是關心其靈性得救問題的。”他們照樣去作了,結果不但自己大得益處,也幫助了別人。他們既殷勤查考聖經,要研究如何將聖經真理闡明出來,使人樂意接受,上帝就賜福給他們了。我們要竭盡所能地消除那許多反對本會工作,反對聖經中安息日之人的心中所存的偏見。當教導人在可能與上帝律法無所抵觸的條件之下,凡事都遵循國家的律法。有時逼迫者的心也會象使徒保羅在悔改之前的情形一樣,易于受到神聖的感化。
 

第七十二篇 論善行
(選自証言卷九原文第253-256面,一九○九年著)

  “你要以財物和一切初熟的土產尊榮耶和華。這樣,你的倉房必充滿有余,你的酒嫥有新酒盈溢。”(箴3︰9、10)

  “有施散的,卻更增添,有吝惜過度的,反致窮乏。好施舍的,必得豐裕;滋潤人的,必得滋潤。”(箴11︰24,25)

  “高明人卻謀高明事,在高明事上也必永存。”(賽32︰8)(譯者注︰“高明”一詞在英文聖經作Liberal,意即“慷慨。”)

  在救贖的計劃中,神聖的智慧已製定了動作律與反應律,使各種各類的慈善事業都加倍蒙福。那濟助貧乏之人的人,即賜福他人,也使自己得蒙更大的福。

福音的光榮

  我們的救贖主為了使人不致失去那善行的幸福之果,就設立征召人作苖同工的計劃。上帝原可不假人類之助,而自達其拯救罪人之目的;但苖卻知道人若不在這偉大的工作上有份,是不致快樂的。苖借著一連串可引人發生慈心的環境,賦與人培養仁慈行為的最妙方法,並保持人習于濟助窮人,推進苖的聖工。這敗壞的世界因其需要的緣故,正迫使我們運用財力及感化力去向男女人們傳揚其所急需的真理。我們若果借仁慈的勞力與行動來應承這些呼求,就可被那為我們成為貧窮之主的形象所同化。這樣,我們在施舍上造福他人,便積蓄了真實的財富。

  福音的光榮所根據的原理,就是借著時常顯出善行,而在墮落人類的身上恢復原有的神聖形象。這種工作是在天庭開始的。上帝在天上先給人類一個昭然無疑的証據,顯明苖是怎樣地愛他們。“上帝愛世人,甚至將苖的獨生子賜給他們,叫一切信苖的,不至滅亡,反得永生。”(約3:16)基督賜下表現了天父的心意;証明天父既從事于人類的救贖,則只要是成就苖工作所必需的,不論是如何的寶貴,苖都愿意舍棄。

  慷慨的精神乃是屬天的精神。基督已在十字架上顯出了苖舍身之愛。為要使人得救,苖舍棄了一切所有的,末后還舍了己身。基督的十字架應足以引發每一跟從賜福救主之人的善行。十字架所闡明的原則,乃是要人施舍,繼續地施舍。這原則在一切仁慈與善行中切實表現出來,便是基督化生活真實的果效。世俗之人的主義卻是專想獲得,不斷地獲得,期望依此而謀求幸福,但是從各方面實行起來,其結果卻是悲苦和死亡。

  基督十字架所發出的福音之光斥退自私,而促進慷慨與慈善之心。施舍的要求增加並不是可嘆的事。上帝本其美意,要苖的子民超越有限的活動范圍,而參加更大的事業。在這道德黑暗籠罩普世之時,更是需要無限的努力。多數上帝的子民正處在被世俗和貪心所陷害的危險之中。他們應當明白,多要他們出錢乃是上帝的恩典。因為必須將要求使慈心付諸行動的對象放在他們面前,否則他們就無從仿效那偉大“模范”的品格。

管家的福氣

  基督吩咐苖的門徒“往普天下去,傳福音給萬民聽,”便是將擴展認識苖恩典的工作分派給人。一方面有些人要出去傳道,但是還有些人,主卻要他們奉獻捐款來維持苖在地上的聖工。主已將錢財交在人的手中,以便在從事所派給我們拯救同胞的工作上,使苖神聖的恩賜能經由人的導管而流佈。這是上帝超拔人類的一種方法,也正是人類所需要的工作;因為這最能引動人深切的同情,並使人運用思想的最高機能。

  世上的一切美物都是出于上帝施舍的手,表現苖對于人類的愛。窮人屬于苖,宗教的工作也是屬于苖,金銀是苖的;只要苖愿意,苖能使金銀象雨那樣自天而降。但苖卻不這樣行,苖要人做苖的管家,將錢財交托他們,不是要積蓄起來,乃是要用來使別人得益。這樣,苖就以人為媒介,將苖的福惠遍滿全地。上帝設下定期捐獻的計劃,乃在于使人可以象創造主的樣式,有仁慈無私的品格,而至終與基督同得永久的光榮的報償。

十字架下的聚集

  在髑髏地所表現的愛應該復興,加強,並傳播在我們教會之中。難道我們還不盡我們所能的,來加強基督所供與此世之原則嗎?難道我們還不努力建設今日刻不容緩的慈善事業,並促進其效率嗎?你既站在十字架前,親見天上的大君為你而死,你怎能緊閉心門說︰“不,我沒有什麼可舍的”呢?

  相信基督的人要使苖的愛永垂不朽。這愛要吸引他們團聚在十字架下。要除去他們一切的自私,要使他們與上帝聯合,並且彼此聯合。

  要存著克己犧牲的精神團聚在十字架前。你們若克盡自己的力量,上帝就必賜福與你們。你們若來到施恩寶座前,感覺自己是靠著從天上垂下救人脫離罪坑的金鏈,得與這寶座聯在一起,你們就必向那些活在世上沒有上帝,沒有指望的弟兄姊妹發出愛心來。

  每一次申援急難中的弟兄,或協助上帝聖工散佈真理的機會;便是一顆你能預先送入天國銀行保存的珍珠。(選自証言卷三原文249面,一八七二年著)

  當各人的案件經過上帝檢閱之時,那將要提出的問題並不是他們所自承的是什麼?而是他們所作的是什麼?他們是否行道的人?他們是只為自己而生活或是曾經參與善舉,表現過仁愛的行為,寧愿先人后己,並克己以造福他人麼?如果在記錄上顯明他們的行為正是如此,他們所表示的品格有柔和,克己,與仁慈作証,這樣,他們就必從基督領受那蒙福的保証與祝福“好﹗”“你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國。”(太25:34)須知基督曾經因你們那顯明的自私之愛,以及對別人的憂患與缺乏所表示的冷淡態度而憂傷啊。”(選自証言卷三原文第525面,一八七五年著)


第七十三篇 論獨斷之誤
(選自証言卷九原文第257-261面,一九○九年著)

  (1909年5月30日在美京華盛頓全球代表大會時所宣讀的文稿)

  我在離開澳洲之前,以及到了此地之后,曾蒙指示,在美國有一樁要作的大工。那些在開創工作中的老前輩大都故世了。只有幾位先導不在我們中間,往年許多經驗豐富之人所負的重擔,就一一地卸在較為年輕之人的肩上了。

  當責任交卸與一班經驗有限之工人時,有些危險是我們所不可不防的。這世界充滿了爭取高位的事;與同工脫節以及分裂渙散的精神更成了我們四圍的風氣。有的人以為一切維持秩序的努力都是帶有危險性而限製個人自由的,所以應當把它看得和教皇製度那樣可怕。這些受了欺騙的人時常夸耀自己思想自由,行動獨立,以為這是一種美德。他們宣稱不聽任何人的主張,不受任何人的節制。我蒙指示,這是撒但特別的計劃,要使人以為上帝喜悅他們獨斷專行,不聽從弟兄們的勸告。

