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成聖的人生
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成聖的人生

目錄

第一章真假理論的對照

第二章但以理的節制原則

第三章管製食欲與情欲

第四章火窯

第五章但以理在獅子洞裡

第六章但以理的祈禱

第七章約翰的品格

第八章約翰的服務

第九章約翰在流亡中

第十章基督化的品格

第十一章  基督徒的特權

第一章  真假理論的對照 

    聖經所敘述的成聖,涉及整個人──靈、魂、與身子,(參帖前5:23)這乃全然成為聖潔的真正意義。保羅為帖撒羅尼迦教會的祈禱,乃是愿教會享有這偉大的福惠。“愿賜平安的上帝,親自使你們全然成聖,又愿你們的靈、與魂、與身子,得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。”(帖前5:23)

    宗教世界有一個關于成聖的理論,這理論就其本質而言,是虛假的,其影響力,也是很危險的。實際說來,許多自稱已成聖的人,尚未享有真正的聖潔。他們的聖潔,全在乎于言論與意志的崇拜。凡真誠致力于成全基督化品德的人,絕不會放任自己已經無罪的思念。他們的人生,或許是全然無可指責,他們或許是自己所承認的真理活生生的代表,但他們越發鍛煉自己的心思,時時思念基督的聖德,他們也越發與神聖的形象相似,則他們必越發清楚的看明,主耶穌無玷污的完美,並越發深切的感悟到,自己的缺點。

    人何時自稱自己已經聖潔,他們便是提供一個足夠的憑據,証明他們離開聖潔的實情還很遙遠。他們看不出自己的弱點與缺乏。他們認為自己是反照著基督的形像,全是因自己對 沒有真正的認識。他們與他們救主之間的距離越大,則在自己的眼中看來,他們越加顯為公義的。

    何時我們以悔悟之念與謙卑的信賴,來思念那位被我們的罪所剌傷,又為我們的憂患而負重擔的耶穌,我們就學習怎樣跟從 的腳跡行。由于仰望 ,我們得以改變成為 神聖的形象。並且當這樣的工夫,在我們心裡作成之時,我們不會自稱本身的公義,乃要高舉耶穌基督,將我們無能為力的心靈靠賴 的功德。

 

                              自以為義受指責@

 

    我們的救主,時常指責自以為義的意念。 教訓 的門徒們,最高超的宗教是顯示于安靜,而不是炫人耳目的方式。 告誡他們更要在暗中行善事,並非為炫耀,或獲得世人的稱贊與尊崇,乃為要榮耀上帝,指望將來要得的賞賜。若他們行善是為獲得世人的稱贊,那麼他們在天上的父,就全無報賞給他們了。

    基督的門徒也曾受教︰祈禱並非要叫他人聽見。“你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父。你父在暗中察看,必然報答你。”(太6:6)出自基督的口中這類的言詞,証明 並不重視法利賽人當中盛行的虔誠樣式。 在山邊的教訓顯明,若本著誠實無偽的樣式,和悔悟謙卑的精神去進行,則善行是高貴的,而宗教方面的崇拜,是發揚其寶貴馨香的氣氛。純淨的動機,使善行聖化。

    真實的成聖,乃是全然的依從上帝的旨意。叛逆的思念與情緒都被克勝,而耶穌的聲音,喚醒一種充滿整個人的新生命。凡真正成聖的人,絕不會以自己的主張,作為是非正誤的標準。他們絕不存心頑梗不化或自以為義,乃唯恐雖蒙留下有應許,但仍有人似乎是趕不上,因為不依從應許所根據的條件。(來4:1)@

 

                              以情感代替理智@

 

    有許多自稱聖潔的人,對于恩典在心內的工作,是全無所知的。遇見試驗或受壓迫時,他們就顯出像那自以為義的法利賽人一樣。他們不肯忍受任何的反對。他們將理智與判斷力,完全擱置在一邊,全然依賴自己的情感,認自己從前所經歷的情緒,為他們所自稱之聖潔的根基。他們存心頑固剛愎,強調他們自稱的聖潔,話說得滿多,但沒有結出珍貴的果實為憑証。這些自稱已成聖的人,不僅因他們自命不凡的作風,將自己的心靈迷惑了,更是發揮一種影響力,使許多真心誠意遵照上帝旨意行事的人走錯了路。或許會聽見他們一再的說︰“有上帝引領我﹗有上帝教導我﹗我生活為人全無過錯﹗”。有許多人與懷存這等精神的人發生接觸,便遭遇一種他們所不能了解之黑暗神秘的權勢。這種表現是與那唯一真實楷模的基督,全然不相同的。

    聖經所講的聖潔,不在乎強烈的情緒。有許多人在這一點上受誘犯錯。他們視情緒為準則。何時他們感覺高興快樂,何時就自稱已成為聖潔了。快樂的情緒或不愉快的心情,都不足以証明人是否成聖。原來沒有所謂立時成聖這一回事。真實成聖,乃是逐日的工作,而且繼續進行及致終身。每日與試探作戰,克勝自我犯罪的傾向,尋求內心與人生聖潔的人,絕不自夸一己的聖潔。他們乃是如飢如渴的慕義。在他們看來,罪是極其可憎的。

    有一些自稱已成聖的人,也與他們的眾弟兄一樣,聲稱他們相信真理。要分辨這兩等人之間的區別,殊屬困難。雖然如此,但區別還是存在的。自稱享有如此高超經驗者的見証,必使基督那甘美的聖靈離開聚會所,並在現場會眾的心上,發揮冰冷的影響力︰但若他們真正度那無罪的人生,有他們在場,就會帶領聖潔的天使同來聚會,而且他們所說的話,“就如金蘋果在銀網子裡。(箴25:11)@

 

                                試驗的時期@

 

    在夏天,我們遙望遠處茂林中的樹木,都披著美麗青綠的外袍,我們無法看出常綠樹和其他樹木的分別。但當冬天來臨,風霜將它們抱在他冰冷的懷中,削去其他樹木美麗的葉子時,就容易看出常綠樹來。凡存心謙卑的行事為人,不信任自我,只戰戰兢兢地握住基督恩手的人,也要如此。凡過度自信,依賴自己品格完全的人,當經受試驗的暴風吹襲時,便失去他們冒充公義的袍子。但那些真正公義,誠心敬愛上帝的人,無論在凡事興盛,或處境拂逆時,仍披著基督公義的禮袍。

    自我的犧牲,克己、寬容、親切、仁愛、忍耐、堅忍、和基督式的信賴,都是與上帝有真實聯合的人、日常所結的果實。他們所作所為的,或許不向世人公佈周知,但他們自己卻日復一日與罪惡作戰,對試探與錯行,獲得珍貴的勝利。莊嚴的約言,從新訂立,並藉賴誠摯的禱告與儆醒所獲得的力量,而得以遵守。極度熱心者,不認識這些靜默工作者的掙扎;然而那位能識別心中隱秘事之主的聖眼,能看明並稱贊凡本乎謙卑與溫柔,而從事的努力。須等試驗的時期來到時,方能顯示品格方面的仁愛與信心怎樣純全。何時試煉與困惑臨到教會,則何時基督真誠門徒的穩健、熱誠與溫和的仁愛都得發旺。

    我們看見許多自稱為基督徒者,因受這虛偽有迷惑性的理論所欺騙而走迷了路。他們認為自己已經完全了,就心中憂傷。因為要消除他們的迷惑,引他們歸回正路,是極困難的事。他們致力于使外表美觀,得人的喜悅,而那內在屬乎基督溫柔安靜的妝飾,則是缺乏的。試驗的時期要臨到眾人,而當那時,必有許多歷年來認自己為安全的人,必發現他們的指望沒有根基。有些原來被認為在上帝家裡作柱子的人,若置身于新的地位,或在不同的情形下,會顯示他不過是涂上油漆的朽木而已。但那存心謙卑,日日感悟必須將心靈、穩穩的固定在萬古磐石上的人,因為沒有倚靠自我,就在試驗的暴風雨中,必要豎立不搖。“然而上帝堅固的根基立住了,上面有這印記說,主認識誰是 的人。”(提后2:19)@

 

                              正常的結果子@                                               

 

    那般多費工夫,叫他人注意他們的善行,時常談論自己無罪的情形,致力顯揚自己在宗教上成就的人,無非是在欺騙自己的心靈。一個身體健全,能日復一日帶著活潑的精神,和健全的血液循環去做日常工作的人,並不叫凡他所交接的人,注意他的身體怎樣的健康。健康與活力,是他生活為人自然而然的情況,因而幾乎不感覺自己、是如此豐盛恩惠的享受者。

    真正公義的人,亦是如此。他本人毫不感覺到自己的良善與虔誠。宗教的原則,已成為他的人生與行為的根源,以致他自然而然的結出聖靈的果子,猶如無花果樹結出無花果,或玫瑰樹開出玫瑰花一樣。他的心性,是那麼全然充滿著愛上帝和愛他同仁的意念,以致他樂于去從事基督的工作。

    凡在他影響力范圍內的人,都感悟到他那基督化人生的優美與芬芳馨香,而他對此卻全無所覺,因他這樣行,是與他的習慣和傾向相吻合。他祈求得享神聖的亮光,並且甘心樂意的行在那光中。他以遵行他天父的旨意,為他日常的飲食。他的生命,已經與基督一同藏在上帝裡面;然而他不以此夸口,心裡也不感覺有如此的情形。上帝以笑容觀看、這些緊緊跟從主的腳蹤行的自卑謙和的人。天使也被他們所吸引,喜愛停留在他們所行的路徑旁。也許那般自稱有高超造詣,而喜歡宣揚自己善行的人,認他們為不值得注意的,然而有天使以愛遮庇他們,如同火牆圍繞保護他們。

 

                              基督被拒絕的原因@

 

    我們的救主,原是世界的光,但世人卻不認識 。 經常從事恩慈的行動,將光照耀眾人的道路,但 沒有叫所交接的人,要注意 的無比德行, 的克己、自我犧牲與仁慈。猶太人並不欽佩這樣的人生。他們視 的宗教,為毫無價值的,因它不與他們虔誠的標準相符。他們斷定基督的精神或品德,都非虔誠宗教化的,因他們的宗教,全在乎外表的鋪張炫耀,在公眾面前禱告,並因有所獲得而行慈善的事。他們高聲宣揚自己的善行,正如自稱已成聖的人所行的一樣。他們唯愿眾人都知道他們是無罪的。但基督整個人生與這些完全相反。 沒有尋求私利或尊榮。 那不可思義的醫治疾病的事,都盡量在靜默無聲中作成,但 卻無法抑製、那享受 極大福惠者的熱情。謙卑與柔和,便是 人生的特質。因 那謙卑的行為和溫遜的態度,與他們的作風有顯然的對比,法利賽人就不承認 。@

 

                            溫柔乃聖靈所結的果子@

 

    成聖所結最珍貴的果子,乃是溫柔的美德。有這種美德在心靈作主,人的性情便接受其感化力的塑造。他愿意繼續的等候上帝,並使自己的意志順服 的旨意。理解力也毫無疑惑,或怨言的領悟每項神聖的真理,並承認每樣神聖的原則。真正的溫柔,使心懷軟化順服,使心思適宜于領受所栽種的道。它也使心思意念,順服耶穌基督。它將心門開啟好接受上帝的聖言,猶如呂底亞的心被開啟一樣。它使我們與馬利亞一同在耶穌的腳前學習。“ 必按公義引領謙卑的人,將 的道教訓他們。”(詩25:9)@

    謙卑人的話語,全無矜夸的意味,像童子撒母耳一樣。他們的祈禱是︰“耶和華啊﹗請說,仆人敬聽﹗”(撒上3:9)當約書亞肩負了最崇高尊榮的職分,作為以色列民的元帥時,他向上帝一切的仇敵挑戰。他的心裡,充滿著有關他偉大使命的高尚念頭。但得著暗示,有上天所傳來的信息,他便將自己置于要聽指揮的小孩子的地位,說,“我主有什麼話吩咐仆人?”(書5:14)在基督向他顯現后,保羅所說第一句的話是“主啊,你要我作什麼?”(徒9:5)(注︰中文聖經說,‘檷是誰?’)@

    在基督的學校存心謙卑,是聖靈所結一種顯著的果子。這是聖靈所成就的美德,具有聖化的作用,使擁有者,時時轄製急躁暴烈的本性。本性原來善妒和急躁的人,若珍視謙卑的美德,就會用最誠摯的努力,來克服他們不愉快的脾氣。日復一日他們要獲得自我的控制權,直至克勝了一切不可愛和不像耶穌的性情。他們得以與那神聖的楷模相似,以致能聽從出自靈感的命令︰“你們各人要快快的聽,慢慢的說,慢慢的動怒”。(雅1:19)@

    人若自稱已經成為聖潔了,卻在言語和行為上,仍好像涌出苦水的泉源,我們可放膽的說︰那人已經受了欺騙。他需要學習,何為構成基督徒人生的要素。有些自稱為基督的仆人者,已經那麼長久懷存冷酷無情的惡根,以致他們似乎喜愛污穢不潔的元素,喜歡講說使人難堪與煩惱的話語。這等人必須先行悔改,基督方能認他們為 的兒女。

    溫柔乃是上帝所認為、最有價值的內在妝飾。使徒說它比金子、珍珠、或貴價的衣服更有價值。外在的妝飾,只使那必死的身體美化,而溫柔的妝飾,卻使心靈美化,也使有限的世人,與無限的上帝有了連合。這乃是上帝所親自選擇的妝飾。那位以發光體裝飾穹蒼的主,本著同一的聖靈已經有應許︰“耶和華……要用救恩,當作謙卑人的妝飾。”(詩149:4)天上的天使必留下記錄,稱那些已披帶主耶穌基督,並存謙卑溫柔的心,與 同行者為妝飾最佳美的人們。