  這就是本會工作前途發展的一種嚴重的危險。我們行事必須謹慎敏捷,與那敬畏上帝之指導者的意見相諧,惟有這樣行,才得穩妥,才有力量。否則,上帝就不能用我們,為我們,並與我們一同作工了。

  完密周到的組織原是必需的,而且具有最大的力量以避免虛妄的騷亂,並斥退凡屬上帝聖言所不認可的主張,若是撒但的努力真能成功,在最需要完密組織時,混入我們中間從事破壞,那麼他將如何洋洋自得啊﹗我們要保持陣線的完整,使那經過精謹努力所建設之組織的製度與規律不致有破壞之虞。我們決不應認可那些想支配我們目前工作的搗亂分子。

  有些人以為我們既到了末世時代,上帝的每一個兒女盡可單獨行動,不受任何宗教團體的約束。然而主指示我︰在這種工作中沒有所謂各人單獨行動的一回事。天上的眾星受著約束的定律,並且互相感應,遵行上帝的旨意,一致服膺那管理其行動的定律。照樣,主的聖工若要健全穩固地進行,苖的子民也必須互相團結。

  那些行動魯莽,舉止無常,而自稱為基督徒的人,很可以比作一對強壯而未受訓練的馬,一只向前拉,一只向后拖,有時主人發令,一只就奮勇向前,一只卻佇立不動,拉它也不走。人若不能在這現代的偉大工作上共同一致的行動,就必發生紊亂的情形。人若不肯與弟兄合作而要單獨行事,這就不是好現象。工人都須信任凡肯直爽指出每件離開正軌之事的人。人若負基督的軛,就不能各向各的方向拖拉,而必與基督一同負軛。

  有些工人用盡了上帝所給的一切力量,卻還未學知不應單獨出力。他們不應使自己孤立,乃當與同工協力合作。若不如此行,他們的活動必定不得其時,也不得其法,他們必致常與上帝所定意成就的工作沖突;這樣,他們的工作非但無濟于事,甚且有害。

分工合作

  從另一方面來講,在上帝子民中做領袖的人也當謹防,以免誤斥那般蒙主指引去做惟有少數人堪任之工的人所采用的方法。身負責任的弟兄不可急于指摘那並非絕對與自己工作方法相同的行動;也不可以為一切計劃都必須迎合他們自己的個性。他們須不怕信任別人的方法;因為他們不肯信任那存著謙卑獻身的熱忱,遵照上帝的指派做特別工作的同工弟兄,就無異是在阻攔聖工進行了。

  上帝能夠並且必定利用一班未在人所設立的學校中受過充分教育的人。懷疑苖有能力如此行的,就顯出不相信的心;也就限製了那無所不能之主的萬能之力。唉,惟愿少生這種無謂的懷疑的慎重﹗這種態度使教會的許多機能荒廢了;並斷絕了聖靈用人的通路,使一班極愿在基督戰線上效力的人空閑無事;並使許多若有相當機會就能成為有效的上帝同工者灰心,不參加工作。

  先知所見到的輪中套輪及其有關之活物的形狀,似乎都是復雜難解的。然而全智者的手顯現在眾輪之間,其工作結果便絕對有條不紊。在上帝的手指導之下,每個輪子的行動完全與其他輪子協和一致。我蒙指示,為上帝工具的人每易于過分追求權力,企圖自己管理工作。他們的方法和計劃,過分地忽略了那位大能的工作者主上帝,而且在有關工作推行的一切事上他們也不信托苖。任何人都不應一刻妄想自己能辦理凡屬于那位自有永有者的事。上帝按其神意預備一條路,使苖的工作能由人力作成。因此各人應站在自己的崗位上,盡其一己當前的責任,並且知道上帝是他的指導者。

全球總會

  我屢蒙上帝的指示,無論何人的見解,都不應屈服于任何其他一人的見解之下。決不可將一個人或少數人的意見算為具有充分的智慧和權能,足以管理工作,決定應行的方針。

  但是在全球總會會談的時候,從各地出席之弟兄的意見,一經議定,則私人的見解和自恃的觀念便應放棄,而決不可固執堅持。一個工人決不可以為反對大眾的決議而剛愎自用有何可嘉之處。

  過去曾有幾次少數受委綜理聖工的人,利用全球總會的名義,企圖行使不智的計劃以阻礙上帝的工作,那時我曾說,我不再將這幾個人所代表的全球總會的主張為上帝的聲音。然而這並不是說,經各地正式選派代表出席的全球總會大會所作的決斷,是不必尊重的。上帝已命定從各地教會派遣出席全球總會大會的代表具有權柄。不過有些人所最容易犯的錯誤,便是將上帝所賦與教會為謀苖工作的進展與福利而召集的全球總會之決議與發言的全部權力,轉授給一個人或少數人,而聽由一人或少數人的思想與見解來操縱。

  上帝交給教會的這種權柄一旦全部落在一個人的手中,以致有權可判斷別人的思想,聖經的真製度就被改變了。撒但在這樣人的心思上所施的作用必是最奸巧,有時甚或是不可抗拒的;因為仇敵甚望借著他一人的思想影響許多別人的思想。但愿我們要將那易于交給一個人或少數人的權威,交給教會的最高組織。
 

第七十四篇 責任的分配
(選自証言卷九原文第262-269面,一九○九年著)

  (一九○九年五月三十日在美京華盛頓開全球總會代表大會時所宣讀之文稿)

  上帝要苖的子民做明達的人。照苖的安排,一班特選的人要被派作代表,出席各議事會。這些人必須經過試驗和檢定。必須是忠實可靠的人。選舉出席會議的代表乃是一件重要的事。這些人要規定工作進行所應遵循的計劃和方針,因此他們必須是具有理解力的人,足能從原因推論到結果。

  “第二天,摩西坐著審判百姓,百姓從早到晚都站在摩西的左右。摩西的岳父看見他向百姓所作的一切事,就說︰你向百姓作的是什麼事呢?你為什麼獨自坐著,眾百姓從早到晚都站在你的左右呢?摩西對岳父說︰這是因百姓到我這裡來求問上帝。他們有事的時候就到我這裡來,我便在兩造之間施行審判,我又叫他們知道上帝的律例和法度。摩西的岳父說︰你這作的不好。你和這些百姓必都疲憊,因為這事太重,你獨自一人辦理不了。現在你要聽我的話,我為你出個主意,愿上帝與你同在。你要替百姓到上帝面前,將案件奏告上帝;又要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道、當作的事;並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏上帝、誠實無妄,恨不義之財的人,派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長,管理百姓。叫他們隨時審判百姓,大事都要呈到你這裡,小事他們自己可以審判。這樣,你就輕省些,他們也可以同當此任。

  “你若這樣行,上帝也這樣吩咐你,你就能受得住,這百姓也都平平安安歸回他們的住處。

  “于是,摩西聽從他岳父的話,按著他所說的去行。摩西從以色列人中揀選了有才能的人,立他們為百姓的首領,作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長。他們隨時審判百姓,有難斷的案件就呈到摩西那裡,但各樣小事他們自己審判。”(出18︰13-26)

  關于揀選人擔任教會職務的事,使徒行傳第一章上也有教訓給我們。因為猶大的背叛,以致使徒的行列中就有了一個空額,必須另選一個代替。論到這事,彼得說︰

  “所以主耶穌在我們中間始終出入的時候,就是從約翰施洗起,直到主離開我們被接上升的日子為止,必須從那常與我們作伴的人中立一位與我們同作耶穌復活的見証。于是選舉兩個人,就是那叫作巴撒巴,又稱呼猶土都的約瑟和馬提亞。眾人就禱告說︰主啊,檷知道萬人的心。求檷從這兩個人中,指明檷所揀選的是誰,叫他得這使徒的位分,這位分猶大已經丟棄,往自己的地方去了。于是眾人為他們搖簽,搖出馬提亞來,他就和十一個使徒同列。”(徒1︰21-26)

選舉領袖應當慎重

  從以上的經文中,我們知道主預備有一定的人選,充任一定的職務。上帝也必教導苖的百姓謹慎行事,明智地選擇那不辜負神聖委托的人。基督時代的信徒在選舉擔負聖職之人的事上,尚且需要謹慎,那麼我們現代的人,自需更加慎重行事了。我們必須把每一次的情形都陳明在上帝的面前,並且懇切祈禱,求苖為我們選擇。

  天上的主上帝已揀選了有經驗的人,在苖的工作上擔負責任,這些人應有特殊的德望。如果人人都要和這些被選的人具有同樣的權力,這一定是不可能的。凡被揀選在上帝聖工上負責的人,不可魯莽從事,也不可自恃,萬不可存自私的心。他們的榜樣和影響決不可助長罪惡的聲勢。主並未予任何男女以自由,提供任何意見,使苖的聖工世俗化,或奪去其應有之神聖性。上帝聖工對于苖的百姓,應該日見神聖,我們要在各方面發揚真理高尚的品質。凡被立作本會各機關上帝聖工之監督的,必須時刻顯揚上帝的旨意和道路,尊于一切之上。全部聖工的健全與否,乃在乎各教會中被指派實行上帝旨意之人的是否忠心而定。

  擔負責任的人必須獲得廣泛的經驗。並非為一己之利,乃在于上帝的事上,對基督的品格有更深切的認識。他們對于基督的認識越深,就越能忠實地向世人代表苖。他們必須聽從苖的聲音,留意苖的話。

一個警告

  “耶穌在諸城中行了許多異能,那些城的人終不悔改,就在那時候責備他們說︰哥拉汛哪,你有禍了﹗伯賽大啊,你有禍了﹗因為在你們中間所行的異能,若行在推羅、西頓,他們早已披麻蒙灰悔改了。但我告訴你們,當審判的日子,推羅、西頓所受的比你們還容易受呢!”

  “迦百農啊,你已經升到天上,將來必墜落陰間,因為在你那裡所行的異能,若行在所多瑪,他還可以存到今日。但我告訴你們,當審判的日子,所多瑪所受的比你還容易受呢!”

  “那時,耶穌說︰父啊,天地的主,我感謝檷﹗因為檷將這些事向聰明通達人就藏起來,向嬰孩就顯出來。父啊,是的,因為檷的美意本是如此。一切所有的,都是我父交付我的。除了父,沒有人知道子;除了子和子所愿意指示的,沒有人知道父。

  “凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式,這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。”(太11:20-30)

  柔和謙卑而以慈愛為懷的人,總是穩妥的;然而同時我們對于基督的教訓,卻要堅如磐石。苖所有教訓的話,都應嚴格聽從,連一字也不可忽視。真理必永垂不朽。我們決不可信賴什麼謊言或虛偽的事。凡這樣行的人,必發覺其結果乃是喪失永生。我們現今要為自己的腳把道路修直了,使瘸子不致歪腳。瘸子如果歪了腳,轉離了正道,那麼除了領他們走錯的人以外,還有誰應負其咎呢?苖的話就是永生的那一位的勸戒,他們卻置若罔聞,反代之以出自謊言之父的欺詐。

  我有話要對凡以為在伯特克勒受教育可靠的人講。主已毀滅了本會曾經設在伯特克勒兩所最大機關,(注)並且再三再四地賜下警告,正如基督從前警告伯賽大和迦百農一樣。我們必須切心注意上帝口中所出的每一句話。因為我們背離基督的話,決不能算為無罪。救主勸勉行錯的人悔改。凡謙心悔罪的人必蒙赦免。他們的過犯必蒙饒恕 。然而人若以為承認罪孽就是示弱,必得不著饒恕,必不得基督作他的救贖主,反必江河日下,罪上加罪,錯上加錯。到那案卷都展開,各人都要照著案卷上所寫的受審判的日子,這樣的人將如何呢?

  當詳細地研究啟示錄第五章。這一章對于凡在末世上帝聖工上有份的人,是極關重要。有的人已經受了欺騙。他們不覺得那將要臨到地上的事。凡容自己的心思被蒙蔽,而不知道什麼叫做罪的人,是很可怕地受了欺騙。除非他們幡然悔悟,痛改前非,則到了上帝審判萬民之時,他們就要顯出虧欠來。他們既犯了律法,背了永約,就要照他們所行的受報應。

  “揭開第六印的時候,我又看見地大震動,日頭變黑象毛布,滿月變紅象血,天上的星辰墜落于地,如同無花果樹被大風搖動,落下未熟的果子一樣。天就挪移,好像書卷被卷起來;山嶺海島都被挪移,離開本位。地上的君王、臣宰、將軍、富戶、壯士和一切為奴的、自主的,都藏在山洞和岩石穴裡,向山和岩石說︰倒在我們身上吧﹗把我們藏起來,躲避坐寶座者的面目和羔羊的忿怒,因為苖們忿怒的大日到了,誰能站得住呢?”(啟6︰12-17)

  “此后,我觀看,見有許多的人,沒有人能數過來,是從各國、各族、各民、各方來的,站在寶座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕樹枝,大聲喊著說︰愿救恩歸與坐在寶座上我們的上帝,也歸與羔羊。......這些人是從大患難中出來的,曾用羔羊的血把衣裳洗白淨了。所以,他們在上帝寶座前,晝夜在苖殿中事奉苖,坐寶座的要用帳幕覆庇他們。他們不再飢、不再渴,日頭和炎熱也必不傷害他們,因為寶座中的羔羊必牧養他們,領他們到生命水的泉源,上帝也必擦去他們一切的眼淚。”(啟7︰9-17)

  在以上的經文中,我們看出有兩等人︰一等人是容自己受了欺騙,而與敵上帝的人為伍,他們誤解了所傳給他們的信息,穿上了自稱為義的外袍。罪在他們的眼中並不顯為罪。他們以虛妄當作真理教導人,以致有許多人被他們領入迷途。

  我們現在需要留心自己。警告已經發出了,難道我們還不能看出基督在路加二十一章上所說的預言是正應驗著嗎?有多少人是在研究基督的話?有多少人是在欺騙自己的心,甘愿放棄凡相信而順從之人所可得的福氣?寬容的時期至今猶留連未去,現在是我們的特權,要持定福音向我們所顯示的指望。我們要悔改歸正,離棄一切的罪惡,使我們的罪得以涂抹。“天地要廢去,我的話卻不能廢去。你們要謹慎,恐怕因貪食、醉酒,並今生的思慮累住你們的心,那日子就如同網羅忽然臨到你們,因為那日子要這樣臨到全地上一切居住的人。你們要時時警醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。”(路21︰33-36)

  我們難道要將基督的警告當作耳邊風嗎?趁著現在還可聽見恩慈的聲音,我們豈不應努力作成悔改的功夫嗎?