    基督徒有所能達到的高超的造詣。他可能愈久愈有更高超的成就。約翰對于基督徒所享有的權利,抱持高超的觀念。他說︰“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女。”(約壹3:1)世人沒有可能達及比這裡所提到的更為高超的尊榮。世人竟蒙賜予有權利,得稱為上帝的后嗣,並與基督同作后嗣。那些被提拔到如此高尚地位的人,得蒙啟迪基督那測不透的豐富,其價值比全世界的財富高逾千萬倍。這樣,有限的世人,藉著耶穌基督的功德,得蒙提拔堪與上帝和 的聖子共享友誼。

 

                         第二章  但以理的節制原則@

 

    先知但以理是一位傑出的人物。他是一個光明的例証,顯明世人若與智慧的上帝連合時,所能獲致的成就。關于這位屬上帝的人,留下了簡略的史記,好鼓勵后世要經受考驗與試探的人。

    當以色列民,他們的君王、貴族、與祭司們被俘擄時,其中有四位被揀選、要在巴比倫王的宮庭裡服務。但以理是這四人中的一位,他從起初就顯明,日后所能發展成就的非常才干。這些青年都是出自王族貴冑之家,有話形容他們為“沒有殘疾,相貌俊美,

 通達各樣學問,知識聰明俱備,足能侍立在王宮裡的。”(但1:4)看出這些青年俘虜的優越才能,尼布甲尼撒王就定意要預備讓他們在他的國裡膺負重任。為要使他們有充足的資格,應付他們在朝庭裡的生活,按照東方的規矩,他們須先學習迦勒底的話語,也須經過三年在體格和智育上的徹底訓練。

    在這學校受訓的青年,不但有權利進入王宮,還可以享用王桌上的膳食,和王所飲的酒。關于這一點,王認為他不但表示大大的尊榮他們,而也是供給他們世上最佳美,且能使身體和心智發展的食物。

 

                                應付考驗@

 

    擺在王桌上的食物中,有豬肉和其他摩西律法指為不潔的肉類,就是希伯來人被明令禁止進食的東西。在這事上,但以理遇見了嚴厲的考驗。他是否要遵守他祖先們關于飲食的教訓,因而得罪國王,以致損失他的職份,甚或也可能失喪他的生命﹗還是他要不理主的禁令,只求保存王的恩寵,因而獲得高度心智上的優勢,與最令人欣羨在今世的飛黃騰達呢?@

    但以理沒有長久的躊躇不決。他決意要堅守自己的正直,不管后果如何。他“卻立志,不以王的膳,和王所飲的酒,玷污自己。”(但1:8)@

 

                            但以理非偏狹或頑固@

 

    今日有許多自稱為基督徒的人,判定但以理過于拘泥小節,不會變通,並指他為度量偏狹、或頑固不化的人。他們認定飲食的問題為無足輕重,不必這樣小題大做的采取堅定的立場──甚至很可能因而損失所有屬世的權益。但如此推理的人,當審判的日子,就發現他們是偏離了上帝明確的要求,反而是設立自己的意見、作為是非善惡的標準。他們也要發現自己看為無足輕重的事,並不是上帝的意見。 的要求必須嚴格的遵守。那些人在方便如此行時,方承認、並遵守上帝的某一條法則;若遵守了會招致犧牲時,便拒絕 的另一條法則,乃是降低了是非的標準,並以他們的榜樣,引誘別人輕視上帝聖潔的法。“耶和華如此說”,務須作為我們在凡事上的法則。

 

                               無瑕疵的品格@

 

    但以理經受了一切攻擊今日青年們最嚴厲的試探。但他仍忠于他幼年時期,所領受的宗教方面的教訓。他的四周,有足以敗壞那在原則與傾向之間,猶豫不決者的影響力。但上帝的聖言,稱許他具有無瑕疵的品格。但以理不敢依賴他自己道德上的能力。他認祈禱為所必需的。他以上帝為他的能力,並且在他終身一切所行的,總是存著敬畏上帝的心念。

    但以理也享有真誠謙卑的美德。他為人忠實、堅穩、高貴。他力求與眾人和睦共處,但在涉及原則的事上,他卻如高大的柏樹一樣的不屈不撓。凡對于他效忠上帝沒有沖突的事,他總是表示恭敬順服、那對他有管轄的當局。但他那麼重視上帝在他身上的要求,以致屬世統治者的要求被視為次要。他絕不因任何自私自利的益處,而偏離他的義務。

    但以理品格被提示給世界,作為一個特殊的例証,顯明上帝的恩惠,在性情敗落又被罪惡腐化之世人的身上,所能有的造就。他那自我犧牲的高貴人生記錄,足以鼓勵我們一般的人類。我們從此獲得能力,毅然的抗拒試探,並堅穩的,本乎謙卑的恩惠,在最嚴重的試驗之下,為正義站穩。

 

                          上帝的贊許比生命更寶貴@

 

    但以理也許能找得一個似乎可信的理由,作為偏離他嚴格節制習慣的藉口;但在他看來,上帝的贊許,比世上最有權勢君王的恩寵更寶貴──甚至比生命也更寶貴。由于恭敬的態度,獲得了管理希伯來青年的委辨的好感,但以理就要求讓他們不必用王的食物,或飲王的酒。這位委辨惟恐若允準這要求,或要引起王的不喜悅,並因而危及自己的性命,像今日的許多人一樣。他認為節制的飲食,會使這些青年臉色蒼白,顯出病態,也缺少體力;而自王桌上供應的奢侈食品,要使他們面容紅潤俊美,並促進身體與心智的活動力。

 

    但以理要求憑十天的試驗,看看結果如何方作決定──希伯來的青年在這短短的期間,得蒙允許食用素菜,而他們的同伴仍享用王桌上的飲食。他們的要求最后得蒙允許,而但以理便心中滿有把握,認為已穩操勝券。雖然他尚屬年輕,他卻已看明飲酒與放縱的生活,對于身體與心智的健康皆有損害。

 

                            上帝維護 的仆人@

 

    十日完畢時的結果,與委辦員所預期的全然相反。那些在生活習慣上實行節制的人,不但在外觀上,更是在身體的活動與心智的精力上,比他們放任食欲的同伴,顯出超然的優越。因這次試驗的結果,但以理與他的同伴,蒙允許在他們預備為國家負荷任務的全部訓練期間,繼續采用他們那種朴素的飲食。

    主贊許這些希伯來青年的堅忍與克己的表現, 也賜福給他們。 “在各樣文字學問上,賜給他們聰明知識;但以理又明白各樣的異象和夢兆。”(但1:17)三年的訓練時期完結,他們的本領與學識要經過王的考驗,他“見少年人中,無一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利雅,所以留他們在王面前侍立。”(20節)@

 

                           自治為成聖的必要條件@

 

    但以理的人生,是憑靈感說明何為聖化品格的要素。其中有給予眾人的教訓,尤其是為青年人。嚴守上帝的要求,對于身體與心智都有裨益。為要達到道德與心智上最高的造詣,就必須向上帝尋求智慧與能力,也在一切生活習慣上嚴守節制。但以理與他同伴的經驗,給予我們關于原則、勝過放任食欲試探的例証。這也証明青年人,能藉宗教的原則得勝肉體情欲,並繼續忠于上帝的要求,即使他們必須忍受極大的犧牲,也是如此。

    假若但以理和他的同伴,要與那些異教的官長妥協,依從當時的壓力,接受巴比倫人吃喝的習例,結果將要如何呢?那一次離開原則的行動,就削弱他們對是非的辨別力,和對錯謬的厭惡心意。放縱食欲就導致犧牲了強健的體力、銳敏的智力,和屬靈的能力。走錯了一步,或許要使他們再度錯下去,以致他們與上天的聯合被割斷了,他們就被試探席卷而去。

    上帝說︰“尊重我的,我必重看他。”(撒上2:30)但以理不偏不倚的信靠他的上帝。有預言之能的靈在他的身上。他一方面接受世人的教導,學習負擔朝庭裡的政務,同時他也蒙上帝的教導,得以明白將來世代的奧秘,又藉著表號和比喻,向將來各個時代的人,預告末日所必要發生的奇異事情。

 

                          第三章  管製食欲與情欲@

 

    彼得前書二章十一節教訓我們說︰“要禁戒肉體的私欲,這私欲是與靈魂爭戰的。”有許多人以為這節經文,只是警告人禁戒放縱情欲而已。但它含有廣泛的意義。它禁止放任各式各樣、有害的食欲或情欲的行動。但愿凡自稱為虔誠的人,不要輕視身體的健康,自以為不節制並非犯罪的行為,也不會影響他們的靈性。其實在身體和德性之間,存有極密切的關系。任何不能增進健康的習慣,勢必降低那更超卓、更高貴的機能。不正當的飲食習慣,會導致錯謬的思想與行為。放縱食欲,會加強獸性的傾向,使之比心智和靈性的能力更占上風。

    當他們存心自私,饕餮貪吃時,無論何人都不能享受成聖的福惠。有許多腔ㄛ愯?汜癇?翩?腔隅玓ㄛB嵩?d腔?u賧熄郾p稀旯極剞嗣瓷ㄛ都蟠蛇f腔?童朋F???宙坻?閑?曹愯?u郗ㄛp鄉猣夥?宙岍腔極?ㄛ夔萋蕨~f?劁?腔薯ㄛ妗識蔏腔宙酬酗壅糠??u腔賧熄塒猣旯腔跪跺夥宙蠶衾曹愯?腔u郗?郗ㄛ蟀焢Rr?髖腔ㄛ珩溥鬼湮焢腔鎛榑ㄛ甜登熬旯極宜瞛?宜睿耋顏腔夔薯宙X堋鶩D?氪ㄛ猁滸]善坻???衄据?腔汜魂ㄛW悾W祥溥q翩?ㄛu坻?褫夔R?D腔[宙

 

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                              刺激品與麻醉劑@

 

    彼得的勸勉說,要禁戒屬肉體的情欲,是一種最直接而有力的警告,叫人不要用什麼麻醉品,如茶、咖啡、酒、煙、與嗎啡。把這幾樣的放縱,列在對品格發揮惡性影響力的私欲之內,是很合適的。人越早養成這些有害的習慣,就越被它們牢不可破的勢力所控制成為受害者,作私欲的奴役,也越肯定會將他們靈性的標準降低。

    聖經的教訓,在那般因求滿足自我欲望,以致其本能已告麻木的人,其印象必甚微弱。千萬的人,不僅會喪失健康與生命,就連他們進天國的希望,也失落了。他們寧愿抵受這損失,卻不肯對自己已敗壞的欲望作戰。有一位多年自稱成聖的婦女說,她若必須犧牲她的煙斗,她就要說;“再會吧,天國﹗我勝不過愛我這個煙斗的心意。

 

                            與心靈作戰的私欲@

 

    凡真正成聖的人,無論他們在何處,必藉著持守正當的生活習慣,來提高道德的標準,又像但以理一樣,向他人顯示節制與克己的榜樣。凡敗德的食欲終必成為作戰的惡欲。凡與自然的法律相對敵的事,必造成一種靈性患病的狀態。放縱食欲的后果,必造成消化不良的胃、衰弱無力的肝、昏憒不清的頭腦,因而敗壞人的脾氣與心情。若把這樣殘弱的才能獻給上帝,必被拒絕,因 只收納完全無瑕疵的祭物﹗我們有義務約束我們的欲望,和我們的生活習慣,使之與大自然的律法調和一致。若獻在基督壇上的諸身體,要經過猶太人所獻的祭物、那樣嚴格的檢驗,有誰能蒙悅納呢?@

    基督徒應如何慎重的調適他們的習慣,好保持每樣才干的全部能力,獻給基督的聖工。我們若要在心靈、身體、和精神各方面成為聖潔,就必須遵照神聖的律法而生活為人。若放縱有損健康與生命的情欲與食欲,就無法保守自己與上帝的聯合。凡違背那保持健康的定律者,必定遭受所招致的刑罰。他們已經在各方面限製了自己的才能,以致不能適當地向他們的同人,履行所當盡的義務,並在迎合上帝所要求的事上,全然失敗了。

    當普瑪斯敦勛爵作英國的首相時,蘇格蘭的牧師們要求他指定一個禁食禱告的日子,祈求使霍亂疫症止息。他的回答是︰“要清潔你們的街道與房屋,在貧民中間提倡清潔與衛生,要供給他們良好的食物和衣服,要普遍使用適宜的衛生原理,就不必有禁食禱告的日子。而且當你們繼續忽略主所昭示的預防方法時, 必不會聽你們的禱告。”@

    保羅說︰“我們……當潔淨自己,除去身體靈魂一切的污穢,敬畏上帝,得以成聖。”(林后7:1)他為鼓勵我們,就提及真正成聖的人所享的自由︰“那些在基督耶穌裡的,就不定罪了。”(羅8:1)他又囑咐加拉太的信徒︰“你們當順著聖靈而行,就不放縱肉體的情欲了。”(加5:16)他也提出幾樣肉體的情欲──“拜偶,……醉酒……等類。”(20,21)他在講述那包括節制在內的聖靈所結的果子之后,就加上以下的話︰“凡屬基督耶穌的人,是已經把肉體,連肉體的邪情私欲,同釘在十字架上了。”(24)@

 

                                    煙@

 