  “所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是哪一天來到。......誰是忠心有見識的仆人,為主人所派,管理家裡的人,按時分糧給他們呢?主人來到,看見他這樣行,那仆人就有福了。我實在告訴你們︰主人要派他管理一切所有的。倘若那惡仆心裡說︰‘我的主人必來得遲’,就動手打他的同伴,又和酒醉的人一同吃喝。在想不到的日子,不知道的時辰,那仆人的主人要來,重重地處治他,定他和假冒為善的人同罪,在那裡必要哀哭切齒了。”(太24︰42-51)

  (注)此處所提到的兩大機關,其一為伯特克勒療養院,1902年2月25日被毀于火;另一為評閱宣報館印刷廠,于同年12月30日被焚。(懷著托管會識)


第七十五篇 謙卑與信心
(選自証言卷九原文第270-276面,一九○九年著)

  上帝已給我特別的訓示要我傳給苖的子民,因為危險的時候已經臨到我們了。世上破壞和暴動的事,日見增加。在教會裡,人的權力逐漸占了優勢;一班被選任職的人,都以為他們有特權可以管轄別人。

  凡蒙主選召在工作上擔任重要職位的人,應養成謙卑依靠苖的心。不可一味地專權;因為上帝並未選召他們擔任統治的工作,乃要他們與同工商議計劃。每位職工都應該同樣地服從上帝的要求和指導。

聰明的顧問

  因為南加利福尼亞工作的重要,和現今在那裡所有的種種困難,我們至少應該選舉五位有智慧有經驗的人,與區會及聯會的會長共同協商一般的計劃與規程。主不喜悅有些人所表示的態度,就是要管理那比他們更有經驗的人。這種行動就顯明他們沒有資格擔任所占的重要職位。任何人若企圖擴大自己的勢力來管束別人,就証明若將宗教的責任托付于他,實在是件危險的事。

  我們不要以為手中沒有現錢,就不應作投資置產之舉。倘若以后我們一直根據這種方法去行,就必失去這些特別良機,例如我們所買的斐喃多(Fernando)學校的地產,和樂谷(ParadiseValley),格倫德爾,及洛馬林達等處療養院的地產,都是獲利的。

往前走

  對于打算要作的事,除非手中有錢可以作成,就不投資進去,這種主張不應常算是一種最聰明的計劃。主在建立聖工的事上,並不常為苖的仆人顯明一切。有的時候苖故意試試他們,要他們憑著信心前進。苖也往往把他們引到窘迫困難的境地,當他們的腳似乎將要踏入紅海的時候,仍吩咐他們往前走。就在這樣的時候,苖的仆人如能以真誠的信心懇求,苖就必在他們前面開一條出路,領他們到寬闊之地。

  主要現代的子民相信苖必為他們行出大事,象從前為以色列人在自埃及到迦南的路上所行的一樣。我們必須具有經過鍛煉的信心,以致雖在極困難的境遇中。也能毫不猶疑地服從苖的教訓。“往前走﹗”就是上帝給苖百姓的命令。

  要使主的計劃實現,就需要信心和樂意的順從,當苖指出有在那將來會發生影響之地區建設工作的需要,苖的子民就當憑著信心而行,憑著信心而作。借著他們虔敬的行為,謙卑,祈禱,和熱誠的努力,設法使眾人重視主在他們中間所建立的工作。按主的旨意要使洛馬林達療養院成為本會的產業,苖是在困難之河水漲溢兩岸的時候,成全了這事。

  為一己的事業而圖謀私利是一件事。在這方面人可以依自己的主張行事。但在地上進行上帝的聖工卻完全是另一件事。在苖教會的發展和工作的建設上,苖若指定某一處產業是應當購置的,不論是為了療養院,學校,或任何其他部分的事業,只要那些有經驗的領袖們對于苖的旨意,能存信托依靠的心,而迅速地去獲得所指出的利益或優勢,苖就必玉成其事。雖然我們並不企圖攫取任何人的產業,不過遇有機會,我們就應該立時警覺,以便計劃謀求工作的建設。這樣做了之后,我們就當竭盡我們一切的力量,去求上帝子民的慷慨捐助,以維持這種新的建設。

  主時常看見苖的工人猶疑不決,不知怎樣進行是好。在這種時候,如果他們能信靠,苖就必將苖的旨意指示他們。上帝的工作現在要迅速進展,如果苖的子民肯應承苖的呼召,就必使有資產的人愿意捐獻財物,以致苖的工作得以在地上成就。“信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。”(來11︰1)上帝的子民只要相信苖的話,就必得著所需要的產業,足使他們能在那些等候要聽福音的大城市中作工。

  有一般工人對于工作所抱的漠不關心,徒有其表,和不肯相信的態度,實在是大大干犯了上帝的聖靈。使徒保羅說︰“凡所行的,都不要發怨言、起爭論,使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代作上帝無瑕疵的兒女。你們顯在這世代中,好像明光照耀,將生命的道表明出來,叫我在基督的日子好夸我沒有空跑,也沒有徒勞。我以你們的信心為供獻的祭物,我若被澆奠在其上,也是喜樂,並且與你們眾人一同喜樂。”(腓2︰14-17)

  我們要在基督使每位信徒所能具有的活潑的信心中彼此激勵。當主為我們預備了道路,工作就應繼續推進。當苖將苖的子民領到困迫的境地時,他們有權力可以聚集在一起祈禱,想起萬有都是從上帝而來的。凡猶未參與這末世工作上所必有的痛苦難堪的經驗之人,不久也必經遇一個境地,要嚴格地試驗他們對于上帝的信賴心。在前有紅海,后有追兵,主的子民認為無路可走之時,上帝卻吩咐他們︰“往前走﹗”苖這樣行就是要試驗他們的信心。所以當你們遇見到這同樣經驗的時候,只要往前走,信靠基督。一步一趨地按著所指定的道路走去。試煉是一定要來的,但仍要往前走。因為這足以給你們一種經驗,使你們對于上帝所有的信心得以增強,並且使你們配任忠誠的服務。

基督的模范

  上帝的子民要在屬靈的事上,有更深遠更廣博的經驗。基督是我們的模范。如果我們能以活的信心和成聖順從上帝的話,來顯示基督的慈愛與恩典,如果我們在工作上真能領悟神意的指導,我們便會向世界發揮使人折服的能力。高位並不增加我們在上帝眼中的價值。上帝衡量人是要視其實行苖旨意的虔誠和忠心而定。若是上帝的余民在面前本著謙卑與信心行事為人,苖就必借著他們成全苖永久的旨意,使他們能同心協力地將那在基督裡的真理傳給世人。苖必使用全體男女老少向世上發出真光,並召出一般忠于苖誡命的子民,由于苖子民對苖所顯出的信心,上帝便使世人知道苖是真神,是以色列的上帝。

  使徒保羅勸勉說︰“只要你們行事為人與基督的福音相稱,叫我或來見你們,或不在你們那裡,可以聽見你們的景況,知道你們同有一個心志,站立得穩,為所信的福音齊心努力;凡是不怕敵人的驚嚇,這是証明他們沉淪,你們得救,都是出于上帝。因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為苖受苦。”