    雅各說︰“從上頭來的智慧,先是清潔。”(雅3:17)他若看見他的弟兄們吸煙,他定會斥責這樣的行徑,指之為“屬地的,屬情欲的,屬鬼魔的。”(17)在這蒙基督光照的的世代,那提說基督寶貴名字的嘴唇,往往被煙毒所玷污,口氣因其臭味而惡濁。無疑的,能欣賞如此臭穢惡濁的生靈,必定是已被污染的。當我看見一些自稱已經完全聖潔,而仍然作煙草奴隸的人,把四周一切所有的都加以污染,我就想若有用煙的人在天國裡,將有怎樣的情形呢?上帝的聖言明明的宣稱︰“凡不潔淨的,……總不得進那城。”(啟21:27)既然如此,那放縱這污穢習慣的人,怎能盼望得以進去呢?@

    自稱為虔誠的人,將自己的身子獻在撒但的壇上,為那位魔王奉上煙的香味。這句話是否顯得嚴厲呢?無疑的,這祭物是奉獻給一位神。上帝既是清潔而神聖的,不會悅納任何有玷污性的東西, 必會拒絕這耗費、污穢、與不聖潔的祭物;所以我們斷定必是撒但認這樣的尊榮為歸于他所有。

    耶穌經受死亡,以拯救人類脫離撒但的掌握。 來以 的寶血為贖罪祭,使我們得以自由。一個已經成為耶穌基督的財產,而他的身體作為聖靈之殿的人,必不會受那有毒性吸煙習慣所奴役。他的才能都屬于那用 的寶血贖買他的主基督。他的財產也是屬于主的。這樣看來,他日復一日耗費主所賜予的錢財,來滿足人生原來無需要的嗜欲和惡習,豈能無罪呢?@

    每年有極大量的金錢,被浪費在這樣的嗜欲上,而同時有生靈因缺少生命之道,在那裡滅亡。自稱為基督徒的人,在十分之一和捐獻上奪取上帝之物,而在滅命私欲的壇上,為吸煙而用,他們獻上更多的資財,超過為救濟窮乏人,或供給上帝聖工的需要所捐獻的款。凡真正成聖的人,必勝過各樣有害的私欲。這樣,不必要的浪費就歸入主的庫房,而基督徒要在克己、自我犧牲與節制上作領導者。于是他們要成為世界的光。

 

                              論茶與咖啡@

 

    茶與咖啡,如同煙一樣,對身體有損害的作用。茶有麻醉性。雖然害處比較輕些,但它的影響在性質上與酒類無異。咖啡有更大的使智力遲鈍,並使才能麻木的作用。它比煙的影響力弱些,但結果卻是相似。反對吸煙的論証,也適合用在反對喝茶和咖啡。

    那些習慣了用茶、咖啡、煙、鴉片,或致醉酒類的人,再不能享受他們所習慣的放縱,他們發現自己無法本著興趣與熱誠,來參與敬拜上帝的事。神聖的恩惠,似無能為力使他們的禱告或見証,成為活潑或屬靈化的。這些自稱為基督徒者,應慎思他們享樂的來源,是從上頭來的,或是從下面來的呢?@

    就慣用刺激品的人而言,若缺少了他所酷愛的嗜好品,萬事都似乎索然乏味。這使身體和腦筋本來的感覺力遲鈍的,也使他更不容易感應聖靈的感化力。缺少通常用的刺激品,他的身體和心靈,有一種飢渴的感覺,但並非飢渴慕義,或渴望聖潔,亦非渴望上帝的臨格,只是渴望他所酷嗜的偶像。在有害的私欲所影響之下,自稱為基督徒的,日復一日在那裡弱化他們的才能,使之無法將榮耀歸于上帝。

 

                              第四章  火  窯@

 

    但以理與他的同伴,開始他們為巴比倫王的服務那一年,就發生一些事件,嚴重的試驗那些希伯來青年人的忠誠,並在一個拜偶像的國家面前,証明以色列上帝的權能與信實。

    當尼布尼撒王正心中憂慮將來的事情如何時,他作了一個奇異的夢,使他深感煩惱,以致他“不能睡覺。”(但2:1)這夜間的夢,雖在他的心上留下極深的印象,他卻無法回憶夢的細節。他召喚他的占星家和用法術者來,應許他們大量的財富和尊榮,吩咐他們給他講述他的夢和夢的解釋。他們就向王說︰“請將那夢告訴仆人,仆人就可以講解。”(4節)@

    王知道他們若真正能講解這夢,他們也應可以將夢述說出來。主憑著 的先見之明,賜尼布甲尼撒這夢,也使他忘記夢的細節,而他心上仍存有那可怖的印象,藉此暴露出巴比倫聰明人的虛偽。王大為震怒,下令若在限定的時間內,不將夢說明出來,所有的哲士都要被殺。但以理與他的同伴,也要和那些假先知一同死亡。但以理冒著生命的危險,毅然進到王的面前,求王寬限,就可以將夢和夢的講解告訴王。

    王就答應這個要求,而但以理約同他的三位同伴,一起為這事在上帝面前禱告,向眾光與知識的源頭祈求智慧。他們雖身處王宮裡,為試探所包圍,他們沒有忘懷自己對上帝的責任。因堅心相信上帝本著 的美意,已安置他們在那裡,就心裡有能力;並感覺他們是從事 的工作,成就真理與責任的要求。他們信靠上帝。在困惑與危險中,他們已經向 求力量, 也作了他們隨時隨地的幫助。

 

                                秘夢解明了@

 

    這班上帝的仆人,沒有枉然的向 祈求。他們曾經尊重 ,而在受試驗時, 也尊重他們。秘夢向但以理啟示出來,而他就迅速的要求覲見王。

    這位猶太的俘虜,就立身在有史以來日光所照、及最強大帝國統治者的面前。這君王雖擁有大量的財富與榮耀,心中卻極度的苦惱,但年輕的流亡者,在他們的上帝裡,卻滿有平安喜樂。若有什麼時候,但以理要抬高自我,提出 自己卓越的良善與優越的智慧,現在便是最好的機會。但他首先否認自己有什麼可尊重之處,乃高舉上帝為智慧的根源。

    “王所問的那奧秘事,哲士、用法術的、觀兆的,都不能告訴王。只有一位在天上的上帝,能顯明奧秘的事。 已將日后必有的事,指示尼布甲尼撒王。”(27,28)王以嚴肅的態度,留意諦聽所講述夢的每項細節,而但以理忠誠的說出全部的講解時,王認為他能相信這番解釋,視之為神聖的啟示。

    這夜間的異象,所提示的嚴肅真理,在王的心上,留下深刻的印象。而本著謙卑與敬畏的心,他就俯伏敬拜,說︰“你們的上帝,誠然是萬神之神,萬王之主,又是顯明奧秘事的。”(47節)@

 

                                  金  像@

 

    自天而來的亮光,已經照在尼布甲尼撒王身上,而在短暫的時間內,他服從了敬畏上帝之念的感化力。但寥寥幾年的興盛,使他心裡充滿著驕傲的意念,他便忘記他所承認的永活上帝。他以更大的熱誠與頑固的心,來恢復本來的偶像崇拜。

    利用戰爭中所虜獲的財富,他造了一個金像,來代表他夢中所見的大像,將它立在杜拉的平原,命令全國的官長與民眾,都要敬拜這像,不拜的要受殺身的刑罰。這像有近九十尺高,和九尺寬,在那拜偶像國家的民眾眼中,具有極度堂皇與威嚴的外觀。有公告發出,吩咐全國的官員,要聚集參與偶像的開光典禮,而當樂器的響聲發出時,都要跪拜這像。若有人不如此行,就要立時被扔在烈火的窯中。

    所指定的日期到來,龐大的民眾已聚集在那裡,忽有人向王報信說,他所委派管理巴比倫省的三個希伯來人,拒絕敬拜這像,他們是但以理的三位同伴,前被王起名為沙得拉、米煞、和亞伯尼哥的。王滿腔忿怒,召喚他們來到他的面前,指著烈火的窯,向他們說明他們若拒絕,不肯聽從他的命令,所將要受的刑罰。

    王的恐嚇卻歸于徒然。他無法使這些高貴的人,偏離他們對于萬國的偉大統治者的忠誠。他們從他們列祖的歷史知道,不服從上帝便是羞恥、禍患和敗壞;而敬畏耶和華,非但是知識的開端,也是凡事真正興盛的根基。他們滿心鎮靜的望著烈火的窯,和那大群拜偶像的人。他們曾經信靠上帝,而 現在必不會撇棄他們。他們的回答是既恭敬又堅定的︰“王啊,你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。”(但3:18)@

    那驕傲的王被他那些偉大人物、全國的官員,和征服列國的軍兵所圍繞。他們都合口同聲稱贊他,認為他具有諸神的智慧與能力。在這顯赫堂皇的場面中,站著這三位希伯來青年,堅決的拒絕順服王的命令。他們已經在不與上帝的命令有所沖突時,樂意順從巴比倫的一切律法,但他們絕對不絲毫偏離,他們對于自己的創造主所當盡的忠誠。

    王的怒氣盛大無比;他的權柄與榮耀,達到登峰造極的地步時,竟如此遭受一個被藐視、而為俘虜種族的代表所抗拒,是這驕傲的君王,所忍受不住的侮慢。火窯燒熱比尋常多加七倍,而希伯來的流亡者被扔在其中。因火焰燒的那麼熾熱,將他們扔在火窯的人,也被燒死了。

 

                              在全能者的面前@

 

    忽然間王的面色因恐怖而發白。他的眼目注視燒著的烈火,轉過身來向他的官員發問︰“我們捆起來扔在火裡的不是三個人嗎?”(24節)回答便說︰“王啊,是。”于是王說︰“看哪﹗我看見有四個人並沒有捆綁,在火中游行,也沒有受傷。那第四個的的相貌好像神子。”(25節)@

    基督將自己顯示給世人看時,有一種看不見的能力,向他們的心靈說話。他們感覺自己是在全能者的面前。在 的威榮之前,諸王和貴族都發抖戰兢,承認永活的上帝,是超越一切屬世的權勢。

    帶著懊悔與慚愧的感覺,王說︰“至高上帝的仆人沙得拉、米煞、亞伯尼哥出來。”(26節)他們應命而出,在那聚集的大眾面前,顯示自己全無傷害,身上也沒有火燎的氣味。這神跡在群眾的心思上,造成顯然的改變。那以極大的炫耀所設立的金像被遺忘了。王就降旨,無論何人謗瀆他們上帝的,必被處死刑,“因為沒有別神,能這樣施行拯救。”(29節)@

 

                          堅穩的正直與成聖的人生@

 

    這三位希伯來人,已擁有真實的成聖。真正基督化的原理,不會停下來衡量事情的后果。它也不問,我若如此行,人要怎樣看待我?若我行那一件事,對于我屬世的前途將有怎樣的影響呢?上帝的兒女,以最深切的愿望要知道 要他們怎樣行,以致他們所行的能將榮耀歸與 。主已經作了充分的預備,好叫 眾信徒的心思與行為,都能接受神聖恩惠的管理,以致他們在世上,成為點燃著而發光亮的燈。

    這些忠信的希伯來人,擁有極大的天賦才能,他們也曾享受了最高等的心智教養。現在身居尊榮的職位,但這一切沒有使他們忘記上帝。他們的才能,都順服神聖恩惠、使人聖化的感化力。由于他們堅穩的正直,他們就宣揚那召他們出黑暗、入奇妙光明者的美德。他們這奇異的拯救,在那龐大的群眾面前,就顯明上帝的能力與威榮。耶穌在火窯裡,親自將自己置于他們身邊,而 榮耀的臨格,使驕傲的巴比倫王相信,這位無非是上帝的兒子。上天的亮光,自但以理和他的同伴身上反照出來,以致一切與他們交往的人,明白那使他們的人生高貴與品德美化的信心。藉著拯救 忠誠的仆人,主宣稱 必與受壓製者同在,並摧毀凡有意要違抗天上上帝的屬世權勢。

 

                              給膽怯者的教訓@

 

    這次的經歷,給在上帝聖工上那些膽怯、猶疑不決、缺乏勇氣的人,是何等的教訓啊﹗給予那些不因恐嚇或危險、而放棄他們任務的人,有何等的鼓勵啊﹗這樣堅穩的人物,作為成聖的例証,雖然他們全未想到有如此的尊榮,也還是如此,默默無聞的基督徒,所能成就的善事是無法計量的,直等終身的記錄被顯示出來,就是舉行審判,案卷都展開了的時候。

    基督把 自己的好處和這些人的打成一片。 稱他們為弟兄,也不以為恥。現在我們中間只有一位,而應可以有數以百計的人,那麼親切的與上帝聯合,他們的人生,那麼順服 的旨意,使他們作為光耀的燈,在心靈、身體、與心思上,全然成聖。

    光明之子與黑暗之子間的戰斗,仍在進行著。凡佩戴基督名號的人,應除去那使他們的工作如此軟弱的昏睡病,並肩負那落在他們身上的重大責任。凡如此行的,都能指望有上帝的大能彰顯在他們中間。上帝的聖子,世界的救贖主,必在他們的言語與行為上彰顯出來,上帝的名,也必得著榮耀。﹡﹡﹡    ﹡﹡﹡    ﹡﹡﹡    ﹡﹡﹡    ﹡﹡﹡@

    主必為那些為正義而堅立的人施行大事;沙得拉、米煞、亞伯尼哥的日子怎樣,世界歷史結束的日子,也必怎樣。 的門徒無論置身何處,那位與希伯來三傑同在火窯中游行的主,也必與他們同在。 的永久同在,必給予安慰與支持。在大艱難──從有國以來,直到此時從來沒有的大艱難──時期中, 的選民必屹然堅立,決不動搖。撒但與一切惡使者,都不能毀滅上帝聖徒中最軟弱的一個。“有大能的天使”必保護他們,耶和華必為他們的緣故,顯現自己為“萬神之神”,足能拯救一切信靠 的人到底。──知君415面@