  “所以在基督裡若有什麼勸勉,愛心有什麼安慰,聖靈有什麼交通,心中有什麼慈悲憐憫,你們就要意念相同,愛心相同,有一樣的心思,有一樣的意念,使我的喜樂可以滿足。凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀,只要存心謙卑,各人看別人比自己強。

  “各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。你們當以基督耶穌的心為心。苖本有上帝的形象,不以自己與上帝同等為強奪的,反倒虛己,取了奴仆的形象,成為人的樣式。既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以致于死,且死在十字架上。所以上帝將苖升為至高,又賜給苖那超乎萬名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶穌的名無不屈膝,無不口稱耶穌基督為主,使榮耀歸與父上帝。這樣看來,我親愛的弟兄,你們既是常順服的,不但我在你們那裡,就是我如今不在你們那裡,更是順服的,就當恐懼戰兢,作成你們得救的工夫;因為你們立志行事,都是上帝在你們心裡運行,為要成就苖的美意。”(腓1︰27-29;2︰1-13)

  我曾蒙指示,將這些話告訴南加利福尼亞省的本會信徒。然而凡是成立教會的地方都需要這種教訓,因為有一種奇特的經歷逐漸出現于我們的行列中。

  現今正是人應在上帝面前存謙卑的心,學習按照苖的方法作工的時候。凡是企圖轄製同工的人,應作一番自省的工夫,庶幾發現自己的心意如何。他們應當禁食祈禱,存謙卑的心尋求主。

  基督曾借苖在世時的生活,留下了一個人人可安全效法的榜樣。苖珍視苖的羊群,不愿有任何權勢來壓服他們,限製他們在工作上的自由。苖從未使人轄製苖的產業。那出于聖經的真信仰乃是使人自治,不是要人去管製別人,我們這團體需要更大量的聖靈,以致可以毫不自高地去傳揚上帝所給我們的嚴肅信息。

  弟兄們,把責備的話留給你們自己吧。當教導上帝的群羊仰望基督,而不看有過錯的人。凡成為真理教師的人,必須在自己的生活上結出聖潔的果子。他若仰望基督,而且效法苖,就必使那在他照管之下的人見到一個活潑而求上進的基督徒的模范。當讓上帝將苖的道教導你們。天天求問苖,好明了苖的旨意。凡誠心求告苖的人,苖必給他們確切無誤的指教。你們既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱,在日常的言行和祈禱中,都要頌贊上帝。你們若能這樣將生命的道表明出來,就必激勵別人來做基督的門徒了。


第七十六篇 品質均衡的領袖人才
(選自証言卷九原文第277-280面,原題為“致南加利福尼亞職工”,一九○九年著)

  今天早上我不能安睡,心裡很為南加利福尼亞的情況擔憂,上帝已將工作分配給每一個人,但有人卻不虔誠地以其個人的責任為念。

  一位工人雖被選舉擔任某種職分,但那職分本身並不足以使他具有前所未有的才能。高位並不能給予品格以基督化的美德。人若自以為他個人的智力足以籌劃設計各部分的事工,這就適足顯示其愚不可及了。因為在地廣人眾,工作部門繁復的區會中,其責任的繁重,是決非任何一人的心力所能獨自負擔的。

  然而還有一種較此更大的危險顯示于我,那就是在本會職工的心目中,已發生著一種觀念,以為我們的傳道人和其他職工,應聽命于某幾位為首之職工的心意來劃定他們的責任。一個人的思想和意見,決不應認為是足以管理並主持全區會的,個人與會眾各有其當盡的責任。上帝已將某種或多種才能賜給每一個人去利用並增進。人若運用這些才能,就可增加他服務的能力。上帝也賜給每個人判斷力,並且要苖的職工使用及增進這種恩賜。一個區會的會長決不可認為他個人的見解,應駕乎眾人的見解之上。

  在任何區會中,所有提案若未經弟兄們對問題的各方面周詳考慮,決不可草草通過。有時因為某些計劃是會長提的,大家就認為可以不需要求教于主;因此有些對于教友靈性無益的提案,也竟然通過了。其后果乃與當初所臆測的大相懸殊。這種舉動不是上帝所定規的。有許許多多的提案經眾人贊成表決之后,所發生的影響遠出乎原先的意料之外;要是那些贊成的人在付表決之前,多用功夫從各方面考慮這問題,他們就決不會愿意贊成了。

  在現今的時代中,我們對于上帝的工作,決不容有輕忽或怠慢的態度。如果我們要想對那將要臨到的事有所準備,就必須天天急切地尋求主。我們必須掃除心中一切好高鶩遠的意念;而在心靈中栽培真理活潑的原則。不論是青年,老年,和中年的人,現今都應實行基督品格上的美德;天天求靈性上的發展,以致可以在主的工作上作貴重的器皿。

  “耶穌在一個地方禱告,禱告完了,有個門徒對苖說︰求主教導我們禱告,象約翰教導他的門徒。”(路11︰1)耶穌在答應門徒這一請求而教導他們的禱告中,並不用夸張動聽的言辭,只是用很簡單的話語,說出心靈中的需要,話雖簡短,卻直接關系日常的需要。

當倚靠上帝

  每一個人都有向主陳述自身的特別需求,並表示個人對于日常所受恩惠之感激的特權。然而將許多冗長無味,聊無生氣的精神,缺乏信心的禱告獻給上帝,非但不足以使苖喜歡,反而成了重累。唉﹗我們真是十分需要清潔悔過的心,也需要加強我們的信心。救主應許說︰“你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。”(太7︰7)我們應該訓練自己信靠主的這句話,並使我們一切的工作都蒙主的恩眷和光照。我們要持定基督,並且持定不放,直到我們確知那改造之恩的能力已在我們身上表現出來。我們若要反映神聖的品格,就非信靠基督不可。

  基督以神體而披上人體,度著克己與祈禱的生活,天天與試探奮斗,以期扶助今日為試探所侵的人。苖是我們的效率與力量。苖希望人類因領受苖的恩典,得與上帝的性情有份,而脫離世上從情欲來的敗壞。人若忠心查考新舊兩約所載上帝的話,並使之化入其生命中,就必從而得到屬靈的智慧與生命。應當將這話鄭重地藏在胸中。相信上帝的話和基督改革人生的力量,就足以使相信的人作苖的工,並在主裡面做快樂的人。

  我屢蒙指示,要向本會的信徒說︰你們要信靠上帝;不可依靠任何有錯的人來劃定你們的責任。你們有權力可以說︰“我要將檷的名傳與我的弟兄,在會中我要贊美檷。你們敬畏耶和華的人要贊美苖!雅各的后裔都要榮耀苖!以色列的后裔,都要懼怕苖。因為苖沒有藐視憎惡受苦的人,也沒有向他掩面;那受苦之人呼吁的時候,苖就垂聽。我在大會中贊美檷的話是從檷而來的;我要在敬畏耶和華的人面前還我的愿。謙卑的人必吃得飽足;尋求耶和華的人必贊美苖,愿你們的心永遠活著。”(詩22︰22-26)

  這幾節經文是十分中肯的。每位教友都應當明了只該向上帝去尋求明白自己的責任。弟兄彼此商議固是應當的;然而每當人規定弟兄應做什麼的時候,惟愿他們答應說,他們業已揀選主為他們的顧問。凡愿虛心尋求主的人,就必知道苖的恩典是夠用的。可是一個人若容別人來站在他和上帝所指示他的職務之間,信賴這人,以之為向導,這樣,他就離棄了真正的立場,而落到一個虛假危險的地步了。這樣的人非但不能生長發育,反將喪失他的靈力。