 

                          第五章  但以理在獅子洞裡@

 

    大利烏登基為巴比倫王之后,他立時下手重新組織政府。他“立一百二十個總督,……又在他們以上立總長三人,但以理在其中。”(但6:1,2)“因這但以理有美好的靈性,所以顯然超乎其余的總長和總督,王又想立他治理通國。”(3節)但以理所享有的尊榮,就激起國中諸領導人物的嫉妒。總督與總長們尋找控告他的把柄,“只是找不著他的錯誤過失,因他忠心辨事,毫無錯誤過失。”(4節)@

    這事給予一切基督徒,何等樣的教訓。日復一日,那嫉妒的敏銳眼目,都虎視眈眈的注視著他;而他們這樣窺探他的眼光,因仇恨他便越加敏銳。但連他的一句話或他一切所行的事,他們都無法指出什麼過失。可是他自己卻全沒有自稱為聖潔的,他所行的卻比自稱聖潔的更佳美得多──他度了一個忠誠獻身的人生。

    但以理的人生,越發完全毫無過失,他的仇敵就越發恨他。因為他們在他的品格上,或在他所負責辦理的事上,都找不到可告他的把柄,他們便滿懷惱怒。“那些人便說,我們要找參這但以理的把柄,除非在他上帝的律法中,就尋不著。”(5節)但以理一天三次向天上的上帝祈禱。這是唯一能藉以控告他的事。

    于是他們就設計促成他的敗亡。他的仇敵就聚集在王宮裡,要求王頒發禁令,指定全國之中無論何人,在三十天的期間,除了向大利烏王以外,不準向上帝或世人有所要求,而犯了這禁令的人,要受刑罰被扔在獅子洞裡。王全不知道這些人怎樣恨惡但以理,一點也想不到這命令會加害于他。他們藉著掐媚奉承使王相信,若頒布這樣的命令,就使他大得尊榮。面上帶著撒但式的笑容,他們從王的面前退出去,因他們為上帝的仆人所佈下的網羅,而皆大歡喜。

 

                            勇敢與忠誠的例証@

 

    王的命令終于頒行出去。但以理明知他的仇敵,要害死他的目的。但他卻絲毫不改變他的行徑,他全心鎮靜的從事他日常的任務,而到了禱告的時辰,就回到自己的住所,窗戶開向耶路撒冷,向天上的上帝呈獻他的要求。藉著這樣的行動,他坦然無懼的聲明沒有任何屬世的權勢,有權柄干預他與上帝之間的關系,告訴他應或不應該向誰祈禱。何等高貴而持守原則的人啊﹗到今日他仍站在世人面前,作為配得稱贊之基督化的勇敢與忠誠的楷模。他雖知道他的忠誠會帶來死亡的刑罰,他卻全心全意倚賴著他的上帝。

    他的敵人,在那裡一個整天窺伺他。三次他回到自己的家裡,三次他們聽見他誠懇祈禱的聲音。次日早上有人在王面前控告說,希伯來俘虜中的但以理,已經違犯他的命令。王聽見這些控告詞,他的眼目就立刻睜開了,看出所設下的網羅。他因曾發出這樣的命令,而非常埋怨自己,直到日落時,仍煞費苦心想辦法救但以理。但先知的仇敵曾預料有此一著,就來到王面前向他說︰“王啊,你當知道瑪代人和波斯人有例,凡王所立的禁令和律例,都不可更改。王下令,人就把但以理帶來,扔在獅子坑中。王對但以理說,你所常事奉的上帝, 必救你。”(15,16)有石頭放在坑口,用王的印封閉那坑。“王回宮,終夜禁食,無人拿樂器到他面前,並且睡不著覺。”(18)@

 

                            “我的上帝差遣使者”@

 

    清早王就趕緊到獅子洞那裡去,呼叫但以理說︰“永生上帝的仆人但以理啊,你所常事奉的上帝,能救你脫離獅子嗎?”(20)有先知的聲音應答說︰“愿王萬歲。我的上帝差遣使者,封住獅子的口,叫獅子不傷我。因我在上帝面前無辜,我在王面前也沒有行過虧損的事。”@

    “王就甚喜樂,吩咐人將但以理從坑裡系上來。于是但以理從坑裡被系上來,身上毫無傷損,因為信靠他的上帝。”(22,23)這樣上帝的仆人得蒙拯救。並且他的仇敵,為害死他而佈下的網羅,倒造成他們的毀滅。按王的吩咐他們被扔在坑裡,立刻被那些野獸食盡。

 

                            第六章  但以理的祈禱@

 

    七十年被擄的時期將終,但以理就非常注重耶利米的預言。他看明上帝要再度給 的選民,一個試驗的時日將到,他就禁食、自卑、禱告,用以下的話為以色列民,向天上的上帝懇求︰“主啊,大而可畏的上帝,向愛主守主誡命的人,守約施慈愛。我們犯罪作孽,行惡叛逆,偏離檷的誡命典章。沒有聽從檷仆人眾先知,奉檷名向我們君王首領、列祖、和國中一切百姓所說的話。”(但9:4-6)@

    但以理並沒有在主面前,聲明自己的忠誠。他非但沒有自稱為清淨與聖潔的,這蒙尊重的先知,卻謙卑地將自己與以色列真正的罪人同列。上帝所賜予他的智慧,超越世人的智慧,猶如日午的太陽在天空照耀,是比最微弱的星光更明亮一樣。但我們當熟思細想︰這位上天所極度尊重之人的嘴唇,所發出的祈禱。以極度的謙卑,眼中流淚,心腸撕裂,他為自己和他本國的子民懇切的祈求。他將自己的心靈在上帝面前敞開,承認他自己的不配,認明主的偉大與尊榮。

 

                              懇切與熱誠@

 

    他的祈求顯示何等的懇切與熱誠。信心的手向上伸出以握住至高者永不改變的應許。他的心靈經過痛苦的掙扎。他有憑証、他的禱告已蒙聽允。他確知勝利是屬于他的。我們本會的人,若像但以理一樣的禱告,像他一樣的掙扎,在上帝面前存心謙卑,我們就能享有像但以理、所享有的同樣顯著的祈禱蒙應允。且聽一聽他怎樣向天庭陳明他的要求︰@

    “我的上帝啊,求檷傾耳而聽,睜眼面看,眷顧我們荒涼之地,和稱為檷名下的城。我們在檷面前懇求,原不是因自己的義,乃因檷的大憐憫。求主垂聽,求主赦免,求主應允而行,為檷自己不要遲延。我的上帝啊,因這城和這民都是稱為檷名下的。”(18,19)@

    這位屬上帝的人,在那裡祈求上天賜福與他本國的子民,並要更清楚的明白神聖的旨意。他心上的重擔乃是以色列民,因他們實際上沒有遵守上帝的律法。他也承認所臨到他們一切的禍患,都因他們違犯那聖潔的律法。他說︰“我們犯了罪,作了惡。……因我們的罪和我們列祖的罪孽。被四圍的人羞辱。”(15,16)猶太人已經失去他們作上帝選民、那種獨特聖潔的性質。“我們的上帝啊,現在求檷垂聽仆人的祈禱懇求,為自己使臉光照檷荒涼的聖所。”但以理的心,以極迫切的愿望,想念上帝荒涼的聖所。他知道要恢復它的興盛,惟在乎以色列要悔改違背上帝律法的罪,而存心謙卑、忠誠與順從。

 

                              自天而來的傳信者@

 

    正當但以理祈禱的時候,天使加百列自天庭飛下來,要叫他知道他的祈禱已蒙聽允。這大有能力的天使,已受命要賜給他技巧與智慧──在他眼前啟明有關將來各世紀的奧秘事。這樣,當但以理正在誠心的尋求得知,並明白真理的當兒,他便得與上天所特派的傳信者有了接觸。

    在他所求的得蒙應允時,但以理不僅蒙賜予他和他本國的人民,所最需要的亮光與真理,也得看見將來諸世代的大事,直到世界的救贖主降臨的時候。自稱已成聖,卻沒有研究聖經的意愿,或在禱告中與上帝角力,藉以明白聖經真理的人,都不曉得真正成聖的意義。

    但以理與上帝談話。上天在他面前敞開了。但所賜給他這樣大的尊榮,都是謙卑誠懇尋求的結果。凡心裡相信上帝聖言的人,都必如飢如渴的、希望得知上帝的旨意。上帝是真理的源頭。 啟迪暗昧的腦筋,使世人的心思、有能力接受並理解 所啟示的真理。

 

                              向上帝求智慧@

 

    在上面所講述的情形下,天使加百列給予但以理當時他能領受的指示。但過了數年后,先知有意要得知更多有關還未完全講解明白的事,而再度專心一意向上帝祈求亮光與智慧。“當那時,我但以理悲傷了三個七日,美味我沒有吃,酒肉沒有入我的口,也沒有用油抹我的身。……我……舉目觀看,見有一人身穿麻衣,腰束烏法精金帶。他身體如水蒼玉,面貌如閃電,眼目如火把,手和腳如光明的銅,說話的聲音如大眾的聲音。”(但10:2-6)@

    以上所形容的人物,是與約翰在拔摩海島、所形容向他顯現的基督相似。無疑的,向但以理顯現的這一位,必是上帝的兒子。我們的主連同另一位自天而來的傳信者,要教導但以理關于末日所將要發生的諸事。

    世界的救贖主,所啟示的偉大真理,乃屬于那些尋求真理,如尋求隱藏財寶一樣的人。但以理的年紀已經老邁。他終身處在一個拜偶像國家朝庭的繁華迷惑中,他的心思負擔一個大帝國的萬般政務。但他把這些事都撇開,在上帝面前刻苦己心,以尋求有關至高者旨意的知識。為應允他的要求,有亮光自天庭傳來,給予那生存在末日的人。這樣看來,我們應以何等的誠懇尋求上帝,使 能啟開我們的理解力,好明白自上天帶來給我們的真理啊。

    “惟有我但以理一人看見,同著我的人沒有看見,他們卻大大戰兢,逃跑隱藏。……我見了這異象,便渾身無力,面貌失色,毫無氣力。”(7,8)凡真正成聖的人,必享有同樣的經驗。他們越清楚看明基督的偉大、榮耀與完全,就越看出自己的軟弱,和不完全之處。他們就全無心意要自稱具有無罪的品格。原來自己似乎顯為正當優美的地方,若與基督的清潔和榮耀相比對時,要顯為不配與腐敗。人何時與上帝隔離,對于基督有含糊不清的見解時,他們才會說︰“我無罪,我已成聖了。”@

    當此時加百列向先知顯現,對他說以下所記的話︰“大蒙眷愛的但以理啊,要明白我與你所說的話。只管站起來,因為我現在奉差遣來到你這裡。他對我說這話,我便戰戰兢兢的立起來。他就說,但以理啊,不要懼怕,因為從你第一日專心求明白將來的事,又在你上帝的面前刻苦己心,你的言語已蒙應允,我是因你的言語而來。”(11,12)@

 

                          君王式的尊榮賜給但以理@

 

    天上萬王之王賜給但以理的,是何等的尊榮啊﹗ 安慰 戰兢發抖的仆人,保証他上帝已經聽允他的禱告。為答應那誠懇的禱告,天使加百列奉差遣去感化波斯王的心。這位君王曾在但以理禁食禱告的三個星期間,抗拒上帝聖靈的感動,但天使長米迦勒奉差遣去感化這頑梗君王的心,使他采取明確的行動,以應允但以理的禱告。

    “ 向我這樣說,我就臉面朝地,啞口無聲。不料,有一位像人的,摸我的嘴唇。…… 說,大蒙眷愛的人哪,不要懼怕,愿你平安,你總要堅強。 一向我說話,我便覺得有力量,說,我主請說,因檷使我有力量。”(15 -19)向但以理所顯示的神聖榮耀如此強烈,使他無力忍受。于是自天來的傳信者,遮掩 臨格的榮光,並“有一位像人的”顯現在他眼前(參16節)。 神聖的能力,就加強這位正直而有信心之人的力量,使他聽見自上帝那裡傳來的信息。

    但以理原是至高者的一個獻身的仆人。他一生都充滿了為他的主而作的高貴服務。他那純潔的品格和不屈不撓的忠誠,惟獨與他謙卑的心志,和他在上帝面前的悔悟相稱。但以理的人生,是真正成為聖潔的例証。

 

                            第七章  約翰的品格@

 

    約翰與他的眾弟兄迥然有別,被稱為“耶穌所愛的門徒”。他的性格絲毫不膽怯、軟弱、或動搖,他具有和藹可親的本性,和一顆溫暖愛人的心。他似乎比別人更多的享有與基督相交的友情,他也得著救主許多信任與喜愛的証據。他也是特蒙許可看見基督在山上變像的榮耀,和在客西馬尼的痛苦那三位門徒中之一。而且我們的主在十字加架上,最后受苦的時間,將 的母親交給約翰照顧。

    救主對 “所愛的門徒”的愛,約翰以熱烈忠誠、全心全力的愛報答了他的主。約翰緊靠著基督,猶如葡萄藤緊繞著挺立的柱子一樣。為著他的救主他冒著審判庭的危險,也在十字架前停留,而在聽見基督已經復活的消息時,他趕緊的跑到墳墓那裡去,並且本著他的熱心,比性急的彼得更先趕到。