  無論何人都沒有補救品格上缺欠的能力。我們各人的希望和信靠,都必寄于那位超人之主。我們永遠要記得幫助是從那位大能者而來的。主已為每一愿意接受的人預備了他所需要的幫助。


第七十七篇 我是幼童
(選自証言卷九原文第281-284面,一九○九年著)

  所羅門在登基之始,曾求告上帝說︰“耶和華我的上帝啊,如今檷使仆人接續我父親大衛作王,但我是幼童,不知道應當怎樣出入。”(王上3︰7)

  所羅門繼續他父親大衛做以色列的王,上帝使他大得榮耀;我們都知道他后來成了地上從古以來最偉大,最富足,而且最聰明的君王。所羅門初登王位的時候,曾受聖靈的感動,明白自己的責任是何等地重大,他雖已具有充分的才干和能力,但仍然覺得若無神力相助,他只是幼童,無力擔負那樣的重任。當所羅門在主面前承認說︰“我是幼童,不知道應當怎樣出入”的時候,這才是他一生最富貴,最聰明,而且真正最偉大的時候。

  耶和華在夢中向他顯現,對他說︰“你愿我賜你什麼,你可以求。”(同章5節)因此所羅門就表示自己的無能和需要神力的幫助。他接著說︰“仆人住在檷所揀選的民中,這民多得不可勝數。所以求檷賜我智慧,可以判斷檷的民,能辨別是非。不然,誰能判斷這眾多的民呢?

  “所羅門因為求這事,就蒙主喜悅。上帝對他說︰你既然求這事,不為自己求壽、求富,也不求滅絕你仇敵的性命,單求智慧可以聽訟,我就應允你所求的,賜你聰明智慧,甚至在你以前沒有象你的。在你以后也沒有象你的;你所沒有求的我也賜給你,就是富足、尊榮,使你在世的日子,列王中沒有一個能比你的。”但這事也有條件的。“你若效法你父親大衛,遵行我的道,謹守我的律例、誡命,我必使你長壽,”

  所羅門醒了,不料是個夢。他就回到耶路撒冷站在耶和華的約柜前,獻燔祭和平安祭,又為他眾臣仆設擺筵席。”(同章8-15)

  凡居要職的人,都需要從所羅門謙卑的禱告中學得教訓。他們應時常記著職位決不能改變人的品格,也不能使人毫無失誤。人所處的地位愈高,則所負的責任愈重,所生的影響也愈廣,他也感覺自己愈需要倚從上帝的能力和智慧,來培養最優良和最聖潔的品格。凡在上帝的工作上接受重要職位的人,須時常記得上帝召他們來作工,也要他們步步留神行在自己同胞的面前。他們不應以為自己的職務就是發號施令,吩咐人,指揮人,乃應感覺自己須做虛心領教的人。如果一個負重責的工人不能學得這一教訓,則讓他越早卸下他的責任,就越有利于他自身和上帝的工作。須知︰單是職位決不予人以聖潔高超的品格。惟有尊敬上帝和守苖誡命的人,才能使自己受到尊重。

  個人應具謙卑的精神而捫心自問的是︰“我配不配占有這個職位?我曾否遵守主的道施行公平和公義?”救主在世上所給我們的榜樣,告訴我們不可依仗自己的力量行事,各人卻要視自己如所羅門所說“我是幼童。”

效法上帝,好像蒙慈愛的兒女一樣

  每一個真實悔改的人可以說︰“我是幼童,但我是上帝的幼童。”主付了無限的代價,才預備了一條出路,使人可以借此恢復作上帝兒女的地位。太初上帝原是按自己的形象造人。可惜我們的始祖聽信了那試探者的誘惑,屈服于撒但的權勢之下。但是人卻未被丟棄去受那自取的惡果。因為當時就應許有一位救贖者了。上帝對蛇說︰“我又要叫你和女人彼此為仇;你的后裔和女人的后裔也彼此為仇。女人的后裔要傷你的頭,你要傷苖的腳跟。”(創3︰15)所以人在尚未聽說地上要有荊棘和蒺藜,尚未聽見所必要遭受的憂傷和勞苦,以及所必要歸回塵土之前,就先聽見了那能確實使他們生出希望的話。一切因屈從撒但而喪失的,都可以從基督而復得。

  上帝賜下苖的兒子乃為救贖人類。在那無罪者為有罪者所受的無限苦痛之中,那救贖人脫離毀滅者的勢力,使人恢復上帝形象的代價就已付出了。凡接受在基督裡所給予他們救恩的人,就要在上帝面前自己謙恭地作苖的幼童。

  上帝要苖的兒女去求那些足以使在他們身上向世人顯示其恩惠的事。苖要他們求苖的指教,承認苖的權威。基督在凡屬苖所代為舍命的人身上,有一種基于慈愛的要求,就是他們若要享受苖為一切在此世表現苖品格之人所預備的福樂,就必須服從苖的旨意。我們感覺到自己的軟弱,這原是好的,因為這樣,我們才會去尋求父所樂于賜給苖兒女,用以助其日常與惡勢力奮斗的智慧和能力。

  教育,訓練,和一般有經驗之人的指教,這都是不可少的;但職工們仍須知道不可完全依靠任何人的主張。人人既在上帝的面前是自由的,就都應該向苖求智慧。學習的人若完全依靠別人的思想,接受其計劃而毫不逾越,他無非是以那人的眼睛為眼睛,充其量,也不過是別人的應聲虫而已。


第七十八篇 懇摯努力的報償
(選自証言卷九原文第285-288面,一九○九年著)

  “人……所建造的工程若存得住,他就要得賞賜。”(林前3︰14)那些忠心的工人聚集在上帝和羔羊的寶座前,他們所要得的賞賜真是榮耀極了。當仍在肉身的約翰見到上帝的威榮之時,就仆倒在地,象死了一樣;因為他受不住這威榮。但是到上帝的子民得了不朽壞的生命以后,他們就要得“見苖的真體。”(約壹3︰2)他們必站在寶座前,在愛子裡蒙悅納。他們的一切罪惡都被涂抹了,一切的過犯都被挪去了。現在他們可以清楚地看見上帝寶座的榮光。他們曾與基督共患難,在苖救贖的計劃中曾與苖同工,也必與苖同享那目睹許多在上帝國中得救之人的快樂,在那裡頌贊上帝,直到永永遠遠。

  我的弟兄,我的姊妹,我勸你們預備迎接那乘雲而來的基督,你們要天天丟開那貪愛世界的心。要從經驗上明白與基督相交究有何等意義。當為審判而作準備,以致基督降臨,在一切信的人身上顯為可羨慕的時候,你們也可加入那安然見主的人群之中。到那日凡被救贖的人,必發出聖父聖子的榮光。天使也要彈著金琴,迎接王和苖的戰利品──就是那些在羔羊之血中洗白淨的人。凱旋的歌聲洋溢在全天庭之中。基督戰勝了。苖帶著苖所救贖的人同入天庭,這些人就是見証苖所作的牲犧和所受的苦難究竟不是徒然的。

  主的復活與升天,乃是上帝的聖徒戰勝死亡與陰間的確據,也是保証天國的門仍然對那曾用羔羊的血把自己品格的衣裳洗白淨了的人開著的。耶穌升到天父面前作人類的代表,上帝也必使凡反映苖形象的人,目睹並同享苖的榮耀。