    約翰對于他主的愛,並非僅屬人間友情的愛,乃是一位悔改的罪人,感覺已蒙基督寶血所救贖的愛。他感覺為他的主服務效勞,並受痛苦,是最大的尊榮。他愛耶穌的心,使他愛及凡基督為之替死的人。他的宗教具有實際性。他推理說,愛上帝的心,就必顯示于愛上帝的兒女們。我們一再的聽見他說︰“親愛的弟兄啊,上帝即是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。”(約壹4:11)“我們愛,因為上帝先愛我們。人若說,我愛上帝,卻恨他的弟兄,就是說謊話的;不愛他所能看見的弟兄,就不能愛沒有看見的上帝。”(19,20)使徒的人生與他的教訓相符合。在他心中所懷存對基督的熱愛,促使他盡心盡力為他的同胞辛勞服務,尤其是在基督教會中的弟兄們。他是一位大有能力的傳道士,熱心與極度的誠懇,並且他所講的話,帶有使人信服的力量。

 

                          由于恩典成為新造的人@

 

    約翰的人生與品格,所顯示的信賴的愛和不自私的虔誠,對今日基督的教會有無價之寶的教訓。或有人認為約翰有這樣的愛心,並不賴乎神聖的恩典,但就本性而言,約翰的品格,有嚴重的毛病。他驕傲自大,野心勃勃,對輕視與損害極其敏感易怒。

    約翰對他主的深愛與熱情,並非基督愛他的原因,而是基督愛他的的結果。約翰切望要變成耶穌的樣式,而在基督之愛的更新變化力量之下,他便變為心裡柔和謙卑。自我與基督有了聯合的必然結果。這也是真正的成聖。

    人或許在品格上有顯著的缺點,然而當他得以成為耶穌真誠的門徒時,神聖恩典的能力,使他成為新造的人。基督的愛使他改變過來,成為聖潔。但若有人自稱為基督徒,而他的宗教沒有在人生各方面的關系上,使他成為更良善的男女──在性情與品格上,作活生生的基督的代表──他們就根本上不是屬于 的。

 

                              建立品格的教訓@

 

    有一次,約翰和他的幾位弟兄辯論︰他們中間誰應算為最大的。他們無意讓所說的話,進入他們夫子的耳中。但耶穌洞悉他們的心意,就利用機會給予 的眾門徒有關謙卑的教訓。這教訓並非只為當時聽 說話的少數人,乃被記錄下來,作為 直到末日一切門徒的益處。“耶穌坐下,叫十二個門徒來,說,若有人愿意作首先的,他必作眾人末后的,作眾人的用人。”(可9:35)@

    凡心裡有基督之靈的人,必沒有野心要占有他們弟兄以上的地位。那在自己的眼中自視為小的人,必在上帝眼中被看為大的。“于是領過一個小孩子來,叫他站在門徒中間,又抱起他來,對他們說,凡為我名接待一個像這小孩子的,就是接待我;凡接待我的,不是接待我,乃是接待那差我來的。”(36,37)@

    這對于基督的眾門徒,是何等寶貴的教訓啊﹗忽視不注意自己道路上的人生義務,忽略憐憫與親切,禮貌與仁愛,就連對待一個小孩子也是如此,便是忽略基督。約翰感悟到這教訓重要性,並因而獲益。

    還有一次,他的兄弟雅各和他自己,看見有一個人奉耶穌的名趕鬼,而因他沒有立時參與他們的團體,他們便斷定那人沒有權柄行這樣的神跡,于是不許他再這樣作。本著他誠實的心意,約翰將這些情形告訴他的主。耶穌說︰“不要禁止他,因為沒有人奉我的名行異能,反倒輕易毀謗我。不敵擋我們的,就是幫助我們的。”(39,40)@

    還有,雅各與約翰由他們的母親,向耶穌要求準許他們在基督的國裡,占最高尊榮的職位。救主回答說︰“你們不知道所求的是什麼。”(可10:38)我們許多人對于自己禱告的實意,知道得何其少啊﹗耶穌曉得要購買該種榮耀,所必須付上的無限量犧牲的代價,當 “因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難。”(來12:2)所享受的喜樂,乃是因 所受的羞辱, 的痛苦,和 所流的血,得以看見生靈得救了。

    這乃是基督將來要享的榮耀,也是這兩位門徒要求得蒙允許分享的。耶穌問他們︰“我所要喝的杯,你們能受嗎?他們說,我們能。”(可10:38,39)@

    他們對那種洗所代表的意義,了解得何其少啊﹗耶穌說︰“我所喝的杯,你們也要喝,我所受的洗,你們也要受。只是坐在我的左右,不是我可以賜的,乃是為誰預備的,就賜給誰。”(39,40)@

 

                              責備驕傲與野心@

 

    耶穌洞悉引起這要求的動機,就用下面的話,責備門徒的驕傲與野心︰“你們知道,外邦人有尊為君王的,治理他們;有大巨操權管束他們。只是在你們中間,不是這樣。你們中間,誰愿為大,就必作你們的用人;在你們中間,誰愿為首,就必作眾人的仆人。因為人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要舍命,作多人的贖價。(42-45)@

    有一次,基督差遣傳信者到撒瑪利亞人的一個鄉村,要求那裡的民眾,為 和 的門徒預備食物。當救主走近那村子時,看來 打算經過他們的村子往耶路撒冷去。這激起了撒瑪利亞人的仇恨,以致他們非但沒有差使者邀請,並懇求 在他們中間停留,也沒有向 表示、他們會給予對一個普通旅客的禮貌和款待。耶穌從來不勉強任何人接待 ,而撒瑪利亞人損失了,他們本來可以得著的福惠,只要他們邀請 作他們的賓客。

    我們或不明白,這樣不禮貌的對待天上至尊的行動,但我們這自稱為基督的門徒者,多麼頻仍地犯了同樣的忽略。我們是否懇求耶穌在我們的心裡,或我們的家中居留下來呢? 胸懷充滿仁愛、恩典與福惠,也隨時準備將這種種的福氣賜給我們;但我們常常未得享這些福惠,而仍然似乎心滿意足,像撒瑪利亞人一樣。

    門徒原曉得基督有意要以 的臨格,賜福給撒瑪利亞人,而當他們看見當地居民,向他們的夫子所表示的冷酷、嫉妒、與不禮貌的態度時,他們便滿心詫異和憤怒。雅各和約翰更為激動。他們所尊重的主,竟遭人如此的對待,在他們看來是那麼大的惡行,決不可輕易放過,而不立時給予處罰。本乎他們的熱心,他們就說︰“主啊,你要我們吩咐火從天上降下來,燒滅他們,像以利亞所作的嗎?”(路9:54)這話是指奉差遣捉拿先知以利亞的軍官,和五十個兵所遭遇的毀滅。

    耶穌責備 的門徒說︰“你們的心如何,你們並不知道,人子來不是要滅人的性命,是要救人的性命。”(55,56)約翰和與他同作門徒的,在有基督為教師的學校裡受教。凡愿意看明自己的缺點,而決心改善他們品行的人,都有充足的機會。約翰重視每項的教訓,也時時努力要使他自己的人生與神聖的楷模相似。耶穌的教訓,說明溫和、謙卑與仁愛,為在恩典上有長進,並適于擔任 的工作所不可或缺的要素,對約翰有極大的價值。這些教訓,也是賜給我們每一個人,和教會中所有的弟兄姐妹,猶如賜予早期基督的門徒一樣。

 

                                約翰與猶大@

 

    約翰與猶大在品格上顯著的區別,也給予我們深刻實用的教訓。約翰原是成聖的活生生的例証。反過來說,猶大有敬虔的外貌,但他品格的性質卻像撒但式過于像神聖的樣式。他自稱是基督的門徒,但在言語和行為上都否認基督。

    猶大像約翰一樣,有同樣寶貴的機會,可以學習並效法 的楷模。他也聽了基督所給予的教訓,而他的品格,有可能因神聖的恩惠而改變過來。可是當約翰誠摯地與他自己的缺點不住的作戰,並力求變成基督的樣式,猶大卻違背自己的良心,屈從試探,養成要使他將來變成撒但模樣的不誠實的惡習。

    這兩位門徒代表基督教的世界。大眾都自認為基督的門徒。可是當有一等以謙卑溫柔行事為人,向耶穌學習,那另一等人顯明他們是不行道的,只是聽道的。有一等因真理得以成聖,而另一等對于神聖恩典的變化改造之能,卻全無所知。前一等人日日向自我死,並勝過罪惡。后一等人乃是放縱自己的情欲,並成為撒但的奴仆。

 

                            第八章  約翰的服務@

 

    使徒約翰在加利利一班不學無術的漁夫中間,度過他早年的生活。他沒有受過學校的教育。然而因與那偉大的教師基督相交,他卻享有世人所能享受的最高等的教育。他熱切地暢飲于智慧的泉源,而后就力圖引領他人,到那“直涌到永生”(約4:14)的泉源那裡。他話語的簡易性,他所發揮真理的神聖性,和他的教訓所顯示屬靈的熱心,使他可以接近各階級的人。然而連信徒也不能全然的明白, 講論中所啟發聖潔真理的神聖奧秘。 似乎時時都為聖靈所充滿。 力求提高民眾的思想,好了解所看不見的事物。 所憑以講話的智慧,使 的話語有似甘露,令心靈柔軟馴服。

    基督升天之后,約翰顯然是一位忠誠、熱心、為主效勞的工作者。他與別人一同享受了聖靈的沛降,而以新的能力與熱心,繼續向民眾宣揚生命之道。他被恐嚇要下牢或要被殺,但他絕不心生畏懼。

    從各階層有許多的人出來,要聽使徒的教訓,並藉賴耶穌的聖名疾病得醫治,就是猶太人所痛恨的那名──耶穌。祭司官長們看見病人得醫治,和耶穌被高舉為生命之君,就瘋狂地反對。他們惟恐在不久的將來,全世界的人都要信 ,而控告他們為殺害那大有能之醫治者的凶手。但他們越發盡力要壓製這樣的興奮,便越發有人信 ,並轉離文士和法利賽人的教訓。他們滿懷憤怒,就捕捉彼得與約翰,將他們下在牢獄裡。但主的天使夜間來,開了牢獄的門,領他們出來,對他們說,“你們去站在殿裡,把這生命的道,都講給百姓聽。”(徒5:20)@

    本著忠誠與熱心,約翰在每有合適機會時,便為他的主作見証。他看明當時的教會有很多的危險。撒但的迷惑到處存在。民眾的心思,在各式各樣有懷疑性和欺騙性的謬道中猶疑不定。有些自稱忠于上帝聖工的人是騙子。他們否認基督和 的福音,也引進可咒詛的異端,生活為人違背神聖的律法。

 

                            約翰最愛好的題目@

 

    約翰最喜愛的題目,乃是基督的愛。他相信上帝,正如一個兒童相信一位慈愛溫和的父親一樣。他明白耶穌的聖德與任務,而他看見猶太的同胞,在暗中摸索人生的道路,沒有一線公義日頭的光,照耀他們的途徑,他就切望向他們指點世界之光的基督。

    這位忠誠的使徒,看明他們的盲目、他們的驕傲、迷信與對聖經的無知,正在將永不能打破的桎梏監牢,鎖住他們的心靈。他們所頑梗保持的對于基督的偏見與仇恨,將要使他們全國敗落,也滅絕他們享受永遠生命的希望。但約翰還是不住的向他們指點基督為惟一得救的道路。那証明耶穌實在是彌賽亞的憑據是那麼清楚,以致約翰說既有這樣的亮光照臨人間,就沒有什麼人需要行在錯謬的黑暗中。

 

                          因有毒害的謬論而擔憂@

 

    約翰在生時,得看見基督的福音傳遍遠近各地,而數以千計的人們接受它的教訓。但他看見有毒害性的謬論,侵進教會便滿懷憂傷。有些接受基督的人,聲稱 的愛,解除了他們遵守上帝律法的本分。另一方面,有人認為律法的條文,還是必須遵守,也應遵守猶太國的種種習俗與禮儀,而如此行就能救他們,並不需要基督的血。他們認耶穌為良善的人像眾使徒一樣,但否認 有神聖性。約翰看出教會若接受這樣的意見,所遭遇的危險,就迅速而堅決的予以處理。他向一位在教會工作上有貢獻的助手,也是有好名聲和廣大影響力的女信徒,寫信說︰“因為世上有許多迷惑人的出來。他們不認耶穌基督是成了肉身來的。這就是那迷惑人,敵基督的。你們要小心,不要失去你們所作的工,乃要得著滿足的賞賜。凡越過基督的教訓,不常守著的,就沒有上帝。常守這教訓的,就有父又有子。若有人到你們那裡,不是傳這教訓,不要接他到家裡,也不要問他的安。因為問他安的,就在他的惡行上有分。”(約貳7-11)@

    約翰並非可以不遭遇大困難,而推進他的工作。撒但並非在那裡閑懶著。他激動一些惡人,要縮短這位屬上帝之人有用的生命,但上帝聖潔的天使,保護他脫離他們的攻擊。約翰還必須繼續活著,作基督忠誠的見証人。教會在危險中需要他的見証。

    藉著誤表與謊言,撒但的爪牙力求激發反對約翰與基督的教義。結果便有紛爭與謬論危害著教會。約翰毫不畏懼的對抗這種種的謬論。他堵塞了對抗真理者的道路。他以寫信與勸告,叫人不要給這些異端魁首絲毫的鼓勵。今日還有威協初期教會興旺的同樣邪惡的事,而使徒約翰對于這些問題的教訓,應受到慎重的注意。“你們必須有愛心”,是到處所聽見的信息,尤其是那些自稱為聖潔者的口號。但愛心是極度清潔的,不會掩藏沒有承認的罪。約翰的教訓對于生活在末日危險中的人實屬重要。他曾與基督有親切的交往,也曾經聽了 的教訓,看見 所行的偉大神跡。他作了使人信服的見証,使他仇敵的謊言歸于無效。

 

                            與罪惡全無妥協@

 

    約翰享有真正成聖的福惠。但請注意,這位使徒沒有自稱為無罪的;他乃是藉著行走在那顯于上帝面上的光中尋求得以完全。他作証說,凡自稱認識上帝,而同時違背神聖律法的人,乃是否定自己所聲稱的。“人若說我認識 ,卻不遵守 的誡命,便是說謊話的,真理也不在他心裡了。”(約壹2:4)在這自夸為自由的時代,上述的話,必會被稱為頑固的。但使徒教訓我們,雖然應顯示基督化的禮貌,我們也有權直指罪惡,與罪人的真名而無庸避諱──而且這是符合真實愛心的原則。我們雖然應當愛基督為之替死的生靈,並盡力拯救他們,但我們決不應與罪惡有所妥協。我們不可與反叛者聯合,而美其名為愛心。上帝要 的子民,在這世界的這個時代,如同約翰在他的時代中,全無恐懼的為正義而站立,反對一切毀滅生靈的謬論。

 

                          若無順從就不能成聖@

 

    我曾經遇見許多自稱為度無罪生活的人。但一經上帝聖言的試驗,這等人都顯為明目張膽地違背 聖潔律法之輩。顯明第四條誡命之永久性,及凡人皆有遵守該誡之本分的最清楚的憑証,也不能喚醒他們的天良。他們無法否認上帝的要求,但仍冒險的原諒自己不遵守安息聖日的錯失。他們自稱已經成聖,而且在全周中的每一天都事奉上帝。他們說有許多好人,都沒有遵守安息聖日。倘若人已經成聖,雖不遵守安息聖日,也不會被定為有罪。上帝滿有憐憫,不會因他們不守第七日就刑罰他們。他們若遵守安息日,就會被世人視為與眾不同,而在世上就沒有什麼感化力。況且他們必須服從當地的掌權者。

    有一位婦女在新罕普賽城,一次公共聚會中作証說,有上帝的恩典在她心裡作主,並且她全然屬于主。隨后她表示自己相信本會人士,喚醒罪人認清楚他們的危險,是作了許多的善工。她又說︰“這些人所提及的安息聖日,是聖經中唯一所指的安息日。”她接著又說,她心裡已為這個問題考慮了很多。她看出若要遵守安息日,就必遇見許多的試煉。次日,她又來赴聚會,也再度作見証,說她已經請問主,她是否必須守安息日,而 已經告訴她,她不必遵守這日。她對于這問題現在感覺心安理得。她接著又作最動人的勸告,要眾人分享耶穌全備的愛,因在 的愛裡,心靈便不被定為有罪。

    這婦人並未享有真正的成聖。向她說,她可以一面違背 明令的誡命,而仍可得到成聖的並不是上帝。上帝的律法是神聖的,沒有人能違犯它而不算為有罪。那向她說,她可繼續違背上帝的律法,而沒有罪的,乃是黑暗權勢之君──就是那藉著蛇在伊甸園向夏娃說,“你們不一定死”的那位(創3:4)。夏娃自欺的相信上帝如此慈愛,不會因她違背 明令的吩咐而刑罰她。千萬的人也利用這同一的詭辯,來原諒自己違背第四條誡命的錯失。凡以基督之心為心的人,不論在什麼情形下都必遵守上帝的一切命令。天國的至尊者說︰“我遵守了我父的命令。”(約15:10)@

    亞當夏娃膽敢違背主的吩咐,而他們犯罪所招致可怕的結果,應作為我們的鑒戒,使我們不步履他們背道的后塵。基督用以下的話為 的門徒禱告︰“求檷用真理使他們成聖,檷的道就是真理。”(約17:17)除非順服真理,就沒有什麼實實在在的成聖。凡全心全意愛上帝的人,也必愛 一切的命令。成聖的心,是與上帝律法的教訓全然和諧一致的。因 律法的原則,都是聖潔、公義、良善的。

 

                              上帝沒有改變@

 

    上帝的聖德沒有改變。 今日還是那從西乃山上頒布 的律法,並用自己的指頭寫在石版上的同一位忌邪的上帝。那些將上帝聖潔的律法踐踏在腳下的人,或要說︰“我已經成聖了”;但實際成聖,和自稱為聖,是兩回不相同的事體。

    新約聖經,並沒有改變上帝的律法。第四條誡命所指出安息日的聖潔性,跟耶和華的寶座同樣的堅定。約翰寫道︰“凡犯罪的,就是違背律法。違背律法就是罪。你們知道主曾顯現,是要除掉人的罪。在 並沒有罪。凡住在 裡面的,就不犯罪。凡犯罪的,是未曾看見 ,也未曾認識 。”(約壹3:4-6)我們有權跟那蒙愛的門徒,同樣的看待凡自稱住在基督裡,並已經成聖,卻仍然在生活上違犯上帝律法的人。他曾遇見我們所不免要遇見同一類的人。他說︰“小子們哪,不要被人誘惑,行義的才是義人,正如主是義的一樣。犯罪的是屬魔鬼的,因為魔鬼從起初就犯罪。”(約壹3:7,8)在此使徒采用他認為講論這題目、所須用的直言不諱的詞句。

    約翰的書信顯示愛的精神。但當他遇見那些違犯上帝律法,而仍自稱他們生活為人沒有罪的人時,他就毫不猶豫的警告他們,有關他們所受可怕的迷惑。“我們若說是與上帝相交,卻仍在黑暗裡行,就是說謊話,不行真理了。我們若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交, 兒子耶穌的血,也洗淨我們一切的罪。我們若說自己無罪,便是自欺,真理也不在我們心裡了。我們若認自己的罪,上帝是信實的、是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。我們若說自己沒有犯過罪,便是以上帝為說謊的, 的道也不在我們心裡了。”(約壹1:6-10)@

 

 

                            第九章  約翰在流亡中@

 

    使徒們與他們的同工者,傳揚福音所獲得的偉大成效,增加基督之仇敵的忿恨。他們盡其所能的力圖攔阻這工作的前進,而最后獲得羅馬帝國國王的權力來反對基督徒。接著發生可怕的逼迫,許多基督的門徒被殺害。此時使徒約翰已經年紀老邁,但他仍然本著非常的熱心與成效,繼續傳揚基督的福音。他所作的見証,帶著他的仇敵所無法抵擋的能力,這能力也大為鼓勵他的弟兄們。

    何時基督徒在必須遭受的猛烈逼迫下,信心似乎發生動搖,這位使徒就憑著最大的尊嚴、能力和雄辯,重復宣稱︰“論到從起初原有的生命之道,就是我們所聽見、所看見,親眼看過、親手摸過的,(這生命已經顯現出來,我們也看見過,現在又作見証,將原與父同在,且顯現與我們那永遠的生命,傳給你們)。我們將所看見、所聽見的,傳給你們,使你們與我們相交,我們乃是與父,並他兒子耶穌基督相交的。”(約壹1:1-3)@

    約翰對于基督工作,那毫不動搖的忠誠,就招致對他最苦毒的仇恨。他是曾與耶穌有親切交往之眾門徒中唯一尚生存者,而他的仇敵決意必須設法使他的見証止息。他們以為倘若能辦到這一點,基督的福音就不會被到處傳開,並且倘若加以鐵腕對待,就必很快令它消滅。因此,約翰被召喚到羅馬城去為他的信仰受審。他所傳的道被非法地誣告。作假見証的人,控告他是反動者,公開的以傾覆性的理論教導人。

    使徒以清楚使人信服的樣式,講述他的信仰。他那簡明坦白的作風,使他的話大有能力。聽眾也很詫異他的智慧和雄辯。但他的見証越使人信服,則反對真理者的忿恨就越加甚。國王也滿懷惱怒,就謗瀆上帝與基督的聖名。他無法反駁使徒的理論,也無能為力招架得住那宣揚真理的權勢。因此,他就決意使這盡忠維護真理的呼聲,沉寂下來。

 

                        上帝的見証人不會沉寂無聲@

 

    在此我們可以看出,人心若頑強反對上帝的旨意,可剛硬到什麼地步。教會的仇敵,決心要在民眾面前,保持他們的驕傲與權柄。憑國王的命令,約翰被判放逐到拔摩島上,有如他自己告訴我們的︰“為上帝的道,並為給耶穌作的見証。”(啟1:9)可是基督的仇敵,在他們要使 忠實見証人沉寂無聲的企圖上,全然失敗了。從他被放逐之地,使徒的聲音仍然發出,宣揚所傳給世人那最足興奮的真理信息,直到末時。

    拔摩島是愛琴海中的一個多石荒蕪的島嶼,被羅馬政府選作放逐犯人之地。但對上帝的仆人而言,這幽暗的孤島,倒成為通達天國之門。他被隔絕遠離人生繁忙之境,並被迫停止忙碌的傳道工作,但他並非被剝奪了上帝的同在。他在自己這荒僻的住處,可以與萬王之王相交往,也可從大自然界的課本,和蒙啟示的書頁中,更精細的研究出神聖之能的種種表現。他喜歡默想創造的大工,尊崇那位神聖工程師的大能。從前他的眼目常看見滿布樹木的山嶺,蔥綠的峽谷,和果樹叢生的平原;而在大自然的一切美景中,他喜歡看見創造主的智慧與技能。現在他所處的境地,對于許多人要顯為沉悶陰暗、枯寂乏味,可是對于約翰卻非如此。在荒蕪凌亂的岩石上,汪洋深海的奧妙中,和穹蒼高空的榮耀裡,他能看得出最重大的教訓。在他看來,這一切都帶有上帝能力的印記,也宣揚 的榮耀。

 

                              大自然的聲音@

 

    昔日世人膽敢違犯上帝的律法,招致洪水泛濫大地,后來使徒在他的四周,看見洪水的憑証。因大淵的泉源裂開,而從深海和地下沖出來的大石頭,使他心裡清楚的認明,上帝那可怕的忿怒傾降在世上時,所引起的恐懼。

    雖然在他的四周,都是荒涼不毛之地,然而在這孤寂的拔摩島上,覆蓋著使徒的藍天,還是像他所愛的耶路撒冷的天空那樣的光明美妙。只要世人在夜間觀看天上的榮耀,留意眾星所表示上帝作為的大能,他就學得有關創造主的偉大,和他自己的渺小,適成對比的教訓。世人若因擁有財富,或才能,或號召力,而存心驕傲、自大,他就當在一個晴天的夜間,出去觀看滿布繁星的天空,而在無窮者的面前,學習怎樣使他驕傲的心思變為謙卑。

    在眾水的響音中──汪洋深海的澎湃交響中──先知聽見創造主的聲音。大海因無情的風所催迫而怒濤洶涌,向他表示被冒犯之上帝的烈怒。大能的巨浪,在它們最可怕的滾動翻騰中,仍被一雙看不見的手,所指定的界限加以控制,這便向約翰說明,有一種無窮的能力管製著深海。從相反方面,他感悟到軟弱世人的愚昧,他們不過是塵土中的小虫,而竟夸張自己的智慧與能力,決心反對宇宙的統治者,好像上帝是與他們同類似的。世人的驕傲,是何等的盲目無知啊﹗上帝在一小時內,藉著日光和甘雨所賜的福惠,能改變大自然的面目,超過世人憑他所夸的智慧與恆毅勞力,終其一生所能成就的。

    在他荒島住所的環境中,流亡的先知看出神聖能力的表現,又在大自然的工作裡,他與他的上帝有了交往。心靈對上帝最熱切的仰望,和最誠懇的祈禱,從怪石嶙峋的拔摩島升上高天。約翰看見那些石頭,他就想起基督,是他能力來源的磐石。在這磐石的庇護下,他可安然無懼的藏身。

 

                            一位遵守安息聖日者

 

    約翰所提到的“主日”,乃是安息聖日,就是耶和華在創造工作完成后休息的日子。因此,上帝賜福給第七日,定為聖日。約翰在拔摩島上守安息日為聖,正如他還自由傳道時一樣。環繞著他那荒蕪的石頭,使約翰想起多石的何烈山,與當上帝在那裡向 的子民頒賜 的律法時,所說的︰“當記念安息日,守為聖日。”(出20:8)@

    上帝的兒子,從山頂上向摩西說話。上帝以岩石作為 的聖所。 的殿宇是永存的山。神聖的立法者,降臨在多石的山上,在民眾可聽見之處,說明 的律法,使他們因上帝的權能與榮耀,這顯赫而可畏的表現而受感,以致不敢違背 的誡命。上帝在山頂上的雷轟、閃電、和密雲中,說明 的律法,而 的聲音,就如極響亮之號筒的聲音一樣。耶和華的律法是不可更改的,而 所用以繕寫 律法的是堅石,顯明 法則的不變性。對于凡喜愛和敬重上帝律法的人,多石的何烈山成為聖地。

 

                            與上帝同在內室中

 

    正當約翰思念何烈山的景象時,那使第七日成為聖日者的靈,就降在他的身上。他沉思亞當犯了神聖的律法,和因那次犯法所招致可怕的后果。上帝無限無量的神聖之愛,賜下 的愛子救贖淪亡的人類,似乎過于偉大,沒有言語可以將它表達出來。在他的書信中論到這一事時,他呼吁教會與世界當察看這愛。“你看父賜給我們是何等的慈愛,使我們得稱為上帝的兒女,我們也真是 的兒女。世上所以不認識我們,是因未曾認識 。”(約壹3:1)上帝原賜下 的兒子,代犯罪的人類受死,在約翰看來是一項奧秘的事。他也萬分詫異﹗上帝付了如此重大代價的救贖計劃,竟被為之作了無限犧牲的世人所拒絕。