  世上寄居的客旅是有家可歸的。義人必身穿義袍,頭戴榮冠,手執得勝的棕樹枝,在未來的世界中,我們就會明白在上帝美意之下所遇的困惑,究竟有何用意。難懂的事也都能得到解釋了。那種種恩典的奧秘也都能向我們顯明了。我們這有限的心思所看出的,只是混亂與背約,到那時就會變成天衣無縫的美妙的和諧了。那時我們就會知道現在所受的似乎極其困難的經驗,無非是無限的慈愛使然。我們便看出上帝是如何地眷顧我們,如何地使萬事能互相效力,叫我們得益處,就有說不出來滿有光榮的大喜樂了。

  在天上的氣氛之中,沒有痛苦存在的餘地。在被贖之民的家鄉決沒有流淚,喪葬,以及縞素悲哀的表號。“城內居民必不說︰我病了。其中居住的百姓,罪孽都赦免了。”(賽33︰24)大量澎湃的喜樂之潮,必定長流不竭,愈來愈深。

  我們現在仍處于各種屬世的紛擾與陰影之中。但愿我們極其熱切地想念到那將來的幸福。但愿我們以信心穿透一切烏雲,仰望那位為世人之罪而死的主。苖已為凡接待而且相信苖的人,開了樂園的門,並且賜給他們做上帝兒女的特權。更愿我們所遭受的一切難堪的苦楚,都成為有益的教訓,足以教我們向前努力去得上帝在基督裡面召我們來得的賞賜。但愿主必快來的這種思想激勵我們,但愿這希望使我們的心中快樂。“因為還有一點點時候,那要來的就來,並不遲延。”(來10︰37)等到主人來了,看見仆人警醒,那仆人就有福了。

  我們正在歸途中。那愛我們甚至為我們而死的主,已為我們造好了一座城。新耶路撒冷便是我們安居之所。在上帝的城中必不會有憂傷和痛苦的嘆息;絕望的悲鳴和失戀的哀歌,永不會再入我們的耳中,我們這愁苦的外袍,即將換成婚姻的禮服。我們即將親眼看見大王加冕。凡已將生命藏在基督裡的人,凡曾在世上為真道打過那美好之仗的人,必在上帝的國中發出救贖者的光輝。

  再過不久,我們就要親自會見永生希望所寄之主了。在苖的面前,今生一切的艱難困苦都不足介意了。“所以,你們不可丟棄勇敢的心,存這樣的心必得大賞賜。你們必須忍耐,使你們行完了上帝的旨意,就可以得著所應許的。因為還有一點點時候,那要來的就來,並不遲延。”(來10︰35-37)要向上看,向上看,使你們的信心不住增加。讓這信心引導你們走上那條通入上帝之城的門,達到為被贖者而預備的偉大無窮之未來榮耀的窄路上。“你們要忍耐,直到主來。看哪,農夫忍耐等候地裡寶貴的出產,直到得了秋雨春雨。你們也當忍耐,堅固你們的心,因為主來的日子近了。”(雅5︰7,8)


第七十九篇 靠主壯膽
(本文為懷愛倫夫人致全球總會之最后信息,系于1913年5月27日,由當時全球總會會長但以理牧師A.G.Daniells在會中向會眾宣讀。)

  近來我在夜間,心思受了聖靈的感動,就不禁想到︰如果主真正按著我們所相信的即將降臨,那麼,我們就應該比較往年更加踴躍地將真理傳與世人。

  于是就使我們回想起一八四三與一八四四年間復臨信徒的活動情形。那時,信徒多從事于挨家拜訪的工作,並且不倦地努力將聖經中所提到的事警告眾人。按理說來,我們現今應當比較當日那班忠實地傳講第一位天使信息的人更加努力。我們已迫近世界歷史的末葉,而且我們既然確知耶穌快要降臨了。就更應當警醒,而作空前未有的努力。我們已受命要向眾人發出警告,並要在自己的生活上,向人顯明真理與公義的能力。世人不久就要為了苖那被破壞的律法,而與那位偉大的立法者覷面。惟有離棄過犯而順從的人,才能希望得蒙饒恕,享受平安。

  我們要揚起那面其上題著“守上帝誡命和耶穌真道”的旗幟。順從上帝的律法乃是主要的爭點。這事千萬不可忽視。我們必須竭力提醒教友與那些沒有信仰的人,使他們看出而且順從天國律法的要求。我們要使這律法為大為尊。

  基督既已委任我們散佈真理的種子,並要向本會信徒闡明生存在這世界歷史結局中的人所應作之工的重要性。何時真理之道在大道小路之間傳開,上帝的靈在人心中運行的事,就必顯明出來。

  唉﹗如果凡已領受真理──生命之道──的人,都去為開導未曾獲得真理之人而努力,則所成就的善舉該是何等的大啊﹗當日撒瑪利亞人因聽見了那位撒瑪利亞婦人的召喚,來到基督那裡,苖就將他們比作莊稼熟透靜待收割的田地,向門徒說︰“你們豈不說︰到收割的時候還有四個月嗎?我告訴你們︰舉目向田觀看,莊稼已經熟了,可以收割了。”(約4︰35)因為那班撒瑪利亞人是如飢如渴地要聆聽真理,所以基督便和他們同住了兩天。這該是何等忙碌的兩天啊﹗但這幾天辛苦的結果怎樣呢?“因耶穌的話,信的人就更多了。”他們的見証也說︰“我們親自聽見了,知道這真是救世主。”(約4:41,42)

  在號稱是上帝子民之人中間,有誰愿意擔任這種神聖的工作,去為那因無知識而行將滅亡的人效勞呢?世人必須受到警告。我蒙指示,看出許多地方缺少獻身,忠心,與勤勞不倦的工作。目前基督正在各大城市之中,啟迪許多人的思想,敞開許多人的心門。這些人需要上帝真理的道;只要我們肯和基督作神聖的親近,也愿意設法去接近這班人,就必產生良好的印象。因此我們需要警醒起來,體貼基督的心,向同胞表示同情。要在各大小城市,以及無論遠近之處作工。明智地作工,決不畏縮。只要我們愿與主的靈協和一致地工作,主就必使人心受到正當的感化。

  我的弟兄們,我有幾句鼓勵的話要向你們說。我們盡管憑著信心,抱著希望往前走,一心仰望上帝施行大事。仇敵雖想盡方法,要阻撓那為推進真理而作的努力,但靠賴主的力量,你們仍可獲得成功,切莫講灰心喪志的話,但要說那足以堅固和支持同工們的言語。

一番親切的話

  我本來切慕親自參與確實的佈道工作,而且有意多多參加公開的服務,可是我認為象我這樣年紀的人,若不估量自己的體力,乃是不智的。我有所當從事的工作,就是將那從第三位天使信息傳播以來不斷地交托給我的亮光傳達與教會和世人。我的心有極熱切的愿望,要將真理陳明在凡能達到之人面前。如今我仍然擔任著一部分預備文稿以供出版的工作。但我必須極其小心行動,免得自己陷于完全無法寫作的地步。我不知道還可能存活多久,不過在健康方面,目前尚未壞到我所預料的程度。

  我在一九○九年全球大會之后,曾經用了幾周的時間,參加奮興年會和其他一般的聚會,又在新英格蘭,中部諸省,以及中西部一帶,拜訪本會的各機關。

  當我一回到加利福尼亞省自己的家中時,就又重新負起為報館寫稿的工作。在這過去四年之中,比較說來,我很少寫信。我所有的精力大都用在完成重要書籍出版的事上了。

  雖然有時我也參赴一些聚會,拜望加省的本會機關,但自從上次全球大會以來,我大部分的時間都留在聖托倫拿附近榆林屯鄉居,從事寫作。

  我真是感謝主,因為苖延長我一些日子,使我能從事著述。唉,但愿我有力量,足以作成我所認為亟待完成的工作﹗但求主賜給我智慧,好使這本會同道所亟需的真理,能清楚而合宜地發表出來。我深信,上帝一定能使我作成這事。

  目前,我對于全球的會務,還是和以往一樣地深切關心,我極愿這現代真理的工作,堅定不移地在世界各處推進。但是我發覺在著述出版的工作上少不了我的監理,所以不能試作太多對外的事務。我已有些最優良的同工──有的是在上帝美意安排之下在澳洲與我同工的,也有的是在我回到美國之后才與我合作的。我感謝主為我安排這些助手。我們都非常忙碌,在盡力預備出版的材料。我惟愿這真理的光要散佈各處,照亮那些至今仍不明了本會信仰原由的人。有些日子我的眼睛出了毛病,使我感到相當的痛苦。但我贊美主,因為苖保護了我的視覺。象我這樣年紀的人,如果雙目失明,實在也不是什麼希罕的事。

  我更不知道該怎樣來表達我感謝的心,因為主聖靈的提拔,又照常給我平安和恩典,並賜我力量與機會,得以鼓勵幫助苖的子民。只要主一日保存我的生命,我就必一日忠誠地事奉苖,並竭力遵行苖的旨意,榮耀苖的聖名,但愿主加添我的信心,使我可以繼續地認識苖,更加完全遵行苖的旨意。因為耶和華本為善,當受極大的贊美。

高年職工的影響

  我深愿十字架的老兵,就是那服事主直至白發蒼蒼的人,仍能繼續做其切實中肯的見証,俾使那些在真道上經驗較少的人,可以明了主在過去所賜給我們的信息,在世界歷史的現階段中,乃是非常重要的,我們以往的經驗,並未喪失其分毫的力量。

  但愿大家小心,莫使先導們灰心喪志,或是令他們感到自己已無能為力了。他們在主的工作上,仍然有極大的影響。老年的傳道人所作的見証,對于教會永遠是一種幫助,是一種福惠。上帝要無份晝夜地看顧苖那耐苦盡忠的掌旗的人,直至他們解甲退隱之日。要使他們確信自己是在那位既不打盹也不睡覺者的維護之下,並受那些毫不困之守衛者的照顧。他們明白這事,又感到自己是住在基督裡面,就可安然信靠上帝的美意了。

直到世界的末了

  我懇切地祈求主使我們目前所從事的工作,能深印于人心靈思想之中。困惑的事必定有增無已;但你我相信上帝的人,卻要彼此勉勵。我們決不可降低標準,而是要提高它;要時常仰望那位為我們信心創始成終的主。夜間我不能入睡時,就傾心求告上帝,承蒙上帝加添我的力量,又向我保証苖常與那在國內和遠方為苖服務的仆人們同在。我既看出以色列的上帝仍然在領導苖的百姓,而且要繼續與他們同在,直到世界的末了,便因而得到鼓勵和賜福。

作更有效的推進

  我蒙指示,要向本會傳道的弟兄們說︰你們口中所傳的信息當充滿上帝聖靈的能力。后來若有一個時候是我們需要聖靈的特別引導,現在就是了。我們需要作一番完全的獻身。現今就是我們該在自己的生活與傳道工作上,向世人表明上帝能力的時候了。

  主亟愿看到這傳揚第三位天使信息的工作,能更有效地推進。正如苖歷代行事使苖的子民得勝,照樣,苖切望現代的教會,也大得勝利地完成苖的旨意。苖吩咐苖的忠信聖徒一致前進,力上加力,愈久愈堅信苖聖工的信實與公義。

  我們要在上帝真理的原則上,如磐石堅立不移。當記得有上帝與我們同在,賜給我們力量應付每項新的經驗。但愿我們在自己的生活上,時常保持公義的原理,得以靠著主的名,力上加力勇往直前。我們要持守那從早期經驗直至現在曾經上帝之靈的訓誨與認可而証實的信仰,視之為極其聖潔。要喜愛主借那守苖誡命之人所進行的工作,當它是極寶貴的工作;這種工作必借苖恩典的能力,而得與時俱進,發展到更堅定更有效的地步。仇敵無時不想蒙蔽上帝子民的辨識力,削弱他們的效率;只要他們肯照上帝聖靈的指示而努力,苖就必在他們前面敞開機會之門,使能修建那久已荒涼之地。他們的經驗必成為發展不息的,直到主有能力有大榮耀從天降臨,將此最后勝利的印蓋在那忠心之人身上的時候。

最后勝利的應許

  這擺在我們前面的工作乃是一種要人全力以赴的工作,需要人運用堅強的信心與恆常的警覺去從事,有時我們所要遭遇的困難會令人極其灰心。任務的重大也難免令我們為之喪膽。然而靠賴上帝的幫助,苖的仆人終必獲勝。“所以”我的弟兄們,為了你們當前的艱苦經驗,“我求你們……不要喪膽。”(弗3︰13)耶穌必與你們同在︰苖必借苖的聖靈行在你們前面,預備道路;苖也必在每一急難中,作你們的幫助者。

  “因此,我在父面前屈膝,(天上地上的各家都是從苖得名)求苖按著苖豐盛的榮耀,借著苖的靈,叫你們心裡的力量剛強起來。使基督因你們的信,住在你們心裡,叫你們的愛心有根有基,能以和眾聖徒一同明白基督的愛是何等地長闊高深;並知道這愛是過于人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。上帝能照著運行在我們心裡的大力,充充足足地成就一切,超過我們所求所想的。但愿苖在教會中,並在基督耶穌裡,得著榮耀,直到世世代代,永永遠遠。阿們。”(弗3︰14-21)──一九一三年五月廿七日全球總會通告原文第164,165面

  我因近來夜間在我面前經過的景象,深深地受了感動。看來似乎是有一種偉大的運動──一種復興的工作──正在多處進行著。本會信徒正在整列成隊,響應上帝的號召。我的弟兄們哪,主在向我們說話。難道我們還不聽苖的聲音嗎?難道我們還不收拾好我們的燈,象那盼望主人回來的人一樣行嗎?這正是需要發光,需要采取行動的時候了。

  弟兄們,“我……勸你們︰既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱。凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。”(弗4︰1-3)──一九一三年五月十九日全球總會通告原文第34面“致出席全球總會人員書”

第八十篇 臨別勉言
(選自懷氏致教會之最后直接信息)

  我將不久于人世了。我的任務既將完成。……我想我不致再有“証言”傳給本會同道了。凡是心思堅定的本會同道,無不明白何者有利于工作的振興與建設。但他們仍須本著心中所存上帝的愛,在屬上帝的事上,作深而又深的研究。──一九一五年四月十五日英文版“評論與通訊”

  回顧本會過去的歷史,追溯已往的逐步進展,直至目前的地步,我不能不說,贊美上帝﹗我一看到主所施的作為,便不由得不滿心驚奇,並深信基督乃為領袖。除非我們忘記主所領導我們行經的路程,以及苖在本會既往歷史中所有的教訓,我們對于將來,盡可毋庸憂懼。──見一九一五年“生活素描”原文第196面
 


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