    約翰與上帝同在內室中。當他藉著創造的大工,學習認識上帝更多的聖德,他敬愛上帝的心,也就更加增長。他不住的自問,為何必須全然依賴上帝的世人,不肯藉甘心順服而得以與 和好呢? 的智慧廣大無邊, 的權柄也是無限無量的。 管轄穹蒼和其間無數的世界。 保全 所創造萬物的壯麗與美妙有全然的和協。違背上帝的律法就是罪,而罪的工價乃是死。若是罪惡沒有入侵進來,上天與世界就絕無不和協的事。違犯上帝的律法,帶來了 創造之物所有的禍患。為何世人不肯與上帝和好呢?@

    得罪上帝,並憑世人的剛愎自用的意志,與他創造主的旨意作對,並非一件小事。就是在這個世界裡,遵守上帝的誡命,也是人類最大的好處。無疑的,為他們永恆的福利,也在乎順服上帝並與 和好。田間的走獸,順著管理它們的本能,順服它們創造者的律法。 向狂傲的海洋說︰“你只可到這裡,不可越過,你狂傲的浪要到此止住。”(伯38:11)而眾水立時聽從 的話。諸星宿都依照準確的規律,服從上帝所設立的律法。上帝在地上所創造的動物,惟有人類悖逆 。但他卻有推理的才能,足以理解神聖的律法的要求,也有良心可以感覺犯法的罪疚,和順從的快樂與平安。按上帝的創造,世人有道德上的自由權,可隨意順服或不順服。永遠生命的賞賜,極重無比的榮耀,已應許要賜給凡按上帝旨意行事的人,而 忿怒的威嚇,卻懸在凡對抗 律法者的頭上。

 

                              上帝的威嚴@

 

    當約翰默念上帝的作為所顯示 的榮耀,他便被創造主的偉大與尊榮,所深切感動。倘若這渺小世界所有的人,都拒絕順服上帝, 仍然不會缺乏 的榮耀。 能在頃刻之間,將世上所有的人掃除,而創造一族新的人類,住在地上榮耀 的名。上帝不靠賴世人得榮耀。 可以命令天上的眾星,數以億計的諸世界,唱起詩歌來,將尊貴、贊美與榮耀,歸與他們的創造主。“耶和華啊,諸天要稱贊檷的奇事,在聖者的會中,要稱贊檷的信實,在天空誰能比耶和華呢?上帝的眾子中,誰能像耶和華呢? 在聖者的會中,是大有威嚴的上帝,比一切在 四圍的更可畏懼。”(詩89:5-7)@

 

                            在異像中看見基督@

 

    約翰回憶他在耶穌的人生上,所看見諸奇妙的景象。在想像中,他再度樂享他從前蒙恩享有的寶貴機會,而大得安慰。忽然間他的默想被截斷;他聽見清楚明朗的聲音向他說話。他轉過身來要看明聲音的來源,不料,他看見了他的主,他所愛的並曾與之同行共話的主,也是他曾看見在十字架上受苦的主。但救主的面貌有何等的改變啊﹗ 不再是“多受痛苦,常經憂患”的那一位。(賽53:3) 沒有帶著所受羞辱的痕跡; 的眼目如同火焰; 的腳好像在爐中鍛煉光明的銅; 的聲音如同眾水的聲音; 有臉面發光,好似日午的太陽。他的手中有七星,代表各教會的牧師。從 口中出來一把兩刃的利劍,像征 話語的能力。

    約翰曾熱切愛他的主,也在監禁、鞭撻、與死亡的威嚇下,始終堅穩持守住真理,現在忍受不住基督臨格的強烈榮耀,就仆倒在地,像死了一樣。耶穌按手在 仆倒地上的仆人身上,說︰“不要懼怕,我是首先的,我是末后的,又是那存活的,我曾死過,現在又活了,直活到永永遠遠。”(啟1:17,18) 約翰蒙賜予力量,存活在他榮耀之主的面前,隨后有聖潔的異象在他的眼前展開,顯示上帝為將來諸世代所有的旨意。天家一切可愛的景象,讓他窺見了。他也獲準看見上帝的寶座,並眼見身穿白衣,得蒙救贖的廣大群眾。他聽見了天上眾天使的音樂,和藉著羔羊的血與自己所見証的道,而得勝者的凱歌。

 

                                約翰的謙卑@

 

    蒙愛的使徒,被賜予很少給世人的崇高特權。但他已經與基督的品格如此同化,以致在他心裡,已沒有給驕傲留下一點餘地。他的謙卑,並非只在口頭上自稱的,乃是一種恩惠,仿佛一件覆被他全身的衣服一樣。他也時常設法掩藏他自己屬乎公義的行為,避免凡引起人注意他自己的事物。在他所寫福音書中,約翰提及耶穌所愛的門徒,可是不顯示如此受尊榮的是他自己。他的行事為人,全無自私自利。在他日常的生活上,他教導並實踐最完全的愛心。他對于肉身關系,或信仰關系的弟兄們中間,所應存有的愛心具有高尚的觀念。他提出並強調這樣的愛,為耶穌的門徒所當有的特性。若非如此,則凡自稱為基督徒者,都全是虛空無意義的。

    約翰是一個提倡實際聖潔的教師。他向基督徒提供正確的行為準則。他們務須心思清潔,儀表端莊。他以確定的話語聲稱,作一位基督徒,乃是要為人像基督一樣。

    約翰終身誠懇的努力,乃是要依從上帝的旨意。這位使徒緊貼地跟隨著他的救主,並深悉關于基督的純全與高尚的聖潔,以致若相比起來,他自己的品格,顯得殘缺不全,一無是處。而當耶穌以 已得榮耀的身分,向約翰顯現時,只一看見 ,就足以使他仆倒像死人一樣。凡真誠地認識他們的主和救主的人,也必有同樣的感覺。他們越深切默念耶穌的生平與聖德,就越感悟到自己的罪性,也就越少有意思要自稱心懷的聖化,或夸詡自我的聖潔。

 

                            第十章  基督化的品格@

 

    基督徒日常的生活,將他的品格顯明出來。基督說︰“凡好樹都結好果子,惟獨壞樹結壞果子。”(太7:17)我們的救主,將 自己與葡萄樹相比擬,而 的門徒則為枝子。 明顯的聲稱,凡愿意作 門徒的人,都必須結果子,隨后就指明他們如何方能成為結果子的枝子。“你們要常在我裡面,我也常在你們裡面。枝子若不常在葡萄樹上,自己就不能結果子。你們若不常在我裡面,也是這樣。”(約15:4) @

    使徒保羅形容基督徒必須結的果子。他說︰“光明所結的果子,就是一切良善、公義、誠實。”(弗5:9)他又說︰“聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。”(加5:22,23)這些寶貴的美德,無非是上帝律法的原則,在人生上實行出來。

    上帝的律法,是唯一真確的道德標準。那律法在基督的人生上,實際的表彰出來。基督論及 自己有話說︰“我遵守了我父的命令。”(約15:10)除非這樣的順服,就不能滿足上帝聖言的要求。“人若說他住主裡面,就該自己照主所行的去行。”(約壹2:6)我們不可以說,我們不能如此行,因為我們有保証說︰“我的恩典夠你用的。”(林后12:9)當我們向那神聖的鏡子──上帝的律法──觀看時,我們便看明罪的極度可憎惡性,和我們身為犯法者的淪亡實情。然而藉著悔改與信心,我們在上帝的面前得稱為義,並本乎神聖的恩惠獲得力量,以遵守 的誡命。

 

                              愛上帝與愛人@

 

    凡真誠愛上帝的人,必顯示誠懇的愿望,要得知並遵行 的旨意。約翰的書信,如此充分的討論愛的題目,他有話說︰“我們遵守上帝的誡命,這就是愛 了。”(約壹5:3)愛他父母的孩子,必藉著樂意的順從顯示他的愛,但那存心自私和不知感謝的孩子,就力圖減少為他的父母服務,而同時他卻想要享受、所賜予順從忠誠的孩子的一切權利。在自稱為上帝兒女的人們中間,也可以看出這同樣的區別。許多人曉得他們是 慈愛和眷顧的對象,他們也希望得到 的賜福,但他們不以遵行 的旨意為樂。他們視上帝在他們身上所有的要求,為不愉快的拘束,而 的誡命為難負的軛。但那真誠尋求聖潔內心與人生的人,都以上帝的律法為可喜愛的,並因自己那樣的虧缺,沒有滿足律法的要求而心中悲傷。

    我們被吩咐要彼此相愛,像基督愛我們一樣。 曾藉著自舍己命,救贖我們,來顯示 的愛。蒙愛的門徒有話說,我們應愿意為我們的弟兄們舍命。因為“凡信耶穌是基督的,都是從上帝而生。凡愛生他之上帝的,也必愛從上帝生的。”(約壹5:1)我們若愛基督,我們也必愛那在生活和品格上,與 相似的人。不但如此,我們也要愛那些“沒有指望”,也“沒有上帝”的人(見弗2:12)。基督離開 在天上的家,來到世上受苦受死,乃是為要拯救罪人。為此 勞碌受苦並禱告,直到 心碎腸斷,並被 來要拯救的人所拋棄,留下 在髑髏地舍棄自己的性命。

 

                                效法模范@

 

    有許多人畏縮,不愿過我們救主所度的人生。他們認為要效法這模范,結出善行的果實,而須忍耐地經受上帝的修剪,好結出更多的果實,未免需要太多的犧牲。何時基督徒視自己為主手中的卑微工具,甘心盡力從事每樣的本分,並靠賴上帝所應許的幫助,他就要負基督的軛,並發現這軛是容易的;這時,他就要為基督挑重擔,並稱它為輕省的。他可以憑勇氣與信賴往上看,說︰“我……知道我所信的是誰,也深信 能保全我所交付 的。”(提后1:12)@

    若我們在所行的路上遇見困難,而盡忠地予以克勝;若我們遇見反對與指責,而靠基督的名得了勝;若我們負起責任,並以我們主的精神去應付任務︰于是我們獲得關于 的信實,與能力的寶貴知識。我們再也不倚靠他人的經驗,因為我們自己心裡已有了憑証。像古時的撒瑪利亞人,我們可以說︰“我們親自聽見了,知道這真是救世主。”(約4:42)@

    我們越發思念基督的聖德,並經驗 救贖之能,就越發感悟到自己的軟弱,和不完全之處,並要越發懇切的仰望 ,為我們的能力和我們的救贖主。我們自己無能為力,來潔淨心殿裡的諸污穢;但當我們悔改我們得罪上帝的錯失,並憑著基督的功德尋求赦免, 必賜予那生發仁慈,以致潔淨心靈的信心。本乎信靠基督和遵守上帝的律法,我們可以成為聖潔,也得堪配作為天使的同伴,並在榮耀的國裡,與那些身穿白禮服者為伍。

 

                          與基督連合是我們的特權@

 

    我們不單有特權,也有義務要與基督維持親切的連合,並在上帝的事上有豐富的經驗。這樣,他的人生必多結善果。基督說︰“你們多結果子,我父就因此得榮耀。”(約15:8)我們讀到一些因他們的虔誠,而見稱于世者的人生記錄時,每認為他們的經驗與成就,是遠超過我們所能達到的。但事實並非如此。基督已為眾人死了,在 的聖言中,也向我們保証, 愿意將聖靈賜予凡求 的人,過于世上的父母,愿意將好東西給他們的兒女。先知們和使徒們,並非靠神跡完成基督化的品格。他們利用了上帝放在他們手中的方法,而凡作同樣努力的人,必獲得同樣的結果。

 

                             保羅為教會的禱告@

 

    保羅在寫給以弗所教會的書信中,向他們講述“福音的奧秘。”(弗6:19)就是“基督那測不透的豐富,”(弗3:8)接著就向他們保証,他必為他們靈性的興盛而懇切禱告︰@

    “因此,我在父面前屈膝,……求 按 豐盛的榮耀,藉著 的靈,好叫你們心裡的力量剛強起來。使基督因你們的信,住在你們心裡,叫你們的愛心有根有基,能以和眾聖徒一同明白基督的愛,是何等長闊高深,並且知道這愛,是過于人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。”(弗3:14-19)@

    他也寫信給他在哥林多的弟兄們,說︰“就是在基督耶穌裡成聖,蒙召作聖徒的,……愿恩惠平安,從上帝我們的父,並主耶穌基督,歸與你們。我常為你們感謝我的上帝,因上帝在基督耶穌裡所賜給你們的恩惠。又因你們在 裡面凡事富足,口才知識都全備。正如我為基督作的見証,在你們心裡得以堅固。以致你們在恩賜上,沒有一樣不及人的,等候我們的主耶穌基督顯現。”(林前1:2-7)這些話不是只寫給哥林多的教會,乃寫給上帝所有的子民,直到末時。每一個基督徒,都能享受成聖的福惠。

    使徒繼續寫道︰“弟兄們,我藉著我們主耶穌基督的名,勸你們都說一樣的話。你們中間也不可分黨,只要一心一意彼此相合。”(10)保羅必不會要求他們,作什麼不可能的事。合而為一,是基督徒得以完全的必然結果。

    在寫給歌羅西教會的信中,也有說明所應許給上帝兒女們,那光榮的特權。保羅說︰我們“聽見你們在基督耶穌裡的信心,並向眾聖徒的愛心,……因此,我們自從聽見的日子,也就為你們不住的禱告祈求,愿你們在一切屬靈的智慧悟性上,滿心知道上帝的旨意。叫你們行事為人對得起主,凡事蒙 喜悅,在一切善事上結果子,漸漸的多知道上帝。照 榮耀的權能,得以在各樣的力上加力,好叫你們凡事歡歡喜喜的忍耐寬容。”(西1:4-11)@

 

                              聖潔的標準@

 

    使徒自己也在努力,要達到他向他的弟兄們所提供的聖潔的標準。他給腓立比的弟兄們寫道︰“只是我先前以為與我有益的,我現在因基督都當作有損的。不但如此,我也將萬事當作有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。……使我認識基督,曉得 復活的大能,並且曉得和 一同受苦,效法 的死,或者我也得以從死裡復活。這不是說,我已經得著了,已經完全了。我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶穌所以得著我的。弟兄們,我不是以為自己已經得著了。我只有一件事,就是忘記背后,努力面前的,向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裡,從上面召我來得的獎賞。”(腓3:7-14)那些自夸、自以為義、自稱無罪的人所說的話,和使徒謙卑的話,有顯著的區別。然而使他對弟兄們所說一切教導的話,有如此巨大的能力,全在乎他自己人生的清潔與忠誠。

 

                              上帝的旨意@

 

    保羅在每有適當的機會時,毫不猶豫的強調聖經所教訓的聖潔。他說︰“你們原曉得我們憑主耶穌傳給你們什麼命令。上帝的旨意就是要你們成為聖潔。”(帖前4:2,3)又說︰“這樣看來,我親愛的弟兄,你們既是常順服的,不但我在你們那裡,就是我如今不在你們那裡,更是順服的,就當恐懼戰兢,作成你們得救的工夫。因為你們立志行事,都是上帝在你們心裡運行,為要成就 的美意。凡所行的,都不要發怨言、起爭論,使你們無可指摘,誠實無偽,在這彎曲悖謬的世代,作上帝無瑕疵的兒女。”(腓2:12-15)@

    他吩咐提多要教導教會,應依靠基督的功德以獲得救恩,但若有神聖的恩惠住在心內,就必導致忠誠的履行人生一切的義務。“你要提醒眾人,叫他們順服作官的、掌權的,遵他的命,預備行各樣的善事。不要毀謗、不要爭競,總要和平,向眾人大顯溫柔。……這話是可信的,我也愿你把這些事,切切實實的講明,使那些已信上帝的人,留心作正經的事業。這都是美事,並且與人有益。”(多3:1-8)@

    保羅力圖把一項事實,在我們心中留下深刻的印象︰上帝所喜悅的一切事奉的基礎,和基督徒美德的顛峰,乃是愛;並且惟獨有愛在其中作主的心靈;才有上帝的平安住在裡面。“所以你們既是上帝的選民,聖潔蒙愛的人,就要存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。倘若這人與那人有嫌隙,要彼此包容、彼此饒恕。主怎樣饒恕了你們,你們也要怎樣饒恕人。在這一切之外,要存著愛心。愛心就是聯絡全德的。又要叫基督的平安,在你們心裡作主。你們也為此蒙召,歸為一體,且要存感謝的心。當用各樣的智慧,把基督的道理,豐豐富富的存在心裡,用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導、互相勸戒,心被恩感、歌頌上帝。無論作什麼,或說話、或行事,都要奉主耶穌的名,藉著 感謝父上帝。”(西3:12-17)@

 

 

                          第十一章  基督徒的特權@

 

    有許多誠懇尋求聖潔的心靈,與清潔之人生的人們,似乎感覺困惑與灰心。他們常常專看自我,悲嘆自己缺少信心;又因他們沒有信心,就認為自己不能要求上帝所賜的福。這等人誤認感覺為信心。他們不曉得真實信心的單純性,因而使自己的心靈落在大黑暗裡。他們應將心思轉離自我,而注重上帝的憐憫與良善,並回憶 的應許,而后全心相信 必成全 的話。我們不要依靠自己的信心,乃要信靠上帝的應許。當我們悔改我們以前違犯 律法的罪,並決心將來要順服 時,我們就當相信上帝,因著基督的緣故,已經悅納了我們,並赦免我們的罪。

    黑暗與灰心,有時會臨到心靈,似乎要全然勝過我們,但我們不可放棄我們的信賴。不論心情如何,我們務須注目耶穌。我們也當致力履行、自己所知道的每樣義務,而靜心信靠上帝的應許。

 

                              有信心的人生@

 

    有時我們深深感悟到自己的不配,會使我們的心靈甚覺恐懼,但這並非一種憑據,表示上帝對我們有所改變,或我們對上帝有所改變。不要作什麼努力,要使心思達到情緒緊張的地步。或許我們今天不感覺昨天的平安與快樂,但我們應以信心的手,握住基督的手,在黑暗中信靠 ,正如在光明中一樣。

    撒但或要向你低聲說︰“你是個罪孽太重的罪人,基督不能救你。”你雖可承認,自己實在是罪孽深重與不配,你卻可以用一句話,應付那試探者︰“憑著救贖的計劃,我承認基督為我的救主。我不靠自己的功德,乃靠著耶穌的寶血,足能潔淨我。現在我將自己無能為力的心靈,交付基督。”基督化的人生,必須是一個時常具有活生生信心的人生。一種毫不動搖的信靠,堅固依賴基督的心,必為心靈帶來平安與保証。

 

                                抗拒試探@

 

    不要因你的心懷似乎剛硬而灰心。每樣的妨礙,每樣內在的仇敵,都加增你對基督的需要。 來要除掉你的石心,並賜給你一個肉心。要仰望 以獲取特別的恩典,好勝過你特別的缺點。當試探來進攻時,應堅決抵抗行惡的傾向;向你的心靈說︰“我怎能羞辱我的救贖主呢?我已經將自己獻給基督了;我不可做撒但的工作。”要向親愛的救主呼求幫助,使你離棄每樣的偶像,除去各樣所嗜好的罪。要以信心的眼睛,看見耶穌站在天父的寶座前,舉起 愛傷的手為你禱告。當相信,能力是從你寶貴的救主所賜下來的。

 

                            以信心的眼睛觀看@

 

    要憑著信心注視、為得勝者所預備的冠冕;也要諦聽蒙救贖群眾、所歌唱的快樂詩歌;曾被殺要救我們歸與上帝的羔羊,是配得尊貴、榮耀、和贊美的﹗為要力求注目下述的景象為真實的,第一位為道殉身的基督徒司提反,在他與那些執政的、掌權的,以及天空屬靈氣的惡魔進行可怕的爭戰時,說道︰“我看見天開了,人子站在上帝的右邊。”(徒7:56)世界的救主向他顯現,好像從高天上以最大的關懷看望他,而且基督面上榮耀的光,照在司提反的面上,其光耀如此明亮,連他的仇敵,也看見他面容發光,有如天使的面一樣。

    假如我們讓自己的心思,多思念基督和屬天的事物,我們就必得著大有能力的激勵和支持,好為主作戰。當我們思念到那快要成為我們家鄉、更美好世界的榮耀時,驕傲和貪愛世界的意念,就失去它們的吸引力。若和基督的可愛相比,世界上吸引人的事物,就都顯為毫無價值的了。

    不要有人幻想,以為他們不需要誠懇的努力,而仍可獲得上帝仁愛的保証。當心思已經常得到許可,只注重屬世的事物,一旦要改變思念的習慣,實非容易的事。眼睛所看見的,耳朵所聽見的,往往吸引注意力和掠奪興趣。但假如我們要進入上帝的城,瞻仰耶穌與 的榮耀,我們就必須養成習慣,在此世上憑信心的眼仰望 。基督的話語和 的聖德,應成為我們日常的思念,和我們談話的主題,而且每日應有適當的時間,用在禱告和默想這些神聖的題目上。

 

                              使聖靈沉默無聲@

 

    成聖是一種日復一日的工作。但愿無人自欺,以為上帝會在他們將 任何的要求踐踏在腳下時,仍饒恕並祝福他們。明知故犯的罪,使作証之聖靈的聲音沉默不聞,並使生靈與上帝隔開。我們在宗教的心情上,雖或欣喜若狂,耶穌卻不能居住在不顧神聖律法的心中。上帝只能尊重那尊敬 的人。

    “你們獻上自己作奴仆,順從誰,就作誰的奴仆。”(羅6:16)我們若放任忿怒、情欲、貪心、憎恨、自私、或任何別的罪,我們便成為罪的奴仆。“一個人不能事奉兩個主。”(太6:24)我們若事奉罪,就不能事奉基督。基督徒會感覺犯罪的催促引誘,因為情欲和聖靈相爭,聖靈又和情欲相爭,爭斗繼續的進行。因此,基督的幫助是必須的。肉體的軟弱,得以與神聖的能力有了連合,而信心就高呼說︰“感謝上帝﹗使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。”(林前15:57)@

 

                              正當的宗教習慣@

 

    假如我們有意養成上帝所悅納的品格,就必須在我們的宗教生活上,養成正當的習慣。每日經常的禱告,是在恩典上有長進,和維持屬靈生命所必須的,猶如日常的食品。對于身體的健康一樣。我們應有習慣,藉著禱告,使我們的心思時常高升,趨向上帝。若是心腦胡思亂想,我們必須使之返回正途,藉著恆切的努力,終會使好習慣成為自然。我們連片刻間,也不能讓自己與基督隔開而仍保安全。惟獨遵守 所指定的條件,我們才可以有 步步為營的與我們同在。

    必須使宗教成為人生最重要的事。其他一切的事,都當視為次要。我們全部的才能、心靈、身體與精力,都須獻上從事基督化的戰爭。我們必須仰望基督以獲得能力與恩惠,就必然得勝,像基督替我們受死那樣的真確。

 

                                生靈的價值@

 

    我們必須更加靠近基督的十字架。在十字架的腳下懺悔,是我們為得著平安所當學習的首要功課。耶穌的慈愛──誰能了解呢? 的溫柔與克己犧牲,無限地超過慈母的愛﹗假如我們要知道,一個生靈的價值,就必須憑活生生的信心仰望十字架,而后開始研究那世世無窮、作為蒙救贖者的科學與詩歌的題材。我們的時間與才能的價值,惟獨憑著為我們所付出,以取贖我們的偉大代價才可鑒定。我們保留著而不獻給上帝我們的愛心與服務,如此奪取了屬 的東西,乃是向上帝顯示,何等樣的忘恩負義啊﹗要將自己獻給那位為我們犧牲了一切的主,是否太多了呢?我們能否選擇屬世的友情,過于基督所應許永遠的尊榮──“我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與 同坐一般?”(啟3:21)@

 

                          一項不住地前進的工作@

 

    成聖是一項不住地前進的工作。彼得的話將這些前進的步驟,向我們說明︰“正因這緣故,你們要分外的殷勤,有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制;有了節制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上愛弟兄的心;有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。你們若充充足足的有這幾樣,就必使你們在認識我們的主耶穌基督上,不至于閑懶不結果子了。”(彼后1:5-8)“所以弟兄們,應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移。你們若行這幾樣,就永不失腳,這樣,必叫你們豐豐富富的,得以進入我們主救主耶穌基督永遠的國。”(彼后1:10,11)@

    我們若實行此處所提示的方針,就有保証我們必永不失腳。凡如此照加法的方針,來獲得基督化德行的人,有了保証上帝要照乘法的方針,將 聖靈的恩賜厚施與他們。彼得向凡已享有同樣寶貴信仰的人說︰“愿恩惠平安,因你們認識上帝和我們主耶穌,多多的加給你們。”(彼后1:2)藉著神聖的恩惠,我們可以攀登那頂天立地的光明階梯,最后必“歌唱來到錫安,永樂必歸到他們的頭上。”(賽35:10)而從門進入上帝的城中。

    我們的救主,認為我們一切的才能都是屬 的。 要求得著我們首先的與最聖潔的思念;我們最純潔與最熱烈的愛情。我們若真正的與神聖的性情有分,贊美 的意念,必時,在我們的心中,和我們的嘴唇上。我們唯一的安全之道,乃是將我們一切所有的都獻給 ,也要時常在恩典和真理的知識上有長進。

 

                                保羅的凱歌@

 

    使徒保羅蒙上帝特別的尊重,在聖潔的異象中被提到三層天上,在那裡眼見他沒有得許可去宣揚出來的榮耀景象。但這沒有使他自夸或信任自我。他感悟到時刻儆醒,和自我犧牲的重要性,並坦率的宣稱︰“我是攻克己身,叫身服我。恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕。”(林前9:27)@

    保羅為真理的緣故受過苦,但我們沒有從他口中,聽見過什麼怨言。他回想他人生的勞苦、擔憂和犧牲,便說︰“我想現在的苦楚,若比起將來要顯于我們的榮耀,就不足介意了。”(羅8:18)上帝忠誠仆人的凱歌,傳到我們的時代還是可以聽見的︰“誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎,是困苦嗎、是逼迫嗎、是飢餓嗎、是赤身露體嗎、是危險嗎、是刀劍嗎?……然而靠著愛我們的主,在這一切的事上,已經得勝有余了。因為我深信無論是死、是生;是天使、是掌權的,是有能的;是現在的事、是將來的來;是高處的、是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕。這愛是在我們的主基督耶穌裡的。”(羅8:35-39)@

    保羅雖然最后被囚在羅馬的牢獄裡,不能享受天上的陽光與空氣,停止了他的傳福音的活躍工作,隨時預備被定死罪,但他沒有屈服于疑惑或絕望下。從那陰暗的地牢,傳來他臨終時的見証,足以鼓勵歷代聖徒與殉道者的心志。他的話妥貼地形容,我們在本書中曾經要說明的成聖之果效︰“我現在被澆奠,我離世的時候到了。那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了;所信的道我已經守住了。從此以后,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的。不但賜給我,也賜給凡愛慕 顯現的人。”(提后4:6-8)@
 


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